Una Nueva Pista de Patinetas en el Parque Hazard

July 31, 2014 by · Leave a Comment 

Los residentes de Boyle Heights y áreas cercanas disfrutan la nueva plaza de patinetas en el Parque Hazard. El proyecto de $32.000 fue inaugurado el pasado jueves y se hizo posible con la ayuda del Concejal José Huizar, el Departamento de Recreación y Parques, el California Endowment y otros partidarios.

Hace un año la Fundación Street League Skateboarding se acercó a The California Endowment para planificar la creación de comunidades saludables y estables mediante la construcción de lugares seguros, legales y accesibles para los jóvenes que usan patinetas.

El director de la fundación “Rob Dyrdek y yo sabemos que los niños en el Este les gusta andar en patineta tanto como cualquier otra persona y esta plaza es un regalo increíble para los jóvenes de esta comunidad”, dijo el concejal José Huizar, en un comunicado de prensa.

A través de una subvención de The California Endowment, la Fundación Street League Skateboarding donó $160.000 para la construcción de una nueva plaza y Nick Diamond, fundador de Diamond Supply Co., una marca icónica de patinetas que tiene su sede en Los Ángeles donó otros $160.000 para la finalización de la nueva The Diamond Supply Co. Public Skate Plaza.

“Nosotros, en The California Endowment sabemos que la salud ocurre cuando los jóvenes tienen oportunidades de participar de la actividad física y esta nueva plaza de patinaje es un gran recurso para los jóvenes de Boyle Heights”, Beatriz Solís, directora de Comunidades Saludables – Región Sur de The California Endowment, dijo en un comunicado de prensa.

(Foto cortesía de la oficina del Concejal Jose Huizar).

(Foto cortesía de la oficina del Concejal Jose Huizar).

Mural en Highland Park Necesita Ayuda

July 31, 2014 by · 1 Comment 

Por 18 años un llamativo mural localizado en la esquina de la Avenida 61 y la calle Figueroa en Highland Park ha servido como lección visual sobre la historia de los mexicano-americanos. No es raro ver que transeúntes se detengan a ver la imagen icónica que figura en el “México-Tenochtitlan: una secuencia de tiempo y cultura”.

“Veo a muchas personas que vienen a tomar fotos y algunos de ellos son fotógrafos profesionales,” dijo Pete Choi, propietario de la tienda Dollar Deal Discount donde está pintado el mural.

Choi le dijo a EGP que el mural es único y piensa que “es bueno para la comunidad de Highland Park”.

A través de los años, sin embargo, el mural ha perdido parte de su esencia original. Ha sido objeto de vandalismo y rallado en múltiples ocasiones, la pintura se está desvaneciendo y la pared se está agrietando en algunos tramos.

Read this article in English: Highland Park Mural Needs Help

Anthony Ortega y Andy Ledesma, dos de los artistas originales del mural tienen la esperanza de restaurarlo, sin embargo, no cuentan con los fondos necesarios.

El mural fue pintado por el Proyecto Mural Quetzalcoalt (PGC), un programa destinado a proporcionar oportunidades a jóvenes para demostrar su talento a través del arte público en barrios marginados de Los Ángeles. Ortega y Ledesma co-fundaron QMP y ahora están encabezando una campaña para llevar el mural de nuevo a su esplendor original.

Ellos han intentando desde julio del 2009 conseguir la restauración completa. En enero de este año, pudieron recaudar dinero suficiente para eliminar el graffiti, pero aun falta el más extenso y costoso trabajo; la fijación de las secciones agrietadas de la pared exterior y la aplicación de esmalte anti-graffiti para la conservación.

Los muralistas le dijeron a EGP que están tratando de obtener ayuda de los residentes de Highland Park, empresas, organizaciones y cualquier persona que esté interesada en preservar el mural.

Según Ortega, con la ayuda del Concejal Gil Cedillo, en cuyo distrito se encuentra el mural, han solicitado una subvención de $8.000 del Departamento de Asuntos Culturales de la ciudad (DCA).

“Apoyamos el proyecto y hemos expresado esto a DCA”, Freddy Ceja, portavoz de Cedillo le dijo a EGP. Sin embargo, “no hemos podido obtener una respuesta con respecto a que punto se encuentra la propuesta,” agregó Ceja.

Ortega dijo que el subsidio de $8.000 sería un gran impulso, pero agregó que podría costar hasta $25.000 para completar una restauración completa.

El mural "Mexico Tenochtitlan: Secuencia de tiempo y cultura" se encuentra en las esquinas de la Avenida 61 y Figueroa St. (EGP foto por Jacqueline García)

El mural “Mexico Tenochtitlan: Secuencia de tiempo y cultura” se encuentra en las esquinas de la Avenida 61 y Figueroa St. (EGP foto por Jacqueline García)

El mural tiene un significado especial para Ortega más allá de su importancia como una pieza de arte público. Él dijo que el mural es un homenaje a su amigo Daniel Robles, un estudiante de honores en la Escuela Preparatoria Roosevelt quien fue víctima de la violencia de pandillas. Antes de que lo mataran, Robles tuvo la idea de pintar una serie de murales para educar a la gente acerca de su herencia cultural y las contribuciones históricas hechas por estadounidenses de origen mexicano en los ámbitos del arte, ciencia y humanidades, dijo Ortega.

Entonces, Ortega consiguió el permiso del dueño del local para pintar el mural y junto a otros 14 muralistas trabajaron en el proyecto. Cuatro meses después, en diciembre de 1996, presentaron a la comunidad un mural de 100 pies de largo y 20 pies de altura.

“Pasábamos días en la biblioteca aprendiendo sobre la cultura y dando nuestras ideas para ver lo que queríamos demostrar”, Ledesma le dijo a EGP.

Desde el nacimiento y naturaleza de la historia hasta la lucha por los derechos humanos, el mural representa momentos históricos en un espectáculo lleno de color que se puede ver desde muy lejos. Incluso los pasajeros que viajan en el Metro de la Línea Dorada pueden admirar el mural a su paso por la avenida 61.

John Densmore, ex baterista de la famosa banda de rock “The Doors” y el vocalista de “Rage Against the Machine”, Zack de la Rocha, financiaron parcialmente el proyecto original en 1996. Ortega dijo que Densmore ha donado $1.000 más para este último esfuerzo.

En enero, Ortega y Juan Estrada, otro de los artistas originales, quitaron el graffiti y arreglaron una pequeña sección del mural.

Choi le dijo a EGP que los grafiteros parecen respetar el arreglo, y hasta ahora no han vuelto a rayar el mural.

Hace dieciocho años, Highland Park era una “zona caliente” en cuanto a la mezcla de cultura, graffiti y arte. “Queríamos mostrar las perspectivas culturales, no sólo de los intelectuales, sino también de las experiencias de la calle”, Ledesma le dijo a EGP.

El mural tiene 100 pies de largo y 20 pies de altura. (EGP foto por Jacqueline García)

El mural tiene 100 pies de largo y 20 pies de altura. (EGP foto por Jacqueline García)

Ortega dijo que esperan encontrar a los artistas originales para restaurar el mural una vez que la financiación este disponible, sin embargo, “debido a que algunos [artistas] han cambiado o se han mudado fuera de la ciudad”, puede que trabajen con artistas y voluntarios locales.

Agregó que él no va a renunciar a su pasión para contribuir positivamente a la comunidad. “Yo encabecé [el mural] hace 20 años, y tengo que encabezarlo ahora también”, dijo.

Ledesma actualmente vive en Texas, pero le dijo a EGP que está muy entusiasmado con volver a Los Ángeles en unas semanas para empezar a trabajar en el mural.

“Hemos tenido casi 20 años para reflexionar sobre el proyecto original”, dijo. “Estoy interesado en ver cómo ha cambiado Highland Park”.

Orgullosos de su origen chicano, Ortega y Ledesma dijeron que esperan que el mural inspire a jóvenes artistas en la comunidad por los siguientes 20 años.

Para obtener más información sobre cómo ayudar o donar, llame al (720) 998-4370 o por correo electrónico a eagle1_35@hotmail.com.

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jgarcia@egpnews.com

La Noche Nacional de Estar Afuera se Vuelve Más Personal

July 31, 2014 by · Leave a Comment 

Desde hace mucho tiempo la residente de Bell Gardens Martha Cabral a menudo se encuentra animando a sus vecinos para mantener sus luces de enfrente de sus casas encendidas, sus vehículos cerrados y estar alerta por cualquier actividad sospechosa con el fin de prevenir la delincuencia en su cuadra. El estar involucrada con el programa de vigilancia del vecindario de la ciudad le ha ayudado a generar confianza en el departamento de policía, y ahora ella espera reclutar a más miembros de vigilancia vecinal durante las actividades de National Night Out (Noche Nacional de Estar Afuera) que tienen lugar en la ciudad el próximo martes.

National Night Out se inició en 1984 como una campaña contra el crimen. De acuerdo con la Asociación Nacional de Vigilancia de la Ciudad, organización sin fines de lucro, el programa se inició para promover la participación civil en las actividades de prevención del delito mediante una asociación policía-comunidad.

Read this article in English: A More Personal National Night Out

En Bell Gardens, comunidad de habla española mayoritariamente de inmigrantes, la policía dice que existen barreras en la construcción de este tipo de asociaciones, además de añadir que el programa de vigilancia de la vecindad de la ciudad ha hecho un gran esfuerzo para asegurar que los residentes se sientan incluidos.

“Cuando hablamos de nuestra comunidad, se habla de una comunidad que no quiere participar o reportar crímenes … la confianza no está ahí”, dijo la Coordinadora de Vigilancia Vecinal Mary Lou Trevis. “Pero desde que comenzó el programa, los miembros no se sienten de esa manera”.

Trevis le dijo a EGP que aproximadamente 300 miembros del grupo ya no temen a la policía y ya llamarán a las autoridades cuando sean testigos de una actividad sospechosa o sean víctimas de delincuencia.

Ella basa su conclusión en el crecimiento del número de miembros en el programa, que se inició con sólo 10 residentes asistiendo a reuniones mensuales. La mayoría de los miembros tienen alrededor de treinta años, unos cuantos en sus cincuenta, y alrededor del 95 por ciento de ellos sólo habla español, dijo Trevis.

Y mientras que el lenguaje es una barrera en muchos sectores de servicios públicos, este no es el caso en Bell Gardens, dijo Trevis. Cuando los agentes de policía hacen una presentación en una reunión de la comisión de vigilancia del vecindario casi siempre se realiza en español y también lo son los materiales proporcionados.

De acuerdo con el departamento de policía, dos tercios de sus agentes son bilingües y los que no hablan español, usualmente pueden comunicarse con los residentes, o hay alguien disponible para traducir.

Oficiales de policía de habla española son definitivamente una ventaja, pero no la respuesta total para animar a los residentes a que participen en la prevención del delito.

Residentes de Bell Gardens participan en la primera National Night Out. (Cortesía del Grupo Vecinal de Vigilancia).

Residentes de Bell Gardens participan en la primera National Night Out. (Cortesía del Grupo de Vigilancia Vecinal).

Capellán Ray Leal de la Iglesia cristiana de Bell Gardens le dijo a EGP que siempre habrá cierta desconfianza de la policía, especialmente entre los inmigrantes indocumentados. Agregó que la vigilancia vecinal ha creado un “puente que lleva los dos lados juntos”.

“Ellos escuchan rumores de que serán deportados si reportan un crimen, pero cuando los agentes les piden a los residentes nombrar a alguna persona que ha sido deportada, no saben”, dijo el teniente Brendan Kirkpatrick, quien trabaja con los grupos de vigilancia de la ciudad y se refiere a el rumor de la deportación como un “incendio forestal que no va a desaparecer”.

Cabral se enteró a través del programa, de que no es raro ver a padres latinos decirle a sus hijos en español, “Voy a llamar a la policía si no te portas bien”. Ella dice que en realidad eso puede causar que los niños crezcan con miedo a la policía.

“El punto de vista de la policía ha cambiado mucho para los latinos en Bell Gardens”, reconoció Cabral. “Al principio, muchos de los residentes [indocumentados] inmigrantes pudieron no haber llamado a la policía por miedo, pero ahora confían, están involucrados y olvidan su condición migratoria,” cuando se trata de la delincuencia.

Una reunión típica de vigilancia del vecindario incluye policías discutiendo actividad criminal en un área en particular, como el robo de autos, robo en general, drogas o la actividad de las pandillas.

Las reuniones de “romper el hielo”, son también una oportunidad para aclarar los malentendidos sobre los procedimientos policiales, Trevis le dijo a EGP.

Los agentes de policía que asisten a las reuniones siempre dan a los residentes sus tarjetas de presentación y algunos incluso dan sus números de teléfonos celulares, dijo el teniente Kirkpatrick, que ha notado los residentes están ahora más dispuestos a llamar a la policía cuando hay una preocupación.

El próximo martes 5 de agosto, los residentes de Bell Gardens que deseen aprender más sobre el programa de vigilancia del vecindario o para hablar directamente con los agentes de policía, pueden hacerlo durante el evento National Night Out en las cuadras de los vecindarios.

En años anteriores, el programa Nacional Night Out se celebró en el parque Ford, pero este año el evento se redujo y será más básico, de acuerdo con el Jefe de Policía Robert Barnes.

“El evento se estaba convirtiendo en un gran día de campo”, dijo Barnes, sobre el evento que atrajo a cientos de residentes al programa que incluye comida gratis y actividades familiares.

“Sólo queríamos centrarnos en la forma más eficaz de llegar a todo aquel que quiera ser parte de [la vigilancia]”, repitió el teniente Kirkpatrick.

Este año, las fiestas del vecindario de National Night Out se celebrarán en dos casas separadas en lados opuestos de la ciudad.

El formato más “personalizado” permitirá a los residentes a salir de sus hogares y compartir sus preocupaciones, dando apertura a las “líneas de comunicación entre el área y el departamento de policía”, dijo Trevis.

“Queremos enviar un mensaje para decir no a la delincuencia, que Bell Gardens no lo va a permitir”.

Para ver más eventos de National Night Out eventos vea la página 6  del calendario de la comunidad.

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nmartinez@egpnews.com

Monterey Park Teacher Pleads Guilty To Sexual Abuse

July 31, 2014 by · Leave a Comment 

A former teacher pleaded guilty Tuesday in a child sex abuse case involving four female special education students at a Monterey Park elementary school.

Jose Mosqueda, 44, of Los Angeles, pleaded guilty to one felony count of continuous sexual abuse and three felony counts of committing a lewd act upon a child, according to the Los Angeles County District Attorney’s Office.

The crimes involved fourth-grade special education students between 2008 and 2011.

Authorities said shortly after his arrest that Mosqueda had worked as a teacher at Repetto Elementary School.

Mosqueda was initially released on bail after being charged with crimes involving one student, then re-arrested after two other students came forward. A fourth child came forward after that, resulting in additional charges against him.

Mosqueda is facing 16 years in state prison, with sentencing set for Sept. 5 at the Alhambra courthouse, according to Deputy District Attorney Amy Murphy.

Mosqueda also is expected to be required to register as a sex offender for the rest of his life.

Man Causes Shutdown of 5 Freeway in East L.A.

July 31, 2014 by · Leave a Comment 

A possibly suicidal man on an overpass Friday caused the complete shutdown of a stretch of the Santa Ana (5) Freeway in East Los Angeles, causing major backups in either direction through the afternoon rush, authorities said.

The man was seen on a freeway traffic camera grasping a sign attached to the Downey Road overpass, just west of the transition road to the Long Beach (710) Freeway.

After several hours, and with two airbags set up by firefighters beneath the overpass, the man was taken into custody around 7 p.m., according to reports from the scene.

During the standoff, northbound Santa Ana Freeway traffic was diverted onto the Long Beach Freeway and southbound vehicles were being diverted onto Dittman Avenue, according to the California Highway Patrol.

The transition road from the northbound Long Beach Freeway to the northbound Santa Ana Freeway was also closed, according to the CHP.

Vehicles caught within the closure area were turned around and led off the freeway.

A sergeant at the sheriff’s East Los Angeles Station said the man was considered possibly suicidal.

Crimen Disminuye con Recorte de Ventas de Alcohol

July 31, 2014 by · 1 Comment 

Personas que viven en la ciudad de Los Ángeles dicen que el llamado de National Night Out “para recuperar las calles” debería ser un objetivo durante todo el año, no sólo otra proclamación de un día.

Exhibiciones de patrullas, unidades K-9 y los hot dogs gratuitos pueden ser buenas relaciones públicas, pero hacen poco para reducir el crimen y mejorar la calidad de vida, dicen los residentes sobre el evento anual que tiene lugar la próxima semana.

En el Este de Los Ángeles, algunos apuntan a las acciones de funcionarios electos y burócratas como la raíz de muchos problemas locales, que dicen, no se puede resolver con un redoble de alguaciles y patrullas de la policía por sí solos.

Específicamente, ellos ven la proliferación de licencias de licor en sus vecindarios como un obstáculo importante para “retomar” el control de sus calles y los esfuerzos para reducir la delincuencia. Dicen que el “fácil acceso” a la cerveza, el vino y los licores fuertes son la principal causa para todo, desde el vandalismo a la violencia doméstica y asesinatos, y dicen que los funcionarios electos comparten la culpa.

Sin embargo, la mayoría de los funcionarios electos dicen que son muy diligentes en la revisión de las solicitudes de licencias de bebidas alcohólicas, y rechazan muchas.

Read this article in English:Cut Crime by Cutting Liquor Sales

Margarita Ortiz vive en el Este de Los Ángeles y está trabajando con otros residentes para revertir la reciente aprobación de una licencia de licor en la próxima apertura de la farmacia CVS en la esquina de las avenidas Cesar E. Chávez y Rowan. Ella le dijo a EGP que el área es un “punto caliente” para el crimen y la violencia, y se sorprendió de que la licencia fue aprobada durante una audiencia pública del 16 de julio ante la Comisión de Planificación Regional de Los Ángeles.

Ortiz dijo que está molesta porque el nuevo CVS de 24 horas podrá vender licor en la misma cuadra donde cinco negocios ya tienen una licencia de licor.

El número de negocios con licencia para vender alcohol en el vecindario es excesivo, dijo, afirmando que el impacto ha sido devastador.

“Los vecinos de este vecindario se oponen fuertemente a la concesión de otra licencia de licor”, Ortiz le dijo a EGP.

Sin embargo, la venta de bebidas alcohólicas puede ser muy rentable para los negocios, a veces es la diferencia entre permanecer en pie o ir a la bancarrota.

Michael DeAngelis, director de relaciones públicas de CVS, le dijo a EGP que es importante que la gente entienda que CVS no se suma a la cantidad de licencias de licor en la zona, solo esta  transfiriendo la licencia de otro establecimiento local.

Agregó que CVS está comprometido con la comunidad y actuará de manera responsable, lo que limita la venta de alcohol a 9 a.m.-10 p.m.

“Nuestro espacio en los estantes para la venta de alcohol será de 4.14%, que es inferior al máximo del 5% de espacio en las estanterías” permitido en la Ordenanza de Zonificación del Condado de Los Ángeles, dijo DeAngelis.

La Supervisora del Condado de LA Gloria Molina representa el área y de acuerdo a su Directora de Operaciones de Campo, Martha Molina-Aviles, la supervisora tiene un largo historial de no permitir “nuevas licencias en la zona”. En cambio, “anima a la gente a comprar una ya existente”, como lo ha hecho CVS.

Hay alrededor de 300 licencias de licor en el área de 7.5 millas cuadradas del Este de LA, Molina-Aviles le dijo a EGP.

Mientras que la supervisora originalmente apoyó la solicitud de licencia de licor de CVS decidió reconsiderar esa posición en respuesta a las preocupaciones planteadas por sus constituyentes.

La Junta de Supervisores [tenía] hasta el 30 de julio para apelar la decisión y el martes Molina presentó una moción solicitando la revisión de la licencia, de acuerdo con Molina-Aviles.

Mientras tanto, en Boyle Heights, la petición de El Mercado para una licencia de licor también está levantando banderas rojas en la comunidad. Actualmente el negocio de combinación al por menor, restaurantes y entretenimiento en la Calle Primera tiene cuatro licencias de alcohol.

El Concejal de Los Ángeles José Huizar y representantes de la estación Hollenbeck del Departamento de Policía de Los Ángeles asistieron a la audiencia sobre el cambio de licencia en El Mercado. Su asistencia provocó la ira de la residente de Boyle Heights Teresa Márquez.

“Estaba muy molesta de que los oficiales pasaron tanto tiempo en la audiencia para apoyar licencia de licor [de El Mercado]”, dijo Márquez.

Esencialmente hay cuatro tipos principales de licencias de venta de alcohol en California: dos licencias de cerveza y vino ya sea para el consumo dentro o fuera de las instalaciones, y dos licencias de licor completas [cerveza, vino y licores destilados], también para dentro o fuera de las instalaciones, con muchas otras categorías para circunstancias especiales.

El Capitán Garey López de la División Hollenbeck le dijo a EGP que el departamento no aprueba o rechaza licencias de licor, solo hace recomendaciones a la Junta de Audiencias.

Dijo que la aprobación la licencia de El Mercado fue un buen negocio para la comunidad ya que el propietario accedió a renunciar a dos licencias de cerveza y vino, a cambio de la actualización de una licencia de licor completa.

Rick Coca, portavoz de Huizar, le dijo a EGP que se requiere un período de un año de prueba como parte del cambio y añadió que El Mercado podría en el futuro solicitar su segunda licencia restante de cerveza y vino para cambiarla a la de licor completa, si todo sale bien durante el tiempo requerido.

“Se trata de un restaurante familiar que proporciona programación cultural, no un bar o un club nocturno”, enfatizó Coca.

La tienda Ramirez Beverage Center en Boyle Heights ha causado la ira de muchos residentes del area. (EGP foto por Jacqueline García)

La tienda Ramirez Beverage Center en Boyle Heights ha causado la ira de muchos residentes del area. (EGP foto por Jacqueline García)

Según López, hace un año se estimaba que había 248 licencias de licor activas en la División Hollenbeck, pero ese número se ha reducido a 226 en la actualidad.

“Nuestro objetivo es limitar y disminuir el número de licencias”, agregó Coca.

Huizar ha sido menos comprensivo en los casos en que los minoristas tratan de eludir la ley y violan las condiciones de sus licencias.

La tienda Ramírez Beverage Center en las avenidas Olympic y Soto podría ser uno de esos casos. Debido a que la tienda de licores se encuentra en el sitio de una antigua tienda de comestibles, Fines Market, la tienda tenía permitido vender alcohol. Sin embargo, las ventas de bebidas alcohólicas eran secundarias a su uso principal como una tienda de comestibles, lo cual no es el caso de la tienda Ramírez.

Los residentes del área se quejaron que debido a que Ramírez pone a la venta principalmente licor, esta debería pasar por el proceso de concesión de licencias de licor formales al igual que cualquier otro vendedor de licores.

Huizar estuvo de acuerdo.

Coca le dijo a EGP que el Departamento de Construcción y Seguridad (LADBS) de la ciudad ha ordenado Ramírez solicitar un CUB, Uso Condicional Bebidas con los nuevos permisos de ocupación o retornar de nuevo a ser una tienda de comestibles.

La designación CUB permite a la ciudad y al concejal local poner condiciones en las operaciones de los negocios, de acuerdo con Coca.

“Nos oponemos a que estén funcionando como lo están haciendo en la actualidad”, dijo Coca.

EGP intentó entrevistar al propietario de Ramírez Beverage, pero dijo que estaba “demasiado ocupado” haciendo un inventario y no podía hablar.

Existe una gran cantidad de “borrachos en las calles” del lado este, según el residente de El Sereno Carlos Morales, quien dice es un importante problema para la calidad de vida. “Es una pena que cuando nuestros hijos salen de la escuela los ven por las calles tirados u orinando en público”, le dijo a EGP. “¿Por qué no vemos esto en los barrios más ricos? Nuestra comunidad se merece algo mejor”, agregó.

Huizar le dijo a EGP por correo electrónico que su oficina trabaja con LAPD División Hollenbeck para limitar y reducir el número de licencias de licor y de proteger “nuestras comunidades”.

Queremos “asegurarnos que las instalaciones existentes están actuando dentro de los parámetros de sus licencias de alcohol emitidos por el estado y los usos condicionales regulados por la ciudad”, finalizó.

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Gold Line, Car Collide In East LA, Three Injured

July 31, 2014 by · Leave a Comment 

A Metro Gold Line train and a car collided last Friday in East Los Angeles, resulting in three injuries.

The collision happened about 10 a.m. at Third Street and Arizona Avenue, said Rick Jager of Metro. The car apparently turned in front of the train, he said.

Two people on the train and a person in the car were transported for hospital treatment of unspecified injuries, according to Jager.

Gold Line delays of up to 15 minutes were reported in the area while crews worked to clear the scene, but service was back to normal after about an hour, Jager said.

Gang Member Sentenced In East L.A. Shooting

July 31, 2014 by · Leave a Comment 

 A reputed Compton gang member was ordered to stand trial Monday for murder for allegedly shooting to death a 43-year-old man whose fence he crashed a car into.

Jonathan Francisco Valle, 23, allegedly crashed in the 900 block of Rowan Avenue in East Los Angeles on the evening of March 10, 2013.

When Marco Blanco walked out to see what had happened, Valle got out of the vehicle and fatally shot Blanco, according to sheriff’s deputies.

Valle, who is facing one count of murder and a gun allegation, surrendered at the sheriff’s East Los Angeles station hours after the shooting. He has been jailed since then on $2 million bail.

Valle is due back in court Aug. 11 for arraignment.

Cut Crime by Cutting Liquor Sales

July 31, 2014 by · 5 Comments 

National Night Out’s call “to take back the streets” should be a year-round goal, not just another one-day proclamation, according to some of the people living in Los Angeles city and county’s eastside.

Exhibits of law enforcement vehicles, K-9 units and free hot dogs may be good public relations, but do little to decrease crime and improve quality of life issues, they claim about the annual event taking place next week.

In unincorporated East Los Angeles, some point to the actions of elected officials and bureaucrats as the root of many local problems, which they say cannot be solved with stepped up sheriff and police patrols alone.

Specifically, they see the proliferation of liquor licenses in their neighborhood as a major obstacle to them “taking back” control of their streets and efforts to reduce crime. They blame “easy access” to beer, wine and hard liquor for everything from vandalism to domestic violence to murder, and claim elected officials share the blame. However, most elected officials say they are very diligent about reviewing liquor license requests, rejecting many.

Ramirez Beverage Center in Boyle Heights has many residents complaining; they say alcohol is the cause for crimes and they don’t want the “full liquor store” in their neighborhood. (EGP photo by Jacqueline García)

Ramirez Beverage Center in Boyle Heights has many residents complaining; they say alcohol is the cause for crimes and they don’t want the “full liquor store” in their neighborhood. (EGP photo by Jacqueline García)

Margarita Ortiz lives in East L.A. and is working with other residents to overturn the recent approval of a liquor license for a CVS drug store opening on the corner of Cesar E. Chavez and Rowan avenues. She told EGP the area is a “hot spot” for crime and violence, and was shocked that the license was approved during a July 16 public hearing of the LA Regional Planning Commission.

Ortiz said she is angry that the new 24 Hours CVS will be allowed to sell liquor on the same block where five businesses already hold a liquor license.

The number of businesses licensed to sell alcohol in her neighborhood is excessive, she said, claiming the impact has been devastating.

“The residents of this neighborhood strongly oppose the granting of another liquor license in our neighborhood,” Ortiz told EGP.

However, selling liquor can be very profitable for a business, sometimes the difference between staying in business and going broke.

Lea este artículo en Español: Crimen Disminuye con Recorte de Ventas de Alcohol

Michael DeAngelis, CVS director of public relations, told EGP that it is important for people to understand that CVS is not adding to the number of liquor licenses in the area, but transferring one from another local establishment.

He said CVS is committed to the community and will act responsibly, limiting alcohol sales to between 9 a.m. and 10 p.m.

“Our shelf space for alcohol sales will be 4.14%, which is less than the maximum of 5% of shelf space” allowed in the County of Los Angeles’ Zoning Ordinance, DeAngelis said.

L.A. County Supervisor Gloria Molina represents the area and according to her director of field operations, Martha Molina-Aviles, the supervisor has a long track record of not permitting “new licenses in the area.” Instead, she “encourages people to buy an existing one” as CVS has done.

There are about 300 liquor licenses in the 7.5 square-mile area of East L.A., Molina-Aviles told EGP.

While the supervisor originally supported CVS’ liquor license application she decided to reconsider that position in response to concerns raised by constituents.

The Board of Supervisors [had] until July 30 to appeal the decision and on Tuesday Molina filed a motion requesting a review of the license, according to Molina-Aviles.

Meanwhile, next door in Boyle Heights, El Mercado’s petition for a full liquor license is also raising red flags in the community. Currently four separate liquor licenses have been issued for the combination retail, dining and entertainment venue on First Street.

Los Angeles Councilman Jose Huizar and representatives of the Los Angeles Police Department’s Hollenbeck station attended the hearing on El Mercado’s change the nature of liquor sales at its site. Their attendance raised the ire of Boyle Heights resident Teresa Marquez.

“I was very upset that officers spent so much time at the hearing to support [El Mercado’s] liquor license,” Marquez said.

There are essentially four main types of liquor licenses issued in California: two beer and wine licenses for either on-site or off-site consumption, and two full [beer, wine and distilled spirits] liquor licenses, also for either on-site or off-site consumption, with a slew of other categories for special circumstances.

Captain Garey Lopez of the Hollenbeck Division told EGP the department does not approve or reject liquor licenses, but does make recommendations to the hearing board.

He said approving El Mercado’s license was a good deal for the community because the owner agreed to give up two beer and wine licenses in exchange for upgrading one license to sell hard liquor.

Huizar spokesperson Rick Coca told EGP that a one year probationary period is being required as part of the change, but added that El Mercado could apply to upgrade its remaining beer and wine license to full liquor if all goes well.

“It is a sit-down family restaurant that provides cultural programming, not a bar or a night club,” Coca emphasized.

According to Lopez, one year ago it was estimated that there were 248 active liquor licenses in the Hollenbeck Division, but that number has dropped to 226.

“Our objective is to limit and decrease the number of licenses” in Hollenbeck, Coca said.

Huizar has been less understanding in cases where retailers try to skirt the law and violate the conditions of their licenses.

Ramirez Liquor Store on Olympic and Soto Avenue may be one of those cases. Because the liquor store is located at the site of a former grocery store, Fines Market, the retailer was grandfathered in to sell alcohol. However, Fine’s liquor sales were secondary to its primary use as a grocery store, which is not the case with Ramirez Liquor Store.

Area residents complained that because Ramirez is now primarily selling liquor, it should have to go through the formal liquor licensing process just like every other liquor seller.

Huizar agreed.

Coca told EGP that the city’s Building and Safety Department (LADBS) has ordered Ramirez Liquor to apply for a CUB, Conditional Use Beverage and new occupancy permits or convert back to a grocery store.

The CUB designation allows the city and local councilman to place conditions on the businesses operations, according to Coca.

“We would be opposed to them operating as they are currently operating,” Coca said.

EGP contacted the owner of Ramirez Liquor for comment, but he said he was “too busy” doing inventory to talk.

There’s an abundance of “drunks on the streets” of the eastside, which according to El Sereno resident Carlos Morales is a major quality of life issue. “It’s a shame that when our kids get out of school they see them laying on the streets or urinating in public,” he told EGP. “Why don’t we see this in the more affluent neighborhoods? Our community deserves better,” he added.

Huizar told EGP via email that his office works with LAPD’s Hollenbeck Division to limit and reduce the number of liquor licenses and to protect “our communities.”

We want “to make sure existing facilities are acting within the parameters of their state-issued alcohol licenses and city-regulated conditional uses,” he added.

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jgarcia@egpnews.com

20 Million Gallons Later, Councilmen Want Answers from DWP

July 31, 2014 by · 1 Comment 

A pair of Los Angeles City Council members introduced a motion Wednesday calling for a report from the Department of Water and Power on the water main rupture Tuesday that flooded streets and inundated portions of the UCLA campus.

Twenty million gallons of water, double the original estimate was lost, the DWP reported Wednesday as utility crews struggled  to completely stop the 1,000 gallons per hour still leaking water near the 93-year-old water main.

Herb Wesson and Councilman Paul Koretz, whose district includes the Westwood area, instructs the DWP to report on the status and cause of Tuesday’s rupture and the water main’s operational history and any prior physical integrity issues.

It also calls for a report on the status of DWP’s water infrastructure program and whether the ruptured main had been scheduled for repair or upgrade; steps that can be taken to reduce any damage or impact on the public and surrounding property, such as technology that can give advance warning of ruptures; and a report on the utility’s long-term efforts to replace aging water system components and improve system reliability, including exploring a faster replacement schedule.

Koretz said the council wants to “take a look at the cause of this particular incident and also to take a broader look at whether we should speed up our process and by how much in terms of replacing our aging water infrastructure.”

“It’s been decades and decades of deferred maintenance,” he said, adding that a massive upgrade to the DWP infrastructure could cost about $4 billion, resulting in major rate hikes.

“So all this is a balance,” Koretz said.

The motion will likely be heard later this week in the Energy and Environment Committee, chaired by Councilman Felipe Fuentes, Wesson said.

He and other city leaders visited the site of the ruptured water main Wednesday afternoon to assess the extent of the damage, consider the next steps and discuss efforts to replace the city’s aging water-delivery infrastructure.

Wesson, who is acting mayor while Eric Garcetti is on vacation, joined fellow council members, DWP General Manager Marcie Edwards and UCLA Chancellor Gene Block to inspect the sinkhole and damaged pipe.

Wesson said he wanted to learn everything he can about the main break. He noted that the pipes are graded A-F based on their condition, and the one that broke may have been in the “C or D category.”

Even though the images of water gushing out of a hole in Sunset Boulevard were dramatic, “we can’t react to the way that it looked,” he said. The city will work to “secure the situation right now and make sure the plan we have moving forward makes sense.”

There also needs to be a “conversation” about how to “fast-track” repairs for this latest break and other water infrastructure improvements, he said.

Tuesday afternoon’s water main break got “a lot of attention” because it affected UCLA, occurred in an “affluent area” and caused “a lot of damage,” he said.

“Sometimes, out of chaos, you have opportunity,” Wesson said. “And I’m hopeful once we get all the details, there will be a path to do some positive things.”

In 2010, a research team led by Jean-Pierre Bardet, at the time chairman of the University of Southern California department of civil and environmental engineering, concluded that local conservations efforts had contributed to a 2009-10 rash of water main breaks in Los Angeles. Surges in water pressure, the result of twice-weekly watering restrictions, had caused surges in pressure in the system’s thousands of miles of pipes;  90% of the breaks were to cast iron pipes.

Bardet, now the director of the Urban Water Institute a the University of Texas at Arlington, said Wednesday that this latest break was not unexpected, given that many of the pipes across the city have been in use for more than 100 years.

Decades of exposure to corrosive materials have made the walls of the pipes “very brittle, he said.”

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