Participantes Dicen Reunión Sobre Plan de Bicicletas Fue una ‘Táctica de Obstrucción’

June 19, 2014 by · 1 Comment 

Cientos de personas asistieron la semana pasada a una reunión comunitaria en el noreste de Los Ángeles para opinar sobre las diferentes opciones que están siendo consideradas para carriles de bicicletas en North Figueroa entre la Avenida 22 en Cypress Park y la Avenida 60 en Highland Park. Sin embargo, alrededor de treinta minutos después de su inicio, la gente comenzó a irse, quejándose de que era una “pérdida de tiempo”.

La reunión del 12 de junio, organizada por el Concejal Gil Cedillo en la Preparatoria Franklin en Highland Park, fue un seguimiento a una reunión en mayo, que según varios informes de primera mano tuvo una hostilidad abierta entre participantes pro y contra carriles de bicicletas.

Participantes en pro y contra de los carriles de bicicleta se reunieron en la preparatoria Franklin para discutir el proceso. (EGP foto por Jacqueline García)

Participantes en pro y contra de los carriles de bicicleta se reunieron en la preparatoria Franklin para discutir el proceso. (EGP foto por Jacqueline García)

Ambas reuniones fueron oportunidades para que la comunidad proporcionara comentarios al Departamento de Transito de Los Ángeles (LADOT) para mejorar la seguridad de ciclistas a lo largo de North Figueroa.

En 2010, Los Ángeles aprobó un plan en toda la ciudad para aumentar el número de carriles especiales para bicicletas en la ciudad como una forma de crear oportunidades más seguras de ciclismo y para animar a más residentes a utilizar este medio de transporte en sus desplazamientos diarios.

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El plan se enfoca en varias áreas prioritarias de seguridad incluyendo el noreste de LA. La propuesta original de la ruta era a lo largo del Norte Figueroa de San Fernando Road a York Boulevard, pero desde entonces se ha reducido en más de 2 millas. Este tiene cuatro alternativas posibles, incluyendo una que pide la eliminación de uno de los dos carriles de tráfico en dirección sur—conocida como road diet—que parece estar atrayendo las respuestas más acaloradas en ambos lados de la cuestión.

Antes de su elección el año pasado, Cedillo expresó su apoyo al plan de road diet, pero desde que asumió el cargo ha optado por crear más reuniones comunitarias sobre la propuesta, diciendo que las personas que viajan por el corredor Figueroa y los negocios a lo largo de la ruta han expresado su preocupación de que la reducción de carriles para los autos cause tráfico y aumente los tiempos de respuesta de emergencia.

Pero los partidarios de alternativas para separar ciclistas físicamente de los autos y camiones, dicen que aumentar tráfico en 45 segundos no es mucho si evita lesiones de ciclistas y salva vidas.

“Estamos abogando por los carriles de bicicleta en NorthFig porque es parte del plan maestro de la ciudad que ya aprobó”, Alek Bartrosouf, miembro de la Coalición de Bicicletas del Condado de Los Ángeles, dijo a EGP antes de la reunión. “Hay una gran cantidad de ciclistas que apoyan este movimiento, tenemos como 1.500 peticiones firmadas en línea y la misma cantidad en el papel”, añadió.

Sin embargo, la mayor controversia en la reunión de la semana pasada no fueron los cambios propuestos, pero el formato de la reunión que incluyó un largo discurso por parte Sharon Lowe, Funcionaria de Proyectos Especiales de CD-1 sobre cómo los participantes debían comportarse, una presentación y agradecimiento de Cedillo para amigos y personal por su apoyo y la discusión de varios temas no relacionados con los carriles de bicicleta. A la reunión también estuvo invitado Nat Gale de la oficina del alcalde para hablar sobre la Iniciativa del plan ‘Great Streets’ que incluye North Figueroa entre la Avenida 50 y la Avenida 60.

En respuesta a la reunión escandalosa de mayo, Lowe advirtió a los asistentes a ser civiles y abstenerse de aplaudir, abuchear o hacer cualquier otro tipo de ruidos molestos, o podían ser expulsados del auditorio.

Algunos participantes inquietos se volcaron a los medios sociales para ventilar su frustración: “Han pasado 45 minutos desde que esta reunión comunitaria comenzó y es sólo Cedillo hablando de sí mismo”, tuiteó HLP90042.

“Si yo tuviera un personal de 20 personas y un presupuesto de $2 millones, estoy seguro que no habría tratado con tan poco respeto público”, twiteó Flying Pigeon LA, una tienda de bicicletas en Cypress Park cuyo propietario Joseph Bray-Ali es un ardiente partidario de carriles de bicicleta.

Decenas de personas salieron temprano de la reunión, diciendo a EGP que sentían hubo “una falta de respeto” y estaban descontentos que Cedillo eligió “utilizar tácticas dilatorias” en la reunión en lugar de escuchar sus comentarios.

Sin embargo, el director de comunicaciones de Cedillo, Fredy Ceja, dijo a EGP vía email que el concejal “se tomó el tiempo que sentía necesario conectar con el público” y para responder a las preocupaciones planteadas durante la reunión de mayo. “El concejal consideró que la reunión fue un éxito”, ya que abordó el plan actual y otras alternativas para hacer frente a la seguridad pública en Figueroa, dijo Ceja.

“Estamos muy contentos con el resultado, fue una mejora con respecto a la primera reunión”, agregó Ceja.

En sus 15 años asistiendo a cientos de reuniones de la comunidad, Bray-Ali dijo que “nunca se ha visto algo tan ridículo e insultante … Y eso no aplaudir, si estamos juntos, como grupo, no pueden enforzar eso. Ya sea que este a favor o en contra, piense en todas las horas puestas que se han despilfarrado”, dijo.

Cuando la discusión finalmente se enfocó en los carriles de bicicleta, el representante de LADOT Tim Fremeaux explicó que se estaba pidiendo a los residentes a votar en una de las cuatro opciones bajo consideración:

-No cambio

-Opción 1: Instalar carriles para bicicletas protegidos-remover un carril de trafico yendo al sur,

-Opción 2: Instalar Carriles compartidos—2 carriles de trafico en cada dirección (con el signo de una flecha y una bicicleta para recordar a los conductores a compartir el camino con los ciclistas) o,

-Opción 3: Carril compartido hacia el sur y dos carriles de trafico en cada dirección.

Sin embargo, problemas de audio hicieron que fuera difícil para muchos en la audiencia escuchar las partes de la presentación, incluido el período de preguntas y respuestas, que aumentó la frustración para defensores y opositores gritando a los presentadores que no podían oír nada. “Tengan paciencia” Michelle Mowery de LADOT suplicó a la audiencia.

Pero no todo el mundo se fue molesto el jueves pasado. “Lo que el Concejal Cedillo escuchó fuerte y claro en mayo es que la seguridad es un gran problema en la calle y se reflejó en [esta] presentación,” Erick Bruins le dijo a EGP.

“Al final del día, nadie va a recordar una o dos reuniones de extensión mal gestionadas”, dijo Bruins. “En este punto, Cedillo tiene toda la información que necesita para tomar una decisión”.

LADOT y la oficina del consejo seleccionarán una de las alternativas, con el plan obtenido para comenzar la construcción en algún momento en julio.

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jgarcia@egpnews.com

Bell Gardens Convierte Déficit en Superávit

June 19, 2014 by · Leave a Comment 

Después de un año de recortes al personal, eventos de la ciudad y gastos, Bell Gardens ha convertido su déficit de $1.1 millones a un superávit de $293.000 sin embargo, el administrador de la ciudad, advierte que las obligaciones financieras futuras requerirán que la comunidad de bajos ingresos busque nuevas fuentes de ingresos o continuaran reduciendo significativamente los gastos para compensar los costos.

El presupuesto de la ciudad 2014-2015 refleja $25,6 millones en ingresos, mientras que sólo $25,3 millones en gastos propuestos, dejando un excedente previsto de $293.000. El superávit se atribuye principalmente a $815.000 en los ingresos de una sola vez del cobro de renovación del contrato con Athens Waste Management y APLP (Programa de Préstamos de Búsqueda Académica).

El presupuesto de la ciudad de Bell Gardens 2014-2015 fue presentado durante la reunión municipal del 9 de junio. (EGP foto por Nancy Martinez)

El presupuesto de la ciudad de Bell Gardens 2014-2015 fue presentado durante la reunión municipal del 9 de junio. (EGP foto por Nancy Martinez)

El administrador Municipal Phil Wagner dice que el superávit es más como una prórroga, ya que no es probable que la ciudad realmente sea capaz de utilizar el superávit de presupuesto para servicios de valor añadido.

“Ese no es el caso”, dijo Wagner. “Tenemos que seguir vigilando todos nuestros gastos, las nuevas compras ya sean lápices, bolígrafos o patrullas de policía hay que echar un vistazo a todo cuidadosamente antes de que los gastos se realicen”.

El Programa de Préstamo de Búsqueda Académica fue creado en 1994 para proporcionar préstamos sin intereses a los residentes locales, pero se interrumpió en el 2009 debido a la falta de financiación y la dificultad para la recolección de pagos. Desde entonces, el departamento de finanzas de la ciudad ha recaudado $565.000 en pagos de préstamos caducados del cual se propone sea transferido al fondo general.

Read this article in English: Bell Gardens Turns Deficit to Surplus

“La ciudad tuvo la suerte de tener una infusión de una sola vez en los ingresos que ha ayudado a crear la prórroga, por lo que es poco probable que se repetirá el año que viene”, dijo Wagner.

El presupuesto también asigna una transferencia de $200,000 para las reservas de la ciudad, que se sentará en aproximadamente $2,3 millones.

En general los gastos de la ciudad aumentaron en $713.000 (2,9%) en comparación con el año pasado. La experiencia personal de presupuesto vio un aumento debido a compromisos de aportación CALPERS y vacaciones y días por enfermedad cobrados, pese a la disminución de los salarios debido a los puestos vacantes.

“El creciente costo de la atención de salud es un problema nacional más allá del control de la ciudad de Bell Gardens”, Wagner le dijo a EGP. “Los costos de pensiones siguen creciendo mientras CALPERS trata de recuperarse de las pérdidas de inversión devastadoras y fases de las tasas más altas sobre la base de la nueva esperanza de vida de jubilados”.

También un gran éxito para la ciudad era un aumento en el seguro de responsabilidad general de la ciudad por $607.000, que se atribuye a un ajuste de la pérdida de $509.000 de una sola vez.

Las tarifas del agua siguen acosando a la ciudad que ha dejado de aumentar las tarifas a pesar de aumentar los costos a los precios y las demandas de infraestructura. Al igual que la ciudad vecina de Montebello, el mantener el sistema de agua le costó a la ciudad más de lo que cobra la ciudad a sus residentes. Pero a diferencia de Montebello que recientemente incrementó sus tarifas para compensar estos costos, la ciudad de Bell Gardens no ha aumentado sus tarifas de los últimos 20 años.

Si el consejo evita el aumento de las tarifas, como lo ha hecho en el pasado, se espera que el déficit del fondo llegue a $1.100.000 para el final del año fiscal 2014-2015.

“Las tarifas de agua en el sistema de agua de propiedad municipal se están revisando”, Wagner le dijo a EGP. “Sin embargo, seguimos explorando todas las opciones de ingresos, incluyendo la negociación de contratos con los proveedores para reducir costos y [hacer] recortes adicionales a un reducido presupuesto”.

En comparación con el año pasado, la ciudad vio un aumento de $2,1 millones en los ingresos atribuidos a un aumento en el impuesto a las ventas, $375.000; honorarios de estacionamiento y arrendamiento de tierra, $509,000; derechos de licencia de vehículos, $150.000; impuestos a la propiedad, $101,000; y los $815.000 de transferencias de una sola vez.

Aunque el casino Bicycle Club sigue siendo el mayor contribuyente al fondo general de la ciudad, la dependencia de la ciudad ha disminuido a 39,2% en comparación con el año pasado, cuando los honorarios del casino aportaron 42,7% al fondo general. Aunque se espera que los ingresos por cuota de casino que aumenten en un 2,4% a más de $10 millones, los ingresos siguen siendo $2,780,000 menos que en 2008.

“Va a tomar algún tiempo antes de que veamos el mismo nivel de ingresos fiscales que hemos generado en el pasado”, dijo Wagner.

La ciudad espera que la inminente finalización que el Hotel Casino Bicycle fijó para octubre del 2015 generará más fondos a pesar de las preocupaciones por el consejo de que la construcción puede llegar a disuadir a los clientes. Además, la ciudad tendrá que pagar más de $92,000 para los servicios de inspección de construcción para el proyecto.

“Nunca hemos pasado por esto antes sólo podemos sentarnos aquí y cruzar los dedos”, dijo Wagner. “Les puedo asegurar que el casino sigue educando a su personal con el fin de mantener su base de clientes”.

“La economía inestable ha impactado al casino y, básicamente, los ingresos se han quedado intactos”.

Algunos gastos exclusivos de la ciudad este año incluyen la poda de árboles en el lado norte, que tiende a tener árboles más maduros que requieren un aumento de $48.000 para el presupuesto de obras públicas. Además, el departamento de policía requerirá una actualización de software de una sola vez de $50.000.

El campo de golf de la ciudad, al igual que muchas otras ciudades, continúa operando en un déficit. Este año $75,7474 serán utilizados para cubrir los costos proyectados.

La ciudad va a experimentar algunos ahorros durante el año fiscal 2014-2015. Como el año no requiere una elección el presupuesto del secretario municipal se reducirá en $90.000 que normalmente son presupuestados para tales ocasiones.

Otra reducción serán los $120.000 del estudio de descarga de agua que serán pagados con cargo a los fondos del impuesto de gas.

Wagner advierte que las negociaciones laborales pendientes con cinco de los grupos de negociación de la ciudad, así como las obligaciones de salud y de pensiones probablemente afecten negativamente el presupuesto de la ciudad.

También advierte que el consejo sea prudente y consciente del impacto que la difunta Agencia de Reurbanización continua teniendo la ciudad. El Estado podria requerir que la ciudad venda la propiedad previamente obtenida por la RDA ahora disuelta, lo que podría traducirse a $3,5 millones anuales.

“Pese a  los pequeños pasos, debemos seguir para mantener el presupuesto apretado y tenemos que exprimir todo lo posible con el presupuesto”.

El consejo se trasladó a tomar una decisión sobre el presupuesto en la próxima reunión del Consejo prevista para el 23 de junio.

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Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

Montebello Rail Meeting Gets Tense

June 19, 2014 by · 4 Comments 

Montebello residents grew impatient last week during an open house meeting on a controversial railway project that has been “on the books” for more than a decade.

A city contractor hired to review the city’s options for upgrades to address traffic congestion, safety and noise issues related to the Union Pacific railroad tracks on Montebello’s southside, got an earful from residents and business owners who blamed city leaders for the 14-year delay getting the project started.

In 2000, Montebello rejected a $90 million plan proposed by the Alameda Corridor East Construction Authority, which holds the purse strings to the project, to build an underpass on Montebello Boulevard. City officials claimed Montebello was being offered second-rate upgrades, and told ACE they wanted overpasses built at Greenwood, Vail, Maple as well as Montebello, which at the time would have cost $360 million, but over a $1 billion today.

Councilmember Vivian Romero responds to attacks by residents during a grade separation open house last week. (EGP photo by Nancy Martinez)

Councilmember Vivian Romero responds to attacks by residents during a grade separation open house last week. (EGP photo by Nancy Martinez)

[Editor's note: An earlier version of this article misidentified Juan M. Diaz as Juan M. Cruz.]

 

Juan M. Diaz, president of JMD – the engineering firm hired by the city – presented the costs and impacts associated with each of the seven alternatives being considered.

“For me it’s about noise, safety and mobility,” said Diaz during the June 12 meeting, one of four such meetings held last week.

Applied Technology Center Principal Sterling Shubert said he was concerned that data used in preparing the alternatives was outdated, and did not take note of his school, which opened three years ago adjacent to the tracks. Shubert pointed out that a large number of students, on foot and in cars, now frequent the area.

“We just want to point out that there are students there, as you construct things you have to think about us,” added one of the students at the meeting advocating for an underpass to be built on Maple Avenue.

The seven alternatives, each with a different cost and impact on property, include three underpass (bridge) options, on Greenwood and Maple Avenues and Montebello Boulevard; three trench options, (below grade and different lengths) and a sealed corridor (closing of streets). The least expensive of the options is a $59.5 million underpass at Maple Avenue. The most expensive is the $1.01 billion Long Trench Option, which would require relocating the Metrolink station and for ACE to acquire 5 residential and 42 business properties.

Noting that ACE is scheduled to shut down operations by 2018, Diaz said Montebello is facing a tight deadline for making a decision.

“This I think is your last chance,” he said. “I don’t think you’re going to have to much time to decide a future grade separation…this is it.”

ACE represents a coalition of 12 cities including Montebello, Pico Rivera and Rosemead. The federally funded project was established to ease the impact of two 35-mile goods movement rail corridors through the building of center medians, crossing arm improvements, traffic signalization and grade separations.

Each of the alternatives will take two years to design and another two to four years to construct, said Diaz. Union Pacific has the ultimate decision on which, if any project is funded.

ACE originally allocated $90 million for upgrades in Montebello, but that fund has dipped to $62 million as funds were siphoned off to pay for other projects.

“For fourteen years we’ve been dithering with ‘do we do a trench, do we do an overpass, do we do an underpass,’ meanwhile other cities are reaching in to the pot of money that belongs to Montebello. At some point there won’t be any money for Montebello,” said Councilwoman Vivian Romero, clearly irritated by the city’s failure to move forward for more than a decade.

In 2011, city officials moved from supporting four underpasses to supporting the long trench option. Some members of the council, especially Mayor Bill Molinari, have repeatedly said they don’t believe the costs estimates or understand why ACE could pay over $330 million for grade separations in San Gabriel, but doesn’t have the same money for Montebello. ACE told the city it had to pay more for those upgrades in order to not disturb the historic San Gabriel Mission, and because traffic congestion was significantly worse in that area.

“If you want a trench, ACE will design it, but they will not build it, it will go on the shelf,” Diaz said at last week’s meeting.

“Frankly trenches affect the businesses,” said Diaz, who pointed out that the construction itself would create significant noise, traffic and dust. “You would feel the nuisance of a trench.”

Several residents complained that the city had wasted time and money by not making a decision.

“We either use it or we will lose it,” said John Paul, adding the Montebello Boulevard overpass made the most sense to him. “Why not start the process?”

“If we choose a trench, chances are we’re not going to get anything because we won’t get the money for it,” said another longtime resident. “The obvious solution is an underpass.”

Some business owners complained construction would hurt their businesses,

An hour into the meeting, business owner Joe Bezerra, clearly frustrated, asked Diaz which alternative the firm was pushing for.

“Honestly…come on, you’re not going to support that one,” said Bezerra, pointing at the billion-dollar trench.

“I would recommend the one that gets you the greatest grade separations as possible and treats the noise and trespassing issue, so I think the sealed corridor,” Diaz finally said. That option would cost $132 million.

Longtime resident and former city council candidate Larry Salazar accused ACE of not really wanting to do the project. He said the city is being forced to settle for an alternative and would be stuck with the cost.

“When a train goes by in this city, the whole city is cut off … sitting in that traffic could be a fire truck, a cop car or an ambulance,” he said. “You’re alternatives here don’t solve that problem,” they actually make it worse, Salazar said.

He said residents have been urging council members for years to make a decision. He said he told the council at its last meeting to pick an alternative, “back it up and work hard to get it.”

“Here’s the problem, solve it,” he said, visibly irritated. “It’s not about taking the money and doing whatever we can do, and settling for it because we don’t want to miss out on the money.”

Instead, Salazar said, the council hires another engineering firm and now “three [council members], out of all of the people that live here will decide…maybe.”

Infuriated by Salazar’s comments, Councilwoman Romero rose to “address some of the nonsensical” claims made by Salazar.

Salazar attempted to interrupt Romero, but that only raised her ire.

“Excuse me!” yelled Romero. “I have the floor.”

“This is a community meeting …You’re an elected official Vivian, you should stop,” responded Salazar, also rising from his seat.

The angry back-and-forth continued until City Manager Francesca Tucker-Schyler stepped in to get the meeting back under control, hitting her forehead and shaking her head before sitting down for the rest of the tense meeting.

Romero, speaking later in the meeting, said she agreed the council must make a decision, but implied that a trench would impact businesses and sales tax the most.

The comment prompted business owner Joe Bezerra to call out “B-S.”

“That’s not true,” he interrupted, causing voices to again be raised.

“Doesn’t it behoove the city to get what was offered to us instead of acting like children and saying we want our way,” Romero responded.

“What about the businesses people,” responded the owner of a business on Montebello Boulevard who advocated choosing the trench option.

“She’s talking about just taking what you have, there and just do it! She says that because she doesn’t own a business there,” he said.

“She’s not representing us at all.”

JMD is expected to take feedback from the meetings and prepare a report for the council, which will be discussed at a future public hearing before the council decides on an option, or even to move forward.

“If you don’t make a decision, ACE is going to move forward and go to another grade separation,” Diaz said.

 

Montebello Rail Alternatives

 Montebello Boulevard Underpass- $81.5 Million, no businesses or residential property would be acquired.

•Greenwood Avenue Underpass- $76.5 Million, no businesses or residential property would be acquired.

•Maple Avenue- $59.5 Million, ACE would have to acquire 7 residences and 2 businesses

•Long Trench- $1.01 Billion, would require that a Metrolink station be relocated, ACE would have to acquire 5 residential and 42 businesses properties.

•Medium Trench- $925 Million, Vail Street would be closed off ACE would have to acquire 5 residential and 42 businesses properties.

•Short Trench- $685 Million, Metrolink station would not be moved, 8 residential and 25 businesses properties.

•Sealed Corridor- $132.2 Million, Vail Street and Greenwood Avenue would be closed off, Underpasses would be built at Montebello Boulevard and Maple Avenue, ACE would have to acquire 7 residences and 2 businesses.

Northeast L.A. Bike Lane Meeting Draws Complaints

June 19, 2014 by · 6 Comments 

Hundreds of people attended a community meeting in Northeast Los Angeles last week to weigh in on the different options being considered for bike lanes on North Figueroa between Avenue 22 in Cypress Park and Avenue 60 in Highland Park. Thirty minutes into the meeting, people began to walk out, complaining it was a “waste of their time.”

The June 12 meeting, hosted by Councilman Gil Cedillo at Franklin High School in Highland Park, was a follow up to a meeting in May, which according to several first-hand reports dissolved into outright hostility between pro-bike lane and anti-bike lane participants. Both meetings were billed as opportunities for the community to provide feedback on the Los Angeles Department of Transit’s (LADOT) proposals for improving bike safety along North Figueroa.

Attendees at a second community meeting to discuss a proposal for bike lanes in Northeast L.A., grow frustrated as time goes by without the topic being discussed. (EGP photo by Jacqueline Garcia )

Attendees at a second community meeting to discuss a proposal for bike lanes in Northeast L.A., grow frustrated as time goes by without the topic being discussed. (EGP photo by Jacqueline Garcia )

In 2010, Los Angeles approved a citywide plan to increase the number of dedicated bike lanes in the city as a way to create safer cycling opportunities and to encourage more residents to use this form of transportation in their daily commutes.

The plan highlighted several priority areas, including Northeast L.A. The original proposed route ran along North Figueroa from San Fernando Road to York Boulevard, but has since been cut by more than 2 miles. It includes four possible alternatives, including one that calls for removing one of two southbound traffic lanes — referred to as a road diet — which appears to be drawing the most heated responses on both sides of the issue.

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Prior to his election last year, Cedillo expressed support for the road diet plan but since taking office has opted to hold more community meetings on the proposal, saying people who travel the corridor and businesses along the route have expressed concern that reducing lanes for cars will cause traffic tie-ups and increase emergency response times.

But supporters of alternatives to physically separate cyclists from cars and trucks, say slowing traffic by 45 seconds is not too much to ask if it prevents injuries to cyclists and saves lives.

 

“We are advocating for bike lanes on NorthFig because it is part of the master plan that the city already approved,” Los Angeles County Bicycle Coalition member Alek Bartrosouf told EGP before the meeting. “There are a lot of cyclists supporting this movement, we have like 1,500 petitions signed online and about the same amount on paper,” he added.

However, the biggest controversy at last week’s meeting was not the proposed street changes, but the meeting format which included a lengthy lecture by CD-1 Special Projects Deputy Sharon Lowe on how participants should behave, Cedillo introducing and thanking friends and staff for their support and discussing several topics unrelated to the bike lanes, and Nat Gale of the mayor’s office speaking on the Great Streets Initiative that includes North Figueroa between Avenue 50 and Avenue 60.

Responding to the raucous May meeting, Lowe warned attendees to be civil and to refrain from clapping, cheering or making any other disruptive noises, or risk being ejected.

Some of the restless participants turned to social media to air their frustration: “It is now 45 min since this community meeting was scheduled to start and it is just Cedillo talking about himself,” tweeted HLP90042.

“If I had a 20 person staff and a $2 million budget, I sure wouldn’t have treated public so disrespectfully,” tweeted Flying Pigeon LA, a bike shop in Cypress Park whose owner Joseph Bray-Ali is an ardent supporter of bike lanes.

Dozens of people walked out early, telling EGP they felt “disrespected” and were unhappy Cedillo chose to “filibuster’ the meeting rather than listen to their feedback.

However, Cedillo’s communications deputy, Fredy Ceja, told EGP via email that the councilman “took the time he felt he needed to connect with the audience” and to address concerns raised during the May meeting. “The councilman felt the meeting was a success” because it addressed the current plan and other alternatives to address public safety on Figueroa, Ceja said.

“We are pleased with the outcome, it was an improvement over the first meeting,” Ceja added.

In his 15 years attending hundreds of community meetings, Bray-Ali said he has “never seen something this ridiculous and insulting … And that not clapping, if we are together as a group they cannot enforce that. Whether you are opposing or in favor, think of all the man hours that have been squandered” here, he said.

When discussion did finally turn to the bike lanes, LADOT representative Tim Fremeaux explained that residents were being asked to vote on one of the four options under consideration:

  • No change,
  • Option 1: Install buffered bike lanes—removal of one-southbound traffic lane,
  • Option 2: Install bike sharrows (arrow and bicycle signage used to remind drivers to share the road with cyclists) – 2 lanes each direction, or
  • Option 3: Install a climbing bike lane—southbound sharrow—two traffic lanes in each direction.

Audio problems, however, made it hard for many in the audience to hear parts of the presentation, including the question and answer period, adding to the frustration and both proponents and opponents yelling at the presenters that they couldn’t hear anything. “Bare with us,” LADOT’s Michelle Mowery pleaded with the audience.

But not everyone left upset last Thursday. “What Councilmember Cedillo heard loud and clear in May is that safety is a huge issue on the street and that was reflected in [this] presentation,” Erick Bruins told EGP.

“At the end of the day, no one is going to remember one or two poorly run outreach meetings,” Bruins said.

“At this point, Cedillo has all the information he needs to make a decision.”

Moving forward, LADOT and the council office will select one of the alternatives, with the plan being to begin construction sometime in July.

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jgarcia@egpnews.com

Departamento de Finanzas de L.A. Mantiene Lista de “Dispensarios de Marihuana” Callada

June 19, 2014 by · Leave a Comment 

Una lista de más de 800 dispensarios de marihuana médica potencialmente ilegales no fue compartida con el Departamento de Policía de Los Ángeles y otros funcionarios encargados de cerrar dichas tiendas, dijeron el lunes funcionarios de la ciudad durante una reunión de comité del Consejo Municipal de Los Ángeles.

La Oficina de Finanzas de la ciudad tiene una lista de 972 dispensarios de marihuana medicinal registrados a pagar impuestos a la ciudad, pero el departamento de policía y otros funcionarios de la ciudad reportaron al Comité de Presupuesto y Finanzas que parecía que no estaban utilizando la lista para propósitos de ejecución.

Una abrumadora mayoría de negocios registrados en la ciudad podría ser ilegal bajo la Proposición D, aprobada por los votantes el año pasado. La medida limita los dispensarios legales a una lista de 135 que se registraron en la ciudad antes de septiembre del 2007 y pusieron restricciones en su operación.

La ciudad cuenta con los nombres y direcciones de los dispensarios, y desde que la medida entró en vigor, la ciudad ha recaudado $2,1 millones de dispensarios médicos que renovaron sus certificados fiscales, según dijeron funcionarios de finanzas al Comité de Presupuesto y Finanzas.

En febrero, EGP informó de que el abogado de la ciudad, Mike Feuer, en un momento estuvo buscando tomar acciones legales en contra de más de 70 operadores de dispensarios de marihuana que creía eran ilegales. La confusión sobre quién podría operar legalmente un dispensario de marihuana y dónde podría ser localizado, parecía permitir que muchos operadores nuevos volaran bajo el radar, informó  la reportera de EGP Jacqueline García.

Cuando la Junta Estatal de Impuestos sobre Ventas  expidieron permisos de reventa confundieron aún más la situación, llevando erróneamente a algunos operadores de dispensarios, y los dueños de propiedades que les alquilaban el espacio, a creer que podían operar su negocio.

“No hay forma de distinguir cuando los dispensarios están operando”, Fredy Ceja, portavoz del Concejal Gil Cedillo le dijo a EGP en febrero. “Los dispensarios ilegales se distinguen usualmente por nuestro personal o por quejas de la comunidad”, agregó cuando se le preguntó si el concejal estaba al tanto del dispensario “Club 58” que abrió sus puertas en Highland Park al lado de una clínica de mujeres y si era legal.

Autoridades reciente,emte cerraron el Club 58.

El dispensario Club 58 en Highland Park fue cerrado. Este estaba localizado al lado de una clinica. (EGP foto por Nancy Martinez)

El dispensario Club 58 en Highland Park fue cerrado. Este estaba localizado al lado de una clinica. (EGP foto por Nancy Martinez)

El Oficial Senior John Pedroza previamente le dijo a EGP que los oficiales de policía de Los Ángeles visitan los dispensarios sospechosos y si ven algo mal hacen un seguimiento. “La distribución sigue siendo contra la ley federal, pero las leyes estatales no saben qué hacer”, dijo Pedroza.

Cuatro meses más tarde, parece que no ha cambiado mucho en la forma en que los operadores ilegales salen a la luz.

La capitana de LAPD Anne Clark, anteriormente le dijo al panel que el número de dispensarios ilegales es “por siempre un blanco en movimiento”.

El departamento de policía se apoya en los funcionarios de alto nivel para hacer recuentos de los dispensarios potencialmente ilegales dentro de sus áreas, según Clark.

Funcionarios de construcción y de seguridad también le dijeron al panel que no estaban seguros si podían conseguir la lista de la Oficina de Finanzas de los negocios registrados como tiendas de marihuana, por lo que sería difícil para ellos responder a una solicitud para asignar la ubicación de los dispensarios potencialmente ilegales.

El panel también recomendó a las autoridades de Finanzas, Policía y la Agencia de Tecnología de Información a explorar la idea de “fuentes de multitud”, lo que implicaría pedir al público que ayude a identificar los dispensarios en sus comunidades, potencialmente utilizando recursos existentes como la aplicación de teléfono de la ciudad 311.

Las recomendaciones del Comité de Presupuesto y Finanzas ahora irán al Pleno del Ayuntamiento para su votación.

Senado de California Elige como Presidente al Demócrata Kevin De León

June 19, 2014 by · Leave a Comment 

El Senado de California eligió el lunes como nuevo presidente encargado al demócrata hispano Kevin De León, de Los Ángeles, a quien el actual presidente, Darrell Steinberg, había señalado como su favorito para sucederle.

En una reunión a puerta cerrada realizada el 4 de junio por el Caucus demócrata del Senado, De León resultó designado como el próximo reemplazo de Steinberg “por aclamación”. Para el analista político de Los Ángeles, José Cornejo, la presidencia del político latino marca una distinción y una responsabilidad para los hispanos.

“Que en 135 años de la historia del Senado por primera vez haya un latino como presidente del Senado es algo que nos enorgullece y todos tenemos que apoyarlo”, opinó el experto en recientes declaraciones a Efe.

Steinberg, un demócrata judío que representa el Distrito 6 y que piensa continuar como presidente encargado hasta el fin de noviembre, cuando debe dejar la legislatura por completar su periodo, ha señalado a De León como un gran líder.” Así como hemos construido uno de los años más productivos en la reciente historia de la legislatura, California puede esperar mucho más bajo el liderazgo del senador De León”, indicó Steinberg al distinguir al hispano como su sucesor en el liderazgo del Senado.

“Amo el Senado y me siento honrado y abrumado por mis colegas”, declaró en ese momento De León. El político hispano, nacido en San Diego y graduado de la Universidad de California Santa Bárbara, antes de iniciar su carrera política enseñó durante cinco años Inglés como Segundo Idioma y Ciudadanía Estadounidense, y fue miembro senior de la Asociación Nacional de Educación.

Luego de desempeñarse durante cuatro años como miembro de la Asamblea representando al Distrito 45, asumió la curul en el Senado el 6 de diciembre del 2010 reemplazando al angelino Gil Cedillo.

Aunque involucrado en una investigación federal por corrupción y sobornos contra el senador Ronald Calderón, su participación no ha sido ni probada ni desmentida, ni generó ninguna oposición a su nombramiento entre los demócratas del Senado.

California Con Más de 800 Nuevos Casos de Tos Ferina en las Últimas Dos Semanas

June 19, 2014 by · Leave a Comment 

El número de casos de tos ferina en California ha alcanzado proporciones de epidemia, informó recientemente el Dr. Ron Chapman, Director del Departamento de Salud Pública de California (CDPH) y oficial de salud del estado.

Hasta el 10 de junio se han registrado 3,458 casos de tos ferina reportados al CDPH en 2014; lo cual es más de los que se registraron en todo el año 2013. Más de 800 casos nuevos se han registrado en las dos semanas pasadas.

La tos ferina es cíclica y tiene picos de incidencia cada 3-5 años. El último pico en California ocurrió en 2010, por lo que es probable que otro pico cíclico está en progreso.

“La prevención de esta grave enfermedad y la muerte en los bebés es nuestra prioridad más alta”, dijo el Dr. Chapman. “Pedimos a todas las mujeres embarazadas que se vacunen. También pedimos a los padres que vacunen a los niños tan pronto como sea posible”.

Los bebés demasiado pequeños para ser completamente inmunizados quedan más vulnerables a los casos graves y fatales de la tos ferina. Dos tercios de las hospitalizaciones de tos ferina han ocurrido en niños menores de cinco meses. Se han reportado dos muertes infantiles.

La vacuna contra la tos ferina (Tdap) para las mujeres embarazadas es la mejor manera de proteger a los niños que son demasiado pequeños para ser vacunados. Todas las mujeres embarazadas deben vacunarse con la vacuna Tdap durante el tercer trimestre de cada embarazo, incluso si ya se habían vacunado antes. Además, los bebés deben ser vacunados tan pronto como sea posible. La primera dosis de la vacuna contra la tos ferina se puede dar a las 6 semanas de edad.

Los niños mayores, los pre-adolescentes y los adultos también deben ser vacunados contra la tos ferina de acuerdo con las recomendaciones actuales. Es muy importante que las personas que estarán en torno a los recién nacidos también se vacunen.

“A diferencia de otras enfermedades prevenibles por vacunación, como el sarampión, ni la vacunación ni la enfermedad de la tos ferina ofrece inmunidad de por vida”, dice el Dr. Ron Chapman. “Sin embargo, la vacunación sigue siendo la mejor defensa contra esta enfermedad potencialmente fatal”.

Los síntomas de la tos ferina varían según la edad. Para los niños, un caso típico de tos ferina comienza con una tos y secreción nasal de una a dos semanas. La tos empeora, y luego los niños pueden tener fuertes y rápidos ataques de tos que terminan con un “silbido”. Es posible que los bebés pequeños no muestren estos síntomas típicos de tos ferina ni una tos aparente. Los padres pueden describir episodios en los que la cara del niño se vuelve roja o morada. Para los adultos, la tos ferina puede ser simplemente una tos que persiste por varias semanas.

CDPH está trabajando en estrecha colaboración con los departamentos de salud locales, las escuelas, los medios de comunicación y otros socios para informar al público en general sobre la importancia de la vacunación contra la tos ferina.

Los números de la tos ferina incluyendo el número de casos en cada condado, se pueden encontrar en www.cdph.ca.gov y se actualizan regularmente.

Reward Offered In Ramona Gardens Firebombing

June 19, 2014 by · Leave a Comment 

A $100,000 reward was announced Wednesday for information leading the perpetrators of a firebomb attack that targeted four families in the Ramona Gardens housing complex in Boyle Heights, a crime that investigators said could be racially motivated.

The Los Angeles City Council unanimously approved a $75,000 reward for information in the May 12 firebombing, while the FBI and federal Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives combined to offer an additional $25,000.

Councilman Jose Huizar, who introduced the reward motion that was approved 14-0 by the City Council, said the May 12 firebombing — which caused minor damage and no injuries — targeted three black families and one Latino family in the public housing complex that is “predominantly Latino.”

Authorities are still determining if the attack could be considered a hate crime, Huizar said, but “if in fact it turns out to be a hate crime,” the city “will not tolerate this type of hatred towards any racial group.”

The attack occurred at 12:35 a.m. May 12 at the complex in the 1300 block of Vanegas Lane. The flames were quickly extinguished by fire crews, and there was minimal damage.

At a news conference in downtown Los Angeles, federal and local authorities released surveillance video from the complex that showed up to eight people approaching the complex. Four Molotov cocktails are lit by the suspects and thrown into the four apartments.

While authorities suspect that they attack may have been racially motivated, they have not confirmed that suspicion.

“Based on the video captured of the incident and other evidence collected, investigators believe there are multiple suspects responsible for this event,” according to Tim Delaney, special agent in charge of the FBI’s criminal division in Los Angeles. “The identity of the persons responsible and the motive are under investigation and it would be inappropriate to speculate about the motive behind the attack.

“Certainly the possibility that this attack was racially motivated is among the working theories of the investigators,” he said.

Huizar said residents of the Ramona Gardens community are “equally disgusted by these actions, as we all are.”

“In recent years, the number of African-American families living there has risen,” he said, adding that the residents have lived in “peace and harmony for a very long time.”

“There has been some history of racial divisiveness, but for the last few years that has quieted down and lessened,” he said. “We know that this community will not tolerate this as well.”

Anyone with information was asked to call (213) 484-6700.

Opinión: El Voto ‘Mocho’ Hasta el Diez-y-Ocho

June 19, 2014 by · Leave a Comment 

A mediados de Mayo el Congreso Mexicano aprobó cambios significativos a las leyes que regulan el procedimiento sobre las formas que deberemos de cumplir todas y todos los mexicanos para poder ejercer el voto efectivo.

Para los aproximadamente 33 millones de mexicanos que residimos en el exterior, el cambio más importante es que a partir del 2017 podremos solicitar y recibir credenciales de elector “en los consulados, embajadas, y módulos especiales” que el Instituto Nacional Electoral (INE) designe para dicho propósito. En posesión de una credencial de elector podremos votar por “correo, electrónicamente”, o en los consulados, embajadas o en los módulos especiales aprobados por el INE.

En cuanto se hizo del conocimiento de la comunidad mexicana residente en el exterior de este trascendental cambio, elementos de su liderato tanto en el Sur de California así como en otras latitudes del país interpretaron, y definieron para la comunidad mexicana, el alcance político de lo que se logró. Algunos líderes comunitarios se apresuraron, tropezándose el uno sobre el otro, para proclamar esta reforma política como “histórica”. Al mismo tiempo, se convocó, a diputados y senadores, a visitar Los Ángeles para celebrar esta gran victoria.

Otros lideres mexicanos obraron con más cautela, prefiriendo primero estudiar el texto completo de la reforma antes de invitar a descorchar la tradicional botella de champaña.

En concreto, la cuestión que todos nos debemos hacer es, ¿cómo quedamos parados los mexicanos en Estados Unidos con esta reforma política?

En primer lugar, los mexicanos y mexicanas residentes en el exterior, no podremos votar en elecciones federales sino a partir de la elección para Presidente de la República a celebrarse durante el mes de Julio del 2018. Para poder emitir voto en dicha elección, los mexicanos deberemos de cumplir con toda una serie de requisitos técnicos. Habrá que registrarse en el padrón electoral, y en la lista nominal de electores residentes en el extranjero. El periodo para cumplir con dicha regla dará inicio a partir del primero de septiembre y concluirá el 15 de diciembre del año previo al de la elección presidencial.

Pero para poder registrarse en dicho padrón electoral primero habrá que haberse registrado para obtener, y después haber obtenido una credencial para votar. Según la ley, los ciudadanos mexicanos residentes en el exterior dispondrán de un periodo de 90 días para registrarse para obtener su credencial de elector. Por lo tanto, podremos asistir a los consulados, embajadas, y módulos que para este propósito entrarán en operación a partir del 1 de junio del 2017,  y el periodo de inscripción concluirá el día 30 de agosto de dicho año. De los residentes mexicanos en el exterior, a nadie se le permitirá registrarse para obtener la credencial de elector a partir del primero de septiembre del 2017.

Segundo, los mexicanos y mexicanas en el exterior no podremos postularnos para puestos de elección popular, y ser votados. Solo estaremos facultados para votar para Presidente, Senador, Gobernador, y Jefe del Gobierno de la Ciudad de México “siempre que así lo determinen las Constituciones de los Estados o el Estatuto de Gobierno del Distrito Federal”.

Pero no es todo, tampoco podremos votar para elegir a nuestros diputados federales. Además, no podremos participar en consultas populares a menos que estas coincidan con las elecciones para presidente.

Tomando en cuenta que el año próximo habrá elecciones en México, y que si la fórmula descrita con anterioridad se implementara de inmediato nos podríamos registrar para votar, y en el padrón electoral desde el primero de junio de este año hasta el primero de Septiembre. Acto seguido dispondríamos de 90 días para solicitar y obtener la credencial de elector. De esta manera podríamos votar en las elecciones del año próximo, y también participar en la consulta popular para definir sobre la conveniencia de privatizar el sector de la energía, léase petróleo/PEMEX.

Existe otra poderosa razón para que el Gobierno de México emita credenciales de elector desde el exterior lo antes posible. A partir del primero de enero del 2015 el Departamento de Motores y Vehículos de California (DMV) comenzará a entregar licencias de conductor a los indocumentados residentes en este estado. El único documento de identidad que le aceptará a los indocumentados mexicanos será la credencial de elector.

Por lo tanto, si las autoridades federales no reconsideran su decisión e insisten en no poner en marcha el proceso para que podamos votar hasta junio del 2017 rebasaremos un siglo en términos del tiempo que tuvo que pasar para que la Revolución Mexicana nos haga realidad la consigna de “Sufragio Efectivo-No Reelección”. Además, se perjudicará a los paisanos indocumentados que no podrán obtener licencias para manejar por dos años y medio más.

Todo esto se puede evitar de forma relativamente fácil si el Gobierno Federal de México hiciera suyo el principio de derechos políticos plenos para todos los mexicanos de forma inmediata; si el respeto pleno a la dignidad de todos los mexicanos fuera carta de presentación de los personeros del Gobierno de México, y si este tuviera un poquito de sensibilidad por los derechos de los mexicanos en el exterior. Es inaceptable que se nos continúen bloqueado nuestros derechos constitucionales plenos. Tenemos el derecho, por ley, a votar en todas las elecciones fueran estas locales, municipales, estatales y federales.

Lo que aprobó el Congreso de México no constituye un logro histórico. A 100 años de lograda la constitución de 1917, extendernos un voto mocho, constituye vergüenza pura.

 

Juan José Gutiérrez es el Presidente de Vamos Unidos USA, y el Coordinador de la Coalición Por Los Derechos Plenos De Los Inmigrantes, y del Movimiento Regeneración Nacional de Mexicanos en el Exterior. 

Bell Gardens Turns Deficit to Surplus

June 19, 2014 by · 1 Comment 

After a year of cuts to staff, citywide events and expenses, the city of Bell Gardens has turned a $1.1 million deficit into a $293,000 surplus.

The city manager, however, is warning city council members that looming financial obligations will require the predominately low-income city to find new sources of revenue, or continue to significantly reduce expenditures to offset costs.

Also haunting the city’s finances is the failure of the city council to act on water rates, which have remained stagnant for 20 years and could leave the city utility with a $1 million dollar deficit by the end of the fiscal year.

On the positive side, the city’s 2014-2015 budget shows $25.6 million in revenue and $25.3 million in projected expenses, creating the anticipated $293,000 surplus.

The surplus is primarily the result of a one-time, $250,000 contract renewal fee being paid by Athens Waste Management and $565,000 in reimbursements to the city’s now defunct APLP (Academic Pursuit Loan Program) student loan program.

Director of Finance Will Kaholokula presents the 2014-2015 Bell Gardens Budget during the June 9 city council meeting. (EGP photo by Nancy Martinez)

Director of Finance Will Kaholokula presents the 2014-2015 Bell Gardens Budget during the June 9 city council meeting. (EGP photo by Nancy Martinez)

City Manager Phil Wagner says the surplus is more of a carryover, explaining it is not likely Bell Gardens will be able to use the funds for added services.

“We need to continue to monitor all of our expenditures, new purchases, whether its pencils, pens or police cars, we take a look at everything carefully before we those expenses are made,” Wagner said.

The student loan program was created in 1994 to provide interest-free student loans to local residents, but was discontinued in 2009 due to a lack of funding and difficulty collecting on the loan debt. Since then, the city’s finance department has collected $565,000 in past due loan payments, which will be transferred to the general fund.

“The city was fortunate to have a one-time infusion of revenue … it’s unlikely that it will be repeated next year,” Wagner said.

The new budget also includes a $200,000 payment into the city’s reserve fund, bringing the fund to approximately $2.3 million. Revenue from the fund is intended to provide the city with a financial cushion in the event of an emergency.

Overall, city expenses increased by $713,000 (2.9%) compared to last year. Higher CALPERS contribution obligations and vacation and sick day cash-outs increased personnel costs, despite the city having fewer employees.

“The rising cost of health care is a national problem beyond the control of the city of Bell Gardens,” Wagner told EGP. “Pension costs continue to grow as CALPERS tries to recover from devastating investment losses and phases in higher rates based on new retiree life expectancy,” he explained.

The city also took a big hit in the form of a $607,000 increase in general liability insurance costs.

A decision has to be made on whether to raise the rates paid by customers of the city-owned water utility, Wagner said.

Despite rising costs and looming infrastructure repairs, the city council has failed to act amid concerns that a rate hike would be hard for low-income residents to absorb. Yet, faced with operating costs higher than revenue taken in, Bell Gardens has not raised water rates in 20 years.

If the council fails to increase rates, as it has in the past, the utility’s operating deficit will reach  $1.1 million by the end of the 2014-2015 fiscal year.

Wagner told EGP they are exploring other options to offset the deficit, including renegotiating vendor contracts and “additional cuts to an already bare-bone budget.”

Most of Bell Gardens’ $2.1 million jump in revenue can be attributed to increases in sales and property taxes, parking lot, ground lease and vehicle licensing fees, as well as Athens and student loan payments.

While the Bicycle Club Casino continues to be the city’s largest revenue source, it now only accounts for 39.2% of general fund monies compared to 42.7% in 2013-14. Casino revenue is expected to increase by 2.4% to over $10 million, but will still be $2.78 million lower than in 2008.

Wagner acknowledged that it will be some time before the city sees “the same level of tax revenues that we’ve generated in the past.”

A new Bicycle Casino Hotel set to open in October 2015 is also expected to generate more funds, but building inspections will also cost the city an additional $92,000.  “We have never gone through this before,” said Wagner, explaining that “The unstable economy has impacted the casino and revenues have basically stayed flat.” Our only other option is to “just sit here and cross our fingers,” Wagner said.

Other new expenses in the budget include $48,000 for tree trimming and $50,000 to update some police department software. The city’s golf course, like those in many other cities, continues to operate at a deficit, which will cost the city $75,747 to cover its costs. Costs saving include a $90,000 reduction in the city clerk’s budget because it’s an off-election year, and saving $120,000 for a Water Discharge Study that will be paid out of gas tax funds.

Wagner cautions that pending labor negotiations with five of the city’s bargaining groups as well as healthcare and pension obligations will likely negatively affect the city’s budget.

He also warned the council to be prudent and aware of the impact the now defunct redevelopment agency continues to have on the city. The state may require the city to sell off property previously purchased through its RDA, which could translate to a $3.5 million annual loss.

Wagner said current improvements are just baby steps to getting the city back on solid financial footing. “We need to continue to keep the budget tight and we need to squeeze everything we can out of the budget.”

The council is scheduled to vote on the budget at their June 23 meeting.

 

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