Concurso en Montebello Rinde Tributo al ‘Mejor Amigo del Hombre’

June 5, 2014 by · Leave a Comment 

Desde cocker spaniels y beagles a Chihuahuas y razas mezcladas, decenas de perros bellos y algunos no tan bellos caminaron por el escenario para modelar y otros para mostrar algunos estilos de perritos locos durante un concurso en Montebello que se llevó a cabo el fin de semana.

El promotor del evento, Manny Aldapa, dijo que la exposición canina pretende dar a conocer las cualidades especiales de los perros de rescate, y anima a la gente a adoptar animales de los refugios de adopción.

Spot, (izquierda) un cocker spaniel de seis años ganó el mejor perro que se parece a su dueño propietario durante la competición del perro del vecindario el sábado en  Montebello. Loki, un mastíf francés de cuatro años, (derecha), ganó el perro más grande y el mejor en la demostración. (EGP foto por Nancy Martinez)

Spot, (izquierda) un cocker spaniel de seis años ganó el mejor perro que se parece a su dueño propietario durante la competición del perro del vecindario el sábado en Montebello. Loki, un mastíf francés de cuatro años, (derecha), ganó el perro más grande y el mejor en la demostración. (EGP foto por Nancy Martinez)

El concurso, que tuvo lugar en la Iglesia Bautista Grace, atrajo a dueños de perros de todo Montebello y las comunidades cercanas, todos seguros de que sus respectivos perros merecían ser coronados ya sea como el más lindo, el más grande, los mejores disfrazados, el más feo, el mejor intérprete de trucos de espectáculos o la mejor súper estrella canina del show. Algunos de los dueños también participaron con la esperanza de llevarse a casa el primer premio en la categoría del perro que más se parece a su dueño.

Mientras que los perros y sus dueños llegaron preparados para competir, vestidos con sus mejores trajes, el pelo cortado y cepillado con un brillo glorioso, el ladrido de los concursantes no era del típico de un show de perros.

Read this article in English: ‘Bow Wowing’ the Competition

En lugar de competir por dinero y títulos en los shows de televisión de perros de razas puras, la mayoría de estas mascotas viven en los patios traseros de las casas en Montebello y las comunidades aledañas,  Pero para sus dueños son campeones y lo más importante, miembros de la familia.

“Ella es como nuestra segunda hija”, dijo Greyca López sobre su beagle de dos años de edad llamada Santita.

“Mi mamá me dice que sale más cara que mi hija verdadera”, dice riendo.

Desde que Santita—un regalo de Santa, de ahí el nombre—quien fue llevada a su casa hace dos años, ha sido alimentada solamente con alimento para perros de primera calidad y fórmula de cachorros, dijo López.

La residente de Montebello Dina Vázquez dijo a EGP que su shiba inu, de dos años de edad, llamado Yoshi es quien se sienta en el asiento delantero de su auto.

“Yo no tengo hijos [en casa], todos han crecido, por lo cual él es mi hijo”, dijo Vásquez, haciéndose eco de un sentimiento repetido con frecuencia.

Lola, la terrier mixta de dos años de edad, le encanta ir al parque para perros y a la playa de perros, dice su dueña, Sarai Corrnel de Montebello. Ella le dijo a EGP que Lola está en una guardería de perros cuando ella está en el trabajo, pero gracias a la cámara de su computadora, ella puede mantener una estrecha vigilancia sobre su mascota preciosa.

“Yo no tengo un niño, este es mi hijo”, le dijo a EGP Corrnel, agregando que duda que sus hijos lleguen a “ser tan mimados” como su Lola.

Ella dijo que Lola en un momento estaba destinada a un refugio de animales, pero ahora vive una vida de lujo que incluye juguetes, e incluso su propio pastel de cumpleaños, y nunca se queda sola en casa por más de cuatro horas a la vez.

“Ella es la mejor”, explica Corrnel entusiasmada.

Loki, un mastíf francés de cuatro años de edad, rescatado de un futuro incierto cuando su anterior propietario decidió que ya no podía cuidar de él, es ahora un perro de la realeza en el show después de ganar el prestigioso premio de la categoría Mejor del Show.

El propietario de Loki, Luís Medina recordó a su mascota, ahora como un campeón, cuando lo vio por primera vez: “Alguien dijo, ‘¿estás buscando un cachorro?’ pero cuando llegué no era un cachorro”, Medina le dijo a EGP, en referencia al enorme tamaño del perro que ahora pesa 180 libras, lo que le valió para ganar el premio del perro más grande. La victoria de Loki fue una sorpresa para la gente que lo aludía, llamando repetidamente su nombre.

Aunque tenga el tamaño de un hombre adulto, en casa los compañeros de juego de Loki son dos chihuahuas y un gato, dijo Medina.

“Es como un niño grande, que le gusta jugar”, dijo el residente del Este de Los Ángeles. “Es definitivamente un perro de patio y un buen perro guardián”.

Aunque la mayoría de los dueños de mascotas que normalmente les gusta jactarse de lo lindo que son sus perros, la dueña del Chupacabra del Diablo, ganador de la categoría el perro más feo, orgullosamente se jactó de que los otros perros que competían no eran rival para su Xoloitzcuintli (perro mexicano sin pelo) de ocho meses de edad.

“Se ve como Benjamin Button … nacido realmente avejentado”, Ashley Dutka le dijo a EGP. “Vi a la categoría más fea y pensé, ‘Oh, él es sin duda el más feo’”, dijo ella alegremente.

Dutka, que llama al perro por su apodo Chupi, compró el perro de una mujer en Texas y lo envió por avión a  Los Ángeles.

“Mi abuela le llama el perro del diablo porque esta muy feo”, dijo riendo.

A pesar de su aspecto, lo cual dice Dutka que menudo lleva a las personas a preguntarle si él es un caballo pequeño o una rata, Chupacabra duerme en su cama, come en la mesa y, señaló, que él come antes que los demás. Realmente es un gran mimado, dijo.

Este es el segundo espectáculo organizado por Aldapa. Él dijo que quería un lugar para reconocer al mejor amigo del hombre, que se puede encontrar en todas las comunidades. En especial quería incluir a los perros de razas mixtas que por lo general son excluidos de competencias.

“Queremos recordar por qué estamos haciendo esto … para defender la adopción de perros rescatados”, dijo. No estamos tratando de tomar distancia de los perros de raza pura, dijo, “pero podemos salvar una vida mediante la adopción de un perro rescatado”.

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Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

Resultados de Elecciones Primarias, Con Poca Participación de Votantes

June 5, 2014 by · Leave a Comment 

La jornada del martes en California estuvo marcada por la baja participación, a causa de la convicción de que los demócratas con cargos públicos se iban a asegurar continuar en la carrera por su reelección y la falta de nuevos candidatos carismáticos capaces de movilizar a los ciudadanos.

Habitualmente las elecciones primarias no despiertan gran entusiasmo. Pero la particularidad de estas elecciones ha sido que por primera vez se ha aplicado en el sistema de “dos vencedores” desde que los californianos lo aprobaron hace cuatro años.

Este método permite que sean los dos candidatos más votados en las primarias los que disputen el cargo en las elecciones generales del 4 de noviembre, independientemente de su afiliación política, por lo que se podría haber dado el caso de que dos aspirantes de un mismo partido se midiesen en segunda vuelta.

En la carrera para gobernador, Jerry Brown, de 75 años, parte como favorito indiscutible a la reelección en el que sería su cuarto mandato (ya ejerció como tal entre 1975 y 1983).

El banquero de origen indio Neel Kashkari fue la única sorpresa y lo situaron como rival del actual Gobernador Jerry Brown para los comicios de noviembre.

Kashkari, que cuenta con el respaldo oficial del Partido Republicano, se impuso al otro aspirante republicano que a priori partía con ventaja, Tim Donnelly, cercano al movimiento Tea Party.

Con el 87% de los votos escrutados, Kashkari cosechó un 19% de los sufragios, cuatro puntos por encima del 15% conseguido por Donnelly; mientras que el Gobernador Brown arrasó con un 55% de los votos.

Por su parte, los dos candidatos latinos a Gobernador, el republicano Richard Aguirre y Luís Rodríguez, del Partido Verde, cosecharon resultados testimoniales, con un 0,9% y un 1,4%, respectivamente.

La exsecretaria de Trabajo Hilda Solís formará parte de la Junta de Supervisores del condado de Los Ángeles al ganar la elección del Distrito 1 con el 70% de los votos contra el concejal de la ciudad de El Monte Juventino Gómez y a la policía escolar April Saucedo Hood.

Tras recibir más de 48.700 sufragios, Solís reemplazará a la también hispana Gloria Molina, quien se dejará el puesto tras 23 años años en el cargo.

La exsecretaria de Trabajo será la única hispana y única mujer de los cinco poderosos integrantes de la Junta de Supervisores del condado. La nueva supervisora, nacida en L.A. hace 56 años, formó parte de la Administración de Barack Obama como secretaria de Trabajo entre 2009 y 2013 y fue la primera mujer latina en formar parte del gabinete presidencial.

La nueva supervisora tendrá bajo su responsabilidad la representación de cerca de dos millones de personas, de las cuales el 72% es de origen hispano, y como miembro de la Junta supervisará un presupuesto de 26.000 millones de dólares.

El actual de jefe de la policía de Long Beach, Jim McDonnell, se quedó a menos de un punto porcentual para lograr el 50% de los votos en las elecciones a alguacil de Los Ángeles y deberá ir a una segunda ronda en noviembre próximo.

McDonnell se enfrentará en esta segunda vuelta a Paul Tanaka, quien fue durante varios años alguacil asistente en el Departamento del Alguacil del Condado de Los Ángeles (LASD), y quien quedó en segundo lugar, aunque muy atrás del ganador.

McDonnell logró más de 264.000 votos, equivalentes al 49,15% del total, mientras Tanaka se hizo con 79.000 sufragios, equivalentes al 14,7%.

En caso de ganar en noviembre McDonnell, el único candidato que no surgió de las filas del LASD, tendrá que mejorar la imagen del departamento, que ha enfrentado acusaciones de abuso de autoridad, especialmente en el manejo en las cárceles.

En el resto de contiendas más destacadas del martes, las victorias también fueron—como en el caso del Gobernador—para los aspirantes demócratas que actualmente ocupan los diferentes cargos en juego y que, en todos los casos, se enfrentarán a un rival republicano en noviembre.

Así, el actual vicegobernador, Gavin Newsom, optará a la reelección, como también lo harán la fiscal general de California, Kamala Harris, y el comisionado de seguros, Dave Jones.

Por su parte, Alex Padilla (demócrata) y Pete Peterson (republicano) pelearán en noviembre para reemplazar a la actual secretaria de Estado, Debra Bowen, quien abandonará el cargo tras agotar el máximo de años en el puesto permitidos por la ley.

En las distintas carreras para ser candidato al Congreso federal, se impusieron, en sus respectivos distritos electorales, los demócratas Xavier Becerra, Loretta Sanchez, Ami Bera, Jerry McNerney, Mark DeSaulnier, Eric Swalwell, Mike Honda, Julia Brownley, Norma Torres, Raúl Ruiz y Scott Peters y los republicanos Jeff Denham, David Valadao y Paul Chabot.

Los demócratas aspiran a tener el control total de las instituciones californianas, para lo que necesitan mantener la supermayoría—dominar dos tercios de la cámara—en la Asamblea y recuperarla en el Senado, mientras que los republicanos, que pasan por una de sus horas más bajas en este estado, intentarán impedirlo.

Boyle Heights se Enfrenta a Desarrollo Inmobiliario

June 5, 2014 by · Leave a Comment 

Al igual que sucedió en el barrio de Echo Park, el área de Boyle Heights, con 95% de residentes hispanos, se enfrenta a un desarrollo inmobiliario que busca su modernización y que no es bien recibido por los antiguos vecinos.

Estas recientes acciones de empresas inmobiliarias constituyen otro caso de “gentrificación”, como se conoce el proceso mediante el cual la población original de un sector o barrio, generalmente céntrico y popular, es progresivamente desplazada por otra de un mayor nivel adquisitivo, a través de la venta de propiedades remodeladas.

Adaptive Realty, una empresa especializada en atraer inversionistas, pretendió para el día de hoy realizar un tour en bicicleta dirigido a inversionistas que buscan comprar edificios para remodelarlos y luego alquilarlos a precios más altos.

No obstante, la iniciativa fue cancelada tras las protestas de varios residentes del barrio, quienes ven los planes de la compañía como una amenaza que a la larga podría desplazarlos del barrio en el que han nacido y crecido.

Muchos de estos residentes y líderes comunitarios aprovecharon la realización de un festival que se celebró el sábado en Boyle Heights para llevar a cabo un foro “Anti-Gentrificación”, con el fin de discutir el problema.

Adaptive Realty afirma por su parte que varios proyectos desarrollados en el sector de Echo Park muestran que el área ofrece excelentes posibilidades de inversión con relativamente poco dinero para una cuota inicial.

Según explica en su blog Moses Kagan, cofundador de la firma, una persona con $35.000 disponibles de capital, “un empleo estable y un crédito razonable”, puede comprar un edificio valorado en cerca de $1 millón.

Los residentes actuales se quejan de que esa remodelación los desplazaría a causa de la subida de impuestos que se aplicaría a sus propiedades, entre otros nuevos costos, y terminarían siendo desplazados por los inversionistas.

Kagan ofreció algunas recomendaciones para que los residentes de zonas como Boyle Heights enfrenten la modernización de las propiedades, tales como vivir en un edificio de arrendamiento estabilizado, considerar la posibilidad de compra y participar en los consejos vecinales.

El empresario señaló que una revalorización de propiedades trae consigo más seguridad y mejores servicios, y recordó que la ciudad de Los Ángeles cuenta con leyes para proteger a los residentes antiguos.

Según los últimos datos del censo, sólo el 5% de los residentes de Boyle Heights mayores de 25 años cuenta con un título profesional.

El área, que ha contado entre sus residentes a figuras como Antonio Villaraigosa, Anthony Quinn o el polémico Donald Sterling, presenta varias órdenes de restricción contra pandillas.

Recesión Deja a Familias Étnicas ‘Más Allá de Arruinados’

June 5, 2014 by · Leave a Comment 

Los afroamericanos, hispanos y asiáticos estadounidenses se enfrentan a un “golpe cuádruple” económico, que los deja con poca o ninguna protección financiera a medida que envejecen, encuentra un nuevo estudio publicado en mayo.

Bajo el título “Más allá de Arruinado: ¿Por qué cerrar la brecha de la riqueza racial es una prioridad para la seguridad económica nacional”, el estudio utilizó datos del Censo de 2011 para examinar el valor familiar de todas las edades. Se encontró que el valor neto medio de los hogares de color desde 2005-2011 se redujo un 58 por ciento para los latinos, 48 % para los asiáticos, el 45% para los afroamericanos – pero sólo un 21 por ciento para los blancos.

“Se tiene la brecha racial en el salario, la brecha de género en los salarios, la brecha salarial de discriminación por edad y predominantemente hogares de un solo ingreso”, dice Maya Rockeymoore, presidenta del Centro de Soluciones Políticas Globales (CGPS), que encargó el estudio. “Estamos viendo la intersección de todas estas diferencias”.

 

Poca flexibilidad financiera

Explicando el título del estudio, Rockeymoore dice, “los hogares afroamericanos y latinos tienen más probabilidades de tener cero activos o activos negativos – sin activos en absoluto. Así que cuando usted está en deuda, eso es más allá que arruinado”.

Las pérdidas graves del valor liquido del hogar fueron especialmente duro para las familias de color, que tienen pocos o ninguno de los otros activos más comunes en los hogares blancos, como las pensiones y los ahorros.

“Eso significa que, si estás a punto de jubilarte y estabas contando con la equidad liquida de tu hogar para quizás retirar efectivo para ayudar con los gastos, no puedes depender de eso”, señaló Rockeymoore, ex directora de investigación del Comité Negro del Congreso. “Tienes menos flexibilidad, menos activos que podrían ser liquidados en algo que podría ayudarte a mantenerte en tus años de jubilación”.

“Más allá de arruinado” hace hincapié en que la mayoría de los hogares afroamericanos y latinos no tienen suficientes activos líquidos para “cubrir sus gastos básicos de vida si se quedan sin ingresos durante tres meses”.

Sólo un tercio de los hogares afroamericanos y una cuarta parte de los hogares hispanos pueden satisfacer sus necesidades de efectivo a corto plazo, en comparación con dos tercios de los blancos.

 

100 veces menos que los blancos

“La riqueza líquida promedio de los blancos (23.000 dólares en reservas de efectivo) es ahora más de 100 veces mayor que la de los afroamericanos y más de 65 veces mayor que lo que tienen los latinos”, según el estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill, la Universidad Duke y la New School, en Nueva York.

En otras palabras, por cada dólar de la riqueza en manos de la familia blanca típica, los hogares afroamericanos y latinos conservan sólo seis y siete centavos, respectivamente.

Aunque los asiáticos perdieron casi la mitad del valor liquido del hogar, su activo tangible principal, promediaron $ 19.500 en reservas de efectivo, y estaban un poco por delante de los blancos en tener cuentas corrientes, a la vez que están detrás de los blancos en las cuentas de jubilación y otros activos financieros.

Parte del estudio se centró en los subgrupos étnicos y encontró, por ejemplo, que en Los Ángeles, chinos y japoneses americanos tenían cinco o seis veces los activos financieros de los vietnamitas americanos de ingresos generalmente más bajos.

La amortización de la equidad de la vivienda también afecta a familias enteras, enfatiza Rockeymoore. “Para los hijos mayores de edad, puede significar ayudar a sus padres más. Para los abuelos, puede significar usar todo lo que tienen para su propio consumo y no tener más para ayudar a sus hijos y nietos. Es realmente un golpe intergeneracional, cuando los ancianos no son capaces de mantener y aumentar sus activos”.

Rockeymoore añade: “Para las personas mayores en situación de jubilación, significa depender más en la Seguridad Social. Así que el valor liquido del hogar, en especial para las familias de ingresos moderados, es un colchón significativo. Cuando se pierde, estás colgando de la punta de las uñas”.

 

La brecha de riqueza racial aumenta con la edad

El informe de CGPS viene de la mano de otro estudio del Instituto Urbano, que encontró que la brecha racial de la riqueza está creciendo considerablemente con la edad.

Bajo el título “El impacto de la gran recesión y más allá: Disparidades en la creación de riqueza por generación y raza”, el estudio informa que en sus años 30s y 40s, los blancos tienen aproximadamente 3.5 veces más riqueza que los afroamericanos y los hispanos. Al momento que las personas llegan a sus 60 años, los blancos tienen alrededor de siete veces la riqueza de los afroamericanos y los hispanos.

El análisis del Instituto Urbano también encontró que “la riqueza de jubilación se redujo en un 18 por ciento entre las familias blancas y 31.7 por ciento entre las familias afroamericanas”. La disparidad fue similar entre los hispanos.

Aunque los autores del Instituto Urbano se abstienen de recomendaciones políticas, cuestionan “la eficacia y la adecuación de una serie de políticas”. Por ejemplo, observan que las políticas destinadas a ayudar a las familias de bajos ingresos, tales como cupones de alimentos (el programa SNAP), tienden a desalentar el ahorro, como para la universidad o la jubilación, ya que las familias pueden llegar a ser inelegibles si acumulan más de unos pocos miles de dólares.

Asimismo, las políticas como la deducción de la hipoteca sin intereses y los ahorros de jubilación de los 401(k)s de impuestos diferidos, IRAs y otras cuentas de jubilación “se destinan principalmente a las familias de altos ingresos”, y hacen poco para las familias de menores ingresos.

En el largo plazo, dice Rockeymoore, el informe “Más allá de arruinado” aboga por una serie de medidas para fortalecer la Seguridad Social, como “aumentar los beneficios para los muy viejos, para los más pobres, para los que han trabajado en empleos de bajos salarios la mayor parte de su carrera, y crédito de cuidado de dependientes para los trabajadores que necesitan dejar la fuerza laboral para cuidar a los hijos o padres ancianos”.

“Hechos sobre ancianos étnicos” es una columna regular sobre los hallazgos de la investigación sobre seguridad de ingresos para la creciente población mayor y diversa de Estados Unidos. Es apoyada por una subvención de The Atlantic Philanthropies.

Breves de la Comunidad

June 5, 2014 by · Leave a Comment 

Boyle Heights

El lunes informaron las autoridades que un quiropráctico de 76 años de edad que ha estado practicando durante 40 años fue arrestado por sospecha de delito grave de asalto sexual en un paciente.

Domingo Chacón fue detenido alrededor de las 3:15 p.m. del lunes en el 2500 César Chávez Avenue de acuerdo con la policía de Los Ángeles. Chacón fue reservado en el Centro de Detención de Hombres y tiene una fianza de $100.000.

Los detectives están buscando posibles víctimas adicionales y se les pide llamar al Detective de LAPD, Steven Júarez del Dept. del Asalto Sexual al (323) 342-8994.

 

Los Ángeles

El Alcalde Eric Garcetti anunció el lunes oficialmente las primeras 15 calles de Los Ángeles que serán sometidas a un cambio de imagen bajo su programa de “Great Streets” de renovación urbana.

La oficina del alcalde optó por una calle en cada uno de los 15 distritos del concejo para recibir mejoras encaminadas a los peatones y vehículos.

Algunas de estas calles son: en el Distrito 1, Highland Park, sobre la calle North Figueroa entre Avenida 50 y Avenida 60 y en el Distrito 14, Boyle Heights, sobre la Avenida Cesar Chavez entre la Avenida Evergreen y la calle St. Louis.

 

Boyle Heights

El millonario anónimo conocido en las redes sociales como @HiddentCash dejó sus últimos 9 sobres de regalo de dinero el domingo en el parque Hollenbeck antes de partir a Bakersfield y después a su hogar en San Francisco.

Una unidad de inteligencia del Departamento de Policía de Los Ángeles que supervisa los medios sociales de comunicación alertaron a la estación Hollenbeck, y llegaron oficiales en siete minutos, según dijo a CNS el Sargento Michael Morisseau.

Ya había más de 100 personas allí, dijo, y agregó que la multitud era de buen comportamiento y mientras que el tráfico era pesado, se mantuvo ordenado y no se reportaron incidentes.

 

Pasadena

Padres Contra el Cáncer invitan a la comunidad a participar en la carrera/caminata de 5K el domingo 15 de junio en el Rose Bowl de Pasadena. Se les anima a que vayan vestidos con su traje favorito de superhéroe. Quienes se registren antes del 6 de junio obtendrán $10 de descuento.

Para más información visite la página de Facebook, Padres Contra el Cáncer.

 

 

June 5, 2014 Issue

June 5, 2014 by · Leave a Comment 

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‘Bow Wowing’ the Competition

June 5, 2014 by · 1 Comment 

From cocker spaniels and beagles to Chihuahuas and mixed breeds, dozens of cute and some not so cute dogs showed off their looks and some crazy doggy styles at a festive neighborhood dog show last weekend in Montebello.

The event’s promoter, Manny Aldapa, said the dog show is intended to make people aware of the special qualities of rescue dogs, and to encourage people to adopt pets from animal shelters.

The competition, held at Grace Baptist Church, drew dog owners from across Montebello and nearby communities, all sure his or her dog deserved to be crowned the show’s cutest, biggest, best costumed, ugliest, best trick performer or the highly coveted best-in-show canine superstar. A few of the owners also got into the act, hoping to take home the top prize in the owner-dog look-a-like category.

While the dogs and their owners came ready to compete, dressed in their finest costumes, hair clipped and brushed to a glorious sheen, the yapping contestants were not your typical show dogs. Most can be founding living in the backyards of homes in Montebello and surrounding communities, rather than competing for money and titles in the pure bred shows often seen on television. But to their owners they are champions, but more importantly, members of the family.

Loki, a four-year old French mastiff, wins Best of Show and Biggest Dog categories Saturday at dog show in Montebello.  (EGP photo by Nancy Martinez)

Loki, a four-year old French mastiff, wins Best of Show and Biggest Dog categories Saturday at dog show in Montebello. (EGP photo by Nancy Martinez)

“She’s like our second daughter,” said Greyca Lopez about her two year-old beagle named Santita.

“My mom tells me she is more expensive than my actual daughter,” she laughs.

Since Santita — a gift from Santa, thus the name — was brought home two years ago, the “crazy beagle” has only been fed top of the line dog food and doggy formula, Lopez said.

Montebello resident Dina Vazquez told EGP her two-year-old shiba inu named Yoshi gets to sit in the front seat of her car.

“I have no children [at home], they’re all grown up, so he’s my child,” said Vasquez, echoing an often repeated sentiment.

Two-year-old terrier mix Lola loves to go to the dog park and dog’s beach, says her owner, Sarai Corrnel of Montebello. She told EGP that Lola is in doggy day care when she’s at work, but thanks to her computer’s webcam, she can still keep a close eye on her precious pet.

“I don’t have a kid, this is my kid,” Corrnel told EGP, adding she doubts her children will ever “be as spoiled as her” Lola.

She said Lola at one point was destined for an animal shelter, but now lives a life of luxury that includes toys and even her own birthday cake, and never being home alone for more than four hours at a time.

“She’s the best,” explains Corrnel enthusiastically.

Loki, a four-year-old French mastiff rescued from an uncertain future when his previous owner decided he could no longer care for him, is now dog show royalty, winning the prestigious Best of Show category.

Loki’s owner Luis Medina recalled his surprise upon first seeing his now champion canine: “Someone said ‘are you looking for a puppy?’ but when I showed up he was not a puppy,” Medina told EGP, referring to the massive size of the dog that now weighs 180 lbs, earning him the added award for Biggest Dog. Loki’s win was no surprise to the crowd that had cheered him on, repeatedly calling out his name.

The size of a grown man, at home Loki playmates are two Chihuahuas and a cat, said Medina.

Chupacabra, a eight month-old Mexican hairless, won ugliest dog at the Montebello neighborhood dog competition Saturday. (EGP photo by Nancy Martinez)

Chupacabra, a eight month-old Mexican hairless, won ugliest dog at the Montebello neighborhood dog competition Saturday. (EGP photo by Nancy Martinez)

“He’s like a big kid, he likes to play,” said the East Los Angeles resident. “He’s definitely an outside dog and a good guard dog.”

Though most pet owners normally like to boast about how cute their dogs are, the owner of Chupacabra del Diablo, winner of the ugliest dog category, proudly boasted that the other dogs competing were no match for her eight-months-old Xoloitzcuintli (Mexican hairless).

“He looks like Benjamin button … born really old-looking,” Ashley Dutka told EGP. “I saw the ugliest category and thought, ‘oh he’s definitely the ugliest,’” she said happily.

Dutka, who calls the dog by his nickname Chupi, bought the dog from a woman in Texas and had him flown out to Los Angeles.

“My grandma calls him the devil dog because he’s so ugly,” she laughed.

Despite his looks, which Dutka says often prompts people to ask her if he’s a small horse or a rat, Chupacabra gets to sleep on her bed, eat at the table and, she pointed out, he eats before everyone else. He really is a big brat, she said.

This is the second show organized by Aldapa. He said he wanted a place to recognize man’s best friend, which can be found in every community. He especially wanted to include the mixed breed dogs that are usually excluded from competition.

“We want to remember why we’re doing this… to advocate adopting rescued dogs,” he said. We’ re not trying to take away from purebreds, he said, “but we can save a life by adopting a rescued dog.”

Union Takes ‘El Super’ Fight to East L.A.

June 5, 2014 by · 1 Comment 

The battle to unionize workers at grocery store chain El Super moved to East Los Angeles last week when hundreds of protesters descended on the El Super store on Cesar Chavez Avenue to demand better wages and benefits.

The Southern California United Food and Commercial Workers (UFCW) represents about 575 employees at seven of El Super’s 40 stores in California. Union employees have been working without a contract since Sept. 27, 2013 when their five-year collective bargaining agreement expired. On May 2, union workers voted to reject the company’s latest wage and benefit offer, calling it inadequate.

At last Thursday’s rally, allies from other union and community groups joined El Super employees at the eastside rally. UFCW officials called on the stores’ non-union workers to organize and join their demand for higher wages and benefits.

Hundreds of union workers and allies rally at the El Super store in East L.A. to demand better wages, affordable health care and paid sick leave. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Hundreds of union workers and allies rally at the El Super store in East L.A. to demand better wages, affordable health care and paid sick leave. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Sign waving protesters said they want El Super to respect workers’ “basic rights.”

UFCW Local 770 Vice-President Rigoberto Valdez Jr. told EGP the East LA store was selected to show “solidarity” with non-union workers. “There’s a lot of intimidation and harassment [going on] in non-union stores,” Valdez said. “We want it to stop.”

A majority of El Super’s stores are in low-income neighborhoods and cater to the large number of Latinos and immigrants in those areas. Workers, many who live in the same neighborhoods, said they are paid very little and can’t afford to take time off even when ill, since the company does not offer paid sick days.

Lea este artículo en Español: Sindicato Lleva Su Lucha Hasta ‘El Super’ del Este de Los Ángeles

Maria Cabildo, president of East LA Community Corp., said sick employees are forced to choose between earning money “to pay their rent and feed their kids” or taking time off without pay. She said workers who handle food should be able to stay home when they are sick.

According to an article in the Los Angeles Business Journal and documents obtained by EGP, “El Super employees filed unfair labor practice charges with the National Labor Relations Board” in April in an attempt to decertify the union on grounds that union representatives “coerced and intimidated employees by threatening and insulting them both physically and verbally” before the contract ratification vote. El Super also claims workers filed the petition because they were unhappy UFCW refused to accept El Super’s contract offer, which included pay raises.

UFCW, however, said workers did not understand what they were filing and many have since asked the NLRB to drop the decertification petition, which Valdez claims was signed under pressure from management.

“Supervisors at El Super were running around telling employees that if they signed the petition, mediation would come to an end” and an agreement would be reached, he said. But the truth is the two groups were still far apart, he said.

Mexico-based Grupo Comercial Chedraui, the country’s third largest retailer, owns 81% of Bodega Latina Corp., which owns and operates El Super.

Flora Castaneda is an El Super cashier and said during the rally she can no longer stand her low wages and not having benefits. “Look at management, getting paid $40 an hour for doing nothing,” she said, pointing angrily from the back of flatbed truck at managers and supervisors watching the protest.

Castaneda told EGP she has worked for El Super for nearly 11 years and earns $12.62 an hour. She called El Super’s offer to increase wages $1.30 an hour over five years “ridiculous.”

“Minimum wage goes up $2 in two years and they are offering us a $1.30 raise, that’s a joke,” she told EGP. They act like we “should be grateful for what this multi-billion dollar company is giving us. I feel like management is kicking me [in the rear],” she said.

According to news reports, El Super’s US sales have increased 10.6% since 2012. In January 2013, Forbes estimated the personal wealth of Chedraui’s Chairman of the Board, Alfredo Chedraui Obeso, at over $1 billion.

“They can’t say ‘we are a small store, we cannot afford it,’” Maria Elena Durazo, secretary-treasurer of the LA County Federation of Labor AFL-CIO told EGP. “What they can’t afford is employees living in poverty,” she said.

Durazo said El Super’s wage offer was “too low, below the standard,” causing negotiations to break off. On May 2, union workers voted down El Super’s “last, best, and final” offer, which according to Valdez, only included “17 to 25 cents increases in wages per year, for five years, two days of sick leave and no paid holidays.”

According to the  “Fact Sheet” emailed by El Super to EGP, “Management’s Best and Final Offer” includes: immediate hourly wage increases ranging from 26 to 80 cents for all employees; two paid sick days for employees with one year or more at El Super; one paid personal day for employees with three years or more; one additional personal day for employees working for five years or more and the flexibility to use personal days as sick days.

El Super can do better, said Guadalupe Amador, who has worked for 11 years in the bakery at the El Super in South L.A. She loves her job, but said she needs to work more hours to make ends meet.

“As a single mother of three, it would allow me to put more food on my table,” she said at the rally. Amador said raising workers’ hours will improve customer service, explaining she risks being reprimanded if she does not clock out in time so she can continue helping customers in line.

On May 28, El Super agreed to resume negotiations, which were set to begin Wednesday. Meanwhile, Valdez said his group will continue their protests to show management workers have the support of the community.

The union is seeking 40 hours a week for employees with seniority, a “real” wage increase, six paid sick days, and the freedom to unionize without intimidation from management.

El Super says it has been negotiating “in good faith with the UFCW,” and has put forth several proposals “addressing a variety of issues.”

“The union did not generate a wage proposal until the last day the parties met on March 28, 2014…after a federal mediator urged it to do so,” according to a company statement.

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New Life for Highland Park, Boyle Heights Streets

June 5, 2014 by · Leave a Comment 

Mayor Eric Garcetti officially announced Tuesday the first 15 Los Angeles streets that will undergo a makeover under his Great Streets urban renewal program.

The mayor’s office chose one street in each of the 15 council districts to receive improvements aimed at making them more pedestrian-friendly and livable.

The thoroughfares range from San Pedro’s Gaffey Street to the San Fernando Valley’s Van Nuys Boulevard, and from Venice Boulevard in Mar Vista to Cesar Chavez Street in Boyle Heights and Figueroa in Highland Park.

Angelenos soon can expect to see temporary additions at these streets, such as plazas and parklets, Garcetti said.

The city eventually will put in long-term upgrades such as curbs, lighting, trees and street furniture, he said.

Garcetti said his goal is to transform these “main streets” into “dynamic and safe places to meet, to shop, to spend time with their families.”

“It’s about focusing on the basics — more cops where needed, business improvement districts to clean up our streets and sidewalks, and amenities like improved medians and pocket parks to restore neighborhoods and attract investment,” he said.

A team of City Hall staff, dubbed the “Great Streets Studio,” will do outreach and develop projects for the 15 streets, Garcetti said.

Los Angeles has 6,500 centerline miles of streets, more than any other place in the country, the mayor’s office said.

These streets, which take up 13 percent of the city, are “our largest public asset,” according to Garcetti.

“The city’s 2014-15 budget, which the mayor signed Monday, allows for $800,000 to be used for Great Streets planning and outreach.

A few of the streets already have funding through grants or other projects already in the works, he said. His office also plans to work with individual council offices and stakeholders to get more funding.

In the First District, North Figueroa Street between Avenue 50 and Avenue 60 in Highland Park, has been selected, while in the 14th District, Cesar Chavez Avenue between Evergreen Avenue and St. Louis Street in Boyle Heights is slated for a Great Streets makeover.

Garcetti Announces $1 Billion Plan to Restore L.A. River

June 5, 2014 by · Leave a Comment 

Mayor Eric Garcetti and representatives of the Army Corps of Engineers announced on Thursday that the Corps will urge Congress to approve a $1 billion plan to restore parts of the Los Angeles River, as advocated by L.A. leaders.

“We saw a way forward,” Garcetti said at a news conference on the river’s edge. “We saw a goal. We had a dream. We found a plan. Alternative 20, the most robust restoration option that the Army proposed, was something that Angelenos rallied behind.”

Garcetti and other city leaders have urged the Army Corps of Engineers—which manages the river as a flood control channel—to support the $1 billion plan instead of a more modest $453 million alternative the agency originally wanted to recommend to Congress.

 

Mayor Eric Garcetti, center, local officials and representatives of the Army Corps announce $1 billion plan to restore L.A. river. (Photo by Freddy Ceja)

Mayor Eric Garcetti, center, local officials and representatives of the Army Corps announce $1 billion plan to restore L.A. river. (Photo by Freddy Ceja)

The plan will bring federal investment that creates jobs and green space in Los Angeles, Garcetti said.

“A kid who grows up here, along the banks of the L.A. River, shouldn’t have her back to the river and shouldn’t be denied green space simply because of the zip code she’s born in,” Garcetti said. “We should be able to make sure that the promise of connecting to nature, that idea of having open space and that revitalization of that ecology and this waterway is something that every Angelino should enjoy.”

Col. Kim Colloton of the Los Angeles District Army Corps of Engineers said there is substantial federal interest in restoring the river.

“That not only recognizes the importance of the river to Angelenos, but it validates its place as a waterway of national significance,” Colloton said.

On a recent trip to the nation’s capital, Garcetti reached out to Jo-Ellen Darcy, the assistant Army secretary for civil works, in an effort to win federal approval for the ambitious habitat restoration plan, which would also provide recreational opportunities along an 11-mile stretch of the waterway north of downtown.

The city’s lobbying efforts were supported by Sen. Barbara Boxer, Garcetti’s most powerful congressional ally.

The two stepped up their efforts in Washington to persuade the Army Corps of Engineers to approve the $1 billion plan, including motivating Darcy, the Army Corps brass and the White House to back the costlier plan.

“It is great news that the Obama Administration has approved the city’s locally preferred alternative for the revitalization of the Los Angeles River,” Boxer said in a statement issued in the nation’s capital this morning.

Garcetti discussed the project last fall with President Barack Obama and has taken administration officials on tours of the river.

“At the end of the day, I think we have a president who can help,” Garcetti told The Los Angeles Times.

Representatives of Friends of the Los Angeles River and the Los Angeles River Revitalization Corp. expressed thanks for the support of the project.

“Everyone who came to a cleanup, who signed a petition and who helped raised the funds for the Army Corps of Engineers to study this issue is part of this victory today and will be part of a restored Los Angeles River tomorrow,” said Lewis MacAdams, Co-Founder and President of Friends of the Los Angeles River.

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