Miembro de la Junta de LAUSD, Prima Se Declaran Inocente en un Caso Criminal

October 26, 2017 by · Leave a Comment 

El miembro de la junta del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD), Ref Rodríguez, se declaró inocente el martes de los cargos criminales por supuestamente reembolsando casi $25,000 a los donantes que él listó en un formulario de financiamiento de campaña.

Refugio ‘Ref’ Rodríguez, de 46 años, era presidente de la junta de educación, pero renuncio a ese puesto después de haber sido acusado en septiembre de un cargo de felonía por conspiración para cometer un supuesto nombre de contribución, perjurio u proxenetismo y ofrecer un instrumento falso o falsificado, junto con 25 recuentos de delitos menores de contribución de nombre supuesto.

Su prima, Elizabeth Tinajero Melendrez, de 45 años, fue acusada de un delito grave de conspiración para cometer una contribución de nombre falso y 25 delitos menores de contribución de nombre falso. Ella también se declaró no culpable.

Ambos deben regresar a la sala del tribunal del centro de Los Ángeles el 13 de diciembre, cuando está programada una fecha para una audiencia para determinar si hay pruebas suficientes que los obliguen a someterse a juicio.

Rodríguez fue elegido en 2015 para el puesto del Distrito 5 en la junta del LAUSD representando áreas que incluyen Atwater Village, Eagle Rock, Highland Park, Los Feliz, Mount Washington y Silver Lake. Es cofundador de Partnerships to Uplift Communities (Alianzas para Elevar las Comunidades), una seria de escuelas autónomas en el noreste de Los Ángeles y el noreste del Valle de San Fernando. Melendrez fue voluntario en su campaña.

Rodríguez dijo el mes pasado que él y sus abogados han estado tratando de “resolver los problemas con la Comisión de Ética de Los Ángeles (Los Angeles Ethics Comissision) por más de dos años”.

“Como producto de una familia de inmigrantes, nadie tiene más respeto por la integridad del sistema de justicia estadounidense que yo”, dijo Rodríguez entonces.

“He cooperado con las autoridades y espero que estos problemas se resuelvan de manera expedita y justa”.

Luego de una comparecencia en la corte el 13 de septiembre, el abogado de Melendrez calificó los cargos de “mucho ruido y pocas nueces”.

“Nos sorprende que haya llegado al nivel de una acusación criminal”, dijo el abogado Mark Werksman.

Los fiscales alegan que Rodríguez recaudo más de $50,000 durante el primer periodo de presentación de informes de campaña que finalizó en diciembre del 2014 y que 25 donantes, la mayoría de los cuales eran familiares y amigos, fueron supuestamente pagados con $34,250 por Rodríguez y Melendrez.

Los nombres de los donantes figuraban en un informe de financiación de campaña presuntamente firmado por Rodríguez bajo pena de perjurio y presentado a la Comisión de Ética de Los Ángeles, que recibió una denuncia de marzo del 2015 sobre las actividades de recaudación de fondos de Rodríguez, según la fiscalía del distrito.

De acuerdo con los documentos de la Comisión de Ética, poco después de que Rodríguez comenzó su campaña para el asiento de la junta escolar en noviembre de 2014, “proporcionó $26,000 de su propio dinero a Melendrez, su prima y voluntaria clave de la campaña, con instrucciones de canalizar ese dinero en su cuenta de campaña pidiendo a los miembros de la familia que hagan contribuciones”.

“Melendrez atrajo a 25 familiares y amigos a realizar contribuciones de campaña diciéndoles que sus contribuciones serían reembolsadas”, según la acusación de la Comisión de Ética. “Las 25 contribuciones se hicieron desde el 23 de diciembre hasta el 31 de diciembre de 2014, varió de $775 a $1,100 cada uno, y totalizó a $24,250. Melendrez reembolsó completamente las 25 contribuciones utilizando los fondos de Rodríguez.

De acuerdo con la Comisión de Ética, Rodríguez presentó una declaración de divulgación de la campaña el 12 de enero de 2015, y esa declaración incluyó las 25 donaciones que habían sido reembolsadas.

“En esa declaración, Rodríguez certificó bajo pena de perjurio que había recaudado un total de $51,001 en contribuciones de otras personas. Sin embargo, así la mitad de los fondos reportados fueron en realidad el dinero de Rodríguez”, de acuerdo con la Comisión de Ética.

El personal de la Comisión de Ética acusó a Rodríguez y Melendrez de 25 actos de lavado de fondos en la campaña de Rodríguez. La comisión revisará las acusaciones y tomará una determinación final sobre las sanciones. La comisión puede imponer una multa máxima de $5,000 por violación.

El Distrito de Montebello da la Bienvenida a la Nueva Junta de Educación

December 17, 2015 by · Leave a Comment 

Con un nuevo rostro detrás de la tarima, la Junta de Educación del Distrito Escolar Unificado de Montebello comenzó a prepararse para un nuevo año.

Funcionarios electos, familiares, maestros, padres y estudiantes llenaron la sala de juntas el pasado jueves durante una reunión especial que dio la bienvenida a la recién llegada Joanna Flores—una residente de Commerce y profesora en East Los Angeles College—y reconocieron el trabajo del saliente miembro de la junta David Vela por sus ocho años de servicio.

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Flores y el titular Edgar Cisneros recibieron el mayor número de votos para ocupar dos asientos que estaban en elección el 3 de noviembre, expulsando a Vela por un asiento que ocupó durante dos mandatos.

“Joanna [Flores] es más que otra mujer para diversificar la junta, ella trae la pasión y la intensidad de ser la primera de sus hermanos en graduarse de la universidad”, dijo la asambleísta Cristina García antes de administrar el juramento del cargo.

Flores dijo que había prometido regresar a la comunidad que había invertido en ella con la esperanza de mejorar el sistema de educación pública.

“Otros son lentos para dar crédito a nuestros estudiantes en las escuelas públicas, pero rápidos para criticar”, dijo.

“Así que ahora comienza el trabajo duro”, agregó.

Tras una ovación de pie de Flores y un canto rápido de “Si Se Pudo” de la multitud, la miembro de la Junta Lani Cupchoy elogió el “momento feminista” de tener otra mujer sirviendo en la junta.

“A medida que un alto porcentaje de la mujer busca la educación superior estamos viendo más jóvenes buscando posiciones de liderazgo”, dijo emocionada la Superintendente de MUSD Susana Contreras-Smith.

“Ella se ganó su asiento”, intervino Cisneros. “Si ella trabaja la mitad de lo duro que trabajó en su campaña los estudiantes se beneficiarán enormemente”, dijo.

(Izq. a der.) Miembros de la Junta del Distrito Unificado de Montebello Edgar Cisneros, Joanna Flores, Ben Cárdenas, Lani Cupchoy y Héctor Chacón tuvieron una reunión especial el 10 de diciembre. (EGP foto por Nancy Martínez)

(Izq. a der.) Miembros de la Junta del Distrito Unificado de Montebello Edgar Cisneros, Joanna Flores, Ben Cárdenas, Lani Cupchoy y Héctor Chacón tuvieron una reunión especial el 10 de diciembre. (EGP foto por Nancy Martínez)

Durante la reunión, el miembro de la Junta Ben Cárdenas fue elegido presidente como parte de la reorganización anual de la junta. Cupchoy fue nombrada vicepresidente y Héctor Chacón como secretario.

En los últimos dos años, el distrito—que cubre Bell Gardens, Commerce, Montebello y partes del este de Los Ángeles, Monterey Park y Pico Rivera—tuvo la tarea de aplicar las normas básicas comunes, reelaborando su presupuesto para abarcar los objetivos de la financiación de la Formula de Control Local y el apoyo a los 10 caminos de carrera en todo el distrito.

“Hemos tenido un año de visión compartida, respeto mutuo y el sacrificio compartido”, reflexionó Cárdenas, antes de pasar a su agenda para el próximo año.

“Mi objetivo como presidente será la solvencia fiscal, tenemos que buscar la eficiencia”.

Cárdenas dijo que iba a prestar atención en particular a la educación especial, dentro de 60 días armará un grupo de trabajo especial para ayudar a identificar cualquier déficit en el programa.

Los $600 millones en mejoras de capital que el distrito necesita es una de las mayores preocupaciones, dijo Cárdenas.

“Tendremos que preguntarnos si tenemos que poner un enlace en la boleta electoral para proporcionar a nuestros hijos con un ambiente de aprendizaje del siglo 21”, enfatizó.

Contreras-Smith hizo eco de los comentarios de Cárdenas; diciendo que entre los desafíos que enfrenta el distrito es su capacidad para llevar la tecnología del siglo 21 a los estudiantes para que estén preparados para la universidad.

“Los resultados impulsados, es la visión joven del distrito que da una perspectiva refrescante”, Contreras-Smith le dijo a EGP, en referencia a la edad colectivamente más joven de la junta.

Cisneros, el saliente presidente de la junta, fue reconocido por sus esfuerzos para dar más atención a la parte sur del distrito.

“Desde hace algún tiempo, Bell Gardens se sentía como el hijastro del distrito pero eso cambió”, dijo la alcaldesa de Bell Gardens Jennifer Rodríguez.

La reunión también incluyó un saludo al miembro saliente de la junta Vela, quien fue honrado con varias proclamas, premios y reconocimientos.

“David ha sido un modelo para otros líderes, sobre todo jóvenes latinos”, dijo el asesor del Condado de Los Ángeles Jeffrey Prang.

Orador tras orador destacó el trabajo de Vela contra el bullying, el cabildeo para los fondos del distrito y su papel implementando en el distrito el modelo de escuela vía el currículo.

“Sé que puso su corazón y alma en estos niños”, dijo José Martínez, en nombre de la supervisora del Condado de Los Ángeles Hilda Solís.

“El próximo funcionario para asumir ese papel tiene unos zapatos muy grandes que llenar”.

Desde los alcaldes a los presidentes de la PTA, todos reconocieron que esta no fue la última vez que esperan ver a Vela en los cargos públicos, y agregaron que esperan el siguiente paso en su carrera.

“Una vez que se es un líder, siempre será un líder”, dijo Chacón, el miembro con más tiempo en la Junta Escolar. “El distrito de Montebello siempre será su casa”.

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