Los Valores Centrales de EGP Continuarán

February 2, 2018 by · Leave a Comment 

Todo llega a su fin, dice el dicho. Y supongo que es verdad. Pero al recordar los días en que era un periodista recién graduado de la universidad que trabajaba para Eastern Group Publications, hay algunas cosas sobre esta cadena de periódicos – y como la gestionó la familia Sánchez – que espero que nunca termine.

Si esto realmente resulta ser la última publicación de Eastern Group Publications después de 72 años de publicación consecutiva, lo que debería seguir vivo son los valores centrales que impulsaron su dirección editorial desde 1979, cuando Dolores Sánchez lo compró.

Raul Vasquez .

Civilidad. Dándoles una voz a los que no lo tenían. Justicia. Protección de niños y ancianos. Verdad. Estos son solo algunos de los valores centrales que impulsaron la forma en que Eastern Group se ejecutó como empresa, y lo que significaba editorialmente. Lo sé porque de 2000 a 2004, formé parte del equipo editorial.

Para tener una idea de la mente de la Dueña y Editora Dolores Sánchez, solo tendrías que leer la página editorial del periódico.

Los miércoles (día del plazo), los reporteros y diseñadores corrían como gallinas sin cabeza intentando de cerrar nuestras secciones. Mientras tanto, Dolores se sentaba en la tranquilidad de su oficina, con sus anteojos para leer colgando sobre su nariz, mientras escribía el editorial de la semana, que se publicaría en la parte superior de la página 2.

Ya sea defendiendo los derechos de los niños a tener una buena educación, arrojando luz sobre la difícil situación de las personas sin hogar, exigiendo un gobierno transparente y limpio a los funcionarios locales, pidiendo una solución sensata al problema de la inmigración o respaldando candidatos para las próximas elecciones locales – siempre podían estar seguros de que Dolores completó la columna editorial con la mayor seriedad y profesionalidad.

“Una de las responsabilidades que un periódico debe tomar en serio es el respaldo de los candidatos para un cargo público”, escribió en una columna editorial en noviembre de 2001. “A veces es una posición incómoda, ya que a menudo los que no respaldamos son candidatos con los que hemos trabajado en el pasado y son buenas personas…”

Sin embargo, las decisiones debían tomarse y debían hacerse para el bien de la comunidad, no para una o dos personas. Esta idea impregnaba las páginas del periódico, década tras década.

La cabecera en los días que trabajé para Eastern Group llevó las palabras de Abraham Lincoln: “Que el gobierno del pueblo, por el pueblo, para el pueblo no perecerá de la tierra”.

Dio la casualidad de que los acontecimientos de la mañana del 11 de septiembre de 2001 sacudieron al país hasta su núcleo y, más que cualquier otro evento, desafió la esencia de las palabras de Lincoln.

Mientras reviso el editorial de Dolores del 13 de septiembre de 2001, recuerdo la templada sabiduría que condujo al periódico hacia adelante.

“Sería simple pero incorrecto para nosotros degenerar en un país que busca venganza contra personas inocentes por su color, religión o etnia, solo así podrán los terroristas reclamar la victoria sobre nosotros”, afirmo el editorial.

“Para nosotros, en Eastern Group Publications, hemos decidido continuar publicando nuestra edición especial del 16 de septiembre como un testimonio del amor por la independencia y el respeto por los derechos de otros que este día conmemora, y como un tributo a aquellos que perdieron sus vidas o seres queridos en los actos despreciables del martes”.

Dolores y su esposo, el editor asociado Jonathan Sánchez, creían que la libertad de prensa era uno de los pilares de una sociedad justa y democrática. Como periodista, podía abordar casi cualquier tema de interés periodístico, siempre cuando lo hiciera de manera justa y precisa.

A nivel personal, Eastern Group fue el primer periódico en darme un trabajo de redacción regular. Tuve mucha suerte porque me permitió cubrir la comunidad y la región en la que crecí. Durante esos años, descubrí cosas maravillosas de mi comunidad que nunca hubiera conocido, y me permitió explorar y abordar algunos de los males que vio también.

Hoy, ya no escribo para un periódico, y vivo lejos de California. Aunque me entristece saber que otros periodistas jóvenes y aspirantes periodistas no tendrán la oportunidad que tuve, también sé que mientras viva, y donde sea que escriba, llevaré adelante los valores fundamentales que aprendí en Eastern Group Publications, para que sigan vivos.

 

Raúl Vásquez creció en Boyle Heights en una familia de inmigrantes, y obtuvo un título de historia de UC Santa Cruz antes de trabajar como escritor y editor asistente para Eastern Group Publications a principios de los años 2000s. Ahora vive en Milwaukee con su familia y continúa trabajando en el campo de las comunicaciones.

Diputado Sheriff y Otros Tres Arrestados en Régimen de Trafico de Drogas

January 18, 2018 by · Leave a Comment 

Un alguacil del condado de Los Ángeles que presuntamente acordó dos veces supervisar las entregas de narcóticos y otro contrabando a cambio de pagos en efectivo fue arrestado el martes junto con otros tres hombres por cargos federales de narcóticos.

El diputado Kenneth Collins y los demás fueron arrestados por agentes del FBI después de llegar a Pasadena, presuntamente para proporcionar “seguridad” para el transporte de casi 45 libras de cocaína y más de 13 libras de metanfetamina, según la Oficina del Fiscal de los EE. UU.

Durante la investigación encubierta del FBI, Collins supuestamente acordó que él y su equipo acompañarían a los narcóticos y tomarían medidas calculadas para evitar que la policía legítima intercepte las drogas – a cambio de pagos en efectivo de hasta $ 250,000, según los fiscales federales.

Collins, 50, de Chino; David Easter, de 51 años, del distrito de Hyde Park en Los Ángeles; y Grant Valencia, de 34 años, de Pomona, fueron acusados en una demanda penal federal presentada en la corte federal de Los Ángeles la semana pasada. Los tres supuestamente proporcionaron seguridad en noviembre para el transporte de lo que pensaron que era 13 libras de metanfetamina, así como marihuana y cigarrillos falsificados, según el documento.

Al justificar los altos cuotas por sus servicios, Collins – un veterano de 15 años del departamento del alguacil – le dijo a un agente encubierto del FBI “somos policías” y “todos nuestros transportes se completan”, alegan los documentos de la corte.

Un cuarto hombre – Maurice Desi Font, de 56 años, del sur de Los Ángeles – fue acusado en una segunda denuncia penal por conspiración para distribuir sustancias controladas.

Los cuatro acusados comparecieron el martes en el tribunal en el centro de Los Ángeles. Collins, Valencia y Font fueron puestos bajo custodia, con una fecha tentativa en la corte para el 30 de enero. La fianza se fijó en $100,000 para la Pascua. Temáticamente regresará a la corte el 6 de febrero.

“El diputado Collins vendió su insignia para ayudar a una persona que él creía que era traficante de drogas”, dijo el abogado estadounidense Nicola T. Hanna. “El alguacil supuestamente usó su condición de agente de la ley como garantía cuando prometió viajes seguros para grandes cantidades de narcóticos ilegales”.

Hanna dijo que el caso “es parte de nuestro compromiso permanente para erradicar la corrupción, particularmente cuando involucra a oficiales de la ley juramentados”.

En los últimos años, la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos en Los Ángeles ha ganado las condenas de 21 ex-miembros del departamento del alguacil – incluyendo el ex sheriff Lee Baca y el ex policía menor Paul Tanaka – en relación con varios crímenes descubiertos durante una amplia investigación de las cárceles de parte del FBI.

El Departamento del Sheriff (LASD) del condado de Los Ángeles emitió una declaración en la que señaló que hace varios meses atrás, las denuncias de mala conducta criminal contra Collins habían sido denunciadas por investigadores federales.

“Desde ese momento, el LASD ha estado cooperando directamente con el Departamento de Justicia y el Buró Federal de Investigaciones durante todos los aspectos de la investigación”, según el departamento. Collins fue asignado recientemente a la Oficina de Servicios del Condado. Él ha sido puesto en licencia administrativa, de acuerdo con LASD.

“El Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles espera que todos sus miembros se sujeten a los más altos estándares éticos y profesionales en todo momento”, dijo el departamento. “Las acusaciones presentadas son muy serias y de gran preocupación para el Departamento y las comunidades a las que servimos”.

“Cuando las denuncias de actividades delictivas involucran a la aplicación de la ley, tenemos sistemas establecidos para erradicar la mala conducta en la organización y cualquier miembro del Departamento que opte por violar la ley y la confianza del público”, según la declaración. “LASD continuará trabajando con nuestros socios federales en todos los aspectos de la investigación”.

La declaración jurada en apoyo de la demanda describe un supuesto plan en el que Collins acordó aceptar decenas de miles de dólares en efectivo a cambio de proporcionar seguridad durante el transporte de grandes cantidades de drogas desde el área de Los Ángeles a Las Vegas, Nevada.

El 14 de noviembre, después de que Collins negoció un pago de $25,000 a cambio de proporcionar seguridad durante el transporte de contrabando, Collins, Easter y Valencia participaron en una caravana que viajó a Las Vegas, alegan los fiscales.

Durante las negociaciones para el transporte de múltiples libras de cocaína y metanfetamina, más efectivo, desde Pasadena hasta Las Vegas, Collins supuestamente dijo que traería un equipo más grande que el utilizado durante el transporte de noviembre, y esos miembros adicionales incluirían a otros agentes del orden público, dicen los documentos del tribunal del estado. Cuando el equipo llegó el martes a la ubicación predeterminada, Font era el presunto cuarto miembro del equipo.

Según la declaración jurada, el FBI había estado investigando a Collins en relación con un supuesto plan para aceptar pagos en efectivo a cambio de proporcionar seguridad para las instalaciones de cultivo de marihuana ilegales, así como para ayudar en la distribución de sustancias controladas.

Un agente encubierto del FBI “que se hacía pasar por un miembro de la familia de un inversor rico que buscaba financiar una casa de cultivo de marihuana ilegal” se reunió por primera vez con Collins en agosto, alega el documento.

La Oficina del Fiscal de EE. UU. afirma que Collins ofreció proporcionar seguridad para una casa de cultivo de marihuana ilegal y afirmó tener tres “equipos” que ya proporcionaron seguridad para operaciones de narcóticos en los condados de San Bernardino y Los Ángeles.

Durante una de las reuniones de agosto, Collins presuntamente exhibió su insignia del Departamento del Alguacil y levantó su camisa para revelar un arma de fuego escondida en su cintura, que los investigadores creen que era para enfatizar que él era un oficial de la ley y sus servicios eran más valiosos para una droga organización, de acuerdo con los fiscales.

De acuerdo con la declaración jurada, la reunión concluyó con el agente encubierto que pagó a Collins $5,000 en dinero de “buena fe” por servicios futuros.

En el transcurso de varias reuniones, Collins también ofreció “arreglar problemas” para el agente encubierto, incluso agrediendo físicamente a las personas, a cambio de dinero en efectivo, alega la declaración jurada.

Collins afirmó tener un “equipo…profesional” compuesto por “policías” que “viajan…con armas de fuego”, alegan los fiscales federales.

Paul Delacourt, subdirector a cargo de la oficina de campo del FBI en Los Ángeles, alegó que Collins “utilizó su posición de confianza y se apropió de su autoridad para llevar a cabo actividades delictivas lucrativas con otros a expensas de los residentes del condado de Los Ángeles”.

“Si bien nuestra investigación continúa determinando si otros pudieron haber estado involucrados, esto no debe verse como una acusación contra los muchos servidores dedicados del Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles, algunos de los cuales denunciaron esta actividad ilícita”, dijo Delacourt.

Si se los declara culpables de la conspiración de narcotráfico alegada en las denuncias penales, cada acusado enfrentaría una sentencia de cadena perpetua, según la Oficina del Fiscal de los EE. UU.

La Asociación de Diputados del Sheriff del condado de Los Ángeles emitió un comunicado en el que dijo que el arresto de un diputado “siempre es impactante y muy decepcionante”.

“Tan indignado como pueda estar el público por estas acusaciones, les garantizo que los hombres y mujeres del departamento del sheriff están dos veces más enojados”, según el sindicato. “Instamos al público a no perder la fe en la gran mayoría de los diputados que cada día demuestran su compromiso con la comunidad con su honestidad, integridad, valentía y trabajo duro”.

Dos Zetas Condenados a Cadena Perpetua por Matar Un Agente de EE.UU.

November 9, 2017 by · Leave a Comment 

La Justicia estadounidense condenó este lunes a cadena perpetua a dos de los siete integrantes de los Zetas implicados en el asesinato en México en 2011 de un agente fronterizo estadounidense y del intento de asesinato de su compañero, informó en un comunicado el Departamento de Justicia.

Los condenados, Jesús Iván Quezada Piña, alias “Loco”, y José Emanuel García Sota, conocido como “Zafado”, ambos ciudadanos mexicanos, jugaron un papel esencial en el crimen, según afirmó la Fiscalía de EEUU durante el juicio celebrado en julio en un tribunal federal del Distrito de Columbia.

“Loco” y “Zafado” formaban parte de los dos escuadrones de los Zetas que el 15 de febrero de 2011 emboscaron en una autopista de México al agente del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) Jaime Zapata, que fue asesinado, y a su compañero, Víctor Ávila.

El martes recibieron sus condenas los otros cinco acusados en el caso: Julián Zapata Espinoza, alias “Piolin”; Rubén Darío Venegas Rivera, conocido como “Catracho”; José Ismael Nava Villagrán, también conocido como “Cacho”, y Francisco Carbajal Flores, alias “Dalmata”.

Los cinco se declararon culpables de haber participado en la emboscada, se ofrecieron a colaborar con la Justicia y con la excepción de Venegas, que es hondureño, los demás son mexicanos.

El fiscal general adjunto de EEUU, Kenneth Blanco, dijo que “este caso sirve como recordatorio, si haces daño a un agente estadounidense, el Gobierno de Estados Unidos te perseguirá hasta los confines de la tierra para asegurarse de que se haga Justicia”.

“Los agentes especiales – añadió – Jaime Zapata y Víctor Ávila estaban en México para proteger y servir a nuestro país cuando los emboscaron estos criminales despiadados, que ahora pasarán el resto de sus vidas en una celda”.

Familias y BLM Exigen Justicia para Sus Seres Queridos

September 14, 2017 by · Leave a Comment 

Las familias de los residentes de Los Ángeles que murieron a manos de agentes de la ley se unieron a los organizadores de Black Lives Matter (BLM) el lunes fuera del centro de la sala de justicia para exigir que el fiscal del distrito Jackie Lacey procesa a algunos de esos oficiales.

Los organizadores de BLM han publicado una petición en www.bity.ly/BLMLA y en Facebook, Twitter y otros sitios de medios sociales del grupo y dijeron que esperan obtener 10.000 firmas en los próximos 30 días.

“Jackie Lacey no ha presentado cargos contra un solo oficial de policía”, dijo Melina Abdullah, portavoz de BLM-Los Ángeles (BLMLA), explicando que el grupo salió el lunes para “convencerla de que haga su trabajo”.

Más de 200 muertes han ocurrido en manos de la policía desde que Lacey asumió el poder en el 2012, según BLMLA, con un organizador poniendo el numero en 268.

Algunos funcionarios fueron juzgados por haber actuado “fuera de la política” por sus departamentos y fueron sujetos a la acción de la administración. En otros casos – como los disparos mortales de James Joseph Byrd y Norma Guzmán en incidentes no relacionados en 2015 – la comisión policial encontró que los oficiales violaban las reglas sobre la fuerza mortal, aunque Beck y los dirigentes sindicales estaban en desacuerdo.

Y poco después del tiroteo mortal de Brendon Glenn, de 29 años de edad, en Venice en el 2015, el jefe del Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD), Charlie Beck, dijo que no había visto circunstancias que justificaran el uso de una fuerza letal. No se han presentado cargos penales en ninguno de esos casos.

La División de Integridad del Sistema de Justicia de Lacey presentó un informe formal que concluía que los oficiales que dispararon contra Guzmán actuaron en legítima defensa y en la defensa de otros.

Los organizadores de BLM dicen que tienen un caso claro de mala conducta criminal en los tiroteos de Kisha Michael y Marquintan Sandlin. Los cinco agentes involucrados ya no están con la fuerza, aunque cuando el Departamento de Policía de Inglewood (IPD) hizo ese anuncio en mayo, se negó a decir si habían renunciado o habían sido despedidos.

De cualquier manera, los miembros de la familia lo ven como evidencia de culpabilidad y quieren que el fiscal de distrito procese a los hombres.

“Estamos exigiendo que la Fiscal de Distrito Jackie Lacey traiga cargos contra la policía cuando maten a nuestra gente, comenzando con la presentación de cargos contra los ex policías de Inglewood Michael Jaen, Richard Parcella, Jason Cantrell, Sean Reidy y Andrew Cohen que mataron a Kisha Michael y Marquintan Sandlin mientras dormían en su automóvil en febrero del 2016, dejando siete hijos sin padres”, dice la petición.

“Estamos exigiendo que en cada caso (de tiroteos policiales), el Fiscal del Distrito enérgicamente persiga cargos contra oficiales asesinos y abusivos en lugar de aplazar a las unidades de la policía llenas de escándalo y corrupción para hacerse responsables”.

El IPD dijo que Michael y Sandlin parecían estar inconscientes en un automóvil en el boulevard de Manchester y la avenida de Inglewood cuando los agentes se acercaron y que Michael tenía una pistola en su regazo. Ambos tenían un contenido de alcohol en la sangre superior al límite legal para conducir, según la policía.

Los agentes dispararon contra el coche, pero el departamento no ha revelado los detalles de su investigación y exactamente lo que los llevó al uso de la fuerza mortal.

El defensor de BLMLA, Justin Marks, dijo que era hora de que el IPD pagara por las cámaras corporales para sus oficiales.

“El Departamento de Policía de Inglewood esta en grave necesidad de rendir las cuentas”, dijo Marks, quien añadió que una ciudad donde se construye un estadio de 2.600 millones de dólares puede apagar el gasto.

“Inglewood no tiene una crisis presupuestaria, tiene una crisis de prioridad”, dijo Marks.

Abdullah dijo que el grupo estaba buscando justicia para aquellos “que no son ricos, que no son blancos”.

La pequeña multitud que estaba fuera del Salón de la Justicia estaba formada por caras morenas, blancas, latinas, incluyendo al padre de Jesse Romero Jr., un niño de 14 años quien fue disparado en Boyle Heights el año pasado.

Romero Sr. se colocó ante un micrófono y le dijo a los reporteros: “Quiero justicia para mi hijo”, antes de que estuviera sobrecogido por el dolor y tuviera que alejarse, sollozando.

Un organizador con la organización del vecindario Centro CSO tomó su lugar, ofreciendo un “gracias a Black Lives Matter por estar en solidaridad con las familias latinas en Boyle Heights”.

Una serie de miembros de la familia usando botones o cargando fotos de sus seres queridos compartieron sus historias y cuando los medios de comunicación empaquetaron sus cámaras y libretas, tomaron puñados de volantes instando a los residentes a firmar la petición.

Abdullah dijo que la presión pública sobre los funcionarios por BLMLA, Personas Blancas por Vidas Negras, líderes religiosos y residentes fue lo que llevó al despido de los oficiales de Inglewood.

“Reconocemos que el sistema con el que vivimos es defectuoso”, agregó.

Su objetivo es “empujarlo lo más lejos posible para conseguir algo de justicia”.

Lacey ha dicho en el pasado que no se inclinaría ante la presión del público o de los medios y ha seguido las pruebas y la ley en cada uno de los tiroteos policiales que ha revisado.

Cuando se le pidió un comentario el lunes, una portavoz de Lacey respondió por correo electrónico.

“El tiroteo del oficial de Inglewood está en revisión”.

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