Medida que convertiría California en “estado santuario” recibe respaldos

June 22, 2017 by · Leave a Comment 

El proyecto de ley que busca convertir a California en un “estado santuario” recibió lunes el respaldo del jefe del Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD), Charlie Beck, y el exfiscal general de Estados Unidos Eric Holder, entre otras autoridades policiales y políticas.

En una conferencia de prensa conjunta, el promotor de la iniciativa SB54, llamada “Ley de valores de California”, el presidente encargado del senado Kevin De León, resaltó que “la SB54 hace las comunidades más seguras”, porque “estamos bajo la amenaza constitucional de la Administración Trump”.

La medida, que prohíbe a las autoridades estatales y locales dedicar recursos para cumplir funciones de inmigración, disminuirá los delitos, aseguró el legislador latino.

(Cortesía del senado de California)

(Cortesía del senado de California)

“Estamos enfocados en arrestar delincuentes peligrosos y encarcelarlos, no en detener inmigrantes”, señaló.

Además, el Gobierno “no tiene la habilidad para forzar a las autoridades locales a hacer cumplir leyes federales” y si lo hace sería inconstitucional, aseguró el exfiscal general de Estados Unidos, Eric Holder.

Por otra parte, Beck afirmó que la política del LAPD en este tema corresponde a las acciones de la agencia durante “las pasadas cuatro décadas en que vigorosamente hizo cumplir leyes criminales pero no leyes civiles, particularmente leyes de inmigración”.

La confianza de la comunidad “es lo más importante en el trabajo policial y el Acta de valores de California es absolutamente consistente con los valores del LAPD”, aseguró el jefe de policía durante su intervención en la conferencia de prensa en la cual participaron también el capitán James Beezley del Departamento de Policía de Sacramento y el sargento Bradley Johnson de la policía de Long Beach.

Linda López, jefe de la Oficina de Asuntos de Inmigración de la Alcaldía de Los Ángeles, y quien participó en la conferencia en representación del alcalde Eric Garcetti, anunció que la alcaldía respalda la medida.

“Estamos aquí con un unificado mensaje singular, todos tienen el derecho a ser protegidos y de confiar en las autoridades”, indicó.

“No queremos que nuestras abuelas no reporten los delitos por miedo a ser deportadas”, agregó.

La iniciativa, no obstante, ha recibido críticas y rechazo de la mayoría de los cuerpos de alguaciles del estado, incluyendo el Departamento Alguaciles del Condado de Los Ángeles (LASD).

“Cuando se mira lo que tenemos hoy en día, tenemos la Ley de confianza de California y la Ley de la verdad de California que determinan el comportamiento de las autoridades del ICE y el acceso de ICE a los detenidos”, declaró recientemente a un canal el jefe del LASD, el alguacil Jim McDonnell.

El alguacil argumentó que estas leyes “sólo permiten acceso de ICE a aquellos que han cometido delitos graves o delitos violentos”.

El sindicato de agentes, Concejo Nacional de la Patrulla de Fronteras Local 1613, criticó que la SB54 plantea “remover a las personas con estatus de inmigración de las cárceles de California y ponerlas en una instalación de detención fuera (del estado)”.

Según alegaron los representantes de los agentes de fronteras, en un comunicado enviado a EFE, la medida separa a los inmigrantes detenidos “de sus familias, sus comunidades y redes de trabajo y crea aún mayores dificultades para la unidad familiar”.

Pese a las críticas, tanto De León como Holder anunciaron el martes que planean continuar hasta la Corte Suprema -si es necesario- con una demanda legal si el Gobierno federal restringe fondos a California por su condición de “estado santuario”.

“Vamos a seguir trabajando para defender a las comunidades más marginadas del país”, afirmó De León.

Holder reiteró que es totalmente inconstitucional que el Gobierno federal retenga fondos para California.

La medida, que ya fue aprobada por el Senado a principios de abril, cursa su proceso en la Asamblea donde se espera sea finalmente aprobada este mes.

El gobernador de California, Jerry Brown, aún no ha manifestado si vetará o firmará la ley en caso de que sea autorizada por los legisladores.

 

LAPD Chief Backs State Bill Barring Police from Helping ICE

June 22, 2017 by · Leave a Comment 

Los Angeles Police Department Chief Charlie Beck endorsed a bill Monday that would prevent local and state law enforcement agencies from enforcing federal immigration laws. Beck endorsed Senate Bill 54 during a news conference with former U.S.
Attorney General Eric Holder and Senate President Pro Tem Kevin de Leon, D-Los
Angeles, at the Ronald Reagan State Office Building in downtown Los Angeles.

President Donald Trump signed an executive order which threatened to cut off federal funding to states or cities that limit their cooperation with federal agents over immigration, although it was struck down by a federal judge in April.

Beck mentioned Special Order 40 during his remarks, which was enacted in 1979 and prohibits LAPD officers from initiating police contact for the sole purpose of determining an individual’s immigration status.

Sheriff Jim McDonnell announced his opposition to the bill in March.

“SB 54 prohibits my agency from responding to federal requests for notification when one of my jail facilities houses someone charged with a crime who might be the subject of an immigration enforcement action,” McDonnell wrote.

(Courtesy of California Senate)

(Courtesy of California Senate)

“State law, the TRUST Act, already governs when and how a local entity may detain a person subject to an immigration hold. The TRUST Act is sufficient and was passed in order to prevent the unlawful over detention of those subjects of immigrations enforcement action.

“Currently, when an inmate being released is subject to an immigration enforcement action, they are apprehended by agents in a safe and controlled manner during the release process at a county jail. SB 54 would not allow the safe transfer of custody, rather it would force immigration enforcement agents into our communities in order to search out and find the person they seek.

“While doing this, they will most surely cast a wide net over our communities apprehending and detaining those not originally the target of the enforcement actions. The result of this will be complete and total loss of trust and cooperation with any law enforcement agency.”

While SB 54 would allow a sheriff to notify the FBI when an inmate with past violent felony convictions serving a sentence for a misdemeanor is about to be released, McDonnell objected to its definition of a violent felony.

“SB 54 does not seem to acknowledge the following crimes as violent, but, I certainly do — assault with a deadly weapon, shooting at an occupied dwelling, shooting at an occupied building, shooting at an occupied vehicle, or shooting at an occupied aircraft, rape where the victim is unconscious of the act, rape by intoxicating substance, residential burglary, assault with a
deadly weapon by a state prison inmate, or exploding a destructive device or explosive with the intent to injure, just to name a few,” McDonnell said.

“I think we can agree these crimes and many more are extremely violent felonies.”
The bill is also opposed by the California State Sheriff’s Association
over concerns it would impact public safety and put dangerous people back on
the street.

“(The bill) is absolutely consistent with the values of the Los Angeles Police Department,” Beck said.

SB 54 “is not a soft on crime bill” or “an anti-law enforcement bill,” Beck said

“This is a bill that displays courage — the courage of Californians, the courage of Angelenos to understand that when we stand together we are much more effective than when we stand apart,” Beck said.

Holder was hired by the Legislature in January to serve as outside counsel and advise it on the state’s potential conflicts with the federal government. Holder said the bill was constitutional.

“California is doing the right thing,” Holder said. “This is something that needs to be done.”

Labor Leader Enters Race For State Senate Seat

April 13, 2017 by · Leave a Comment 

Labor leader Maria Elena Durazo has announced her candidacy for the state Senate seat held by President Pro Tem Kevin De Leon, who cannot run for re-election in 2018 because of term limits.

“I am, in every way, a daughter of California,” Durazo said in a two-minute, 30-second video released last Thursday on her campaign’s website.

“I am not asking you to send me to Sacramento. I am asking you to come with me to the state Capitol because I believe more in the power of people coming together than I do in the power of government.”

The 24th Senate District stretches from Koreatown and Hollywood in the west, south to Arlington Heights, north to Eagle Rock and east to East Los Angeles. It also includes Chinatown, Silver Lake, Echo Park, Boyle Heights, Glassell Park and Highland Park.

Maria Elena Durazo at a rally. (EGP Photo Archive)

Maria Elena Durazo at a rally. (EGP Photo Archive)

Although nearly 60 percent of voters are registered as Democrats, 27 percent list no party affiliation and just under 9 percent are registered Republican.

Durazo, the first candidate to officially throw her hat into the ring, enters the race with strong name recognition and organizing credentials from her days as a local labor leader.

From 2006 to 2014, she was head of the powerful Los Angeles County Federation of Labor that represents over 800,000 union members. While with the county labor federation, Durazo was one of the most influential figures in local politics, earning a reputation as a tough as nails advocate for union workers and as a civil rights leader.

Under her leadership, the county labor federation won approval for a “living wage” ordinance requiring some large hotels in Los Angeles to pay workers up to $15.37 an hour. The labor group successfully argued that hotels near Los Angeles International Airport-LAX were financially benefitting from business generated by the city-owned airport, and therefore the city’s living wage requirements for businesses with city contracts should also apply to the hotels.

To the surprise of many, she left the county labor federation in 2014 to become general vice president of immigration, civil rights and diversity for the UNITE HERE International Union, which represents more than 270,000 hospitality workers in the United States and Canada.

In February, Durazo was re-elected as a vice chair of the Democratic National Committee, a position she has held since 2013. The 24th Senate District race will be her run for political office after years of backing other Democrats for office.

The daughter of immigrant farmworkers from Mexico, Durazo worked in the fields before becoming a union organizer. She said she never wanted to run for office and for years successfully resisted the urging by others to do so.

Last Thursday, Durazo credited the election of Pres. Trump for her decision to run, telling the L.A. Times, “things are changing in this country; obviously the Trump administration is doing things I consider very bad.”

Durazo is also board member of LA 2024, the group seeking to bring the 2024 Olympics to Los Angeles.

Information from City News Service used in this report.

Líder Laboral se Postula Para Candidatura al Senado de California

April 13, 2017 by · Leave a Comment 

La líder laborista, María Elena Durazo, anunció su candidatura para el Senado estatal, el 6 de abril, anhelando reemplazar al presidente Pro Tem, Kevin De León, ya que él no podrá buscar una reelección en 2018 debido a los límites de su mandato.

“En todos los aspectos, soy una hija de California”, dijo Durazo, durante un video de dos minutos y 30 segundos, publicado en el sitio web de su campaña.

“No le pido que me envíen a Sacramento. Les estoy pidiendo que vengan conmigo al Capitolio estatal porque creo más en el poder de las personas unidas que en el poder del gobierno”.

Durazo ha sido vicepresidente general de inmigración, derechos civiles y diversidad del sindicato UNITE HERE, International Union, en inglés, que representa a más de 270,000 trabajadores en los Estados Unidos y en Canadá.

Al igual, ella fue la secretaria-tesorera de la Federación de Labor del Condado de Los Ángeles desde 2006 hasta 2014, la primera mujer en liderar el segundo concejo de labor más grande de la nación.

Durazo fue reelegida en febrero como vicepresidente del Comité Nacional, puesto que ocupa desde 2013. También es parte del consejo de LA 2024, el grupo que busca traer los Juegos Olímpicos de 2024 a Los Ángeles.

El distrito 24 del senado, predominantemente democrático se extiende desde Koreatown a Hollywood en el oeste, hasta Arlington Heights en el sur, hasta Eagle Rock en el norte y al Este de Los Ángeles. Silver Lake, Echo Park, Boyle Heights, Glassell Park y Highland Park también forman parte.

Avanza Ley que Convertiría a California en ‘Santuario’

March 16, 2017 by · Leave a Comment 

El Comité de Apropiaciones del Senado de California aprobó el 13 de marzo la nueva versión de la medida SB54 que prohíbe la colaboración de las autoridades estatales con las federales en temas de inmigración, pero que los obliga a informar sobre la liberación de delincuentes violentos.

La norma, aprobada hoy por el comité con cinco votos a favor y dos en contra, ha recibido críticas de algunos legisladores y entidades de control de la ley lo que obligó a su ponente, el presidente encargado del Senado, Kevin De León, a modificar la propuesta inicial.

La enmienda, que convierte a California en un “estado santuario”, requiere que las prisiones del estado y los condados notifiquen a las autoridades federales con 60 días de antelación antes de dejar en libertad a una persona indocumentada, condenada por un delito violento grave.

En su esfuerzo de pasar la ley, el legislador hispano logró atraer como coautor de la iniciativa al asambleísta demócrata de El Grove, Jim Cooper, un veterano de las fuerzas del orden por 30 años, y quien fuera capitán del Departamento del Alguacil del Condado de Sacramento.

“La Ley de Valores de California (SB54) no sólo protegerá a nuestros residentes más vulnerables, sino que también protegerá al público al asegurar que el personal de la policía local no ayudará en la deportación de nuestros residentes, sino que seguirá sirviendo y protegiendo a nuestras comunidades locales”, dijo Cooper.

Según De León, la medida busca permitir a los indocumentados la posibilidad de denunciar ante las autoridades los abusos que puedan sufrir -como tráfico de personas o engaños legales- sin temor a que la denuncia les signifique una deportación.

“Cuando la policía local es delegada para hacer cumplir las leyes de inmigración, nuestras comunidades se vuelven más peligrosas”, señaló el senador hispano.

Uno de los críticos de la medida, el senador por el Distrito 38, el republicano Joel Anderson, indicó que la enmienda aprobada hoy no elimina la protección que ofrece a los delincuentes.

“La enmienda a la SB54 hace que lo horrible sea solamente terrible y continúa protegiendo a los delincuentes de ir a la cárcel. Pregúntenle a las víctimas de violación y abuso”, reaccionó Anderson en su cuenta de Twitter.

Ahora, para completar su proceso legislativo, la Ley de Valores de California será presentada para votación ante el Comité Fiscal del Senado el próximo lunes 20 de marzo.

La SB54 busca “que la policía estatal, local y escolar utilice sus recursos para investigar, detener o arrestar a individuos por violaciones de inmigración”, informó la oficina de De León.

No obstante, “la policía estatal y local seguirá cumpliendo con las órdenes judiciales para transferir a los delincuentes peligrosos a custodia federal con fines de cumplimiento de la ley de inmigración”, concluyó.

California Se Defiende ante Acusaciones de Trump

February 9, 2017 by · Leave a Comment 

El presidente pro témpore del Senado de California, Kevin de León, defendió el 6 de febrero que su estado es un motor económico para Estados Unidos, tras las acusaciones de “estar fuera de control” del presidente del país, Donald Trump.

“Lejos de estar fuera de control, California está creando empleos más rápido que cualquier otro estado y los inmigrantes son clave para nuestra prosperidad económica”, dijo De León en una declaración en respuesta a las críticas de Trump.

“Somos un motor para la innovación del país y el crecimiento del empleo, y nuestro estado paga anualmente más en impuestos federales de lo que recupera”, agregó De León.

En la entrevista que este domingo retransmitió la cadena Fox previa a la Super Bowl, Trump dijo que el estado de California estaba “fuera de control” y amenazó con retirarle fondos federales en caso de que se declarase un “estado santuario”.

“Creo que es ridículo”, dijo el presidente en relación a su oposición a las “ciudades santuarios”, en las que las autoridades locales no colaboran expresamente con las federales para la identificación y detención de los indocumentados para deportarlos.

De León presumió de que California es la sexta economía más grande del mundo y aporta el 13% del PIB del país, por lo que avisó de que, si dañaba al estado, ello repercutiría a todo EE.UU.

“La amenaza del presidente Trump de utilizar la financiación federal como un arma no sólo es inconstitucional, sino también emblemática de la crueldad que pretende imponer a nuestras comunidades más vulnerables (…) esto no son juegos políticos, son vidas reales”, dijo el representante del Senado de California.

El pasado 25 de enero, Trump firmó una orden ejecutiva por la que se suprimirán los fondos federales a las ciudades que se nieguen a proporcionar a las autoridades federales información sobre el estatus migratorio de las personas que detienen, entre las que se incluyen San Francisco, Los Ángeles, Chicago y Nueva York, entre otras.

Durante la campaña electoral, Trump ya prometió que cargaría contra estas urbes y entidades locales, conocidas como “ciudades santuario”, cifradas en unas 300 en todo el país.

El presidente de EE.UU. rubricó esa medida junto a otro decreto por el que destina financiación federal para comenzar la construcción de un muro en la frontera con México a fin de frenar el flujo de indocumentados.

“Los estados tienen el derecho de perseguir sus propias políticas de seguridad pública y ningún presidente que tenga poco conocimiento de cómo funciona un país puede cambiar eso”, añadió De León.

El presidente pro témpore del Senado de California además defendió que las ciudades santuario tienen tasas de criminalidad más bajas y una actividad económica más fuerte.

California Sigue Como Líder Progresista con Nuevas Leyes

January 5, 2017 by · Leave a Comment 

Un amplio paquete de medidas legislativas en California para el nuevo año comprueba de nuevo su caracterización de “estado progresista” a comparación de los demás estados del país.

“Una vez más, California demuestra que es un estado líder con nuevas leyes que incluyen a todos y defienden los derechos de los inmigrantes”, aseguró a EFE el presidente protempore del Senado, Kevin De León.

Con numerosas iniciativas en áreas tan debatidas como el cambio climático y la defensa de los indocumentados, el Estado Dorado ha establecido una posición de apertura hacia todos, incluso rechazando las políticas de deportación anunciadas por el nuevo gobierno.

“Para los millones de residentes indocumentados que persiguen y contribuyen al ‘sueño californiano’, el estado de California será su muro de justicia, en caso de que la Administración entrante adopte una inhumana y excesiva política de deportación masiva”, aseguró el líder del Senado.

A ello hay que sumar normas como prohibir que se interactúe con un teléfono celular mientras se conduce un automóvil a no ser que esté montado en una base o el aumento del salario mínimo a $10.50 la hora comienzan a regir el primer día de enero.

Igualmente figuran la prohibición de arrestar a menores que ofrezcan servicios de prostitución por considerarlos víctimas y no criminales, o el permitir que las personas en libertad condicional puedan votar.

En la lucha nacional liderada por los sindicatos para elevar el salario mínimo a $15 la hora, California ya dio el primer paso con la medida SB3 que incrementa el mínimo gradualmente hasta alcanzar ese valor el 1 de enero de 2022.

“Nadie que trabaje tiempo completo debería vivir en la pobreza”, aseguró De León al referirse a la medida que se calcula beneficiará a cerca de 2.2 millones de trabajadores en California.

No obstante no todos están de acuerdo con esta norma, que fue incluida como una de las “10 leyes más estúpidas de California” en un análisis publicado esta semana por el exasambleísta republicano Tim Donnelly en el medio conservador Breibart.

“Como resultado de una fuerte presión socialista por los sindicatos y la complicidad del gobierno -como la Legislatura de California controlada por los sindicatos- los negocios están buscando eliminar la mayor cantidad de trabajos posibles, invirtiendo en cambio en automatización”, criticó Donnelly.

Otra medida laboral, la SB1015, permitirá que los trabajadores domésticos ganen horas extras cuando trabajen más de nueve horas en un día o 45 horas en la semana.

Asimismo, los legisladores californianos modificaron una norma que no reconocía beneficios adicionales cuando una mujer que estaba recibiendo asistencia pública quedaba embarazada.

Argumentando que la prohibición “castigaba a la gente pobre” el liderazgo demócrata impulsó la eliminación de la restricción, con lo que las mujeres embarazadas podrán reclamar nuevos beneficios al igual que aquellas que hayan tenido bebés que no estén incluidos en el subsidio.

“En California tenemos políticas públicas que proveen salud, seguridad, educación y un ambiente donde todas las personas pueden prosperar”, aseguró a EFE el asambleísta demócrata Marc Levine.

Por su parte, el senador hispano Ricardo Lara aseguró que seguirá poniendo todo su esfuerzo para que California sea un estado “abierto para todos”.

“Pelearemos por California y por nuestros valores de democracia, libertad y decencia humana básica”, señaló.

No obstante, algunas de las leyes aprobadas por los legisladores californianos siguen siendo cuestionadas y aún ridiculizadas.

Por ejemplo, la AB30, que ordena a las escuelas preparatorias cambiar una mascota que pueda ser tomada como “racista e insensible” para los indígenas estadounidenses.

De esa forma, los “Pieles Rojas” ya no podrán ser el nombre de un equipo de deportes ni ser representados por una mascota.

De acuerdo con la nueva norma, dos de las escuelas que tenían como mascotas emblemas de los Pieles Rojas ahora cambiaron por “la Tribu”, otra por “los Rojos” y una cuarta afectada abandonó completamente la idea de tener una mascota para su equipo.

Al igual que una nueva ley que busca “controlar la flatulencia de las vacas” como una forma de mejorar la calidad del aire y que fue calificada por la Federación Nacional de Negocios Independientes como “una arbitrariedad” y “un asalto directo a la industria láctea de California”.

La nueva Legislatura de California cuenta desde el 5 de diciembre con una “súper mayoría” demócrata en la Cámara y en el Senado, lo que les permite tomar decisiones claves -por ejemplo en impuestos- sin tener que contar con la bancada republicana, y su intención es que esa fuerza se note en futuras leyes.

Nueva Legislatura de California Anuncia Iniciativas a Favor de Inmigrantes

December 8, 2016 by · Leave a Comment 

Con la instalación del nuevo cuerpo legislativo de California el 6 de diciembre, el presidente encargado del Senado y el presidente de la Asamblea, ambos hispanos, anunciaron “el compromiso del estado para proteger a su población inmigrante”.

Los demócratas Kevin de León, al frente del Senado y Anthony Rendón, a la cabeza de la Asamblea, discutieron en conferencia de prensa la posición legislativa estatal para enfrentar las promesas electorales del presidente electo Donald Trump en materia migratoria.

“California nunca respaldará a aquellos que con socavar pretenden disminuir nuestra prosperidad o privar nuestra gente de los derechos humanos fundamentales”, dijo de León.

“Nos negamos a regresar a la política de chivo expiatorio, de persecución con hostilidades religiosas, raciales y étnicas, haciendo eco de los días oscuros y divisorios de la Proposición 187”, agregó el legislador.

En un aguerrido discurso de oposición al presidente electo, Rendón aseguró que “tenemos que luchar” contra las iniciativas presidenciales de Trump.

“En este momento creo que nuestra nación se enfrenta a otra gran amenaza existencial y una amenaza para el progreso que hemos logrado”, dijo el presidente de la Asamblea reelegido hoy.

Una de las medidas presentadas busca disponer mayores recursos para que los inmigrantes indocumentados cuentan con defensa legal para sus casos, según explicó de León.

“También vamos a presentar una medida para parar en seco toda la colaboración de las agencias policiacas locales y estatales con los agentes policiacos a nivel federal”, agregó el líder del Senado.

Con la nominación por parte del gobernador Jerry Brown de otro importante líder hispano, el representante federal Xavier Becerra como fiscal general del estado, muchos lo ven como el abanderado de la resistencia californiana contra las posibles futuras medidas presidenciales.

Al aceptar la nominación, el congresista nacido en San Diego de padres inmigrantes aseguró que “California en este momento está por delante del país cuando se trata de energía limpia, tratamiento de sentido común para los inmigrantes, seguridad de salud real y mucho más”.

El senador demócrata de Bell Gardens, Ricardo Lara, presentó tres iniciativas de ley a favor de los inmigrantes el 6 de diciembre.

Basada en argumentos ecológicos, una de las propuestas busca establecer un plebiscito estatal para aprobar o rechazar la construcción de un muro en la frontera entre California y México, lo que podría generar un enfrentamiento con el Gobierno federal.

Otra iniciativa prohíbe a las agencias estatales suministrar información al Gobierno federal sobre la afiliación religiosa de las personas, por ejemplo de los musulmanes, excepto cuando se trate de casos que pongan en riesgo la seguridad nacional.

La tercera ley presentada busca poner fin a los contratos de los gobierno locales con empresas privadas para la detención de inmigrantes indocumentados.

Haciendo eco de las declaraciones de De León, el senador Ben Hueso, vicepresidente del Caucus Legislativo Latino, anunció una propuesta legislativa que busca crear un programa estatal para financiar la representación legal a aquellos que enfrenten procesos de deportación.

La medida, “manda un mensaje claro a los californianos indocumentados de que no les daremos la espalda. Haremos todo lo que esté en nuestro poder para protegerlos de deportaciones injustas”, dijo Hueso.

De igual forma, dos otras resoluciones aprobadas el 6 de diciembre, una en el Senado y otra en la Asamblea piden al presidente electo que abandone su anunciado plan de deportar a millones de indocumentados.

“Los inmigrantes son vitales para muchas industrias de California” y los trabajadores indocumentados representan aproximadamente el 10% de toda la fuerza laboral del Estado Dorado.

El tema de las “ciudades santuario” ha sido uno de los puntos de lucha anunciados, sobre todo para los alcaldes de Los Ángeles, San Francisco, y Oakland entre otros, quienes reafirmaron que las ciudades bajo su mando continuarán con su política de no colaborar con las autoridades federales de migración.

Ya a mediados de noviembre pasado, el jefe del Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD), el comandante Charlie Beck, anunció que su organismo mantendrá su política de no cuestionar a las personas sobre su estatus de inmigración, “pues ese no es nuestro trabajo”.

De León aseguró que con el trabajo conjunto del presidente de la Asamblea Rendón y el gobernador Brown “nuestro papel es hacer todo lo posible para defender y proteger los derechos (de todos), pero particularmente de los niños”.

Con la instalación oficial de los legisladores californianos y los anuncios hechos por los líderes de ambas cámaras legislativas, California se erige desafiante contra el nuevo presidente electo y lo hace abanderada por Becerra para llevar esa lucha.

Latinos en las Urnas

October 6, 2016 by · Leave a Comment 

Cuando Donald Trump, el nominado republicano a la presidencia, empezó su campaña llamando a los mexicanos “violadores y traficantes de drogas” los latinos fueron empujados hacia el frente de la retórica política. Todo, en una búsqueda de marginalizar la importancia del grupo y de su valor al país y por ende, causó que múltiples campañas empujen a los latinos hacia las urnas.

El poder del voto latino, en años recientes, ha sido arraigado como un posible punto de inflexión en las elecciones nacionales. Esto es tanto que los Demócratas como los Republicanos han mencionado la importancia que éste voto tuvo en la victoria de Barack Obama a la presidencia hace 8 años.

Esfuerzos para persuadir a los residentes permanentes latinos a convertirse en ciudadanos, para que puedan votar en noviembre, subieron significativamente, al igual que las campañas para registrar a los votantes elegibles.

De los 27 millones de votantes elegibles, más de 13 millones son esperados a que se dirijan a las casillas de votación en noviembre, de acuerdo al Centro de Investigación Pew.

En ésta serie de dos partes, EGP habló con varios oficiales latinos electos, de California, acerca de la historia, poder e influencia que los latinos han tenido en la política. Ellos describieron las luchas y discriminaciones a que los latinos se han enfrentado tanto como en el pasado como en el presente. Tambien admitieron que ha habido progreso, como el numero de “primerizas en la política” las cuales incluyen a latinos encabezando grupos legislativos en California y a más latinos que ahora sirven en comités poderosos en el congreso y en el gabinete presidencial. Sin embargo, todos acordaron de que todavía hay un gran camino por recorrer para fortalecer el poder político latino.

Ellos también hablaron acerca de la evolución de lo que significa ser un candidato latino, o el ser digno del apoyo latino.

En California, la carrera para el Senado de Estados Unidos, entre la representante Loretta Sánchez y de la fiscal estatal de estado, Kamala Harris, en varias maneras resalta esos cambios e indica la complejidad del poder y la influencia. Esa elección tiene el potencial de producir una “primeriza política”. Si es electa, Sánchez sería la primer latina en servir como senadora de Estados Unidos. En cuanto Harris, se convertiría en la primer mujer afro-americana y la primera asiática-americana al mismo puesto, si es electa.

La segunda parte de ésta serie analizará más a fondo lo que está en juego para los latinos el Día de Elecciones y lo que significa para los latinos postularse como candidatos.

La Voz Latina

La Elección Presidencial a polarizado a muchos y las encuestas demuestran que aun permanece reñida. Al igual, ha impulsado a docenas de organizaciones sin lucro y a grupos de derechos humanos a lanzar campañas de alcance intentando registrar a latinos elegibles para votar.

De acuerdo a un reporte del Centro de Investigación Pew, los latinos componen alrededor del 15% del electorado en Florida, Nevada, Colorado, todos estados decisivos y disputados. En noviembre, se proyecta que los votantes latinos llegaran o totalizar 27 millones de personas, un 11.9 por ciento de los votantes elegibles en el país, de acuerdo al reporte.

Mientras que los números siguen creciendo, la participación electoral entre los latinos no ha sido impresionante. A pesar de que 11.2 millones de latinos, un número récord, salieron a votar en el 2012, este número representó menos de la mitad del grupo elegible para votar.

“Sí, los latinos pueden determinar la elección ya que tenemos la cantidad necesaria”, reconoció la representante de Estados Unidos, Lucille Roybal-Allard. “Mi temor es que [ellos] no salgan a las urnas”.

En cambio, los votantes afro-americanos y blancos son más probables en aparecerse el día de la elección. En 2012, 64 por ciento de los votante elegibles de la comunidad blanca y el 66.6 por ciento de los afro-americanos salieron a votar.

Alex Padilla, secretario estatal de California, se está uniendo con colegios y universidades al igual que otras organizaciones a lo largo del estado para motivar a los votantes a que se registren. Él dice que la importancia de votar es usualmente impuesta cuando los padres llevan a sus hijos a las casillas de votación, una experiencia desconocida para muchos inmigrantes latinos.

“Mis padres nunca me llevaron a votar, no fue nuestra experiencia”, le dijo a EGP. “Demasiadas familias carecen de ésta tradición”.

Ya que casi la mitad de los votantes elegibles para votar, en la comunidad latina, son de las edades 18 a 35, un grupo ya predispuesto a no votar, atención especial se ha dirigido hacia ellos, los llamados “mileniales” (o Millennials en inglés). La organización sin lucro, Voto Latino, busca empoderar a los latinos mileniales a participar en compromisos cívicos y reportan a más de 101,000 latinos registrados. La próxima batalla será motivarlos a que se hagan presente el día de la elección.

“Ésta elección es sumamente importante” para los latinos, le dijo a EGP Hilda Solís, supervisora del Condado de Los Ángeles. Especialmente “cuando se escucha a Donald Trump decir ese tipo de cosas”, dijo la hija de inmigrantes, refiriéndose a los comentarios despreciativos hacia las mujeres, inmigrantes, especialemente a los mexicanos.

La exsecretaria de labor, ha estado trabajando en campañas a favor de la candidata presidencial demócrata y exsecretaria de estado, Hillary Clinton. Ella considera a Clinton una “buena alternativa para nuestra comunidad”.

“Creo que tiene un buen récord en su representación de nuestra comunidad y creo que nombrará a más latinos a posiciones en su gabinete presidencial”, dijo Solís.

Roybal-Allard le digo a EGP que a menudo escucha que los latinos dicen que “para qué” deberán votar, pero espera que consideren las consecuencias de no hacerlo en estas elecciones.

“Si se quedan en casa es como que estén votando por Trump”, agregó.

El lunes, un grupo de votantes registrados asistieron al taller, “Voting Basics” en Commerce para mejor informarse antes de las elecciones del 8 de noviembre.

“A estas alturas, simplemente estoy votando por el menor de los dos males”, dijo Ivette Sandoval.

Miembros de la comunidad en el taller "Voting Basics" en Commerce el pasado lunes. Foto de EGP por Nancy Martínez.

Miembros de la comunidad en el taller “Voting Basics” en Commerce el pasado lunes. Foto de EGP por Nancy Martínez.

De acuerdo al Centro de Investigaciones Pew, un factor principal en quien recibirá el apoyo de los votantes es su desagrado por el otro candidato.

Rep. Sánchez le dijo a EGP que no importa por quien voten, los latinos necesitan preocuparse en ser representados en las urnas.

“Cuando nuestra comunidad no vota, le damos el poder a los que sí”, dijo ella.

El Ser Latino es Importante, Pero no lo es Todo

Según los reportes de EGP, en la primera parte de ésta serie, durante los años pasados cuando habían pocos latinos en posiciones electas, el ser latino era a veces la calificación más importante para obtener el apoyo de la comunidad. La creencia de que un candidato latino tendría una comprensión mayor y sensibilidad a los temas relacionados con los latinos era importante.

Antes, no se escuchaba de que latinos apoyaran a candidatos que no fueran latinos, dentro del mismo partido. Sin embargo, la carrera hacia el Senado entre Sánchez y Harris, muestra que las cosas han cambiado.

En su mayoría, el hecho de que Sánchez es latina es un factor, pero no es el motivo principal del apoyo que ha recibido.

“Es una persona trabajadora, dedicada y conocedora”, dijo Roybal-Allard, quien ha trabajado con Sánchez por casi dos décadas. “He presenciado su dedicación no solo a la comunidad latina sino que a nuestro país”.

Roybal-Allard le dijo a EGP que también apoya a Sánchez para asegurarse de que aya alguien en el Senado que sea sensible a las necesidades del Sur de California.

“El hecho de que es latina es una ventaja adicional”, dijo.

Sánchez misma admitió que a veces no siempre se necesita elegir al latino.

“Miren a la carrera presidencial, yo no iba a votar por Ted Cruz”, dijo ella.

En lugar, Sánchez le pide a los votantes a que analicen sus calificaciones, enfatizando que durante los 20 años que sirvió en el Congreso, ella fue parte del Comité de Servicios Armados y el Comité de Seguridad Nacional. Ella también votó en contra de la Guerra en Iraq y apoya a la reforma migratoria y a los negocios pequeños.

“Conozco los problemas y mi oponente no tiene la experiencia necesaria” para ponerse a trabajar inmediatamente, dijo Sánchez, quien se ha ganado el apoyo de varios de sus colegas. “Si tenemos a una latina calificada y no la escogemos, entonces hasta cuando vamos a obtener a otra?”

El número creciente de Latinos en cargos oficiales es lo que talvez ha causado el cambio en perspectiva.

“Se necesita tener calidad y buen liderazgo”, dijo Solís, quien apoya a Harris. Ella dijo que Harris está al lado correcto de los temas de importancia para los latinos californianos.

“Conozco a personas que no son latinas que lucharan por nuestros derechos”, dijo. “Hemos evolucionado más aya del ver nada más el color de piel de alguien y ahora nos podemos enfocar en lo que la persona ofrece”, agregó.

Otros lideres latinos prominentes incluyen al senador pro tem, Kevin de León y al vocero de la asamblea, Anthony Rendón, quienes junto con Solís apoyan a Harris. Esto, a pesar de que muchos esperaban de que ellos apoyaran a la latina con experiencia en el Congreso.

Roybal-Allard le dijo a EGP que esto fue una sorpresa para ella.

Puede ser una falta de conocimiento de lo que significa ser miembro del Congreso”, dijo ella. “Hay un set de reglas diferentes y Loretta [Sánchez] es alguien que empezaría con fuerza”, dijo la congresista, notando la importancia que se le pone a la precedencia y a los reemplazos establecidos.

Sánchez le dijo a EGP que piensa que aquellos que no la apoyan, a pesar de sus calificaciones, fueron probablemente influenciados por políticas norteñas llegadas desde Sacramento.

“No se trata de ser la latina”, dijo Sánchez. “En este caso, se trata de que soy la capacitada y tengo la experiencia”.

Los respaldos exhibidos en la carrera también demuestran que el tema de inmigración no es lo único que les importa a los latinos.

Héctor Barreto, presidente del Instituto, “Hispanic Business Roundtable”, le dijo a EGP que apoyan a Sánchez porque han trabajado con ella, personalmente, por décadas.

“Loretta [Sánchez] siempre ha sido apasionada en ayudar a los negocios pequeños”, dijo él. “Fue una decisión fácil”, agregó.

El grupo tiende a inclinarse al lado centro derecho, apoyando a candidatos conservativos como el senador John McCain y el senador Marco Rubio, durante ésta elección.

Barreto dijo que el grupo está preocupado de que Harris redoble los esfuerzos que ya han perjudicado a los negocios que pasan dificultades, poseídos por latinos, apoyando el incremento de impuestos y costos de seguros médicos más altos. De acuerdo al Instituto, “Hispanic Business Roundtable”, hay cuatro millones de negocios de latinos a lo largo del país, que generan $700 billones en ingresos cada año.

En cambio, Sánchez ha sido campeona en el Congreso, luchando por obtener mas contratos para negocios pequeños, ayudándolos con su acceso al capital, dijo Barreto.

“Si podemos apoyar al candidato hispano, lo haremos, pero no apoyamos a un candidato [simplemente porque] sea hispano”.

Para aquellos que no estén seguros por quien votar, la asambleísta, Cristina García, espera que últimamente escojan el nombre de Sánchez.

“Hicimos nuestras investigaciones por nuestra parte para traer a este miembro a la balota; ella es la capacitada”, dijo García.

El congresista Xavier Becerra le dijo a EGP que decidió en no mandar su apoyo al senado, y en lugar se está concentrando en apoyar a los latinos que están corriendo para tomar puestos en la Cámara de Representantes. Él le dijo a EGP que está contento en ver que los latinos no están ausentes y que a veces hasta hay más que uno.

“Sin duda, cuando escucho que hay alguien latino en la carrera me cuasa interes”, dijo.

Solís predice que los latinos tendrán otra oportunidad cuando la senadora Diana Feinstein se retire.

Algunos observadores políticos especulan que tratos se hicieron, desde temprano, para que un latino recibá el puesto cuando Feinstein se retire.

Mientras tanto, Padilla le dijo a EGP que su oficina eligió en no apoyar a nadie en ésta elección pero dijo que la carrera al Senado refleja la diversidad del estado.

“No importa si es la carrera para el Senado o para el gobernador de California el año entrante, estoy seguro que no habrá ninguna elección estatal sin un nombre latino”.

Asamblea de California Aprueba Programa de Pensiones

September 1, 2016 by · Leave a Comment 

La Asamblea de California aprobó el 26 de agosto un proyecto de ley para ofrecer un programa de jubilación a los trabajadores del sector privado que no tienen acceso a un plan de pensiones a través de sus empleadores.

La norma SB 1234, que podría beneficiar a cerca de siete millones de trabajadores, recibió luz verde de la Asamblea estatal y ahora volverá al Senado de California para culminar su trámite legislativo antes de que el gobernador, Jerry Brown, decida sobre su aprobación definitiva.

A través de esta iniciativa, los trabajadores californianos sin plan de jubilación, a no ser que voluntariamente decidieran no participar en el programa, contribuirían con parte de su sueldo a un fondo común de inversión del que saldría su futura pensión.

El presidente encargado del Senado de California, el demócrata Kevin de León, es uno de los máximos impulsores de este plan estatal y hoy agradeció a través de un comunicado la labor de sus colegas en la Asamblea.

“Sin un plan asegurado, la jubilación de millones de trabajadores californianos seguirá siendo un espejismo, siempre en el horizonte pero que nunca se materializa”, dijo De León.

“Y sus ‘años dorados’, una época para disfrutar de los frutos de una vida de trabajo, estará plagada de incertidumbre financiera, pobreza y dependencia del Gobierno”, añadió.

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