Niños indocumentados en California Elegibles Para Seguro Médico

June 18, 2015 by · Leave a Comment 

Menores indocumentados en California se beneficiarán con seguros de salud financiados con un fondo inicial de $40 millones del presupuesto estatal, anunció el martes el presidente interino del senado californiano, Kevin De León.

“Hoy es un día histórico para los inmigrantes, porque celebramos que en el nuevo presupuesto de California aprobamos cuidado médico para todos los jóvenes indocumentados”, dijo De León en conferencia de prensa con presencia física de periodistas y vía telefónica desde el capitolio estatal en Sacramento, California.

“Somos el primer estado en la unión estadounidense que invertiremos en la salud de niños sin estatus legal y con ello estamos enviando el mensaje a todo el país que los inmigrantes son importantes para nosotros”, afirmó.

Legisladores californianos aprobaron ayer un presupuesto de $117.5 mil millones para el año fiscal 2015-2016, que inicia el 1 de julio, del cual 40 millones serán destinados para iniciar la expansión del programa de seguro de salud Medical a través del cual a partir del 16 de mayo de 2016 los hospitales atenderán alrededor de 170.000 menores indocumentados.

De León explicó que cuando el programa de ayuda médica para niños sin documentos de estadía legal se implemente de lleno, el presupuesto será de $132 millones, que serán aprobados en los años siguientes.

“Debido a la falta de acciones concretas y proposiciones por parte de los republicanos en Washington DC habrá consecuencias fiscales a lo largo de California y el país”, señaló De León.

“Porque tarde o temprano tendremos que pagar la deuda de las enfermedades de estos jóvenes inocentes cuando llegan a salas de emergencias y que vienen a este país en busca de sus padres y una vida mejor”, aseveró el presidente interino del Senado que urgió “una reforma migratoria no en el futuro, sino ahora”.

Fue Ricardo Lara, senador demócrata por el distrito 33, correspondiente a Long Beach y Huntington Park, que ejerce como presidente del grupo latino de senadores quien impulsó la propuesta de “expandir el acceso a un seguro de salud a todos los californianos, sin importar su situación migratoria”.

Los “inmigrantes no sólo contribuyen con su fuerza de trabajo, sino también con su talento y California está pavimentando el camino”, argumentó Lara.

El senador estatal criticó las medidas aprobadas por los legisladores federales en la capital “que deportan a estos niños sin saber cómo van a sobrevivir o continuar su educación al regresarlos al país donde nacieron”.

“Creemos que esta modesta inversión en sus cuidados de salud será una contribución en las vidas de las familias; pero además servirá para ahorrar millones de dólares más que se invierten en servicios de emergencia cuando llegan con mucho dolor a los hospitales”, finalizó.

Legislators Introduce Bills to Protect Immigrants

April 9, 2015 by · Leave a Comment 

A group of California legislatures presented a 10-bill package Tuesday to reinforce the protection of undocumented immigrants and fight the “paralyzing politics” of Congress that has stalled the approval of immigration reform.

“In California we are around 40 million residents, the majority who have origins in Mexico, Central America and Asia. That is why today we are presenting a packet of 10 bills to protect undocumented immigrants,” Sen. Pro Tem Kevin de León told EFE Tuesday.

“With these proposed bills we want to make it clear throughout the country that in California we are inclusive and that with arms wide open we accept all immigrants who come to work to provide a better life for their families,” he said during a phone interview from Sacramento.

The press conference announcing the “Immigrants Shape California” legislative package was streamed live on YouTube and jointly chaired by Assembly Speaker Toni Atkins. Authors from both the senate and assembly outlined key details of their bills.

The senate leader is the author of Senate Bill 674, the Immigrant Victims of Crime Equity Act. “With this bill, the police or sheriff will have to provide a copy of the criminal complaints to undocumented [immigrant] applying for a U-Visa” to stay in the country, the senator explained. In “some cities the police refuse to provide the copy to undocumented individuals [who are he victims of crime] and there is no law to require them.”

A copy of the police report documenting domestic violence, aggravated assaults, and other crimes is required to apply for the federal Victims of Crime Visa (U-Visa).

The package of bills includes “Health Care for All,” a bill by Sen. Ricardo Lara (D-Bell Gardens), that would give low-income undocumented immigrants access to Medi-Cal and higher income immigrants the ability to purchase unsubsidized health insurance from the state health care exchange, Covered California. It also contains various civil rights protections including for migrant children, and protections against “unscrupulous” employers. It also establishes the California Office of New Americans, which will focus on integrating immigrants into society.

“These laws that we are proposing in California could pass in The House, but they need the desire” to get it done, said De León, referring to immigration reform being stalled in Washington D.C.

The senator explained that is the reason “the bills were introduced in California with the hope that other states follow the lead.”

Joseph Villela, director of the Coalition for Humane Immigrant Rights of Los Angeles (CHIRLA) told EFE that “the paralyzed politics of legislators in Washington D.C. has made legislators move forward with these bills in California.”

He explained that since November a dozen organizations have united with senators and assemblymembers in California to present this bill package.

Villela divided the packaged of 10 bills into two categories: liberty and justice. “The package of liberty is for those undocumented immigrants to feel welcomed in California and to not fear going out into the streets,” he said.

EGP staff writers contributed to this report.

Exide to Close, Now What?

March 19, 2015 by · Leave a Comment 

The U.S. Attorney’s announcement March 12 that it has reached an agreement with Exide Technologies to close its Vernon plant is certainly good news given the facility’s troubling history of toxic chemical emission and hazardous waste violations.

The acid-lead battery recycler has been operating for nearly three decades under a temporary permit, which gives new meaning to “temporary” here in Los Angeles County.

More than any other factor, we believe it was the unrelenting demonstrations and pressure from the community that is ultimately responsible for the U.S. Attorney’s decision to investigate and pursue charges against the company.

We salute the residents in Boyle Heights, Maywood, East Los Angeles, Huntington Park, and other neighborhoods for bringing this polluter its day of reckoning.

Exide demonstrated little to no respect for the residents who live near its plant or care about the trail of contamination it has left in our air, water and land.

Nor did the company care that it exposed thousands of residents to unsafe levels of cancer causing chemicals.

But state regulators are also deserving of blame in this environmental debacle.

They allowed Exide to stay in operation even after the California Department of Toxic Substance Control cited the company repeatedly for its unsafe emission levels of lead and other contaminants, and its unsafe handling of hazardous waste.

Exide entered into an agreement in the fall of 2014 with state regulators to set aside $38.6 million for the environmental clean up of the recycling facility should it close down due to its inability to operate the facility in a safe manner.

But it wasn’t until a criminal investigation was launched by federal authorities — which included the Environmental Protection Agency (EPA) and the U.S. Department of Transportation — that Exide is finally being held responsible for what the company admits is its years of illegal handling of hazardous waste.

Unfortunately, the agreement does not send anyone to jail and gross polluters, like criminal bankers and stock manipulators, will escape incarceration.

And while local residents and environmental activists are cheering news that the Vernon battery recycling plant will not only be permanently closed but demolished, they lack faith in state regulators to ensure Exide lives up to the terms of its agreement with federal authorities,

Their doubts are not unreasonable, given the decades of inaction by state agencies.

Even Gov. Brown, California’s sometimes-environmental hero, vetoed a law that would have required stricter oversight of regulatory agencies.

It’s long past time for State Legislators to pass legislation –and the governor to sign – that will bring greater oversight of DTSC, AQMD, and to set tighter standards for closing down toxic polluters.

Kevin de León Toma Presidencia del Senado de California

October 16, 2014 by · Leave a Comment 

El activista de raíces mexicanas Kevin de León asumió oficialmente el miércoles la Presidencia del Senado de California, un hecho histórico que marca el regreso de un latino a ese cargo después de 130 años.

“Me siento muy honrado de tomar la presidencia del senado de California, porque mi mamá llegó de México a este país a limpiar casas en las zonas más lujosas del mundo”, dijo a Efe Kevin de León, senador por el distrito 22 de California desde noviembre de 2010.

El legislador fue juramentado el miércoles en la sala de conciertos Walt Disney en el centro de Los Ángeles, en una ceremonia a la que asistieron algunas de las principales autoridades del estado de California, como la Fiscal General, Kamala Harris, y que contó con la actuación del grupo Mariachi Divas en la interpretación del himno nacional de EE.UU.

“Esta es la historia de millones de inmigrantes que vienen a Estados Unidos para trabajar por una vida mejor para sus hijos y sólo en un estado como California se puede lograr algo enorme, con raíces humildes, como llegar a ser el presidente del Senado”, afirmó.

El senador de León nació en San Diego, California, y estudió en escuelas públicas hasta graduarse del colegio Pitzer en Claremont.

Mientras era profesor de inglés como segundo idioma, de León se inició en el activismo como miembro de la Asociación de Maestros de California y dedicaba parte de su tiempo a impartir cursos para la adquisición de la ciudadanía a residentes hispanos.

“Hoy es un día histórico para los latinos, porque la última vez que hubo un presidente hispano en el senado fue en 1883 (Reginaldo del Valle)”, destacó De León.?? “Debido a los cambios demográficos en California y la nación creo que [el que] un latino tome la presidencia del senado es un buen ejemplo para los jóvenes y niños de las zonas más humildes de nuestro país”, señaló.

En California, según cifras del censo nacional, residen más de 38 millones de habitantes, de los cuales los hispanos representan más del 39% de la población, por encima de los anglosajones, que son la mayoría en Estados Unidos.

“Mis colegas me eligieron para la presidencia porque tengo las habilidades para navegar en las aguas políticas, negociar, lograr treguas, para llevar a cabo una plataforma proactiva en defensa de los trabajadores de California”, explicó De León.

El presidente del senado analizó además que otra de las razones por la que fue electo para el cargo es porque “los latinos somos una fuerza emergente y elegir un latino para la presidencia es muestra de la madurez política de California”.

David Hayes Bautista, médico de profesión e historiador de la presencia de la comunidad latina en California a través del libro “El Cinco de Mayo: An American Tradition”, dijo a Efe que “hoy con Kevin de León en la presidencia del Senado esperamos que haya más atención a las políticas que beneficien a los latinos”.

“Después de la guerra civil en EE.UU. (1861-1865) en 1892 se hizo ley la segregación racial por fallo de la Corte Suprema de Justicia, y por eso no se implementaban políticas que beneficiaran a los afroamericanos y latinos”, recordó.

Hayes Bautista, director del Centro para el Estudio de la Salud y la Cultura Latinas de la Universidad del Sur de California (UCLA), destacó además que cuando Reginaldo del Valle fue presidente del senado en 1883 estaba peleando porque se instituyera la educación bilingüe y él creó UCLA.

“Del Valle se preocupó por la educación de los latinos y eso faltó por 130 años en California por la política de segregación, por eso esperamos que con Kevin de León otra vez vamos a ver la atención a las necesidades políticas de los hispanos que ya somos la mayoría”, concluyó.

Senado de California Elige como Presidente al Demócrata Kevin De León

June 19, 2014 by · Leave a Comment 

El Senado de California eligió el lunes como nuevo presidente encargado al demócrata hispano Kevin De León, de Los Ángeles, a quien el actual presidente, Darrell Steinberg, había señalado como su favorito para sucederle.

En una reunión a puerta cerrada realizada el 4 de junio por el Caucus demócrata del Senado, De León resultó designado como el próximo reemplazo de Steinberg “por aclamación”. Para el analista político de Los Ángeles, José Cornejo, la presidencia del político latino marca una distinción y una responsabilidad para los hispanos.

“Que en 135 años de la historia del Senado por primera vez haya un latino como presidente del Senado es algo que nos enorgullece y todos tenemos que apoyarlo”, opinó el experto en recientes declaraciones a Efe.

Steinberg, un demócrata judío que representa el Distrito 6 y que piensa continuar como presidente encargado hasta el fin de noviembre, cuando debe dejar la legislatura por completar su periodo, ha señalado a De León como un gran líder.” Así como hemos construido uno de los años más productivos en la reciente historia de la legislatura, California puede esperar mucho más bajo el liderazgo del senador De León”, indicó Steinberg al distinguir al hispano como su sucesor en el liderazgo del Senado.

“Amo el Senado y me siento honrado y abrumado por mis colegas”, declaró en ese momento De León. El político hispano, nacido en San Diego y graduado de la Universidad de California Santa Bárbara, antes de iniciar su carrera política enseñó durante cinco años Inglés como Segundo Idioma y Ciudadanía Estadounidense, y fue miembro senior de la Asociación Nacional de Educación.

Luego de desempeñarse durante cuatro años como miembro de la Asamblea representando al Distrito 45, asumió la curul en el Senado el 6 de diciembre del 2010 reemplazando al angelino Gil Cedillo.

Aunque involucrado en una investigación federal por corrupción y sobornos contra el senador Ronald Calderón, su participación no ha sido ni probada ni desmentida, ni generó ninguna oposición a su nombramiento entre los demócratas del Senado.

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