Activistas Evalúan Positivamente a Legisladores del Este y Sureste de Los Ángeles

January 28, 2016 by · Leave a Comment 

Activistas de Los Ángeles dieron a conocer el martes una evaluación de los legisladores de California según su votación en 23 propuestas sobre temas de interés para los inmigrantes del estado.

La Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles (CHIRLA, en inglés) registró la forma en que los legisladores votaron en propuestas que “impactan a los inmigrantes y sus niños en áreas de justicia criminal y ambiental, acceso a beneficios públicos y derechos civiles y laborales”.
De acuerdo con la calificación elaborada por los activistas, solo 10 de los 80 miembros de la Asamblea de California recibieron un puntaje del 100% por votar a favor en todas las medidas analizadas por el Fondo.

El recientemente elegido presidente de la Asamblea, el demócrata Anthony Rendón, del Distrito 63, encabezó el grupo de asambleístas que votaron a favor en todas las medidas contempladas.

De los 40 miembros del Senado, 13 legisladores recibieron un puntaje de 100%, en un grupo liderado por el presidente encargado del órgano legislativo, el demócrata Kevin de León, del Distrito 24.

Una de estas propuestas fue la SB 4, que extendió la cobertura de salud a todos los niños inmigrantes o la AB 953 que busca disminuir la discriminación por perfil racial.

“La tarjeta de calificación está diseñada para ofrecer información al público sobre cómo sus legisladores votaron en leyes que cubren estos importantes temas”, señaló Angélica Salas, presidenta del Fondo de Acción de CHIRLA.

Los que peor calificaron fueron en general los asambleístas representantes como Frank Bigelow (Distrito 5), con el 28%, o Bill Brough (73), con el 25, mientras que en el Senado estatal aparecen Sharon Runner (21) y Mike Morrell (23), ambos con el 31%.

Diana Colin directora de Programas del Fondo de Acción de CHIRLA dijo que este análisis apunta a un estado donde el “liderazgo de la mayoría de los demócratas hacia la integración de los inmigrantes es como ninguno otro nacionalmente”.

Nuevas Leyes en 2016 que Afectan a Latinos en California

January 7, 2016 by · Leave a Comment 

Entre las nuevas leyes que empezarán a regir en California el año 2016, no son pocas las que afectan a la comunidad hispana, algunas de manera directa como la que ordena el entrenamiento de los policías bajo un enfoque de “sensibilidad cultural”.
Las leyes SB 11 y SB 29, presentadas por el senador demócrata Jim Beall, “reconocen la diversidad cultural de California” y requieren que el entrenamiento sea “adecuado culturalmente”, además de ordenar un incremento de las horas de formación de los futuros policías en temas relacionados con el comportamiento y el estado de salud mental de una persona.

A su vez, presentada por el presidente encargado del Senado, el demócrata Kevin de León, la norma SB 674 permite que los inmigrantes víctimas de ciertos delitos graves tengan la oportunidad de aplicar para la Visa de Víctimas de Delitos (conocida como Visa U), pero recalca que el beneficiario debe ayudar en la investigación del sospechoso.
La ley incluye delitos como violencia doméstica, secuestro, extorsión, asalto agravado, fraude en contratación de trabajo, incesto, asalto, y explotación sexual y tráfico de personas.

La activista Gloria Saucedo, presidenta de Hermandad Mexicana Transnacional del Valle San Fernando, al norte de Los Ángeles, aseguró a Efe que “la mayoría de las víctimas que califican para la Visa U son muy temerosas para pedir los formularios y la certificación ante la policía” y espera que la medida rompa esas barreras.

Con el fin de proteger a los niños de California de enfermedades contagiosas que pueden resultar fatales, la ley SB 792 promovida por el demócrata Tony Mendoza obliga a los trabajadores y voluntarios de las guarderías y centros de cuidado infantil a estar vacunados contra la gripe, el sarampión y la tos ferina.
Amanda Packer, quien maneja un centro de cuidado infantil y formó parte de una campaña opositora a la medida, aseguró que los trabajadores de las guarderías, muchos de ellos hispanos, “no deberían tener que escoger entre una vacuna y su trabajo o ser voluntarios”.
La polémica que rodeó esta medida también se reflejó en la SB 277, del senador demócrata Richard Pan, que elimina la excepción de creencias personales para la aplicación de las vacunas exigidas por el sistema de escuelas públicas de este estado.

“Las ciencia es clara en que las vacunas protegen dramáticamente a los niños contra un número de infecciones y enfermedades peligrosas”, argumentó el gobernador Jerry Brown al firmar la medida.

Por su parte, la norma AB 71, que entró en vigor el 1 de enero, exige informes detallados de las situaciones en las que los agentes del orden sostengan enfrentamientos con armas de fuego con civiles, los cuales posteriormente serán volcados en un portal en internet.
En lo que representó un alivio para algunos estudiantes de secundaria, la senadora Carol Liu logró la aprobación de la SB 172 que suspendió el Examen de Egreso de Preparatoria de California y ordenó al superintendente de Instrucción Pública que un grupo especial actualizará el examen bajo estándares actuales.

Por el contrario, una medida que ha generado descontento entre muchos padres de familia hispanos tiene que ver con el monopatín electrónico (“hoverboard”), cuyo uso queda reglamentado en la norma AB 604, de la republicana Kristin Olsen.

“Cómo es posible que recién ahora nos vengan a decir que para usar una ‘hoverboard’ hay que ser mayor de 16 años y que no se puede utilizar en las calzadas”, afirmó a Efe Laura Sierra, una madre que regaló el monopatín a su hija de 10 años.

Otras medidas que comenzaron a regir el 1 de enero incluyen el aumento de salario mínimo a 10 dólares la hora, así como el pago de tiempo de descanso compensatorio a los trabajadores a los que se remunera por pieza.

Reembolsos Podrían Hacer que Autos ‘Verdes’ Sean Más Asequibles

October 15, 2015 by · Leave a Comment 

Cuando el residente de Los Ángeles Mark Panes se enteró de un programa que ofrece un descuento para intercambiar vehículos como su 2000 Isuzu Rodeo SUV por modelos más nuevos de cero o baja emisión, no dudó en buscar los detalles. Dos semanas después de llenar una solicitud y obtener ayuda de un representante del Distrito de Administración de la Calidad del Aire, Panes cambió a un 2013 Chevy Volt híbrido bajo el programa “Reemplace su Vehículo”.

“El proceso fue muy fácil, te dicen exactamente lo que necesitas proveer y si cumples con los requisitos en materia de ingresos puedes aplicar”, el joven de 25 años de edad le dijo a EGP.

Read this article in English: Rebates Could Make ‘Green’ Cars More Affordable

En un esfuerzo por eliminar “los vehículos viejos, altamente contaminantes” de las calles, el Distrito de Administración de la Ciudad del Aire de la Costa Sur (SCAQMD) lanzó el programa hace cinco meses para ayudar a familias de bajos y moderados ingresos que viven bajo su jurisdicción—condados de Orange, Riverside, San Bernardino y algunas zonas de Los Ángeles—comprar autos más limpios que son 2007 o más recientes y dan por lo menos 20 millas por galón dependiendo en el modelo y año. También ofrece incentivos para vehículos eléctricos e híbridos.

El domingo, durante la Feria Ambiental de Recursos Verdes en Mariachi Plaza, funcionarios electos y representantes de diferentes entidades brindaron ayuda a los interesados ??en los programas de subsidios que reducen el precio de compra de vehículos de cero o bajas emisiones.

Al igual que Panes, Eduardo Hernández recientemente cambió su 2004 Kia ??por un 2011 Nissan Leaf eléctrico con la ayuda de un rebate que recibió del programa Reemplace su Vehículo.

Él le dijo a EGP, que espera que en el futuro cuando sus tres hijos crezcan puedan disfrutar de un mejor medio ambiente.

“Independientemente del valor del vehículo, tenemos que ser conscientes del medio ambiente”, dijo Hernández recordando que en un principio tenía dudas sobre el programa, pero finalmente aceptó y no se arrepiente.

“Tenemos que ser conscientes de que tenemos que poner nuestra parte, porque nos estamos acabando este mundo”, dijo.

Eduardo Hernández (der.) dijo que recientemente compró un 2011 Nissan Leaf eléctrico con la ayuda de reembolsos del programa Reemplace su Vehículo. (EGP foto por Jacqueline García)

Eduardo Hernández (der.) dijo que recientemente compró un 2011 Nissan Leaf eléctrico con la ayuda de reembolsos del programa Reemplace su Vehículo. (EGP foto por Jacqueline García)

El programa Reemplace su Vehículo de $4.23 millones ha dado hasta el momento alrededor de 122 vales con un valor de más de $800,000 para el intercambio de vehículos viejos por modelos más nuevos u otras opciones de transporte, de acuerdo con Sam Atwood, vocero de SCAQMD.

Los incentivos van de $2,500 a $5,000.

Funcionarios locales y estatales dicen que tienen un enorme interés en traer programas como este a residentes de Boyle Heights, el cual obtuvo el noveno lugar en contaminación de acuerdo a la Oficina de Evaluación de Riesgos de Salud Ambiental.

Boyle Heights con una población de más de 90,000—y 75% de los residentes como inquilinos—es conocido como una vecindario altamente contaminado, rodeado de cuatro autopistas principales; 5 (Santa Ana/Golden State), 101 (Hollywood), 60 (Pomona) y 10 (Santa Monica/San Bernardino).

La contaminación del aire está relacionada con una amplia gama de efectos negativos para la salud, tales como defectos de nacimiento y nacimiento prematuro, condiciones del pulmón y corazón, incluso la muerte temprana, de acuerdo con la Junta de Recursos del Aire de California.

Tener programas disponibles, tales como el de Reemplace su Vehículo permite a las comunidades de bajos ingresos empezar a hacer cambios positivos, dijo el senador interino Kevin de León, quien también representa a Boyle Heights.

“A veces, estos vehículos están fuera de su alcance debido al costo”, el senador le dijo a EGP. “Necesitamos vehículos que no desprendan tantos contaminantes en el aire que nuestro hijos respiran…el asma es muy alto aquí, queremos cambiar las políticas del cambio climático”.

Atwood le dijo a EGP que SCAQMD ha estado trabajando con diferentes agencias para poner estaciones de carga o enchufes de corriente de carga en viviendas multifamiliares.

“Algunos propietarios [de edificios] han permitido tal despliegue”, dijo. “Varias empresas como Charge Point y otros están desarrollando un programa especialmente diseñado para viviendas multifamiliares”.

Hasta ahora el programa ha procesado varios vales para estaciones de carga en el hogar para uso en viviendas multifamiliares, dijo Atwood.

Adicionalmente, la iniciativa de De León Charge Ahead California (SB 1275) ayuda a garantizar la financiación necesaria para asegurarse que California se convierta en el primer estado de la nación, con un millón de vehículos eléctricos y establece un límite de ingresos rentable para estirar el valor de los dólares públicos para incentivar la compra de vehículos limpios.

En un esfuerzo por incluir más vehículos híbridos y eléctricos en las calles, programas como el de Reemplace su Vehículo ofrecen incentivos para su compra o para la instalación de cargadores eléctricos en el hogar. (EGP foto por Jacqueline García)

En un esfuerzo por incluir más vehículos híbridos y eléctricos en las calles, programas como el de Reemplace su Vehículo ofrecen incentivos para su compra o para la instalación de cargadores eléctricos en el hogar. (EGP foto por Jacqueline García)

En una comunidad donde la mayoría de viviendas son de alquiler, es muy difícil cargar los vehículos en casa dijo el senador. “Queremos construir centrales eléctricas por todos lugares”.

“Mi proyecto de ley permite a los inversores construir infraestructura eléctrica, estaciones eléctricas, tal como vemos gasolineras veremos gasolineras eléctricas”, De León le dijo a EGP.

SCAQMD en conjunto con el Departamento de Agua y Energía ofrecen otro reembolso de hasta $2,000 para la instalación de un cargador de casa para los propietarios que escojan un vehículo eléctrico.

El precio medio de cargar eléctricamente versus gas depende del tipo de carro y la cantidad de carga necesaria, advirtió.

Por ejemplo, la carga pública varía de ser gratuita a $0.50/Kwh o más alto”, dijo. “El costo de carga típica puede variar entre $0.50 a $3.00 dependiendo de qué tan descargada esta la batería del vehículo eléctrico”, agregó.

En Boyle Heights hay algunas estaciones de carga eléctrica entre ellos el Carls Jr. En la esquina de las calles Cuarta y Soto y el Campus Médico de la USC y 10 estaciones eléctricas más a menos a dos millas de distancia, de acuerdo con el Centro de Datos de Combustible Alternativo.

El uso del auto eléctrico esta, poco a poco llegando a ser una industria en crecimiento, Rick Coca, portavoz del concejal José Huizar le dijo a EGP.

“Una gran parte del trabajo en este esfuerzo se está haciendo a nivel estatal y apoyamos al senado interino De León por su liderazgo”, agregó.

“El concejal Huizar apoya todos los esfuerzos de energía verde en nuestras comunidades”, dijo.

Dr. William A. Burke, presidente de SCAQMD quien también asistió al evento el domingo, le dijo a EGP que el propósito del programa es “hacer vehículos de combustible alternativo asequibles para toda la población”, y Boyle Heights—conocido como uno de los vecindarios más contaminados—es un buen lugar para “empezar a reducir los contaminantes”.

Para calificar para el programa, las personas deben tener un ingreso familiar igual o inferior al 400 por ciento del nivel federal de pobreza (FPL). Por ejemplo, una familia de cuatro miembros que gana entre $50,000 y $95,000 puede calificar. Algunas pruebas de ingresos es el formulario del IRS 1040 o la forma estatal de California 540, según el sitio web del programa.

Para quienes no están interesados en comprar un nuevo auto pero tienen un vehículo que califique, pueden ser elegibles para hasta $ 4,500 en los pases de transporte público o vales de autos compartidos como el Zipcar dependiendo en su nivel de ingresos.

SCAQMD espera retirar entre 550 y 1,000 vehículos como parte de este programa.

 

Para más información sobre el programa visite: www.replaceyourride.com.

Para encontrar estaciones de carga eléctrica cerca de su ciudad visite: http://www.afdc.energy.gov/locator/stations/

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jgarcia@egpnews.com

Rebates Could Make ‘Green’ Cars More Affordable

October 15, 2015 by · 1 Comment 

When Los Angeles resident Mark Panes heard about a program that offers rebates to exchange cars like his 2000 Isuzu Rodeo SUV for a zero- or low-emission newer model, he quickly looked into the details. Two weeks after filling out the application with help from an Air Quality Management District representative, Panes purchased a 2013 Chevy Volt Plug-in Hybrid with a voucher from the “Replace Your Ride” program.

“The process was very easy, they tell you exactly what you need to provide and if you meet the income qualifications to apply,” the 25-year old told EGP.

Lea este artículo en Español: Reembolsos Podrían Hacer que Autos ‘Verdes’ Sean Más Asequibles

South Coast AQMD earlier this year launched the Replace Your Ride program to help low- and moderate-income families living in their jurisdiction — Orange County, Riverside, San Bernardino and some areas of Los Angeles — purchase cleaner running vehicles made in or after 2007 that get at least 20 miles to the gallon depending on the model type and year. There are also incentives for electric, plug-in or hybrid vehicles.

During the Eastside Green Resource Environmental Fair Sunday at Mariachi Plaza in Boyle Heights, elected officials and others explained the benefits of energy saving programs and helped consumers fill out applications for rebates to lower the price tag for more fuel efficient vehicles and the installation of residential solar panels.

Like Panes, twenty-seven-year-old Eduardo Hernandez traded in his old 2004 Kia for a 2011 Nissan Leaf Electric with the help of a Replace Your Ride voucher.

He told EGP he made the switch so his three children will grow up in a healthier environment.

“Independent of the value of the vehicle, we need to be conscious of the environment,”  Hernandez said in Spanish. He at first doubted the program would work for him, but took a chance and now says he has no regrets.

Electric cars get energy boost at local environmental resource fair. (EGP Photo by Jacqueline Garcia)

Electric cars get energy boost at local environmental resource fair. (EGP Photo by Jacqueline Garcia)

 

“We have to be conscious that we need to do our part because we are destroying this world,” the young father said.

There is $4.23 million in rebates available to consumers through the Replace Your Ride program. To date, around 122 vouchers worth more than $800,000 have been awarded to help consumers exchange old vehicles for newer models or to pay for other transportation options, according to SCAQMD spokesman Sam Atwood. Incentives range from $2,500 to $5,000.

State and local officials say they have a strong interest in bringing programs like this to the residents of Boyle Heights, a Los Angeles neighborhood ranked 9th in pollution in California by the Office of Environmental Health Hazard Assessment.

Boyle Heights, with a population of over 90,000 — 75% of them renters — is surrounded by four major freeways: I-5 (Santa Ana/Golden State), U.S. 101 (Hollywood), I-60 (Pomona) and the I-10 (Santa Monica/San Bernardino). Air pollution is linked to a wide array of negative health effects such as premature birth and birth defects to lung and heart conditions, even early death, according to the California State Air Resources Board.

Programs like Replace Your Ride allows low-income communities to start making positive changes, said Senate Pro Tem Kevin de Leon, who represents Boyle Heights.

“Sometimes these vehicles have been out of reach because of the cost,” the senator told EGP. “We need vehicles that do not release so many contaminants into the air our children breath,” De Leon said. “Asthma is really high here, we want to change the policies of climate change.”

Cost is not the only concern for most people. Many wonder about the convenience of owning a vehicle that must be regularly charged, and where to do it. SCAQMD is working with various agencies to deploy/install charging stations or wall outlet charging units in multi-family dwellings, according to Atwood. Some property owners have already come on board, he said.

“Several companies, like Charge Point and others, are developing programs especially designed for multi-family dwellings,” Atwood told EGP.

Several vouchers for home charging units for use in multi-family dwellings have already been approved, Atwood said.

Mark Panes (der.)said he recently bought a hybrid plug in car with the rebate from Replace your Ride. (EGP photo by Jacqueline García)

Mark Panes (der.)said he recently bought a hybrid plug in car with the rebate from Replace your Ride. (EGP photo by Jacqueline García)

SB 1275, De Leon’s “Charge Ahead California Initiative,” includes funding to help California become the first state in the nation with one million electric vehicles by stretching valuable public dollars to incentivize clean car purchases.

“We want to build electric stations all over the place,” De Leon said. But that’s difficult in a community where a majority of residents are renters, he added.

“My bill allows investors to build electric infrastructure, electric stations,” the senator said. “Just as we see gas stations [everywhere], we will see electric gas stations” everywhere De Leon told EGP.

Working with the Los Angeles Department of Water and Power, SCAQMD is also offering rebates of up to $2,000 for homeowners to install a dedicated home electric vehicle battery charger. “A consumer may install a faster charging unit at home if desired,” Atwood said.

The average price of charging versus fueling depends on the type of car and amount of charging needed, he explained.

“For example, public charging ranges from free to $.50/Kwh or higher,” he said. “Typical charging costs can vary anywhere from $0.50 to $3.00 depending on how depleted the battery charge system is for the electric vehicle,” he added.

An Alternative Fuels Data Center map detailing the locations of public electric charging stations shows several spots in and around Boyle Heights, including the Carl’s Jr. on 4th and Soto Streets, and at the USC Health Sciences Campus, and as many as 10 others in 2-mile radius.

Electric car use is slowly but surely becoming a growing industry, Rick Coca, spokesperson for Councilman Jose Huizar told EGP.

“A lot of the work on this effort is being done on the state level and we support Senate Pro Tem De Leon for his leadership,” he said.

Coca said Huizar, as the former chair of the city’s Energy and Environmental Committee, led efforts to get Los Angeles stop using dirty coal energy by 2025. The councilman supports all green energy efforts in our communities. Coca said.

The purpose of these programs is to “make alternative fuel vehicles affordable to the whole population,” SCAQMD Chairman Dr. William A. Burke told EGP during Sunday’s event. Boyle Heights is a good place to “start reducing pollutants,” he said.

To qualify for the rebates, individuals must have a household income at or below 400 percent of federal poverty level (FPL). For example, a family of four making between $50,000 and $95,000 a year can qualify. Proof of income is required, according to the program website.

People not interested in buying a new car but take a qualifying vehicle off the road, may be eligible for up to $4,500 in pubic transportation passes or car sharing vouchers like the Zipcar depending on their income level.

SCAQMD expects to retire between 550 and 1,000 vehicles through the program.

For more information about the program, visit www.replaceyourride.com.

To find electric charging stations near your area visit http://www.afdc.energy.gov/locator/stations/

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Propuesta en California a Favor de Inmigrantes Victimas de Crimen

September 10, 2015 by · Leave a Comment 

La asamblea de California aprobó la semana pasada una propuesta que busca asegurar que cualquier inmigrante indocumentado víctima de un crimen en California tenga la oportunidad de solicitar una visa de permanencia.

La medida SB 674 presentada por el presidente encargado del Senado, el hispano Kevin de León, y la presidente de la Asamblea Toni Atkins, logró 66 votos a favor y ninguno en contra, y busca que sea obligatorio para las autoridades federales ofrecer a las víctimas de delitos graves la denominada Visa-U.

“Cada vez que un criminal queda libre porque la víctima teme a la deportación y a la policía estamos con un poco menos de seguridad”, argumentó el demócrata De León.

Para que las autoridades federales estudien la posibilidad de otorgar esta visa especial, se necesita que la víctima del delito quiera colaborar en la investigación y acuse legalmente a los posibles responsables.

Atkins resaltó que la oportunidad de esta visa se debe ofrecer a todas las personas víctimas de un delito calificado para su otorgamiento, sin importar en que área del estado reside la víctima.

“No debería importar dónde fue usted víctima de la violencia doméstica para calificar para la Visa-U”, explicó la demócrata.

Según se argumentó en la justificación de la medida, es necesario unificar los criterios de las autoridades locales para ofrecer la visa, ya que en algunos condados como Los Ángeles es de fácil acceso mientras en otros como Kern es sumamente difícil.

“Vemos políticas inconsistentes que dependen más de la inclinación de los órganos de aplicación local de la ley, que del duro esfuerzo que los sobrevivientes han hecho para cooperar con las autoridades”, señaló Michelle Carey, abogada sénior del Centro para la Ley y la Justicia de Los Ángeles.

Algunos de los delitos graves calificados para solicitar la Visa-U son el secuestro, la extorsión, el asalto agravado, la violencia doméstica, el fraude en contratación de trabajo, el incesto, el secuestro, el asalto o la explotación sexual y el tráfico de personas, entre otros.

“El miedo y la desconfianza son obstáculos para la administración de la justicia”, concluyó De León.

La medida, que pasa ahora al escritorio del gobernador Jerry Brown para su firma o su veto, forma parte de un paquete legislativo de 10 propuestas conocido como “Los inmigrantes dan forma a California”, presentado a la legislatura en abril pasado.

 

Trabajadores Apoyan Legislación Contra el Robo de Salarios

August 27, 2015 by · Leave a Comment 

Trabajadores de las aerolíneas, restaurantes, limpieza y conserjes fueron algunos de los participantes que se dieron cita en la preparatoria Franklin en Highland Park la semana pasada para ayudar a promover, apoyar y aprobar un proyecto de ley que pondría fin al robo de salarios.

Los grupos llegaron a la reunión para escuchar al senador interino Kevin de León hablar sobre su legislación SB 588, la Ley de Pago Justo, lo que fortalecería la capacidad del Comisionado de Trabajo del Estado para cobrar los salarios adeudados a trabajadores.

Read this article in English: Workers Back Anti-Wage Theft Bill

Empleados que trabajan duro no deberían tener que pasar hambre o vivir en lugares con mucha gente, debido a la falta de ingresos, dijo De León quien representa a Highland Park, Vernon y Boyle Heighs.

“Es criminal que [los empresarios] roben sus salarios”, dijo. “¿Por qué? Debido a que usted tiene que pagar sus cuentas, la educación de sus hijos, usted necesita el dinero para sobrevivir”.

En California solamente, uno de cada tres trabajadores recibe menos del salario mínimo y cada semana en Los Ángeles hay alrededor de $26.5 millones en violaciones de robo de salario, según la Coalición de Salario Justo en California.

Largas filas, la barrera del idioma y los días de trabajo perdidos previenen a muchos empleados de pelear por sus salarios perdidos. Además, el sistema para cobrar los salarios pendientes de pago a los trabajadores es muy complicado e ineficaz.

Los que hacen un reclamo y ganan, de acuerdo con la coalición, rara vez son compensados.

“Cinco de cada seis trabajadores que ganan sus casos de robo nunca ven un centavo”, debido a la complejidad del proceso, afirma la coalición.

“Esta es una situación que sucede todos los días en California y los empleadores se han salido con la suya”, David Huerta, presidente de SEIU le dijo a EGP.

Personas se manifiestan afuera de la tienda El Super en Highland Park después de asistir a la reunión con el senador Kevin de Leon apoyando la legislación contra el robo de salarios. (Foto de EGP por Jacqueline García)

Personas se manifiestan afuera de la tienda El Super en Highland Park después de asistir a la reunión con el senador Kevin de Leon apoyando la legislación contra el robo de salarios. (Foto de EGP por Jacqueline García)

Algunos ejemplos de robo de salarios incluyen empleadores que pagan menos del salario mínimo, el pago a trabajadores de menos horas a las que originalmente trabajan, clasificación errónea de los trabajadores como contratistas independientes o no pagar las horas como lo requiere la ley.

“Este problema se agrava con los trabajadores indocumentados porque se convierten en víctimas silenciosas”, aseveró Huerta.

Un estudio en 2010 del Centro de Trabajo de la Universidad de California en Los Ángeles descubrió que los trabajadores de bajos salarios locales fueron despojados de cerca de $1 billón en salarios por año.

El robo de salario no sólo hace daño financieramente, sino que también afecta a la salud y el bienestar de los trabajadores en empleos con bajos salarios y a sus familias que viven en malas condiciones de vida, dijo la investigadora Fabiola Santiago de Human Impact Partners.

“Cuando los trabajadores experimentan robo de salarios, no tienen dinero para poner comida saludable en su mesa”, lo que conduce a la ansiedad, estrés y depresión, dijo. “El ingreso es la determinación más fuerte de la salud”, agregó.

De León le dijo a EGP que es hora de poner las protecciones legales en su lugar para que los salarios de los trabajadores no sean robados y “que puedan vivir una vida mejor para ellos y para sus hijos”.

“La vida es bastante difícil, pero que sus salarios sean robados por las grandes corporaciones es criminal”, dijo el senador.

La SB 588 identifica a empresas que deben dinero a los empleados. Reduce el abuso de las leyes corporativas al no permitir que las empresas que se escondan detrás de subcontratistas o cambien de nombre y se le da al Comisionado del Trabajo la facultad de cobrar por el trabajador, de acuerdo con el proyecto de ley.

De León está abogando para aprobar la SB 588 y espera que llegue al escritorio del gobernador para septiembre.

En un acto simbólico, después de la reunión, los trabajadores y simpatizantes marcharon a la tienda de El Súper en Highland Park, que fue sancionada recientemente por el Comisionado de Trabajo del Estado después de una investigación que descubrió “una serie de problemas”, incluyendo malas condiciones de trabajo y violaciones de salarios.

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Plan Piloto de Autos Eléctricos e Híbridos para Uso de Residentes de Bajos Recursos

July 30, 2015 by · Leave a Comment 

Vehículos eléctricos e híbridos estarán a disposición de residentes de bajos ingresos de Los Ángeles bajo un programa para compartir autos financiado por una subvención estatal de $1.6 millones con el objetivo de reducir la contaminación en la ciudad.

La subvención concedida a la ciudad de Los Ángeles va a financiar el programa por un período de tres años en el que cerca de 100 vehículos eléctricos e híbridos serán compartidos en los barrios del Centro, Sur y Este de Los Ángeles, dijeron funcionarios municipales y estatales el viernes.

El presidente interino del senado de California, Kevin De León, lanzó el “Plan Piloto de Opciones de Movilidad en Comunidades en Desventaja a través de Autos Compartidos”, considerando que el “proyecto piloto lanza un vistazo al futuro”.

“Este programa de vehículos eléctricos compartidos ofrece opciones de transporte limpio y al alcance del bolsillo de las familias sin afectar la calidad del aire o cambio climático”, agregó durante la conferencia de prensa el viernes en el área de MacArthur Park.

El plan piloto de autos compartidos surgió a partir de las propuestas de ley del Senado de California SB 1275 y SB 535, impulsadas por De León y que fueron aprobadas el año pasado por el gobernador Jerry Brown como parte del plan “Charge Ahead”.

El plan tiene como finalidad poner en circulación un millón de vehículos eléctricos en California en los próximos siete años.

El experimento, administrado por la Junta de Recursos del Aire (ARB), adjudicó un fondo de $1,6 millones para la ciudad de Los Ángeles con los cuales se beneficiarán unos 7,000 residentes de vecindarios de bajos recursos.

Proveer vehículos eléctricos “es una buena manera de que se transporten en la comunidad”, indicó Izamary Hernández, promotora del plan piloto entre residentes de los Apartamentos del Parque MacArthur en el centro de Los Ángeles.

“Muchos de nuestros residentes usan transporte público y creo que muchos de ellos se van a motivar para usar el servicio”, adelantó la también asistente de administración del proyecto de viviendas para familias de bajos ingresos.

El ofrecimiento de vehículos eléctricos es “una buena oportunidad ya que nos están colaborando en proveernos transporte”, dijo a Efe Eber Espinoza, residente del edificio MacArthur.

“Y aparte le vamos a ayudar al medio ambiente con utilizar este tipo de carros”, agregó el residente originario de Guatemala quien llenará la solicitud junto a casi unos 45 residentes del total de 90 como estimó Hernández.

Por su parte, Teófilo De León, residente del mismo complejo de viviendas dijo a Efe que el carro eléctrico le “serviría para ir a la iglesia”, porque es pastor protestante y el vehículo que posee en la actualidad “gasta mucha gasolina”.

“Ahorraría dinero, gasto 60 (dólares) semanales sólo en gasolina y esto sería estupendo para mí”, declaró el religioso guatemalteco.

Fernando Cazares, coordinador regional del Concejo para la Defensa de los Recursos Naturales (NRDC), promotor de este plan piloto aseguró también a Efe que “este programa nos ayudará a entender varias lecciones sobre que sería lo mejor para ayudar a la gente y al medioambiente”.

“Esperamos que los inscritos en este sistema de carros compartidos lleguen a ser tantos que después sea autofinanciable”, manifestó.

Joel Espino, becario del programa de equidad ambiental del instituto “The Greenlining” y asesor del plan piloto de Los Ángeles, consideró que “los autos eléctricos, por el precio, sólo están al alcance de los ricos”.

No obstante señaló que “con un presupuesto estatal, renovable cada año, las personas de bajos recursos de Los Ángeles hoy podrán usarlos cuando los necesiten”.

Espino explicó que los vehículos estarán en estacionamientos en los vecindarios designados donde habrá cargadores de electricidad.

“Las personas con licencia para conducir que estén autorizadas con una tarjeta electrónica abrirán y encenderán el vehículo para usarlo en sus diligencias y después regresarlo al mismo lugar”, explicó.

Agregó que con las sugerencias de los usuarios se podría mejorar al sistema y que todavía los coordinadores no han determinado la tarifa que tendrán estos vehículos propiedad de empresas que ganaron la competencia de licitaciones.

“… La lógica indica que tendría que valer igual o menos que un pase de autobús, porque si le sale muy caro a la gente simplemente no los usarán”, concluyó.

No se ha establecido una fecha de inicio para el programa, de acuerdo con Sharon Feigon, directora ejecutiva del “Plan Piloto de Opciones de Movilidad en Comunidades en Desventaja a través de Autos Compartidos”, que se unió a una coalición de grupos de la comunidad que todavía está trabajando en el diseño del programa.

La ciudad de Los Ángeles primero tendrá que emitir solicitudes de autos-compartidos a las empresas a participar en el programa, mientras que el Departamento de Agua y Luz se encargará de la instalación de las estaciones de carga, dijo Feigon.

El auto-compartido se utiliza normalmente para los viajes cortos, como hacer mandados, comprar alimentos o ir a entrevistas de trabajo, dijo Feigon.

Las personas interesadas deben unirse al programa como miembros y se les emitirá una tarjeta con clave.

Cuando quieran tomar un vehículo, tienen que hacer una reserva para uno de varios vehículos repartidos por todo su barrio, y por lo general debe devolver el auto en el lugar de recogida, dijo Feigon.

Algunas compañías de auto-compartido permitirán “un solo viaje”, que puede utilizarse para llegar a una estación de tren y otra de transporte público, dijo Feigon.

Vernon Welcomes Newest Residents

July 30, 2015 by · Leave a Comment 

It’s official. With a grand opening ceremony Saturday attended by state and local elected officials, the city of Vernon welcomed its newest residents, 100 plus people now living in the newly opened Vernon Village Park Apartments.

The event included the ceremonial ribbon cutting, speeches and refreshments.

 

(City of Vernon)

(City of Vernon)

Not to be left out, local businesses provided their own welcoming gesture to the newcomers, baskets full of “Made in Vernon” products.

The 45-unit, low-income housing development will double the size of the city’s residential population, presumably also increasing the number of voters in the city.

“Four years ago, Vernon’s future was very much in doubt,” said Senate Pro Tem Kevin de León. “Today, I am pleased to say that the future of this city is much brighter.”

Newest U.S. Citizens Are Children

July 9, 2015 by · Leave a Comment 

Just in time for Independence Day, a group of immigrant children took the oath to become the newest U.S. citizens.

Senate leader Kevin de León led the swearing-in ceremony last Thursday at the Old Sacramento Schoolhouse Museum. De León, who taught naturalization classes before becoming a legislator, congratulated the 16 children, aged 7 to 17, and their families on their commitment to being part of the fabric of this wonderfully diverse country.

Just in time for Independence Day, a group of immigrant children took the oath to become the newest U.S. citizens. Senate leader Kevin de León led the swearing-in ceremony last Thursday at the Old Sacramento Schoolhouse Museum. De León, who taught naturalization classes before becoming a legislator, congratulated the 16 children, aged 7 to 17, and their families on their commitment to being part of the fabric of this wonderfully diverse country. “You are the future of this great state,” he said. “You will start the businesses of the future. And you will be the leaders of this great state. I am here to tell you that as the child of immigrants, and as an immigrant yourself, you can do anything you set your minds to do. Your dual language, your dual culture, are blessings. This state is very grateful that you are here and have decided to become citizens of the United States.” The children, accompanied by parents who had been previously naturalized, were born in 8 different countries: India; Iraq; Mexico; the Philippines; Russia; Uzbekistan; Vietnam, and; Yemen. The ceremony was sponsored by the United States Immigration and Citizenship Services. Earlier in the week, the Senate and Assembly both passed resolutions to recognize Immigrant Heritage Month, honoring the millions of immigrants residing in California and the nation and their  “The immigrant story is the American story and that story is nowhere better told than in California,” said De León, himself the son of an immigrant. “As our state is one of great natural beauty and geographical diversity, our people too present a wonderful mosaic of races, cultures, and religious beliefs that have shaped California and made it into the seventh largest economy in the world.” ( Office of Senate Pro Tem Kevin De Leon)

Senate Leader Kevin de Leon congratulates children who took the oath to become U.S. citizens in Sacramento last week. (Office of Senate Pro Tem Kevin De Leon)

“You are the future of this great state,” he said. “You will start the businesses of the future. And you will be the leaders of this great state. I am here to tell you that as the child of immigrants, and as an immigrant yourself, you can do anything you set your minds to do. Your dual language, your dual culture, are blessings. This state is very grateful that you are here and have decided to become citizens of the United States.”

The children, accompanied by parents who had been previously naturalized, were born in 8 different countries: India; Iraq; Mexico; the Philippines; Russia; Uzbekistan; Vietnam, and; Yemen. The ceremony was sponsored by the United States Immigration and Citizenship Services.

Earlier in the week, the Senate and Assembly both passed resolutions to recognize Immigrant Heritage Month, honoring the millions of immigrants residing in California and the nation and their

“The immigrant story is the American story and that story is nowhere better told than in California,” said De León, himself the son of an immigrant. “As our state is one of great natural beauty and geographical diversity, our people too present a wonderful mosaic of races, cultures, and religious beliefs that have shaped California and made it into the seventh largest economy in the world.”

Niños indocumentados en California Elegibles Para Seguro Médico

June 18, 2015 by · Leave a Comment 

Menores indocumentados en California se beneficiarán con seguros de salud financiados con un fondo inicial de $40 millones del presupuesto estatal, anunció el martes el presidente interino del senado californiano, Kevin De León.

“Hoy es un día histórico para los inmigrantes, porque celebramos que en el nuevo presupuesto de California aprobamos cuidado médico para todos los jóvenes indocumentados”, dijo De León en conferencia de prensa con presencia física de periodistas y vía telefónica desde el capitolio estatal en Sacramento, California.

“Somos el primer estado en la unión estadounidense que invertiremos en la salud de niños sin estatus legal y con ello estamos enviando el mensaje a todo el país que los inmigrantes son importantes para nosotros”, afirmó.

Legisladores californianos aprobaron ayer un presupuesto de $117.5 mil millones para el año fiscal 2015-2016, que inicia el 1 de julio, del cual 40 millones serán destinados para iniciar la expansión del programa de seguro de salud Medical a través del cual a partir del 16 de mayo de 2016 los hospitales atenderán alrededor de 170.000 menores indocumentados.

De León explicó que cuando el programa de ayuda médica para niños sin documentos de estadía legal se implemente de lleno, el presupuesto será de $132 millones, que serán aprobados en los años siguientes.

“Debido a la falta de acciones concretas y proposiciones por parte de los republicanos en Washington DC habrá consecuencias fiscales a lo largo de California y el país”, señaló De León.

“Porque tarde o temprano tendremos que pagar la deuda de las enfermedades de estos jóvenes inocentes cuando llegan a salas de emergencias y que vienen a este país en busca de sus padres y una vida mejor”, aseveró el presidente interino del Senado que urgió “una reforma migratoria no en el futuro, sino ahora”.

Fue Ricardo Lara, senador demócrata por el distrito 33, correspondiente a Long Beach y Huntington Park, que ejerce como presidente del grupo latino de senadores quien impulsó la propuesta de “expandir el acceso a un seguro de salud a todos los californianos, sin importar su situación migratoria”.

Los “inmigrantes no sólo contribuyen con su fuerza de trabajo, sino también con su talento y California está pavimentando el camino”, argumentó Lara.

El senador estatal criticó las medidas aprobadas por los legisladores federales en la capital “que deportan a estos niños sin saber cómo van a sobrevivir o continuar su educación al regresarlos al país donde nacieron”.

“Creemos que esta modesta inversión en sus cuidados de salud será una contribución en las vidas de las familias; pero además servirá para ahorrar millones de dólares más que se invierten en servicios de emergencia cuando llegan con mucho dolor a los hospitales”, finalizó.

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