Operación Splash Llega Cargada de Diversión

June 26, 2014 by · 1 Comment 

Cuando Estela Montoya ve a su hijo Fernando Ramírez cuidando niños en la alberca, no puede olvidarse que fue apenas hace poco tiempo cuando él comenzó a participar en un programa de entrenamiento de salvavidas. Ahora a la edad de 17 años, Ramírez es uno de los salvavidas que estarán trabajando durante el verano en la alberca pública de Glassell Park.

Montoya y su hijo son parte de las miles de familias que se benefician de “Operación Splash”, el cual ofrece una variedad de programas de natación para familias de bajos ingresos.

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Montoya le dijo a EGP que fue por medio de vecinos que ella se enteró hace algunos años acerca de las clases de natación gratis disponibles en Glassell Park, y decidió llevar a su hijo. “Esto es bueno para la mayoría de nosotros que no tenemos piscinas en la casa”, dijo. “Es un buen lugar para traer a nuestros hijos,” agregó.

Justo a tiempo para el verano, Operación Splash ha regresado por noveno año consecutivo en 33 piscinas a lo largo de la ciudad de Los Ángeles. El programa de tres meses, de junio a agosto, ofrece clases gratis de natación para niños y adultos. También en 22 albercas, jóvenes de 10-17 años pueden ser parte del programa de Salvavidas Junior, el mismo programa que preparó a Ramírez en su trabajo para el verano.

“Él trabaja aquí y lo disfruta mucho”, dijo la madre orgullosa. “Ahora el sabe como cuidar a otros niños” cuando nadan, agregó.

El martes por la mañana se inauguró el programa de verano Operación Splash en la piscina Glassell Park. Entre los participantes para la ceremonia estuvo el Concejal de Distrito 1, Gil Cedillo, quien representa el noreste de Los Ángeles. “La única cosa que el gobierno debe hacer es proveer más espacios públicos para la comunidad”, dijo Cedillo al darle la bienvenida al grupo de niños que estaban listos para saltar a la piscina.

“Mediante Operación Splash las familias de bajos recursos pueden venir y aprender a nadar gratis”, el Dr. Jack Der-Sarkissiande de Kaiser Permanente le dijo a EGP. “Queremos que los niños estén activos este verano y disfruten [su] alberca local”, agregó.

Niños de la piscina el Glassell Park disfrutan de sus clases de natación del verano que son ofrecidas gratis, gracias a contribuciones de Kaiser Permanente y la Fundación LA84. (EGP foto por Jacqueline García)

Niños de la piscina el Glassell Park disfrutan de sus clases de natación del verano que son ofrecidas gratis, gracias a contribuciones de Kaiser Permanente y la Fundación LA84. (EGP foto por Jacqueline García)

Operación Splash es una sociedad entre Kaiser Permanente, la Fundación LA84 y el Departamento de Recreación y Parques de Los Ángeles. Es parte del programa de Kaiser Permanente Comida Saludable, Vida Activa (HEAL por sus siglas en inglés), el cual se enfoca en reducir la obesidad al motivar a más actividad física y comida accesible y saludable.

La Fundación LA84 es un legado de los juegos Olímpicos de 1984 y su vicepresidente Patrick Escobar le dijo a EGP que por los últimos 28 años ellos han dado becas al Departamento de Recreación y Parques de Los Ángeles para sus programas de natación.

“Después que [los niños] aprenden a nadar pueden participar en otras actividades como water polo, natación sincronizada, y buceo, programas que también apoyamos”, dijo Escobar.

Aunque la beca de Kaiser es solamente para los programas de verano, la beca de la Fundación LA84 es para el año completo y ayuda a los programas de salvavidas y deportes acuáticos.

“Somos muy afortunados de tener el programa de Salvavidas Junior”, Viki Israel, asistente del supervisor general de parques y recreación le dijo a EGP. Agregó que su departamento eventualmente contrata a muchos de los socorristas jóvenes para trabajar como salvavidas [reales]. “No sólo conseguimos engancharlos a nadar, pero a conseguir trabajo en el futuro”, dijo. “No hay nada malo con el aprendizaje de la natación y de seguridad en el agua”, añadió.

Con la ayuda de la concesión de $265.000 de Kaiser Permanente y $84.000 de LA84, el programa de verano de Operación Splash ofrecerá 6.000 becas de clases de natación a familias de bajos ingresos; 780 jóvenes participarán en el programa de Salvavidas Junior, y parques y centros de recreación acogerán a más de 2.000 jóvenes en sus programas de natación competitivos, incluyendo atletas en formación para las Olimpiadas Especiales.

Richard Rincón, gerente de las instalaciones de deportes acuáticos en la piscina Glassell Park, dijo a EGP que en su sitio quedan cerca de 75 becas disponibles para jóvenes de 4 a 17 años y adultos.

“Para la clase de 4-7 años de edad, pedimos que el padre se meta con el niño en el agua”, dijo Rincón.

En total, de las 6.000 becas disponibles, ya se han entregado 3.500 por medio de la ciudad, dijo Israel.

Escobar dijo que la Fundación LA84 anima a los padres a enseñar a sus hijos a nadar, ya que “el ahogamiento es la segunda causa de muerte entre los niños”. También dijo que nunca es demasiado tarde para que los padres que quieren aprender a nadar lo hagan, ya que las clases que se ofrecen son para todas las edades.

“Los padres no deben tener miedo de llevar a sus hijos si no saben nadar”, dijo Escobar. “Tenemos salvavidas que están debidamente capacitados para cuidar de ellos”, agregó con confianza.

En el noreste de Los Ángeles, los programas de piscina de verano que participan en la Operación Splash, incluyen; Glassell Park, Highland Park, y el Centro de Recreación de Yosemite en Eagle Rock. En el lado este, Costello, Pecan, Richard Alatorre y Roosevelt están en el programa.

 

Para más información y ubicaciones, visite www.laparks.org o llame al (323) 906 a 7953.

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

 

‘Splashing’ Into Summer

June 26, 2014 by · 1 Comment 

As Estela Montoya watches her son Fernando Ramirez keeping a close eye on the younger kids in the swimming pool, she can’t help but remember that it was just a couple years ago that he started the lifeguard-training program. Now, at age 17, he is one of the lifeguards who will be on duty this summer at the Glassell Park swimming pool.

Montoya and her son are among the thousands of families who will benefit from “Operation Splash,” a program that offers a variety of swim programs to low-income families.

She told EGP that it was friends and neighbors who a few years ago first told her about the free swimming lessons available at Glassell Park, and she decided to enroll her son. “This is good for most of us because we don’t have swimming pools at home,” she said. “It gives us a fun place to bring our children,” she told EGP.

Children jump in the pool at the Glassell Park Pool as it inaugurates the Operation Splash summer program in 33 public swimming pools in L.A. (EGP photo by Jacqueline Garcia )

Children jump in the pool at the Glassell Park Pool as it inaugurates the Operation Splash summer program in 33 public swimming pools in L.A. (EGP photo by Jacqueline Garcia )

Just in time for summer, Operation Splash is back for its 9th consecutive year at 33 pools throughout the City of Los Angeles. The three-month program from June to August, offers free-swim lessons to low-income youth and adults. At 22 pools, youth, ages 10-17, can take part for free in the junior lifeguard program, the same program that prepared Ramirez for his lifeguard job this summer.

“He works here and enjoys it very much,” said his proud mother. “Now he knows how to take care of the kids” as they swim, she said.

On Tuesday morning, the 2014 Operation Splash summer program was kicked off at Glassell Park pool. Among those attending the opening ceremonies was First District Councilman Gil Cedillo, who represents the northeast Los Angeles neighborhood.  “The one thing government has to do is get more public space for the community,” said Cedillo as he welcomed the group of children standing by ready to jump into the pool.

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“Through Operation Splash low-income families are able to come and learn how to swim for free,” Dr. Jack Der-Sarkissian with Kaiser Permanente told EGP. “We want kids to be active this summer and enjoy [their] local pool,” he added.

Operation Splash is a partnership between Kaiser Permanente, LA84 Foundation and the Los Angeles Department of Recreation and Parks. It is part of Kaiser Permamente’s Healthy Eating, Active Living (HEAL) program, focused on reducing obesity by encouraging more safe physical activity and healthy, affordable food.

LA84 Foundation is a legacy of the 1984 Olympic games and its vice-president, Patrick Escobar, told EGP that for the last 28 years they have given yearly grants to the City of L.A. Department of Recreation and Parks for the swimming programs.

“After they learn how to swim they can participate in other activities, such as water polo, synchronized swimming and diving, which we also support,” Escobar said.

Although the Kaiser grant is only for the summer programs, the LA84 Foundation’s grant is good year-round and helps support the lifeguard and water sports programs.

“We are very fortunate to have the Junior Lifeguard program,” said Vicki Israel, assistant general manager of parks and recreation. She said her department eventually hires many of the junior lifeguards to work as [real] lifeguards. “We do not only get them hooked on swimming, but  they get jobs in the future,” she said. “There’s nothing wrong with learning about swimming and water safety,” she added.

This year, with the help of the $265,000 grant from Kaiser Permanente and $84,000 grant from LA84, the Operation Splash summer program will offer 6,000 swim-lesson scholarships to low-income families; 780 youth will take part in the Junior Lifeguard program, and parks and recreation centers will host over 2,000 youth in its competitive swim programs, including Special Olympics athletes-in-training.

Richard Rincon, aquatics facility manager at Glassell Park pool, told EGP that their site stilll has about 75 scholarships left for youth ages 4 to 17 and adults.

“For the 4-7 year-olds class, we have the parent go with the child in the water,” Rincon said.

Operation Splash kicked off at the Glassel Park pool Tuesday. The three-program will offer free swim lessons to low-income youth. (EGP foto por Jacqueline Garcia)

Operation Splash kicked off at the Glassel Park pool Tuesday. The three-program will offer free swim lessons to low-income youth. (EGP foto por Jacqueline Garcia)

In total, out of the 6,000 scholarships available, only 3,500 have been given out across the city, Israel said.

Escobar said the LA84 Foundation encourages parents to teach their kids to swim, because “drowning is the second highest cause of death among children,” He said it’s also never too late for parents who also want to learn to swim, since they offer classes are for all age groups.

“Parents shouldn’t be afraid to bring their kids if they don’t know how to swim,” Escobar said, “We have lifeguards that are properly trained to take care of them,” he said confidently.

In Northeast L.A., the pool programs taking part in Operation Splash this summer, include; Glassell Park, Highland Park, and the Yosemite Recreation Center in Eagle Rock. On the eastside, Costello, Pecan, Richard Alatorre and Roosevelt are in the program.

 

For more information and locations, visit www.laparks.org or call (323) 906-7953.

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