MTA Espera Mejor Presupuesto de MUSD, Con Despido de Oficial

April 6, 2017 by · Leave a Comment 

Después del despido del controvertido jefe de negocios de la Junta Escolar Unificada de Montebello, los empleados esperan que más transparencia emerja pronto en las finanzas del distrito.

Los miembros del directorio de MUSD despidieron a Rubén Rojas, la semana pasada, después de meses de protestas por empleados y el público, culpándolo por la situación financiera extrema del distrito que causó el despido de 333 empleados de MUSD.

Con 235 de los 333 puestos de trabajo en peligro, pertenecientes a maestros, la Asociación de Maestros de Montebello (MTA) tiene más bajo su vista. MTA y otros sindicatos del distrito, y los funcionarios de MUSD ahora están luchando para encontrar alternativas a los recortes de empleo para cerrar una brecha presupuestaria de $17 millones, pero podrían estar quedándose sin tiempo.

La presidenta de MTA, Lorraine Richards, le dijo a EGP que el distrito escolar debe reducir el gasto en otras áreas antes de despedir a los empleados.

Ella, especialmente criticó los millones de dólares gastados en consultores, quejándose de que los gastos han seguido aumentando a lo largo de los años. Ella no está sola; esto es un sentimiento repetidamente expresado por estudiantes, padres y empleados clasificados.

“Cuando tienes un presupuesto mostrando un aumento para los consultores, por supuesto, verás una línea roja subrayándolo”, dijo Richards.

A principios de este año, el Departamento de Educación del Condado de Los Ángeles (LACOE) le informó a los funcionarios de Montebello Unified que el distrito está en riesgo de no cumplir con sus obligaciones financieras durante los próximos dos años escolares, a menos de que tome medidas decisivas. Para desgracia del público, los funcionarios de MUSD escogieron en última instancia los recortes de personal como el vehículo principal para resolver el problema.

Bajo el último plan de estabilización fiscal, MUSD planea arreglar sus finanzas eliminando puestos, implementando días de permiso sin paga, congelando los aumentos salariales y no reemplazando a los jubilados.

Los puestos de enseñanza serán los mayormente afectados, con unos estimado $12 millones en despidos.

Los puestos administrativos acumularán $2.9 millones en recortes; $1.9 millones en ingresos se ahorrarán a través de los recortes a los empleados no clasificados.

Según Richards, MTA ha estado estudiando el presupuesto y su investigación los ha dirigido a otras áreas en dónde los ingresos pueden ser ahorrados. En algunos casos, ella sostiene, gran parte de lo presupuestado ni se gasta.

IMG_6098

Estudiantes y miembros de la comunidad de Montebello protestaron la semana pasada los despidos en MUSD. Foto de EGP por Nancy Martínez.

Por ejemplo, según el último resumen del presupuesto, el costo de libros y suministros ha disminuido por $6 millones desde que se publicó el primer informe provisional, basado en un análisis de los patrones de gastos. Sin embargo, ese exceso de financiamiento se usará para cubrir los gastos de capital asociados con la iniciativa de tecnología del distrito.

Richards espera que el distrito considere la posibilidad de compensar los gastos generales del fondo que se pueden pagar con los ingresos de bonos entrantes, para evitar más recortes de personal.

Ella propone usar el fondo de reserva de emergencia del distrito escolar como otra manera posible de llenar la brecha presupuestaria.

Bajo la ley estatal, sin embargo, los distritos escolares deben reservar al menos el tres por ciento de los ingresos anuales en un fondo de reserva, y según LACOE, esto es una obligación que el distrito está a punto de no cumplir.

Richards y otros no creen que las finanzas de MUSD sean tan nefastas como fueron reportadas por Rojas.

“Un presupuesto puede crearse para mostrar lo que quieres”, dijo, escéptica de la crisis financiera que está siendo demostrada.

Si la situación es tan mala como dicen, ella quiere saber por qué los funcionarios del distrito presionaron el año pasado para que los votantes aprobarán un bono por gastos de $300 millones. Rojas citó un “brillante informe[de crédito financiero externo]” para mover el bono hacia adelante, recordó.

Lloyd Garrison, presidente del Capítulo 500 de la CSEA, el sindicato que representa a los empleados no clasificados (plomeros, secretarias/os, trabajadores de mantenimiento, etc.) repitió el sentimiento, diciéndole a EGP que la imagen de un presupuesto débil no fue presentada el año pasado.

“Si estuviéramos en tantos apuros, ¿por qué no se planteó eso durante las negociaciones sindicales?”, pregunta. “¿Por qué aprobaría el consejo los incrementos salariales?”

El año pasado, después de prolongadas negociaciones, el distrito acordó otorgarle a los maestros un aumento de sueldo de dos años y un bono único. En ese momento, los miembros de CSEA acordaron una bonificación única.

Richards le dijo a EGP que cree que la crisis presupuestaria no se planteó entonces porque no existía.

Con Rojas desaparecido y una auditoría estatal en camino, que podría tardar seis meses o más en completarse, Richards y Garrison dijeron que esperan una contabilidad más precisa de las finanzas del distrito: no una “cubierta con las huellas dactilares de Rubén Rojas”.

Entre tanto, la Comisión Ad Hoc de Estabilización Fiscal del Distrito, formado por los miembros de la Junta, Héctor Chacón y Edgar Cisneros, representante de MTA, la CSEA, la Asociación de Administradores de las Escuelas de Montebello (AMSA), el Superintendente Interino, Dr. Anthony Martínez y el Director de Servicios Administrativos, Dr. Ángel Gallardo, están trabajando para identificar otras áreas donde se pueda ahorrar o reasignar el dinero.

La presidenta del Consejo de MUSD, Lani Cupchoy, dijo en una declaración escrita que el comité se está enfocando en “minimizar el número de maestros y el personal de apoyo impactado por la reciente reducción en la fuerza”.

Para leer más sobre el despido del CBO, Rubén Rojas, visite www.EGPNews.com

Distrito Unificado de Montebello Aprueba Gran Recorte de Trabajos

February 23, 2017 by · Leave a Comment 

Unas 500 personas empleadas por el Distrito Escolar Unificado de Montebello serán despedidas como parte del plan para controlar el déficit presupuestario de varios millones de dólares del distrito.

La junta directiva del distrito, Montebello Unified, pospuso la votación a principios de mes a causa de la intensa presión recibida por los trabajadores y del público. Una recomendación de recortar 319 empleos fue retrasada para según buscar otras soluciones a la crisis financiera. La decisión para eliminar aún más puestos dejó a muchos cuestionando el por qué en menos de dos semanas el número de puestos programados aumento por casi 150.

“Parece que muy pronto todos seremos despedidos”, dijo Lisa Domínguez decepcionadamente tras el voto del directorio en la reunión del 16 de febrero.

El trabajo de Domínguez de auxiliar de oficina de alto rango no está en peligro. Sin embargo, como parte de la Asociación de Empleados del Estado de California por años, ella conoce a muchos de los empleados clasificados que podrían encontrarse sin trabajo en el otoño.

Montebello Unified está bajo una presión intensa para cerrar un déficit presupuestario de unos estimados $17 millones o se arriesgará a que la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles (LACOE) envíe a alguien para supervisar las finanzas del distrito.

Por casi tres horas, los oradores le pidieron a los miembros de la junta escolar a evitar los despidos, pero al final la junta votó 4-1 a favor. Empleos clasificados y no clasificados en peligro incluyen a los plomeros, técnicos de asistencia, conserjes y administradores en asignaciones especiales.

IMG_3663

El voto cumplió con el plazo del 15 de marzo para notificarle a los empleados afectados como es requerido en los acuerdos de unidad de negociación. Foto de EGP Por Nancy Martínez.

Tom Callison, un carpintero del distrito, dijo que no estaba sorprendido por la decisión del consejo, pero estaba desilusionado con la forma en que el consejo manejó la situación.

“Pensé que al menos se iban a disculpar por lo que tenían que hacer”, se quejó Callison.

La acción de la junta cumplió con la fecha límite del 17 de febrero impuesta por LACOE para presentar un plan de estabilización fiscal y la aprobación de las resoluciones correspondientes.

“Debido a las acciones que se están tomando esta noche ya no sentimos que sea necesario poner un asesor fiscal” en el distrito, dijo el Director Financiero del LACOE Dr. Scott Price.

Price dijo que su equipo de expertos fiscales seguiría brindando asesoría al distrito, pero que no tendría los mismos poderes que un asesor fiscal para rescindir las decisiones del distrito.

Por el otro lado, los empleados de MUSD no estaban tan impresionados.

El presidente del Capítulo 505 de la CSEA, Floyd Garrison, le dijo a los miembros del sindicato que no dejen de tener la esperanza de que todos los empleos se salven.

Los empleados no planean esperar hasta las elecciones de noviembre para luchar, dijo Garrison a EGP.

“No queremos darles ocho meses”, dijo. “Nuestro objetivo es sacar al menos un [miembro del consejo] como ejemplo, pero aun no sabemos quién será”.

Marisol Rivera, secretaria de la escuela y representante regional de la CSEA, dijo que los empleados planean en llevar su indignación a sus vecindarios.

“Tenemos que hacer esas llamadas telefónicas y tocar puertas para hacerles saber lo que está sucediendo en su territorio”, dijo.

Mientras tanto, los empleados dicen que recibirían con agrado al condado y al estado para que examinen las finanzas del distrito. Ellos esperan que se descubran las supuestas discrepancias financieras y que puedan destituir a Ruben Rojas, el Director Financiero quien ellos reclaman falsificó información en su currículo y solicitud de empleo.

Héctor Chacón, Miembro de la Junta y el único voto en contra de los recortes se va a la reelección este noviembre.

IMG_3766

“Revoco” se escuchó poco después que el martillo golpeó, oficialmente confirmando los despidos en el Distrito Escolar de Montebello. Foto de EGP Por Nancy Martínez.

“Sólo debería haber un despido”, dijo Chacón, refiriéndose a Rojas.

Para muchos empleados, su última esperanza es que el Superintendente Anthony J. Martínez, a quien han estado llamando implorándole que “haga lo correcto”, suspenda a Rojas mientras se investigan las acusaciones contra él.

Chacón dijo que no confía en el presupuesto presentado por Rojas, especialmente desde que el déficit sobrepasó los $15 millones en la última reunión del consejo escolar a los $17 millones actuales.

Price dijo que tales incrementos no son inusuales, explicando que los números anteriores se basaban en lo que el distrito esperaba recibir antes de que el gobernador liberara su presupuesto anual.

Simon Rea, Representante de Relaciones Laborales de CSEA, acusó a Rojas por sus declaraciones contradictorias sobre la severidad de la situación financiera del distrito.

“No tiene sentido”, dijo.

De acuerdo a un artículo anterior de Eastern Group Publications [editorial de este periódico], Rea leyó una declaración de Rojas destacando la “fuerte administración fiscal del distrito”. Como resultado un bono escolar fue aprobado por los votantes de $100 millones para uso de Montebello Unified recibiendo una calificación AAA de la Agencia de Calificaciones de Fitch.

El consejero Ben Cárdenas destacó que la junta sinceramente trató de evitar los despidos y conseguir un poco más de tiempo.

Con la ayuda de los expertos fiscales del condado, él dijo que podría ser capaz de rescindir muchos de los despidos que resultarán a finales del año fiscal.

Al aprobar los despidos, hay menos urgencia en salvarlos, contestó Chacón.

Raphael Ramírez, uno de los cuatro plomeros en el distrito y el número 29 en la lista de despidos, le advirtió a la junta que la reducción de los empleos impactará grandemente a los estudiantes.

“Nadie se pone a pensar en cómo sale el agua la llave, hasta que deja de suceder”, él dijo.

Condado Cierra Escuela Preparatoria en Boyle Heights

July 9, 2015 by · Leave a Comment 

Una pequeña escuela preparatoria en Boyle Heights se vio obligada a cerrar sus puertas con notificación a corto plazo el 26 de junio, dejando alrededor de 40 estudiantes tratando de averiguar dónde asistirán en el otoño.

Durante ocho años, la escuela Boyle Heights Technology Academy ha instruido a delincuentes juveniles y otros estudiantes que no se desempeñan bien en una escuela pública regular. La inscripción en los últimos años promediaba alrededor de 75 estudiantes, pero disminuyó el año pasado a menos de 45 alumnos, según Ramiro Palomo, maestro de la escuela.

Read this article in English: County Closes Down Boyle Heights School

El problema fue que el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD) dijo que no nos iban a enviar más estudiantes, Palomo le dijo a EGP.

De acuerdo con la Oficina de Educación del Condado de L.A., los padres fueron informados de que el condado ya no podía tener la escuela abierta “debido a una disminución en la matrícula estudiantil”.

Estudiantes y padres, sin embargo, dicen que la escuela cerró después de que funcionarios de educación del condado y de LAUSD no llegaran a un acuerdo sobre quién debe pagar por la educación de los alumnos y el LAUSD quería regresar a estos estudiantes a su escuela de origen en lugar de seguir pagando al condado por educarlos.

Los estudiantes, padres y maestros cuestionan la solidez de ese plan, teniendo en cuenta que muchos de los estudiantes fueron expulsados de sus escuelas locales y no pueden regresar.

La academia, una de las 11 escuelas comunitarias operadas por el condado, sirve principalmente a estudiantes de la zona de viviendas de los proyectos de Pico-Aliso. Muchos de los estudiantes están en libertad condicional, sin hogar o se enfrentan a otros problemas que los ponen en alto riesgo de abandonar la escuela. En algunos casos, los padres solicitaron la colocación en la escuela para un estudiante que necesita un ambiente de aprendizaje diferente para tener éxito.

Adam del Real de Boyle Heights es uno de esos estudiantes.

Adam del Real (centro) junto al maestro Ramiro Palomo (der.) y otro estudiante durante su graduación el 25 de junio de la escuela Boyle Heights Academy. (Cortesía de Ramiro Palomo)

Adam del Real (centro) junto al maestro Ramiro Palomo (der.) y otro estudiante durante su graduación el 25 de junio de la escuela Boyle Heights Academy. (Cortesía de Ramiro Palomo)

El 25 de junio, él participó en la última ceremonia de graduación de la academia. A pesar de que todavía tiene que completar 20 unidades antes de recibir su diploma de preparatoria, Adam dijo que no está contento con las opciones que se le presentan para completar la escuela: Mujeres y Hombres Nobles del Condado en Monterey Park, cerca de la frontera con el Este de Los Ángeles, o Roosevelt, su escuela de origen.

“En realidad no quiero ir a otra escuela, prefiero hacer estudios independientes”, le dijo a EGP.

El joven, de 16 años, dice que le costará trabajo adaptarse en Roosevelt y el tiempo de viaje para la escuela Mujeres y Hombres es demasiado largo.

Su madre Claudia del Real está de acuerdo. “No entienden el daño que les causan a estos niños”, le dijo a EGP.

Afirman que el condado falló en evaluar la escuela por su mérito. “¿No ven lo bueno que la escuela hace”, dijo Del Real.

Para empeorar las cosas, los interesados afirman que se les dio muy poco tiempo de aviso del cierre inminente y poca orientación en cuanto a donde podrían obtener ayuda para encontrar una nueva escuela.

Una carta de dos párrafos diciendo que la escuela está cerrando y dirigiendo a “alumnos matriculados a reportarse a la “escuela comunitaria del Condado Mujeres y Hombres Nobles” no es suficiente explicación o un plan, dijeron los padres.

De acuerdo con un memorando del 18 de junio de la entonces directora interina de la escuela Diem Johnson y la directora asistente Adriana Hernández, dirigido a Palomo y el resto del personal, “En o alrededor del 5 de junio de 2015” la [Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles] Buró Central envió “a los estudiantes, padres, tutores y maestros-educadores” correspondencia que explica por qué la escuela estaba cerrando. La nota continúa diciendo que ha “habido mucha información inexacta” difundida, creando “confusión y frustración para las familias”. También dirige al personal a “abstenerse” de proporcionar información y en su lugar insta a todos los interesados a visitar la Oficina Central.

EGP tiene una copia de la carta dirigida a los padres con fecha del 2 de junio, también firmada por Johnson y Hernández, informándoles de cierre de obstaculización de la escuela, pero de acuerdo con algunos padres, ellos nunca recibieron la carta.

Rachel Cohen dijo que ella tampoco recibió una carta. “Fui notificada por Recursos Humanos antes del 1 de julio que iba a ser trasladada” a la Academia de Media Arts de Hollywood, le dijo la residente del Este de LA a EGP.

Margo Minecki, portavoz de la oficina de educación del condado, dijo que los estudiantes, padres y otros interesados fueron informados del cierre de la escuela, pero no pudo verificar cuándo o cómo se dio el comunicado. Johnson y Hernández no pudieron ser contactadas para hacer comentarios.

“Nos encantaría ejecutar más programas pero no podemos pagarlos, porque estamos recibiendo cada vez menos estudiantes”, dijo Minecki. “Los distritos donde viven son responsables” de su educación, agregó.

Los padres y maestros dijeron que la decisión no debería haber sido tomada sólo por el dinero.

Estudiantes en su graduación el pasado 25 de junio de la Boyle Heights Technology Academy.

Estudiantes en su graduación el pasado 25 de junio de la Boyle Heights Technology Academy. (Cortesía de Ramiro Palomo)

“Hemos tenido estudiantes aceptados a escuelas como la Universidad de California Irvine y Cal Poly Pomona, es como tener una escuela privada en esta área”, dijo Palomo.

De acuerdo al maestro, alrededor del 95 por ciento de los estudiantes de la escuela son latinos y el 5 por ciento son afroamericanos. Le preocupa que el LAUSD no este dispuesto a aceptar a menores delincuentes en una escuela tradicional si fueron expulsados previamente. También le preocupa que los estudiantes como Adam—quien nunca ha tenido problemas con las autoridades—no se sentirán cómodos en una escuela tradicional.

“Los maestros eran muy atentos en la academia y me sentía muy cómodo,” dijo Adam.

Una escuela de adultos, 5 Keys Charter School, ocupará el espacio de la academia. Debido a que ellos “sirven a estudiantes de 18 años y mayores y nosotros servimos de 14 a 18 años de edad”, la mayoría de nuestros estudiantes no pueden asistir ahí, dijo Palomo.

La portavoz de LAUSD Shannon Haber le dijo a EGP que el distrito no tiene voz ni voto en la decisión de cerrar la academia, pero que el LAUSD tiene total responsabilidad de la educación de todos los estudiantes que viven en el distrito escolar.

“Estamos absolutamente enfocados en [ayudar a] reubicar a estos estudiantes”, dijo Haber. LAUSD tiene “tantas escuelas” destinadas a ser “un buen ajuste para cada estudiante”, agregó. Cualquier estudiante que tenga problemas para encontrar una escuela debe ponerse en contacto con la oficina del LAUSD del Este de Los Ángeles, dijo.

Adam dijo que los estudiantes como él necesitan más apoyo. Él sólo quiere terminar la preparatoria sin ningún obstáculo y aplicar a una universidad donde pueda estudiar para ser un técnico en rayos X.

“No es bueno que la gente sólo piense en el dinero y no en los estudiantes”, lamentó.

 

Los estudiantes que necesiten ayuda para encontrar una nueva escuela pueden ponerse en contacto con José Huerta, administrador de la oficina de LAUSD del Este de Los Ángeles al (323) 224-3100, o a la División de Condado de Los Ángeles de los servicios de la gente al (562) 803- 8451.

—-

Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

 

 

Copyright © 2017 Eastern Group Publications/EGPNews, Inc. ·