Homelessness Jumps in City, County of L.A.

June 1, 2017 by · 1 Comment 

Homelessness in the city of Los Angeles jumped by 20 percent over the last year while the county saw a spike of 23 percent, according to the results of the 2017 Greater Los Angeles Homeless Count released Wednesday.

In the city, the total number of homeless went up to 34,189 and the county number increased to 57,794.

“We didn’t need a homeless count to know what we know, which is that Los Angeles is undergoing a housing and homelessness crisis,” Los Angeles Mayor Eric Garcetti said.

The homeless count took place over three nights in January and was conducted by the Los Angeles Homeless Services Authority, which saw a record number of volunteers— totaling more than 8,000 — participate.

In light of the higher number of volunteers, the number of homeless may not have gone up, but LAHSA may have just gotten more accurate at counting them, officials said.

“Our numbers are more accurate. People always go back and forth, is it really that homelessness is up by this much? I’m going to assume it is,” Garcetti said at a news conference at LAHSA’s headquarters.

The tally comes as the city and county are investing a record number of funds toward homeless services following the passage by city voters of Measure HHH in November and county voters’ approval of Measure H in March.

Measure HHH is expected to raise $1.2 billion in bonds for the construction of 10,000 units of housing for the homeless, and Measure H will create a quarter-cent sales tax to raise $355 million annually over 10 years for homeless programs.

“Today I am not discouraged at all by this data. We knew well intuitively that the uptick could be perceived,” said county Supervisor Mark Ridley-Thomas.

“The good news is that we have the capacity for the first time to stand up to it. Imagine how we would feel if there had been no Measure HHH. Imagine how we would look today if there had been no Measure H. This would be a very different conversation.”

Officials acknowledged the rising cost of housing, along with a housing shortage, as a top cause of the homeless problem. Los Angeles has not built enough housing or affordable housing over the last decades to keep up with the increasing population, making the city one of the least affordable in the nation.

“What we need to double down on is, with the mayor’s leadership and the leadership of the council, making sure that we have a source of revenue for affordable housing, that we have sufficient anti-poverty programs,” said Councilman Marqueece Harris-Dawson.

The count is required to be done every two years by the federal government, but LAHSA went to an annual count last year.

LAHSA is in charge of the count for what is called the continuum of care for the entire county except for Glendale, Pasadena and Long Beach, which conduct their own counts. But the newly released number for the county included the results from those three cities.

 

Indigencia en Los Ángeles Causa Declaración de “Estado de Emergencia” Por Religiosos

August 18, 2016 by · Leave a Comment 

Líderes religiosos de diversos credos declararon el sábado, 13 de agosto un “estado de emergencia y crisis humanitaria” en la zona de Skid Row ante la grave situación de los desamparados que pernoctan y viven en el área del centro de Los Ángeles.

“¿Cómo es eso de que la economía de California es la séptima más grande del mundo, pero la ciudad de Los Ángeles es la capital de los desamparados en Estados Unidos?”, se preguntó Walter Contreras, reverendo presbiteriano, en declaraciones a EFE.

Contreras, junto a una decena de religiosos que integran la organización de “Clérigos y Laicos Unidos por la Justicia Económica” (CLUE), declararon, de manera simbólica el estado critico mientras desamparados que viven en tiendas de campaña en la zona de Skid Row los rodeaban durante la conferencia de prensa.

“Por el aumento de los precios de renta de apartamentos, la gentrificación, y el alto costo de la vida, más gente, aunque trabaje un poquito, no le alcanza para pagar vivienda”, aseguró el religioso.

Contreras recordó que en diciembre de 2015, el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, pidió al gobernador estatal, Jerry Brown, que declarara un Estado de Emergencia para liberar fondos a favor de los desamparados, pero la máxima autoridad de California “dijo que no”.

“Lo triste es que hoy vemos muchas ancianas, niños y discapacitados como desamparados”, aseguró este pastor de la Iglesia presbiteriana, en Pasadena y que junto a sus “hermanos de fe” solicita que Brown autorice un fondo de 500 millones de dólares “para remediar la situación de los indigentes”.

De acuerdo a datos de La Oficina de Servicios para Desamparados de Los Ángeles (LAHSA), en el área metropolitana de Los Ángeles las personas en situación de desamparo eran 44.359 en 2015, y se espera un incremento para este año.

“Yo creo que esas cifras son conservadoras, porque hay latinos que por no tener documentos temen participar en encuestas”, dijo a EFE Juan Méndez, un obispo bautista, quien resaltó que en esos sondeos tampoco participan personas enfermas o aquellos que pernoctan en tuberías.

“Por eso yo estimo que los desamparados en Los Ángeles son más de 50.000”, aseguró.

Por su parte, el pastor Cue JnMarie, de la Iglesia Sin Muros, y quien convocó a la concentración, dijo a EFE que los religiosos no quieren “que la única solución sea destinar fondos a la policía para multar o apresar gente que duerme en las calles”.

“La solución es crear viviendas, formación laboral, contratos de trabajo y cuidados de salud a los que están enfermos, entre los cuales hay veteranos que no regresaron bien de las guerras”, precisó.

Aumenta el Número de Desamparados en Los Ángeles Según Informe

May 5, 2016 by · Leave a Comment 

El número de personas sin hogar en el condado de Los Ángeles aumentó 5,7 por ciento en el último año para llegar a 46.874, según los resultados del recuento de personas sin hogar en Los Ángeles 2016 publicado el miércoles.

La cifra aumentó de 44.359 en 2015, según la Autoridad de Servicios para Desamparados en Los Ángeles (LAHSA). La gran mayoría de las personas sin hogar en el condado—34,527—no tienen un techo, comparados con 31.025 en 2015.

A pesar del aumento general, la falta de vivienda entre los veteranos se redujo en un 30 por ciento en todo el condado, de 4.362 en 2015 a 3.071 este año. En la ciudad de Los Ángeles, el número de veteranos sin hogar se redujo a 1.617, en comparación con 2.733 del año pasado.

Sin embargo, en la ciudad de Los Ángeles en general se registró un incremento del 11 por ciento en el número de personas sin hogar, a 28.464, lo que representa el 65 por ciento del total del condado, de acuerdo con el recuento. De personas sin hogar de la ciudad, 21.338 no tienen un techo donde dormir. El valle de San Fernando enfrentó un aumento del 35,2 por ciento, mientras que el Valle de San Gabriel vio una disminución del 15,7 por ciento.

La falta de vivienda de familias en todo el condado se redujo en un 18 por ciento con respecto al año pasado, según el informe.

“El éxito de Los Ángeles en la reducción significativa de veteranos y familias la falta de vivienda refuerza la importancia de los recursos y el sistema de colaboración para entregarlos”, dijo Peter Lynn, director ejecutivo de LAHSA. “La falta de vivienda responde a los recursos. Cuando hemos aplicado sistémicamente recursos locales, del condado y federales, se ven los resultados. Estos son programas modelo para tomar ventaja y replicar al trabajar con nuestros socios de ciudades y condados para incrementar los recursos de asistencia de los desamparados y la inversión estratégica mediante sistemas coordinados”.

Commerce Opts-In for the 2016 Homeless Count

January 7, 2016 by · Leave a Comment 

The Commerce City Council on Tuesday approved a resolution to participate in the 2016 Greater Los Angeles Homeless Count taking place Jan. 26 to Jan. 28.

The Los Angeles Homeless Service Authority (LAHSA)—a City and County of Los Angeles joint power authority formed to address homelessness—is diligently working on its annual homeless count in the City and County of Los Angeles.

Lea este artículo en Español: Commerce Opta por Inclusión en Conteo de Personas Sin Hogar 2016

In 2009, LAHSA expanded its Opt-In provision to allow more local cities and communities to coordinate homeless counts within their borders using local volunteers from public and private agencies. In 2015, 248 cities and communities—including neighborhood councils—enumerated all of their census tracts.

This year, about 126 cities and communities —including Bell Gardens, Monterey Park, East Los Angeles, Boyle Heights and Northeast Los Angeles — have signed up to take part, according to Kimberly Barnette, LAHSA regional coordinator.

She told EGP they are still working on getting the cities of Montebello and Vernon to join the massive effort.

The Opt-In Program makes it possible for LAHSA, with a high level of confidence, to obtain specific data and totals on the homeless population in every census tract in a city or neighborhood, according to LAHSA spokesperson Naomi Goldman.

“Participation allows jurisdictions to access the methodology of the 2016 Homeless Count to obtain a Point-In-Time Count estimate of the sheltered and unsheltered homeless population,” she told EGP via email. “Opting-in allows cities, neighborhoods and communities to understand the situation, bring resources to local communities and drive civic engagement.”

Barnette—who made a power presentation about LAHSA’s homeless count to the Commerce Council Tuesday—said they have already identified hot spots for homelessness, some of those areas are near Rosewood Park and Atlantic and Washington Boulevards.

Locaciones identificadas donde se congregan desamparados en Commerce y ciudades vecinas. (LAHSA)

Locaciones identificadas donde se congregan desamparados en Commerce y ciudades vecinas. (LAHSA)

In 2015, LAHSA identified over 44,000 homeless living in the Los Angeles regions. Those numbers do not include Long Beach, Pasadena or Glendale.

During the last homeless count, LAHSA identified 52 homeless in Commerce, all of them adults; 20 living in campers, 15 in vans and cars, 9 on the street, 6 in encampments and 2 living in tents.

Over the past two years, Commerce has made assisting the homeless a priority, said Matthew Rodriguez, director of public safety and community services with Commerce.

“We have reached out to as many as possible and have had success with placement in local shelters,” he told EGP, explaining that outreach is conducted through the city’s Social Services Department.

According to Rodriguez, staff refers the city’s homeless to the Salvation Army’s 70-bed shelter in nearby Bell or connect them to the People Assisting the Homeless (PATH) agency in Los Angeles.

Councilwoman Tina Baca del Rio, however, said she is worried that the homeless people in Commerce may not want help because they have found a way of living by earning easy money.

“Panhandling has become a way of life [in Commerce]…[homeless people] say they get a lot of money from people that go to casinos,” she said, asking Barnette to have LAHSA look into that issue.

“Maybe they can get more services instead of relying on panhandling,” she said.

By opting in, Commerce will be responsible for counting all the unsheltered homeless people in the agreed-upon census tracts. They also need to find a deployment site, select a site coordinator and recruit volunteers.

Rodriguez told EGP Commerce has already taken care of almost everything, but are still in need of more volunteers. He said Commerce residents interested in helping can sign up with the Public Safety and Community Services Department located inside City Hall.

Along with volunteers, about 15 city staff and Sheriff deputies will take part in the count, said Rodriguez.

“There are some areas where we don’t want to send volunteers, so it’s better if the officers go there,” he added.

While Commerce has participated the past three years in the homeless count, this time is different, City Administrator Jorge Rifa told EGP.

“Previously, this was under the aegis of the regional Gateway Council of Governments (COG),” a more local and informal count, he said. “During this time period the process has become more formalized and at least for Commerce a much more accurate and thorough process.”

LAHSA expects to deploy about 6,000 volunteers during the three-day count in the city and county.

Since 2005, LAHSA has coordinated six biennial homeless counts, however, starting 2016 the count will occur annually, according to the agency’s website.

For those interested in volunteering or to obtain more information about the 2016 homeless count visit, www.theycountwillyou.com.

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Commerce Opta por Inclusión en Conteo de Personas Sin Hogar 2016

January 7, 2016 by · Leave a Comment 

El Ayuntamiento de Commerce aprobó el martes una resolución para participar en el Conteo de Personas Sin Hogar de Los Ángeles 2016 que se llevará a cabo del 26 al 28 de enero.

La Autoridad de Servicios para Desamparados de Los Ángeles (LAHSA)—una autoridad conjunta de la Ciudad y el Condado de Los Ángeles para hacer frente a la falta de vivienda—está trabajando diligentemente en su recuento anual de personas sin hogar en la Ciudad y el Condado de Los Ángeles.

Read this article in English: Commerce Opts-In for the 2016 Homeless Count

En 2009, LAHSA amplió su prestación de Optar por Inclusión para permitir que más ciudades y comunidades locales coordinen los recuentos de personas sin hogar dentro de sus fronteras por medio de voluntarios locales de organismos públicos y privados. En 2015, 248 ciudades y comunidades, incluyendo los consejos vecinales enumeraron todas sus secciones censales.

Este año, cerca de 126 ciudades y comunidades—incluyendo Bell Gardens, Monterey Park, el Este de Los Ángeles, Boyle Heights y el Noreste de Los Ángeles—se han inscrito para participar, de acuerdo con Kimberly Barnette, coordinadora regional de LAHSA.

Ella le dijo a EGP que aún están trabajando para que las ciudades de Montebello y Vernon se unan al esfuerzo masivo.

El programa de inclusión permite que LAHSA, con un alto nivel de confianza, obtenga datos y totales específicos de la población sin hogar en cada sección censal en una ciudad o un barrio, según la portavoz de LAHSA Naomi Goldman.

Locaciones identificadas donde se congregan desamparados en Commerce y ciudades vecinas. (LAHSA)

Locaciones identificadas donde se congregan desamparados en Commerce y ciudades vecinas. (LAHSA)

“La participación permite a jurisdicciones acceder a la metodología del conteo de personas sin hogar 2016 para obtener una estimación durante un periodo dado de la población sin hogar protegida y desprotegida”, le dijo a EGP vía email. “La Opción de Inclusión permite a ciudades, barrios y comunidades entender la situación, llevar recursos a las comunidades locales e impulsar la participación cívica”.

Barnette—quien dio una presentación al Ayuntamiento el martes sobre el recuento de personas sin hogar de LAHSA—dijo que ya han identificado locaciones donde usualmente se congregan indigentes, incluyendo áreas cercanas al parque Rosewood y los bulevares Atlantic y Washington.

En 2015, LAHSA identificó a más de 44.000 personas sin hogar en las regiones de Los Ángeles. Esas cifras no incluyen a Long Beach, Pasadena o Glendale.

Durante el último recuento de desamparados, LAHSA identificó a 52 personas sin hogar en Commerce, todos ellos adultos; 20 viviendo en campers, 15 en camionetas y autos, 9 en la calle, 6 en campamentos y 2 que viven en tiendas de campaña.

En los últimos dos años, la ciudad ha hecho una prioridad el asistir a personas sin hogar, dijo Matthew Rodríguez, director de seguridad pública y servicios comunitarios en Commerce.

“Hemos alcanzado la mayor cantidad posible y hemos tenido éxito enviándolos a refugios locales”, le dijo a EGP, y explicó que el proceso lo lleva el Departamento de Servicios Sociales de la ciudad.

Según Rodríguez, el personal de la ciudad refiere a los desamparados a la ciudad vecina Bell al refugio de 70 camas del Salvation Army o los conectan con la agencia Personas Asistiendo a Los Desamparados (PATH) de Los Ángeles.

Sin embargo, la concejal Tina Baca del Río dijo que está preocupada de que indigentes en Commerce puede que no quieran ayuda porque han encontrado una forma de vida mediante la obtención de dinero fácil.

“El mendigar se ha convertido en una forma de vida [en Commerce] … [los indigentes] dicen que reciben mucho dinero de la gente que va a los casinos”, afirmó, pidiendo a Barnette que LAHSA revise ese problema.

“Tal vez se pueden conseguir más servicios en lugar de mendigar”, agregó.

Al incluirse, Commerce estará encargado de contar a todos los indigentes sin hogar en las secciones censales acordadas. También tienen que encontrar un lugar de despliegue, seleccionar un coordinador de sitio y reclutar voluntarios.

Rodríguez le dijo a EGP que Commerce se ha encargado de casi todo, pero todavía están en busca de voluntarios. Él dijo que los residentes de Commerce interesados en ayudar pueden inscribirse en el Departamento de Seguridad Pública y Servicios a la Comunidad ubicado dentro del Ayuntamiento.

Junto con los voluntarios, alrededor de 15 empleados de la ciudad y oficiales del alguacil participarán en el conteo, dijo Rodríguez. “Hay algunas áreas en las que no queremos enviar a voluntarios, es mejor que vayan los oficiales”.

Aunque Commerce ha participado en los últimos tres años en el conteo de personas sin hogar, esta vez es diferente, Jorge Rifa, administrador de la ciudad le dijo a EGP.

“Previamente estaba bajo la égida regional de enlace del Consejo de Gobiernos (COG)”, un recuento más local e informal, dijo. “A través del tiempo el proceso se ha vuelto más formal y por lo menos para Commerce un proceso mucho más preciso y completo”.

LAHSA espera tener alrededor de 6.000 voluntarios durante el conteo de tres días en la ciudad y el condado.

Desde 2005, LAHSA ha coordinado seis recuentos bienales de personas sin hogar, sin embargo, a partir del 2016 el conteo se llevará a cabo cada año, según el sitio web de la agencia.

Para los interesados en ser voluntarios o para obtener más información acerca del conteo de personas sin hogar 2016 visiten, www.theycountwillyou.com.

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