Identifican a Hombre Quien Fue Asesinado

September 21, 2017 by · Leave a Comment 

(CNS) – Un hombre de 24 años quien fue asesinado en el distrito de Miracle Mile en Los Ángeles fue identificado el domingo por la oficina del forense.

El tiroteo fatal fue reportado a las 11 de la noche el viernes en el bloque 2300 de la avenida Cochran, informó el Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD).

Cuando los agentes llegaron, encontraron a Christopher Shuler Jr. sin reacción y con una herida de bala. Los paramédicos llegaron a declarar a Shuler muerto en la escena, según la oficina del forense.

Shuler era parte de un grupo que estaban tomando en las calles antes del tiroteo, que se cree está relacionado con pandillas, dijo el Oficial Mike Lopez de la Sección de Relaciones con los Medios del LAPD.

Los detectives de homicidios de la Oficina Occidental del LAPD le pidieron a cualquiera que tuviera información sobre la muerte de los disparos que los llamara al (213) 382-9470. Los expertos también pueden llamar a Crime Stoppers al (800) 222-TIPS. Todos los consejos se pueden hacer de forma anónima.

Disparos en Dispensario de Marihuana

September 21, 2017 by · Leave a Comment 

(CNS) – Los disparos sonaron el domingo en un dispensario de marihuana en el área de West Adams en Los Ángeles, pero nadie resultó herido, dijeron las autoridades.

La policía fue llamada alrededor de las 9:50 de la tarde al dispensario en el bloque 4800 del boulevard de West Adams, según el teniente Jerry Dávila de la estación del suroeste del departamento de policía de Los Ángeles.

Un hombre estaba dentro disparando y los oficiales estaban tratando de determinar si él era un empleado o el dueño, ya que no había pruebas de un robo, dijo Dávila.

El hombre dentro del dispensario fue arrestado por sospecha de asalto con un arma mortal después de que un hombre fuera del negocio le dijo a la policía que pensaba que el sospechoso le disparaba, dijo Dávila.

Aproximadamente al mismo tiempo, una ambulancia fue llamada a un complejo de departamentos adyacente y los paramédicos llevaron a un paciente con emergencia médica no relacionada a un hospital para recibir tratamiento, dijo.

Summertime Murders Drop to Lowest Number in Decades

September 14, 2017 by · Leave a Comment 

LOS ANGELES (CNS) – Los Angeles saw 59 homicides this summer – far fewer than is typical for the three-month period, it was reported Wednesday.

Other than 2014, when the city also recorded 59 homicides, it was the fewest killings in a single summer since 1966, according to the Los Angeles Police Department.

Two years ago, the month of August was the deadliest the city had seen in years, which alarmed the Los Angeles Police Department, according to broadcast news reports.

Hoping to slow the bloodshed, top officials at the LAPD retooled their crime-fighting strategies, sending extra officers to the neighborhoods hit hardest, looking for guns and focusing on gang-inspired violence. This summer, those changes finally paid off, police Chief Charlie Beck said in remarks
reported by The Times.

L.A. saw a total of 59 homicides in June, July and August, Beck said. In recent years, the city’s summer homicide tally typically has been in the 70s or 80s, according to a Times review of LAPD data. A decade ago, there were 116 homicides during the summer. Last year, there were 82.

Tiroteo Termina en Muerte y Heridas

September 14, 2017 by · Leave a Comment 


(CNS) – Las autoridades identificaron el miércoles a un joven que murió en el sur de Los Ángeles en un tiroteo que dejó a otra persona herida.

El tiroteo fue reportado a las 2:40 de la tarde el martes en el bloque 9800 de la calle sur de San Pedro, informó el Departamento de Policía de Los Ángeles.

Dmorea Robbins, de 20 años, murió en la escena, informó la oficina del forense. Una segunda víctima, descrita sólo como un varón cuya edad no se conocía, fue llevado a un hospital y se encontraba en condición estable, dijo Madison.

Se pidió a cualquier persona con información sobre el crimen que llamara al (877) LAPD-247.

Petition Launched to Pressure D.A. to Prosecute Police Shootings

September 14, 2017 by · Leave a Comment 

The families of Los Angeles residents fatally shot by law enforcement officers joined Black Lives Matter organizers Monday outside the downtown Hall of Justice to demand that District Attorney Jackie Lacey prosecute some of those officers.

Black Lives Matter organizers have posted a petition at and on the group’s Facebook, Twitter and other social media sites and said they hope to garner 10,000 signatures in the next 30 days.

“Jackie Lacey has not filed charges against a single police officer,” said BLMLA spokeswoman Melina Abdullah, explaining that the group turned out Monday to “convince her to do her job.”

More than 200 deaths have occurred at the hands of law enforcement since Lacey took office in 2012, according to BLMLA, with one organizer putting the number at 268.

Some officers were judged to have acted “out of policy” by their departments and were subject to administration action. In other cases — like the fatal shootings of James Joseph Byrd and Norma Guzman in unrelated incidents in 2015 — the police commission found that officers violated rules about deadly force, though Beck and union officials disagreed.

And shortly after the fatal shooting of 29-year-old Brendon Glenn in Venice in 2015, LAPD Chief Charlie Beck said he hadn’t seen circumstances to justify the use of deadly force.

No criminal charges have been filed in any of those cases.

Lacey’s Justice System Integrity Division filed a formal report finding that the officers who shot Guzman acted in lawful self-defense and defense of others. No reports have yet been published on Byrd or Glenn.

BLM organizers say they have a clear-cut case of criminal misconduct in the shootings of Kisha Michael and Marquintan Sandlin. The five officers involved are no longer with the force, though when the Inglewood Police Department made that announcement in May, it declined to say whether they had resigned or been fired.

Either way, family members see it as evidence of guilt and want the district attorney to prosecute the men.

“We are demanding that District Attorney Jackie Lacey bring charges against police when they kill our people, beginning with the filing of charges against former Inglewood police officers Michael Jaen, Richard Parcella, Jason Cantrell, Sean Reidy and Andrew Cohen who killed Kisha Michael and Marquintan Sandlin while sleeping in their car in February 2016, leaving seven children without their parents,” the petition reads.

“We are demanding that in each (police shooting) case, the District Attorney vigorously pursue charges against murderous and abusive officers rather than deferring to police units rife with scandal and corruption to hold themselves accountable.”

The Inglewood Police Department said that Michael and Sandlin appeared to be unconscious in a car at Manchester Boulevard and Inglewood Avenue when officers approached and that Michael had a gun in her lap. Both had a blood- alcohol content in excess of the legal limit for driving, according to police.

Officers fired into the car, but the department has not released the details of its investigation and exactly what led to the use of deadly force.

BLMLA advocate Justin Marks said it was time for the IPD to pay for body cameras for its officers

“The Inglewood Police Department is in serious need of some accountability,” Marks said, adding that a city where a $2.6 billion stadium is being built can afford the expense.

“Inglewood does not have a budget crisis, it has a priority crisis,” Marks said.

Abdullah said the group was seeking justice for those “who are not ,wealthy, who are not white.”

The small crowd outside the Hall of Justice was made up of black, white and Latino faces, including the father of Jesse Romero Jr., a 14-year-old boy shot in Boyle Heights last year.

Romero Sr. stood before a microphone and told reporters, “I want justice for my son,” before he was overcome by grief and had to walk away, sobbing.

An organizer with neighborhood organization Centro CSO took his place, offering a “thank you to Black Lives Matter for standing in solidarity with the Latino families in Boyle Heights.”

A series of family members wearing buttons or carrying photos of their loved ones shared their stories and as the media packed up their cameras and notepads, took handfuls of flyers urging residents to sign the petition.

Public pressure on officials by BLMLA, White People for Black Lives, faith leaders and residents was what led to the dismissal of the Inglewood officers, Abdullah said.

“We recognize that the system that we live with is flawed,” she added. Her goal is “push it as far as we possibly can to get some semblance of justice.”

A response from Lacey’s office was not immediately available, but she has said in the past that she would not bow to public or media pressure and has followed the evidence and the law in each of the police shootings she has reviewed.

Familias y BLM Exigen Justicia para Sus Seres Queridos

September 14, 2017 by · Leave a Comment 

Las familias de los residentes de Los Ángeles que murieron a manos de agentes de la ley se unieron a los organizadores de Black Lives Matter (BLM) el lunes fuera del centro de la sala de justicia para exigir que el fiscal del distrito Jackie Lacey procesa a algunos de esos oficiales.

Los organizadores de BLM han publicado una petición en y en Facebook, Twitter y otros sitios de medios sociales del grupo y dijeron que esperan obtener 10.000 firmas en los próximos 30 días.

“Jackie Lacey no ha presentado cargos contra un solo oficial de policía”, dijo Melina Abdullah, portavoz de BLM-Los Ángeles (BLMLA), explicando que el grupo salió el lunes para “convencerla de que haga su trabajo”.

Más de 200 muertes han ocurrido en manos de la policía desde que Lacey asumió el poder en el 2012, según BLMLA, con un organizador poniendo el numero en 268.

Algunos funcionarios fueron juzgados por haber actuado “fuera de la política” por sus departamentos y fueron sujetos a la acción de la administración. En otros casos – como los disparos mortales de James Joseph Byrd y Norma Guzmán en incidentes no relacionados en 2015 – la comisión policial encontró que los oficiales violaban las reglas sobre la fuerza mortal, aunque Beck y los dirigentes sindicales estaban en desacuerdo.

Y poco después del tiroteo mortal de Brendon Glenn, de 29 años de edad, en Venice en el 2015, el jefe del Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD), Charlie Beck, dijo que no había visto circunstancias que justificaran el uso de una fuerza letal. No se han presentado cargos penales en ninguno de esos casos.

La División de Integridad del Sistema de Justicia de Lacey presentó un informe formal que concluía que los oficiales que dispararon contra Guzmán actuaron en legítima defensa y en la defensa de otros.

Los organizadores de BLM dicen que tienen un caso claro de mala conducta criminal en los tiroteos de Kisha Michael y Marquintan Sandlin. Los cinco agentes involucrados ya no están con la fuerza, aunque cuando el Departamento de Policía de Inglewood (IPD) hizo ese anuncio en mayo, se negó a decir si habían renunciado o habían sido despedidos.

De cualquier manera, los miembros de la familia lo ven como evidencia de culpabilidad y quieren que el fiscal de distrito procese a los hombres.

“Estamos exigiendo que la Fiscal de Distrito Jackie Lacey traiga cargos contra la policía cuando maten a nuestra gente, comenzando con la presentación de cargos contra los ex policías de Inglewood Michael Jaen, Richard Parcella, Jason Cantrell, Sean Reidy y Andrew Cohen que mataron a Kisha Michael y Marquintan Sandlin mientras dormían en su automóvil en febrero del 2016, dejando siete hijos sin padres”, dice la petición.

“Estamos exigiendo que en cada caso (de tiroteos policiales), el Fiscal del Distrito enérgicamente persiga cargos contra oficiales asesinos y abusivos en lugar de aplazar a las unidades de la policía llenas de escándalo y corrupción para hacerse responsables”.

El IPD dijo que Michael y Sandlin parecían estar inconscientes en un automóvil en el boulevard de Manchester y la avenida de Inglewood cuando los agentes se acercaron y que Michael tenía una pistola en su regazo. Ambos tenían un contenido de alcohol en la sangre superior al límite legal para conducir, según la policía.

Los agentes dispararon contra el coche, pero el departamento no ha revelado los detalles de su investigación y exactamente lo que los llevó al uso de la fuerza mortal.

El defensor de BLMLA, Justin Marks, dijo que era hora de que el IPD pagara por las cámaras corporales para sus oficiales.

“El Departamento de Policía de Inglewood esta en grave necesidad de rendir las cuentas”, dijo Marks, quien añadió que una ciudad donde se construye un estadio de 2.600 millones de dólares puede apagar el gasto.

“Inglewood no tiene una crisis presupuestaria, tiene una crisis de prioridad”, dijo Marks.

Abdullah dijo que el grupo estaba buscando justicia para aquellos “que no son ricos, que no son blancos”.

La pequeña multitud que estaba fuera del Salón de la Justicia estaba formada por caras morenas, blancas, latinas, incluyendo al padre de Jesse Romero Jr., un niño de 14 años quien fue disparado en Boyle Heights el año pasado.

Romero Sr. se colocó ante un micrófono y le dijo a los reporteros: “Quiero justicia para mi hijo”, antes de que estuviera sobrecogido por el dolor y tuviera que alejarse, sollozando.

Un organizador con la organización del vecindario Centro CSO tomó su lugar, ofreciendo un “gracias a Black Lives Matter por estar en solidaridad con las familias latinas en Boyle Heights”.

Una serie de miembros de la familia usando botones o cargando fotos de sus seres queridos compartieron sus historias y cuando los medios de comunicación empaquetaron sus cámaras y libretas, tomaron puñados de volantes instando a los residentes a firmar la petición.

Abdullah dijo que la presión pública sobre los funcionarios por BLMLA, Personas Blancas por Vidas Negras, líderes religiosos y residentes fue lo que llevó al despido de los oficiales de Inglewood.

“Reconocemos que el sistema con el que vivimos es defectuoso”, agregó.

Su objetivo es “empujarlo lo más lejos posible para conseguir algo de justicia”.

Lacey ha dicho en el pasado que no se inclinaría ante la presión del público o de los medios y ha seguido las pruebas y la ley en cada uno de los tiroteos policiales que ha revisado.

Cuando se le pidió un comentario el lunes, una portavoz de Lacey respondió por correo electrónico.

“El tiroteo del oficial de Inglewood está en revisión”.

Feuer Sues DOJ Over Crime Fighting Grants

August 24, 2017 by · Leave a Comment 

Los Angeles City Attorney Mike Feuer’s office filed a lawsuit Tuesday against the U.S. Department of Justice to block what he calls an unconstitutional effort to withhold crime-fighting grant funds from cities that fail to act as “an arm of federal civil immigration policy.”

The Justice Department recently issued new requirements for the Edward Byrne Memorial Justice Assistance Grant Program, including that jurisdictions would not be eligible unless they provide 48 hours notice before they “release an illegal alien wanted by federal authorities.”

Feuer said he objected to the guidelines for several legal reasons, including that the Justice Department does not have the authority to impose rules on the grant because it was created by Congress.

The city attorney also said the guidelines were impractical because by law the city’s police department cannot hold someone past 48 hours unless an arrest falls over a weekend, making the guidelines unconstitutional.

“We’re suing to block the Trump Administration from unconstitutionally imposing its will on our city. The administration would put L.A. to the untenable choice of risking a key public safety grant or making LAPD an arm of federal civil immigration policy,” Feuer said. “The administration’s action
is as ironic as it is unlawful, since the funds at stake support a model L.A. program targeting violent gang-related crime.”

The Los Angeles Police Department has a longstanding policy of not initiating contact with a person just to ascertain their immigration status.

Since President Donald Trump took office in January and enacted a series of aggressive actions on illegal immigration, city leaders have repeatedly said they will not change their policies to have the LAPD enforce federal immigration law.

The city of Los Angeles received $1.55 million from the Edward Byrne Justice Assistance Grant Program during the federal government’s 2017 fiscal year, according to Feuer. The city has received more than $1 million annually since 1997 from the grant.

Feuer outlined his objections in a letter to the Justice Department earlier this month.

“Unlike state prisons or Los Angeles County jails, the city’s detention facilities are not used to house inmates serving post-conviction sentences. As such, because Los Angeles rarely, if ever, holds detainees for 48 hours’ time, it is not possible for the city, or other similarly situated cities, to comply with the 48-hour advance notice provision posted in the JAG solicitation, without detaining individuals beyond the point at which they are entitled to release,” Feuer wrote.

Applications for the grant are due by Sept. 5, and Feuer said repeated attempts by his office to get clarification from the Justice Department have not been sufficiently answered.

The lawsuit was filed in San Francisco, where the city intends to join similar lawsuits filed last week by the state and San Francisco.

Attorney General Jeff Sessions defended the new policies as necessary to help fight illegal immigration when he announced them last month.

“So-called `sanctuary’ policies make all of us less safe because they intentionally undermine our laws and protect illegal aliens who have committed crimes,” Sessions said when he announced the new guidelines in July. “These policies also encourage illegal immigration and even human trafficking by
perpetuating the lie that in certain cities, illegal aliens can live outside the law.”

City Council President Herb Wesson said he supported Feuer’s lawsuit.

“We have a responsibility to the families of Los Angeles to always fight for their safety and protection,” Wesson said. “Our city is a beacon of light for the rest of the country because we do not compromise our values, regardless of what the federal government demands.”

Breves de la Comunidad

August 10, 2017 by · Leave a Comment 


(CNS) – El segundo al mando de una pandilla callejera de Los Ángeles vinculada con la mafia mexicana que las autoridades federales dicen que aterrorizó a residentes del complejo residencial Ramona Gardens en Boyle Heights durante décadas fue sentenciado el lunes a casi 13 años de rejas.

Víctor “Grizzly” Barrios, de 43 años, fue sentenciado por la juez de distrito Christina Snyder a una pena de 155 meses de prisión, reducida de 180 meses por casi dos años bajo custodia federal después de su detención por cargos de conspiración y narcotráfico. Tras su liberación, será detenido por la Oficina de Inmigración y Aduanas de los Estados Unidos y deportado a México, según documentos judiciales.

Barrios estaba entre casi tres docenas de miembros de la pandilla de Big Hazard acusados en diciembre de 2014 bajo la Ley Federal de Organizaciones Infectadas y Corruptas, que las autoridades federales de Los Ángeles han utilizado con éxito durante décadas para luchar contra las pandillas de las prisiones y las pandillas callejeras.



(CNS) – Un par de agentes del Departamento de Policía de Los Ángeles fueron absueltos el lunes de conspirar para obstruir la justicia en relación con un accidente de DUI hace dos años, pero los miembros del jurado quedaron estancados en un cargo alegando que uno de los oficiales presentó un informe policial falso sobre la colisión.

Los jurados deliberaron dos días antes de condenar a Rene Marcial Ponce, de 40 años, e Irene Gómez, de 39 años, de un delito grave de conspiración para obstruir la justicia.

Gómez también fue absuelto de un delito grave de presentar un informe policial falso. Los jurados bloquearon 8-4 a favor de absolver a Ponce del mismo cargo, de acuerdo con Greg Risling de la Oficina del Fiscal del Condado de Los Ángeles.



(CNS) – Lo que pudo haber sido una disputa entre un trabajador de un restaurante del sur de Los Ángeles y un cliente termino en un tiroteo el lunes, dejando a dos hombres dentro del restaurante con lesiones que no amenazan la vida.

El tiroteo fue reportado a las 415 p.m. en el bloque 800 del este de la avenida Manchester, entre la avenida Central y el boulevard Avalon, dijo el portavoz del Departamento de Policía de Los Ángeles, Mike López.

Según el Comandante de Vigilancia en la estación de la calle 77 del LAPD, testigos dijeron que un cliente discutió con un empleado en la cocina de Carolyn, luego se fue, pero regreso y disparo al empleado, quien se armó y disparó también.

Las víctimas estaban dentro del restaurante cuando fueron heridos, dijo la policía.

Un empleado del restaurante le dijo a NBC4 que las dos víctimas eran trabajadores del restaurante, y el tiroteo fue provocado por una discusión entre tres personas en el restaurante.

No hubo informes de arrestos.

LAPD Propone Nuevo Programa Para Usar Drones

August 10, 2017 by · Leave a Comment 

Tres años después de adquirir un par de aviones no tripulados que eligió no desplegar en respuesta a las protestas sobre potenciales usos de vigilancia, el Departamento de Policía de Los Ángeles dio su primer paso el martes para iniciar un programa piloto de drones.

Beatrice Girmala, Jefe Asistente del LAPD, presentó el plan del departamento para un programa de piloto de uso limitado de drones a la Junta de Comisionados de Policía, la cual no estaba obligada a votar para el programa piloto el martes y no tomó ninguna medida.

Girmala dijo que el departamento planea llevar a cabo una serie de reuniones públicas para obtener comentarios sobre el programa, luego elaborar las directrices oficiales antes de devolver el programa piloto a los comisionados para su aprobación.

El movimiento del LAPD se produce semanas después de que la mayoría de los comisarios de Supervisión Civil del Sheriff del Condado de Los Ángeles señalaron que quieran que el sheriff Jim McDonnell dejara de pilotar un avión no tripulado usado en operaciones policiales y como organizaciones locales continúan expresando sus preocupaciones.

Girmala dijo que las directrices que el LAPD está considerando crearían usos limitados para los drones que respetarían los derechos de la 1ª y 4ª enmiendas de la Constitución estadounidense y que los dispositivos no se utilizarían para la vigilancia general. Los criterios para uso incluirían operaciones tácticas de alto riesgo, riesgo de exposición a materiales peligrosos, detección de artefactos explosivos, respuestas armadas de sospechosos armados y rescates de rehenes, dijo Girmala.

El uso de aviones no tripulados (drones) también debería ser aprobado caso por caso y no estarían armados, dijo Girmala.

El posible uso de los drones por parte del LAPD es opuesto por algunas organizaciones de derechos civiles, y Stop LAPD Spying Coalition, (la Coalición de Parar el Espionaje del LAPD, en español) y la campaña Drone-Free / No Drones, LA!, realizó una protesta y una conferencia de prensa antes de la reunión de la Comisión de Policía. Los manifestantes también cerraron la reunión dos veces cantando y gritando, y la sala tuvo que ser despejada de los espectadores en ambas ocasiones por los oficiales.

“¿Cómo podemos confiar en los drones en manos de un departamento de policía cuyo jefe de policía dijo la semana pasada que ni siquiera tenían un sistema de gestión para cadetes? Piensen en eso”, dijo Pete White de Los Angeles Community Action Network (la Red de Acción Comunitaria de Los Ángeles). “Quieren usar drones, pero no tienen un sistema de gestión para nuestros niños en su llamado programa de desarrollo de liderazgo”.

White se refería a la reciente detención de siete jóvenes cadetes del LAPD por robar carros de escuadra, lo que desencadenó políticas de control más estricticas anunciadas la semana pasada por el jefe del LAPD, Charlie Beck.

Un par de drones X6 fueron entregados al LAPD por la ciudad de Seattle en 2014, pero nunca fueron desplegados. Los drones fueron puestos en almacenamiento, pero Girmala dijo a los comisionados que los dos drones han sido destruidos desde entonces.

El jefe de policía Charlie Beck dijo en 2014 que los drones podrían ser utilizados durante eventos tácticos como persecuciones y enfrentamientos. Pero también dijo que el departamento planeaba trabajar en estrecha colaboración con American Civil Liberties Union (la Unión Americana de Libertades Civiles o ACLU) para asegurar que los drones no infringieran los derechos individuales de privacidad. El jefe en 2014 también defendió la aceptación de los drones y dijo que estos dispositivos ya están siendo utilizados por los ciudadanos privados, las empresas y los equipos deportivos.

Una representante de la ACLU de California del Sur dijo a la Comisión de Policía que la organización de derechos civiles nunca fue consultada.

“En primer lugar, quiero reafirmar que la ACLU no funcionó en 2014 para ayudar a LAPD en el desarrollo de una política de drones”, dijo Melanie Ochoa, abogada del personal de ACLU.

Incluso si los drones estuvieran inicialmente confinados a usos estrechos, podrían fácilmente ser sometidos a un “deslizamiento de misión” y ser usados para invadir la privacidad de los residentes de la ciudad, según algunos de los grupos que se oponen a ellos.

“Los drones representan una amenaza significativa a la privacidad, una que es muy difícil de contener una vez que los drones sean desplegados para cualquier uso” dijo Ochoa.

En la conferencia de prensa, Jonathan Pérez, de Immigrant Youth Coalition (la Coalición de Jóvenes Inmigrantes), dijo: “Están tratando de construir un sistema militarizado que nos va a atacar sin que nosotros ni siquiera hagamos nada, sólo por el color de nuestra piel o por la manera en que llegamos a este país”.

El Ayuntamiento de Los Ángeles despejó el camino en junio para que el departamento de bomberos de la ciudad comenzara a usar drones. Un informe del Departamento de Bomberos de Los Ángeles abordó la cuestión de las preocupaciones sobre la privacidad y dijo que los dispositivos no se utilizarían para monitorear o proporcionar vigilancia para las fuerzas del orden público.

A pesar de la seguridad de que los drones de LAFD no serían utilizados para operaciones de vigilancia o de policía, la ACLU y Stop LAPD Spying Coalition todavía se opusieron.

“Rechazamos el uso de estos drones porque lo que tiene, incluso en este documento de policía, es agujeros abiertos para el deslizamiento de la misión. Así que la cuestión no es si, sino cuando, y hemos visto que sucede una y otra vez”, dijo Hamid Khan de Stop LAPD Spying Coalition.

LAPD Advances Plan to Use Drones

August 10, 2017 by · Leave a Comment 

Three years after acquiring a pair of drones that it chose not to deploy in response to protests about potential surveillance uses, the Los Angeles Police Department took its first step Tuesday toward starting a drone pilot program.

LAPD Assistant Chief Beatrice Girmala presented the department’s plan for a pilot program for limited use of drones to the Board of Police Commissioners, which was not required to vote on the pilot program Tuesday and took no action.

Girmala said the department plans to hold a series of public meetings to get feedback on the program, then draft official guidelines before bringing the pilot program back to the commissioners for approval.

The LAPD’s move comes weeks after a majority of Los Angeles County Sheriff Civilian Oversight commissioners signaled they wanted Sheriff Jim McDonnell to stop flying a drone used in law enforcement operations, and as local organizations continue to express concerns about law enforcement drones.

Girmala said the guidelines the LAPD is considering would create limited uses for drones that would respect 1st and 4th Amendment rights and that the devices would not be used for general surveillance. Criteria for their use would include high-risk tactical operations, risk of exposure to hazardous materials, detection of explosive devices, barricaded armed suspect responses and hostage rescues, Girmala said.

The use of drones would also have be approved on a case-by-case basis and they would not be weaponized, Girmala said.

The LAPD’s possible use of drones is opposed by some civil rights organizations, and the Stop LAPD Spying Coalition and the Drone-Free LAPD/No Drones, LA! Campaign held a protest and news conference before the Police Commission meeting. Protesters also shut down the meeting twice by chanting and yelling, and the room had to be cleared of spectators both times by officers.

“How can we trust drones in the hands of a police department whose police chief last week said they did not even have a management system for cadets? Think about that,” said Pete White of the Los Angeles Community Action Network.

White was referring to the recent arrest of seven LAPD youth cadets for stealing squad cars, which triggered tighter control policies announced last week by LAPD Chief Charlie Beck.

A pair of Draganflyer X6 drones were given to the LAPD by the city of Seattle in 2014, but were never deployed. The drones were put into storage, but Girmala told the commissioners those two drones have since been destroyed.

Police Chief Charlie Beck said in 2014 that the drones could be used during tactical events such as manhunts and standoffs. He also defended accepting the drones, and said such devices are already being used by private citizens, businesses and sports teams.

Even if the drones are initially confined to narrow uses, they could easily undergo “mission creep” and be used to invade the privacy of the city’s residents, according to some of the groups opposed to them.

“Drones represent a significant threat to privacy, one that is very difficult to contain once drones are deployed for any use whatsoever,” Ochoa said.

Speaking at the news conference, Jonathan Perez of the Immigrant Youth Coalition said, “They’re trying to build a system that is militarized that is going to target us without us even doing anything, just for the color of our skin or for the matter in which we came to this country.”

After Girmala’s presentation, Commission President Matt Johnson said, “Technology has the potential to save lives. I know that unmanned aerial devices fall into that category. Our challenge is going to be to develop strong policies and oversight, to govern this program, to govern against misuse and mission creep.”

The Los Angeles City Council cleared the way in June for the city’s fire department to begin using drones. A Los Angeles Fire Department report addressed the issue of privacy concerns and said the devices would not be used to monitor or provide surveillance for law enforcement.

Despite the assurance that the LAFD drones would not be used for surveillance or police operations, the ACLU and the Stop LAPD Spying Coalition still objected.

“We reject the use of these drones because what you have, even in this policy document, is gaping holes for mission creep. So the issue is not if, but when, and we have seen that happen over and over again,” said Hamid Khan of the Stop LAPD Spying Coalition.

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