Man Stabbed to Death In Highland Park

March 2, 2015 by · Leave a Comment 

Authorities today identified a man who was found stabbed to death in an alley in Highland Park.

The body was discovered about 9:45 p.m. Sunday near Avenue 60 and Figueroa Street. Olugbenga Oni, 34, had suffered a stab wound to the upper body, according to coroner’s Assistant Chief Ed Winter.

There were no arrests, according to the Los Angeles Police Department, which asked anyone with information about the stabbing to call police detectives Governo or Zesati at (323) 344-5731; or (877) LAPD-247.

Hundreds Gather in Boyle Heights For Photography Walk

February 5, 2015 by · Leave a Comment 

A crowd of several hundred people in Boyle Heights that police originally thought were part of a rave turned out to be a photography group on a Saturday night photo walk.

Los Angeles police officers and an air unit responded to the crowd, reported to be about 300 people strong, a little after 7 p.m. in the area of Mission Road and Seventh Street.

A watch commander at the LAPD’s Central Station originally said the throng was thought to have been part of some kind of rave in the area, but CBS2 later reported that the group was on a photo walk and had caused concern when some participants lit objects on fire so that they could take pictures of them.

No arrests were reported.

The watch commander at the LAPD’s Hollenbeck Station, in whose patrol area the incident took place, was not immediately available to comment.

Nothing New at ‘State of the City’ Forum

January 22, 2015 by · Leave a Comment 

It was an effort to get residents in East and Northeast Los Angeles civically engaged, but turnout for the “State of the City” forum in Boyle Heights last Saturday was sparse, with most of those in attendance already regulars at community meetings and forums.

The Los Angeles chapter of the League of Women Voters (LWV), a non-profit, nonpartisan national political organization, sponsored the forum and invited the neighborhood councils of Boyle Heights, Lincoln Heights, Glassell Park, Echo Park, Elysian Valley, Cypress Park and Highland Park to attend.

The group said the “pilot” eastside event was in keeping with its mission to encourage active and informed participation in government, particularly in the city of Los Angeles.

Participants at the ‘State of the City’ forum hosted by the League of Women Voters Los  Angeles on Saturday listen to presentations by city departments. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Participants at the ‘State of the City’ forum hosted by the League of Women Voters Los Angeles on Saturday listen to presentations by city departments. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

It was hoped the forum at the Evergreen Senior Center in Boyle Heights would be a new opportunity for the city’s east and northeast area residents to  “hear from their leaders their vision for 2015,” and that they would give feedback to create a better city of Los Angeles.

The effort faced challenges from the beginning, however.

Los Angeles Mayor Eric Garcetti, Police Chief Charlie Beck, Fire Chief Ralph Terrazas and L.A. Department of Water and Power (DWP) General Manager Marcie Edwards were all invited to take part as speakers, but each opted to send a representative in their place.

A wrong address on the invitation and a lack of communication could have contributed to the low-turnout, said some of those who did attend.

Some speculated campaigning in the 14th District City Council race might also have been a factor, though former supervisor and city council candidate Gloria Molina did stop by for a few minutes to listen in, and Councilman Jose Huizar aid Jennifer Martinez was in the audience.

“It’s bad that there are not a lot of people here, [but] they [the League] are doing a good job, people need to be informed,” Molina told EGP.

Whether the problem was timing, logistics, miscommunication or unfamiliarity with the League is unclear, what is clear, however, is that only a few dozen people showed up Saturday at the center where a local Mariachi group had been hired to play as a welcoming gesture to the attendees.

The presentations, followed by questions, were light on details, especially for an audience made up of people who make it a practice, if not a mission, to know what’s going on in their neighborhoods and the city.

Participants listened politely as the mayor’s chief of staff, Ana Guerrero, talked about her boss’ plan to focus in 2015 on job creation, helping homeless veterans, fixing streets and sidewalks, raising the minimum wage and retrofitting buildings in the city to withstand an earthquake.

They listened as Sgt. Kenneth Edwards of LAPD’s Hollenbeck Division explained that much of the city’s 14.3% increase in violent crime could be attributed to a rise in the number of domestic violence cases, and as he explained the department’s need for more cooperation from the community and crime victims.

They heard from Deputy Chief Phillip T. Fligiel that LAFD hopes to improve emergency response times by reorganizing the department into four bureaus. They also heard about the importance of having smoke detectors with working batteries. Many local fire stations are even giving them away free, Fligiel said.

According to DWP representative Albert Perez, the main part of a DWP employee’s job is to help ratepayers save money on their bills. He explained that the utility has many incentives to get there, and urged customers to adopt water conservation practices.

Carlos Montes, president of the Boyle Heights Neighborhood Council, said the information presented was important but he was hoping to hear more specifics at the “State of the City” about critical issues facing Boyle Heights, namely “gentrification, pollution and jobs.”

Long-time Boyle Heights resident Teresa Marquez, who on any given day can be found at one community meeting or another, said the speakers did not bring anything new to the table.

She said she was disappointed by the tone and how general the information from the mayor, the Police and Fire departments and DWP was.

“They approach us and think we are uneducated, they think we don’t know what they are talking about,” Marquez said.

Montes attributes the low turnout, at least in part, to the League not knowing eastside communities very well. He said they should have reached out to find co-sponsors from the communities they were trying engage.

It could also be that those who attended are already engaged and better informed than the average city resident or voter, explaining the seemingly lack of enthusiasm for the League’s programming.

“We certainly will use the information we received from the attendees’ reactions to shape any programs in the future,” League President Elizabeth Ralston told EGP. “It seemed clear that the audience was more interested in hearing from the Mayor’s Office and the Police Department than the Fire Department and DWP.

League Director Carlos Medina told EGP that the forum was the first of many such sessions they hope to hold on the eastside, and their effort to get to know the community better.

The discussions that take place at these types of forums help the League form its positions on many policy issues, Medina explained.

The political advocacy group, which welcomes both men and women as members, is widely respected and often turned to for information on candidates and ballot measures. The group’s voter website, SmartVoter.org, provides a great deal of information in both those areas, as well as information about voting practices and voter’s rights.

“We don’t lobby, but we advocate for the state legislature or for the city council to take an action on a position that the League has already” taken, said Medina, such as issues related to homelessness, crime, the LAPD and climate change policies.

She Was Brutally Attacked, Now Officers Try to Mend Her ‘Injured’ Spirit

December 25, 2014 by · Leave a Comment 

When Blanca Rodriguez received the call from the Los Angeles Police Department’s Northeast Division last week that officers were on their way over to pick her up, she never imagined they would be taking her to a fire station in Highland Park where Santa Claus was waiting with gifts for her entire family.

A month ago, no one was even sure she would be alive this Christmas, the victim of a brutal and near fatal stabbing attack in her Highland Park home.

“I was very happy, it was a big surprise for me,” said the mother of three, glad to be alive.

On Nov. 20, a man knocked on Rodriguez’ door asking for her husband Jose who was at work . “Without saying anything else, he pushed the door and started stabbing me,” recalled the still shaken woman. “I asked him, ‘What did I do? Why are you hurting me?’ but he wouldn’t say anything,” she said, unable to hold back tears as she described how she tried to fight off her knife wielding assailant.

Third graders from Suva Elementary perform during their first winter concert Dec. 18. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

LAFD and LAPD officers gave Blanca Rodriguez and her family toys, food and gift certificates in Christmas. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

She was terrified; her two-year-old daughter was also in the house.

“Somehow, I was able to push him away and he ran out of the house,” said Rodriguez.

But not before he nearly killed her.

Lea este artículo en Español: Mujer a Punto de Morir Apuñalada Recibe Sorpresa Navideña

When it was all over, Rodriguez had been stabbed 12 times in the chest, neck and face. The final stab hit her heart.

Bleeding profusely, she somehow managed to get out her door and scream for help.

When the paramedics arrived at the home on Polar Street, Rodriguez was near death.

“She was in front of her apartment, unconscious and [barely] breathing,” Michael Hayes, a paramedic assigned to the LAFD Highland Park station told EGP. Right away they noticed that her vital organs were damaged.

When LAPD detectives went to the hospital to question Rodriguez about what had happened, they found her in very serious condition.

“We thought she was going to die,” Sgt. Roberto Alaniz of the Northeast Division told EGP, incredulous she had survived.

Rodriguez required open-heart surgery and spent nearly a month in the hospital before being allowed to go home, barely able to walk and wearing a colostomy bag. Recovery, physical and emotional, will take a long time.

Police and firefighters were so moved by Rodriguez’s case they felt compelled to do something to help her and her family, especially her three daughters, ages 6, 4 and the two-year-old who was at home during the attack but not harmed. If nothing else, they wanted to relieve some of their pain and maybe bring them a little good cheer during the holidays.

Northeast police officers reached out to local organizations and companies for help and last Thursday the Rodriguez family was treated to the fruits of their compassion: bicycles, school supplies, toys, food and gift certificates for the family.

“LAPD ran [the toy giveaway] and asked our [Spark of Love] toy drive personnel if they wanted to get involved,” said the fire department’s Hayes. “Obviously, the scene between then [when the attack took place] and now was very different,” he said, noting how happy Rodriguez looked with her family.

Hayes, and the other paramedics who assisted Rodriguez in the aftermath of the attack, LAPD detectives, and other donors were on hand to help celebrate Rodriguez’s survival and recovery.

The store manager of the Superior Grocers in Highland Park, Matt Kovacs, said he was asked by Sgt. Alaniz to donate food and gifts to the family, and the company’s foundation responded by donating gift cards for “a Christmas feast.” He was also able to secure donations from Coca Cola and the Bimbo bread company.

Holding a bouquet of flowers, steadied with support from a neighbor helping to care for her, Rodriguez slowly walked around the bounty of gifts, overwhelmed by the outpouring of support from her community.

She told EGP she’s still afraid to go home, tortured by flashbacks of that horrendous day when her life nearly ended. The scars on her chest and face, which may never disappear, are a constant reminder, but it could have been worse, she said. She could have died, she said.

What matters now are her daughters, seeing them running around and happy, she said.

“They don’t know what happened to me,” she said. “My oldest daughter thinks I was run over by a car,” she says with a slight smile on her face as she thinks about the lie to spare them from the truth.

Five days after the brutal attack, police arrested and charged Ricardo Gomez Alanis, 22, with Rodriguez’s attack. Described by police as a gang member, Alanis was in court Monday where he was charged with one count of attempted murder. If convicted, he faces 15 years to life in prison. Bail was set at $1 million. His next court date is Jan. 22, 2015.

Police have not released a motive for the attack, but Rodriguez said she believes he had worked with her husband.

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Mujer a Punto de Morir Apuñalada Recibe Sorpresa Navideña

December 25, 2014 by · 1 Comment 

Cuando Blanca Rodríguez recibió una llamada el jueves por parte de la policía de Los Ángeles, División Noreste de que oficiales irían a recogerla, nunca imaginó que sería para llevarla a una estación de bomberos en Highland Park, donde Santa Claus estaba esperándola con regalos para toda su familia.

Hace un mes, la vida de Rodríguez colgaba de un hilo y nadie aseguraba que estuviera viva para esta navidad después de haber sido víctima de un brutal apuñalamiento que la dejó al borde de la muerte en su hogar de Highland Park.

“Estaba muy feliz, fue una gran sorpresa para mí” recibir tantos regalos, dijo la madre de tres niñas, contenta de estar viva.

El 20 de noviembre, un hombre tocó la puerta de Rodríguez preguntando por su esposo José quien estaba trabajando. “Sin decir nada más, empujó la puerta y me empezó a apuñalar”, recordó visiblemente conmovida. “Le pregunté, ‘¿Qué te hice? ¿Por qué me lastimas? ‘, Pero él no me decía nada”, agregó sin poder contener las lágrimas mientras describía el horrifico ataque y cómo ella trató de luchar contra su agresor quien una y otra vez la apuñalaba sin piedad.

“De alguna manera, pude empujarlo y corrió afuera de mi casa”, dijo Rodríguez.

Pero no antes de casi matarla.

Rodríguez recibió 12 puñaladas en el pecho, cuello y cara. La última siendo en el corazón.

Ella estaba aterrorizada, sola en casa con su pequeña de dos años, quien no fue lastimada. De alguna forma mientras se desangraba tuvo la fuerza para salir a su puerta pidiendo ayuda.

Cuando los paramédicos llegaron a su casa en la calle Polar, Rodríguez agonizaba.

“Estaba frente a su apartamento, inconsciente y [apenas] respirando”, Michael Hayes, paramédico asignado a la estación de bomberos de Highland Park le dijo a EGP.

Pronto se dieron cuenta que sus órganos vitales estaban dañados.

Los detectives de LAPD que investigaban el caso dijeron que Rodríguez estaba en condición grave cuando fueron a hablar con ella.

“Pensamos que iba a morir”, el Sargento Roberto Alaniz de LAPD División Noreste le dijo a EGP, impresionados que este viva.

Rodríguez requirió una operación de corazón abierto y pasó cerca de un mes en el hospital antes de regresar a casa caminando muy despacio y llevando consigo una bolsa de colostomía. Y aunque visiblemente se ve bien, el recuperarse física y emocionalmente le tomará mucho tiempo.

La policía y los bomberos se conmovieron tanto con el caso de Rodríguez que se sintieron con la necesidad de ayudarla a ella y a su familia, especialmente a sus tres hijas de 6, 4 y 2 años. De alguna manera, querían menguar un poco el dolor que tenían al traerles un alivio durante la época navideña.

La familia Rodríguez disfrutó una mañana de felicidad y regalos en compañía de LAPD, LAFD y representantes de compañías que les dieron una generosa donación. (EGP foto por Jacqueline García)

La familia Rodríguez disfrutó una mañana de felicidad y regalos en compañía de LAPD, LAFD y representantes de compañías que les dieron una generosa donación. (EGP foto por Jacqueline García)

Los oficiales contactaron a varias organizaciones locales y compañías para ayudar y el jueves pasado por la mañana los Rodríguez recibieron una cantidad significante de regalos; bicicletas, útiles escolares, juguetes, comida y certificados de regalos para toda la familia.

“LAPD organizó [la entrega de juguetes] y le pidió a nuestro personal encargados de coleccionar juguetes [Spark of Love] si se querían unir”, dijo el paramédico Hayes. “Obviamente, la escena de aquel día [cuando ocurrió el ataque] y ahora es muy diferente”, agregó Hayes enfatizando que ella se veía muy contenta con sus hijas.

Hayes, y los otros paramédicos quienes asistieron a Rodríguez, detectives de LAPD y otros donantes estaban con la familia unidos para celebrar la supervivencia y recuperación de Rodríguez.

Matt Kovacs, supervisor del supermercado Superior Grosers en Highland Park dijo que el Sargento Alaniz le preguntó si podía donar comida y regalos para la familia y la fundación de la compañía respondió con tarjetas de regalo para que tuvieran “una cena navideña”. También pudo obtener donaciones de compañías como Coca Cola y Pan Bimbo.

Cargando un ramo de flores y siendo ayudada por una vecina, Rodríguez caminó lentamente alrededor de sus regalos, abrumada por tanto apoyo de su comunidad.

Ella le dijo a EGP que aun tiene miedo de regresar a su casa, estremecida por los recuerdos traumatizantes de ese terrible día cuando estuvo a punto de morir. Las cicatrices en su pecho y cara, que tal vez nunca desaparecerán, son un constante recordatorio, pero ella sabe que pudo haber sido peor. Pudo haber muerto, dice.

Lo que importa por ahora son sus hijas, verlas correr alrededor de ella contentas. “Ellas no saben lo que me pasó”, y no quiero que sepan, dijo. “Mi hija mayor piensa que me atropelló un carro”, dice con una leve sonrisa sobre la mentira que prefiere que crean para evitar la verdad.

Cinco días después del ataque, la policía arrestó y acusó a Ricardo Gómez Alanis, 22—supuesto miembro de una pandilla—por apuñalar a Rodríguez. El lunes se presentó en corte recibiendo un cargo de intento de asesinato y enfrenta de 15 años de cárcel acadena perpetua. Esta bajo una fianza de $1 millón y su siguiente corte es el 22 de enero del 2015.

La policía no reveló el motivo del ataque, pero Rodríguez dice creer que el asaltante trabajaba con su esposo.

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Preocupación sobre Privacidad con Programa de Cámaras de LAPD

December 25, 2014 by · Leave a Comment 

Tras el anuncio del alcalde de Los Ángeles sobre un programa para equipar con cámaras de vídeo personales a unos 7.000 oficiales de la policía de la ciudad, varias organizaciones manifestaron la semana pasada su inquietud sobre el manejo de la información captada por el nuevo sistema.

“Es un paso positivo para dar más confianza a la comunidad y reducir el perfil racial que experimentamos muchas veces de parte de la policía”, dijo a Efe Ángela Sanbrano, presidente de la Junta de Directores del Centro de Recursos Centroamericanos (CARECEN).

No obstante, Sanbrano consideró sobre la privacidad de la información que “es un cuchillo de dos filos”, pues a la vez que ayuda a identificar criminales, por otra parte la información registrada puede ser manipulada.
“Tenemos que aprender como ciudadanos a monitorizar cómo se utiliza esa información”, aseveró la activista.

El Jefe de la Policía de Los Ángeles (LAPD), el comandante Charlie Beck, anunció el miércoles que unos 700 agentes comenzarán a utilizar las cámaras a partir del 1 enero 2015, mientras que el resto del cuerpo lo hará desde finales de julio 2016.

A su vez, el director de la Unión Americana por las Libertades Civiles (ACLU) del Sur de California, Héctor Villagra, calificó la decisión como “un paso significativo” pero advirtió sobre la responsabilidad que ello significa para la privacidad de la comunidad.

“Para que las cámaras individuales cumplan su promesa como una herramienta de responsabilidad, deben ser encendidas cada vez que un oficial contacte a un civil con un propósito investigativo”, detalló Villagra en un comunicado.

Al referirse a un estudio publicado por ACLU el pasado otoño, Villagra señaló que, “las cámaras personales plantean serias preocupaciones sobre la privacidad tanto para los oficiales como los civiles, que tienen que ser afrontados a través de sólidas políticas”, sobre la utilización de la información por parte de la policía.

La organización hizo una alerta para que toda la información recogida por la policía se mantenga estrictamente confidencial, no se utilice para influir sobre testigos en investigaciones y se presente públicamente en casos importantes como cuando un oficial dispara contra un civil.

LAUSD Busca Disminuir Policía Escolar y Ofrecer Más Ayuda de Consejería

August 21, 2014 by · Leave a Comment 

El Distrito Escolar Educativo de Los Ángeles (LAUSD), cuyo alumnado es mayoritariamente hispano, pretende disminuir el papel de la Policía Escolar dentro de las escuelas y ofrecer alternativas de consejería al sistema judicial juvenil.

Tras la aprobación de estas medidas algunas faltas que anteriormente eran remitidas al sistema judicial ahora serán tratadas directamente por la misma escuela a través de un funcionario o un consejero.

Alumnos con problemas de comportamiento como peleas o consumo de alcohol o posesión de marihuana dentro de la escuela, o el pintar graffiti en las paredes, ya no serán transferidos a la Policía Escolar, sino que tratarán este tema con la administración del plantel educativo.

“Hemos visto de primera mano cómo un número incontable de jóvenes, especialmente negros, latinos y otros estudiantes de color, han sido criminalizados innecesariamente”, dijo a Efe Manuel Criollo, director de Organización de la Campaña de Derechos Comunitarios del Centro de Estrategia Trabajo/Comunidad de Los Ángeles.

Un informe presentado en marzo por esta organización junto con el Proyecto Black Organizing de Oakland destacó que desde 1980 el gasto estatal en Educación Superior en California ha disminuido un 13%, mientras el de Prisiones y Correccionales ha crecido en un 436%.

El informe aseguró que “las escuelas con fuerte presencia policial, que se encuentran invariablemente en comunidades de bajos ingresos y de color, tienden a crear climas hostiles y poco acogedores que alienan a los estudiantes y alimentan los indicadores habituales de fracaso escolar”.

Según destacó el martes el Superintendente del LAUSD, John Deasy, la nueva política no significa que las acciones incorrectas no tengan consecuencias: “no aceptamos el mal comportamiento, pero nuestra respuesta no es criminalizarlo inmediatamente”.

“Hemos estado disminuyendo nuestros índices de suspensión de manera espectacular y queremos seguir haciendo lo mismo con las tasas de citación (judicial)”, agregó el líder del segundo distrito más grande del país, con más de 640.000 estudiantes, de los cuales el 73% son hispanos, y con cerca de 1.100 escuelas.

Cinco Años Más de Charlie Beck Como Jefe de LAPD

August 14, 2014 by · Leave a Comment 

El actual jefe de la policía de Los Ángeles, el comandante Charlie Beck, fue reelegido el martes para un segundo término de cinco años por la Comisión de la Policía de Los Ángeles, un grupo civil de cinco miembros que supervisa la institución.
Beck, de 61 años, 37 de ellos dedicados al servicio en el Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD), recibió una votación de cuatro votos a favor y uno en contra por los miembros de la Comisión.
“Me siento honrado de que tras una evaluación completa de mi trabajo como jefe de la policía y de los muchos logros del Departamento durante los últimos cinco años, la Comisión de la Policía me haya dado la oportunidad de continuar el importante trabajo de mantener seguro a Los Ángeles”, aseguró Beck en un comunicado.
“Me siento inmensamente orgulloso de dirigir a los hombres y las mujeres del LAPD que trabajan incansablemente cada día para ganar la confianza de las comunidades y quienes arriesgan sus vidas para proteger a aquellos que viven, trabajan y visitan la ciudad de Los Ángeles”, agregó Beck.
Aunque su trabajo recibió comentarios favorables en las audiencias preliminares a su confirmación, sus críticos denunciaron que Beck ha tenido actuaciones sesgadas para defender a algunos agentes en casos disciplinarios.
Esa fue una de las razones argumentadas por Robert Saltzman, el miembro más antiguo de la comisión, quien se opuso a la reelección.
Beck ha estado a la defensiva en las últimas semanas, al ser cuestionado sobre el manejo del departamento de estadísticas del crimen y sobre el papel que él tuvo en la compra de un caballo para su hija.

El diario Los Angeles Times informó esta semana que un estimado de 1.200 crímenes violentos—asaltos agravados en su mayoría—que se produjeron en 2013 pueden haber sido degradados a delitos menores en las estadísticas de delincuencia reportados ante el gobierno federal.

Funcionarios de policía de Los Ángeles dijeron que los errores de clasificación eran inadvertidos y el resultado de la “naturaleza compleja” de los crímenes de ajuste definidos por la ley estatal en el sistema “de codificación del FBI”. El departamento ha reconocido desde hace tiempo el problema y esta trabajado para reducir la tasa de errores en la clasificación de asaltos agravados, dijeron las autoridades.

Las estadísticas sesgadas no cambian el argumento del departamento que el crimen ha disminuido constantemente en los últimos 11 años, dijeron funcionarios de LAPD, mientras que el error de codificación de los crímenes no afectó la forma en que fueron procesados.

Como cabeza del LAPD, el tercer departamento de policía más grande del país por su tamaño, Beck dirige 10.000 agentes juramentados y 3.000 empleados civiles. El LAPD vigila un área de 473 millas cuadradas con una población aproximada de 3,8 millones de personas.

Miembros de LAPD Protestan por Bajos Salarios

July 31, 2014 by · Leave a Comment 

Agentes y miembros del sindicato de la policía de Los Ángeles realizaron una manifestación el martes frente a la alcaldía protestando por los bajos salarios y las condiciones de trabajo. Los miembros del Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD) y líderes del sindicato Liga Protectora de la Policía, realizaron la protesta alegando que la alcaldía no aceptó una propuesta de aumento de salarios y pago de tiempo extra presentada por el LAPD en la mesa de negociación.

“El crimen está en un bajo nivel en Los Ángeles e igualmente la moral de los oficiales del LAPD”, aseguró el sindicato en un comunicado, en el cual expresó que hay “frustración e ira profundamente arraigadas entre los oficiales”.

El presidente del sindicato LAPPL, Tyler Izen, denunció el martes que “los bajos salarios, las condiciones de trabajo y un sistema disciplinario considerado injusto y sesgado”, han llevado a la frustración de los miembros de la policía angelina.

Durante la protesta se destacó que a lo largo de los últimos cinco años los oficiales del LAPD han hecho “mucho más de su parte para ayudar a la ciudad en la difícil situación económica”.

Señalaron que comparado con otras agencias de control de la ley del sur de California los salarios del LAPD “son obviamente más bajos”.

Los miembros de la junta del LAPPL alegaron que los oficiales han aceptado recortes en su remuneración y aumentado “los pagos de su propio bolsillo para beneficios, incluyendo las pensiones”.

Entre el 8 y el 11 de julio, 5823 oficiales de la policía votaron en oposición a la contrapropuesta presentada por la alcaldía ante las solicitudes de aumento de salario y pago de horas extras del sindicato.

Debido a que, por la negociación en proceso, el alcalde Eric Garcetti no puede tratar estos temas directamente con los miembros del sindicato, el funcionario utilizó un vídeo en YouTube para afirmar que “entiendo el costo que estas medidas de emergencia han significado. No solamente en sus bolsillos pero en el LAPD como un conjunto”.

En una reunión con la Comisión de Policía de Los Ángeles (una entidad civil que supervisa el trabajo del LAPD) y donde también estaba presente el jefe del LAPD Charlie Beck, Izen tachó la negativa del gobierno local en aumentar los salarios para los policías, como una “bofetada en el rostro” para los miembros del LAPPL.

La propuesta rechazada por el sindicato busca extender un contrato laboral que venció el 30 de junio.

Multitud Arremete Contra Jefe de LAPD Durante Reunión Comunitaria

July 17, 2014 by · Leave a Comment 

Charlie Beck, el jefe de policía de Los Ángeles, permaneció estático mientras orador tras orador criticaba su trabajo como principal encargado de LAPD durante una reunión de la comisión de la policía de la ciudad la semana pasada.

La comisión civil está en el proceso de decidir si el contrato de Beck como jefe de policía debe prorrogarse por cinco años más. La reunión en el Centro de Personas Mayores en Lincoln Heights fue una de dos que se realizaron para obtener retroalimentación de la comunidad. La primera fue el 11 de junio en Westchester. La segunda el 8 de julio en Lincoln Heights.

La reunión del martes atrajo a residentes de toda la ciudad, incluyendo el Valle de San Fernando y el sur de Los Ángeles

Read this article in English: Crowd Lambasts Beck to LAPD Commission

Sólo unos cuantos de los cerca de 100 asistentes a la reunión se pronunciaron a favor de extender el contrato de Beck, mientras que decenas de oradores usaron sus dos minutos de tiempo para exponer ante el público a Beck, y pidiendo una y otra vez a la comisión que no lo nombren a un segundo mandato.

Desde el inicio de la reunión, los fuertes abucheos dejaron en claro que no se trataba de un público amigable con el jefe de la policía.

El presidente de la comisión, Steve Soboroff, pidió al público fuera respetuoso con el panel de comisionados y policías que estaban presentes. “Los comentarios no se pueden discutir hoy, estamos aquí sólo para escuchar”, explicó Soboroff.

“Esta es una oportunidad para que escuchemos y podamos saber como estamos haciendo nuestro trabajo”, añadió Beck, desconociendo los bombardeos de los comentarios negativos que pronto enfrentaría y que no podría responder.

“Nosotros le damos un F”, dijo uno de los oradores.

“En vez de su nuevo nombramiento debería ser investigado”, dijeron varios oradores.

Durante dos horas, un tras otro acusaba a Beck entre otras cosas, de permitir que los agentes bajo su mando  participaban en detenciones de perfil racial y el uso excesivo de la fuerza. Acusaron al jefe de la policía de no controlar ni disciplinar a los oficiales que causan problemas bajo su mando.

Más de cien personas se reunieron en el centro para ancianos de Lincoln Heights para hablar sobre la reelección del jefe de policía de Los Ángeles, Charlie Beck. (EGP foto por Jacqueline García)

Más de cien personas se reunieron en el centro para ancianos de Lincoln Heights para hablar sobre la reelección del jefe de policía de Los Ángeles, Charlie Beck. (EGP foto por Jacqueline García)

Varios oradores acusaron a Beck de invadir la privacidad de las personas y alimentar el odio entre las diversas comunidades de la ciudad.

El residente de Highland Park Luís Navarro cuestionó al departamento por un caso que se remonta a hace 21 años. El martes, él quería saber quién tiene derecho a la justicia.

“¿Solo los ricos tienen la justicia porque tienen dinero y tienen el poder?”, preguntó agregando que él ha estado esperando 21 años para que el departamento de policía resuelva los asesinatos por estrangulamiento de su hija y nieta.

Él le dijo a EGP que Beck está siguiendo los pasos de sus predecesores, y señaló que el caso del asesinato de su hija esta asignado a dos detectives de tiempo parcial, mientras que otros casos, como el de Brian Stowe en el Dodger Stadium, tuvieron varios detectives de tiempo completo trabajando ese caso.

“¿Por qué? ¿Porque somos pobres? ¿Porque no tenemos dinero?”, exasperado preguntó Navarro.

A él se le unió un oficial de policía retirado, de tercera generación, Steve Brackett de LA, quien dijo que se opone a la reelección de Beck por su tratamiento de los oficiales desde que asumió la posición.

Acusó a Beck de degradar a una empleada de subjefe de la policía por “dos rangos” porque “carecía de ‘Pedigree de LAPD’”, dijo Brackett, contribuyentes tienen que lidiar con los millones de dólares en acuerdos de demandas que involucran a oficiales bajo el mando de Beck.

“[Beck muestra] favoritismo a los oficiales relacionados con él y los oficiales con los que trabaja,” Brackett dijo a EGP.

Un grupo de la comunidad Skid Row del centro de Los Ángeles llegó también para demostrar su descontento. Sylvia Hernández dijo que estaba decepcionada de hace dos semanas cuando agentes del LAPD se presentaron 25 minutos tarde a una reunión programada en Skid Row, luego “solo se sentaron allí en silencio”.

“¿Cuáles son sus planes para la transparencia y la rendición de cuentas?” para la vigilancia en esta comunidad, Hernández le dijo a Beck mientras caminaba de regreso a su asiento para unirse a los miembros de la Red de Acción Comunitaria de Los Ángeles.

“Beck ni siquiera llegaría a Skid Row”, dijo otro miembro.

Zandra Solís dijo que ella no sabe lo que Beck o la comisión tienen previsto hacer para detener la violencia en Skid Row, y acusó a los oficiales de policía de Los Ángeles de “matar a personas inocentes que no tienen armas”, en referencia a la muerte de un enfermo mental.

“No me siento protegida porque no sé si al salir afuera voy a ser asesinada por uno de sus policías”, dijo la residente de Skid Row.

Sin embargo, Xiomara Flores-Olguín, veterana de 20 años con el Departamento de Niños y Familias (DCFS por sus siglas en inglés), fue de las pocas que habló en defensa de Beck. “Quiero que sepan quien es Charlie Beck”, dijo a la comisión.

“Lo conocí en el 2003, cuando el Departamento de Servicios para Niños y familias estableció una unidad especializada denominada MART, el Equipo de Respuesta de Multi-Agencia”. Explicó que MART se ocupa de los problemas relacionados con los niños de la ciudad y el condado de Los Ángeles, miembros de pandillas, y niños en pandillas.

“Yo sabía que él era el ex capitán de la división de menores y de inmediato se comprometió a trabajar con nosotros”, dijo Flores-Olguín. Como resultado, desde el 2004 DCFS y LAPD han sido aliados.

“Sé que tiene problemas, pero quien no tiene problemas, he visto el crimen disminuir [bajo su mando]”, la residente de El Sereno Lupe Ramírez le dijo a EGP. “Cuando tenemos problemas su respuesta hacia nosotros ha sido rápida, son amables, respetuosos y regresan a hacer un seguimiento”, dijo Ramírez, explicando que se trata de un reflejo de la norma establecida por el jefe.

La sesión fue dada por concluida después de dos horas, pero eso no impidió que los disidentes del jefe continuaran impulsando su oposición. “¡Esperamos que te despidan!”, “¡Nosotros no te queremos aquí!”, gritaban unos mientras Beck se detenía para tomarse fotos con sus partidarios.

Se espera que la Junta de Comisionados de la Policía voten el 19 de agosto para un nuevo mandato de Beck, según su página web.

Si usted no pudo asistir a estas reuniones, aún puede enviar sus comentarios sobre el nuevo nombramiento de Beck por correo electrónico a: reappointment@lapd.lacity.org.

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