Breves de la Comunidad

February 16, 2017 by · Leave a Comment 

Este de Los Ángeles

(CNS) – Un hombre se declaró culpable el 8 de febrero por un intento de asesinato y fue sentenciado de inmediato a 13 años en prisión por atacar a una mujer con un cuchillo.

Andrés Contreras, de 30 años, atacó a una mujer en el bloque 5100 del Bulevar Whittier el pasado 7 de septiembre mientras ella esperaba en una fila en un puesto de tacos.

Contreras -quien no conocía a la mujer- le dijo a los oficiales que él había estado usando metanfetamina durante todo el día y la atacó sin provocación, de acuerdo a los reportes.

Echo Park

(CNS) – Un incendio dañó una habitación de una casa de dos pisos en Echo Park el 9 de febrero, pero nadie resultó herido.

Los bomberos respondieron al incidente a las 4:22p.m. en el bloque 1000 W. Kensington Road, según el Departamento de Bomberos de Los Ángeles (LAFD).

Las llamas se extendieron por una pared, pero las tripulaciones impidieron que el fuego se propagara hacia el ático, dijo el LAFD. La causa del incendio aun está bajo investigación.

South Gate

(CNS) – Funcionarios del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles y del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles trabajaron el 13 de febrero para identificar a las personas que tuvieron contacto con una empleada de una escuela que murió de meningitis bacteriana.

Los funcionarios de salud no han revelado el nombre de la empleada, pero un padre le dijo a CBS2 que la mujer era maestra de tercer grado en la Escuela Elemental de Montara Avenue en South Gate.

El padre dijo que la escuela y los funcionarios de salud se reunieron con los padres en el campus el viernes por la noche, y una madre dijo que le dieron instrucciones sobre qué medicación darle a su hijo.

Los Ángeles

(CNS) -El Concejo Municipal de Los Ángeles aprobó la creación de un programa el 14 de febrero que le permitirá a las personas indigentes que reciban multas de estacionamiento a que realizen servicio comunitario en lugar de pagar.

Bajo el programa, las personas que cumplen con la definición federal de indigencia podrán acudir a una de las agencias proveedoras de servicios de la ciudad y solicitar servicios sociales o comunitarios en lugar de pagar la multa.

El programa cubrirá un máximo de 10 citas de estacionamiento y hasta un valor combinado de $1,500 por año.

¿Cuántos Estudiantes Sufren Acoso Escolar en LAUSD?

February 16, 2017 by · Leave a Comment 

Uno de cada cinco de los estudiantes de las escuelas secundarias de Los Ángeles y uno de cada cuatro de los alumnos de primaria dicen que fueron intimidados el año escolar pasado, de acuerdo a un encuesta interna llevada a cabo por el Distrito Unificado Escolar de Los Ángeles.

Aunque el grado de intimidación encontrado por la oficina del LAUSD del Inspector General no está necesariamente en desacuerdo con las cifras nacionales, la auditoría sugiere que los estudiantes están recibiendo menos ayuda de la que necesitan informó el periódico, Los Angeles Times.

“La mayoría de los maestros y el personal no recibieron capacitación de prevención del acoso escolar o del “Bullying” anualmente”, dice el informe. Las escuelas según intentan abordar la intimidación, pero se quedan cortos, en diversos grados, cuenta el periódico.

Además, según la auditoría, el distrito tiene una cantidad menor de personal a cargo de supervisar los esfuerzos contra la intimidación a comparación de otros sistemas escolares con metas similares. En un campus del LAUSD por ejemplo, la persona a cargo de manejar las quejas de acoso “no estaba consciente de que había sido designada para esa función”, indica el informe. Asimismo, aunque se supone que las escuelas deben mantener registros de las quejas de intimidación, la mayoría de las escuelas auditadas no los mantenían o no estaban actualizados.

Una encuesta realizada como parte de la auditoría, según el periódico, encontró que:

– En las escuelas primarias, el número de niños y niñas que sufrieron intimidación era igual. En la secundaria, fue mayor la cantidad de niños que niñas;

– La intimidación disminuye un poco a medida que los estudiantes avanzan hacia los grados más altos;

– Alrededor del cinco por ciento de los estudiantes dijeron que habían intimidado a un compañero durante el año escolar actual, y más de un tercio de ese grupo dijo haber tomado parte en el abuso cibernético.

Alrededor del 83 por ciento de los estudiantes encuestados en las 228 escuelas respondieron todas las preguntas o parte de la encuesta, informó The Times. Un 61 por ciento, o 48,206 estudiantes, completaron la encuesta, permitiendo un análisis total.

LAUSD Sticks to Current School Calendar

January 12, 2017 by · Leave a Comment 

The Los Angeles Unified School District’s Board of Education Tuesday approved an instructional calendar for the 2017-18 school year that closely resembles the current one, with a one-week Thanksgiving break and a three-week winter break.

Classes will start in mid-August and end in early June of 2018.

The vote was 5 to 2, but board members asked Superintendent Michelle King to produce a report looking at potential changes in school calendars for the coming years.

“It has become extremely clear to me over the last several months that our students, schools and families have completely different needs and preferences when it comes to the instructional calendar, and I look forward to receiving more data on these various options,” said board member Ref Rodriguez.

“I will continue to advocate for a differentiated calendar – two separate calendars for our secondary schools and elementary schools, with overlapping Thanksgiving and winter breaks – because I believe our district can innovatively provide an option that is not simply a one-size-fits-all approach and is actually more responsive to what we’ve heard on the ground.”

Board member Monica Ratliff said she was “glad that the board voted to provide stability and continuity to our families and staff by maintaining the early start calendar for the next year, but I believe that the calendar should have been set for three years to allow for planning and to stop this continual calendar debate.”

 

Mayor Garcetti, LAUSD Officials Address Students’ Deportation Fears

November 23, 2016 by · Leave a Comment 

Mayor Eric Garcetti and Los Angeles Unified School District officials met with students at Roosevelt High School Monday, hoping to allay their fears about immigration and the possibility of deportation in light of Donald Trump’s election as president.

“I think like a lot of Americans, the election recently has left many of them anxious, afraid, confused — some angry,” Garcetti said after the meeting.

Thousands of LAUSD students took part in a series of protests and walkouts last week, with many expressing concerns about members of their families or friends being deported — given Trump’s vow to crack down on illegal immigration.

“A lot of them are scared for their families if their parents are undocumented, et cetera,” one student told ABC7. “You know, they’re scared (about) what’s going to happen.”

After meeting with the students, Garcetti reiterated his stance that the city will maintain an arms-length relationship with federal immigration officials.

“Immigration is the responsibility of our federal government, and we’ve been very clear it’s not the responsibility of the LAPD,” Garcetti said.

LAPD Chief Charlie Beck has repeatedly said in recent weeks that the department would maintain its existing policies regarding immigrants — refusing to turn over low-level offenders to immigration authorities and prohibiting officers from approaching people solely to determine their immigration status.

The LAUSD Board of Education last week adopted a resolution re-stating its position that campuses are safe spaces for students.

Garcetti dismissed what he called “threats” that the federal government might withhold funding for the city over its policies toward immigrants.

“I think anything that would take away federal aid would cause social economic and security problems and so I’m hoping that we can have those conversations separate and without threats,” Garcetti said. “… We participate all the time with our federal immigration authorities, and we will continue to do so. We just require, as the courts have decided, that there be a warrant.”

 

Conferencia Pide Nueva Narrativa Para el Sureste

November 3, 2016 by · Leave a Comment 

Preocupados de que los escándalos de corrupción en algunas áreas del Sureste del Condado de Los Ángeles dañen sus reputaciones, algunas ciudades en la región se han distanciado entre si, enfocándose únicamente en lo que sucede entre sus limites municipales.

Eso cambió la semana pasada cuando los líderes y residentes locales se reunieron para resaltar sus puntos fuertes y para empezar a construir una nueva narrativa para la región. Tal cual los guíe a inversiones públicas y privadas mayores generando más trabajos, mejores escuelas y otros recursos.

“La regionalización le permite a la comunidad el trabajar juntos para recaudar fondos”, señaló el Senador Ricardo Lara (D-Bell Gardens), durante la conferencia, acerca de las comunidades ubicadas en el Corredor SR-710.

“Nos permite ser más influyentes”, enfatizó Lara.

La “Conferencia de Posibilidades: Gente, Comunidad y Progreso”, fue presentada el 27 de octubre por el Instituto Pat Brown y la Fundación Comunitaria de California. El enfoque fue en el potencial de la porción sureste del Condado de Los Ángeles, incluyendo a Commerce, Cudahy, Bell, Bellflower, Bell Gardens, Downey, Huntington Park, Lynwood, Maywood, Paramount, South Gate y Vernon.

Las ciudades están densamente pobladas y son hogares de una fuerza laboral de obreros rodeados por la industria, dijo el primer orador, Christopher Thornberg, fundador de Beacon Economics.

De las 750,000 personas que residen en el área, casi el 90 por ciento son hispanos, de acuerdo a la información proveída por Beacon Economics. Un alto número de los residentes también son bastante jóvenes, de bajos ingresos y no han completado la escuela secundaria.

Para la mayoría en el salón, la información no fue sorprendente.

“Si usted ha vivido en el área ya está enterado de esto”, dijo Mark López, director ejecutivo del East Yard Communities for Environmental Justice.

Una mayoría de los recintos de vivienda incluyen viviendas unifamiliares, dijo Thornberg, sugiriendo que las ciudades deben invertir en la construcción de más viviendas multifamiliares para acomodar a la población creciente.

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Vocero de la Asamblea, Anthony Rendón, habla durante una conferencia acerca de las comunidades localizadas por el Corredor SR-710 el 27 de octubre. Foto de EGP por Nancy Martínez.

“Este lugar está propuesto para una alta densidad, y para comunidades orientadas al transporte”, dijo Thornberg. “Dado al tamaño de la población, casas unifamiliares no son apropiadas”.

Esto fue una sugerencia que no le cayo bien a la audiencia.

“¿Cómo pueden construir cuando no hay espacio?”, preguntó Mary Johnson de South Gate.

Otra residente quiso saber si el trasformamiento de los vecindarios en un centro tecnológico es posible?

Thornberg sugirió que las ciudades serían mejor servidas enfocando sus esfuerzos en que los negocios existentes, especialmente el gran numero de compañías industriales todavía en la región, tengan éxito.

El economista agregó que la calidad del aire podría mejorar y que trabajos se generarían con un mejor uso del Río de Los Ángeles al igual que el incremento de movimiento de mercancía en el Corredor de la Alameda.

Para Bell Gardens y Commerce, Thornberg dijo que la inversión continua en los casinos es la clave para subir las ganancias y el número de trabajos.

Las ciudades deberán revisar sus planes generales, motivar a los pequeños negocios y unirse para competir para subvenciones y desarrollo de negocios, aconsejó Thornberg.

“Si se juntan tendrán potencia”, enfatizó.

Cada presentador admitió que el evento es un importante paso hacia el comienzo de la nueva identidad de la región sureste.

El Vocero de la Asamblea, Anthony Rendón de Maywood, secundó que las ciudades del sureste a las que él representa tienen altas poblaciones, altos índices de pobreza y falta de recursos. Estos incluyen el bajo acceso a transportes por trenes ligeros, colegios comunitarios, tribunales y parques.

Sin embargo, él dice que cree en que un “renacimiento del sureste” está cercano.

Varios de los participantes dijeron que la respuesta a los problemas de la región es una mayor inversión en la próxima generación y la necesidad de motivarlos para que se queden o regresen a sus comunidades.

“Nuestras [comunidades] no deberían ser lugares que nuestra gente dejen”, dijo López. “Necesitamos determinar cómo podremos retener a nuestros residentes y no desplazarlos”.

El acceso a una educación de alta calidad es importante para retener a nuestro talento local, dijo Nadia Díaz Funn parte de Alliance for a Better Community.

Ella notó que el 75% de los estudiantes de las escuelas secundarias, en el área 8, quienes asisten a la Universidad Estatal de Los Ángeles (CSULA por sus siglas en inglés) no dominan la matemática o el Inglés y solo el 45% de los que asisten se gradúan dentro de seis años.

“Tienen que empezar en las escuelas que sirven a nuestros niños”, dijo Funn.

La Senadora Lara sugirió que talvez sea necesario dividir el Distrito Unificado Escolar de Los Ángeles (LAUSD) para asegurar que los estudiantes en el área sureste no sean descuidados.

Actualmente, CSULA garantiza admisión a los estudiantes partes del programa Go East LA en escuelas en el Este de Los Ángeles, parte del LAUSD, mencionó Dunn preguntando “¿Dónde está la promesa para el Sureste?”

Los cambios requerirán la coordinación, organización de los residentes y de los oficiales electos, acordaron los participantes de la conferencia. También dijeron que los grupos sin lucros y filantropía al igual deben ser incluidos en la conversación.

“Fue la filantropía que nos junto”, señaló el Dr. Juan Benítez del Centro Para Participación Comunitaria de la Universidad Estatal de Long Beach.

“Hemos identificado a la región sureste como un lugar en la que queremos enfocar y proveer nuestros recursos”, respondió Belén Vargas de Weingart Foundation. Dicha fundación provee subvenciones y otro tipo de apoyo para grupos sin fines de lucro.

No obstante al compartir sus experiencias personales en el sector de grupos sin lucro, Rendón expresó su frustración en que varias compañías creen que la única forma de ayudar a los latinos es el proveer servicios en el Este de Los Ángeles y en Boyle Heights.

A menudo los gestores municipales “sobre compensados” y los administradores acaban siendo por defecto los formuladores de las políticas ya que los miembros de las juntas y los alcaldes son de tiempo parcial, dijo Benítez. Últimamente, las decisiones son hechas por medio de las pólizas, enfatizó. Los escándalos sumamente publicitados de Bell, Maywood y Vernon giraron alrededor de los administradores compensados en exceso.

López de East Yard dijo que el problema en la corrupción política necesita ser parte de la conversación. El hacerlos responsables después de las elecciones es vital pero no sucederá sin una buen organización comunitaria y una visión clara, dijo él.

“Necesitamos puntos de referencia sino, ¿cómo sabremos lo que hemos logrado?”, dijo Benítez.

Orador tras orador aceptó que las conversaciones en la Conferencia solamente tocaron la superficie de las necesidades de la región del sureste, sus recursos y su poder potencial.

“Todos somos el sureste”, dijo Lara. “Esto no puede ser la última vez que nos reunamos, esto tiene que ser la nueva norma”.

Deadline to Apply to LAUSD Magnet School Nov. 10

October 20, 2016 by · Leave a Comment 

Parents who want to try to enroll their child in the Los Angeles Unified School District’s (LAUSD) popular magnet schools and centers have until 5 p.m. on Nov. 5 to get their applications in.

The LAUSD next fall will add nearly a dozen new options to the very popular and competitive program that includes 225 district-themed magnets, which will have an estimated 87,000 available seats for the 2017-18 school year.

“This year marks the 40th anniversary of our magnet programs, which offer innovative, high-quality instruction to all students,” said Superintendent Michelle King. “I encourage our families to learn more about our robust magnet programs. We are proud of the work our schools are doing to bring these exciting opportunities to students across the entire district.”

Magnet schools, located across the District, range in themes from STEM and STEAM programs that focus on science, technology and math, to schools that have a larger focus on the art or humanities. While some magnets operate as a self-contained school, others share a campus with a traditional school or other magnet programs.

Students are selected through a complex lottery that assigns each applicant with points based on where they live, demographics, and other factors.

The magnet brochure and application are available at echoices.lausd.net; at district schools, Local Districts and the Parent, Community and Student Services Branch office; and at public libraries. A complete list of magnet programs is also available on echoices.laud.net.

LAUSD Adopts Later School Start

September 22, 2016 by · Leave a Comment 

Classes will begin one week later in the Los Angeles Unified School District next year, then begin another week later the following year under a plan approved Tuesday night by the Board of Education.

Three board members — Richard Vladovic, George McKenna and Scott Schmerelson — initially introduced a resolution asking that the district begin future school years after Labor Day.

Superintendent Michelle King, however, suggested a compromise to begin classes next year on Aug.22, one week later than this year’s Aug. 16 start date.

She said in subsequent years, classes could begin the week before Labor Day, with the 2018-19 school year beginning on Aug. 28.

King said the compromise schedule allows the district to still finish the fall semester before the winter break, which will be reduced from three weeks to two weeks. She said the compromise will also require students to attend classes on two days during the week of Thanksgiving instead of having the entire week off.

The board approved the compromise on a 5-2 vote, with Monica Garcia and Monica Ratliff dissenting.

Garcia said she opposed the idea because the district’s move to an earlier start date was designed to improve scores on midterm exams and Advanced Placement tests, ultimately boosting graduation rates. She said the move has worked, and the district shouldn’t change it.

“I feel that we have made improved effort in this district because we have been focused on achieving academic gains,” she said.

McKenna countered, however, that he does not believe changing the calendar will have a negative impact on students’ education.

“I think the quality of instruction does not change based upon the calendar,” he said.

According to the board members who introduced the resolution, the district has received complaints about the hot weather at the beginning of the school year forcing students to remain indoors — limiting their physical activity — and about the cost of running air conditioners to keep classrooms cool.

“Maintenance on AC units is an ongoing and increasingly costly issue, including rising electrical costs; additionally, some activities must be conducted in rooms or facilities built without climate control,” according to the resolution.

The 2016-17 school year is scheduled to end June 9.

LAUSD Moving to Later Start Date

August 25, 2016 by · Leave a Comment 

Citing concerns about the heat and conflicts with family vacations, three members of the Los Angeles Unified School District board called Tuesday for a later start to the school year.

LAUSD classes for the fall began on Aug. 16, at the tail end of a days-long heat wave, but school board members Richard Vladovic, George McKenna and Scott Schmerelson want that date pushed back by about three weeks in future years, beginning as early as 2017-18.

The trio introduced a resolution saying the district has heard repeated concerns about the hot weather forcing students to remain indoors — limiting their physical activity — and about the cost of running air conditioners to keep classrooms cool.

“Maintenance on AC units is an ongoing and increasingly costly issue, including rising electrical costs; additionally, some activities must be conducted in rooms or facilities built without climate control,” according to the resolution, which is expected to return to the board for discussion and a vote on Sept. 20.

The resolution also states that the district has received complaints from families “unable to travel due to affordability and time-off periods running concurrent with the August start period, or parents opting to travel when they can afford and/or have leave time from work, thus causing children to miss critical start-of-year classroom time.”

The resolution asks that the start of the school year be delayed until an unspecified date after Labor Day beginning next year.

The LAUSD moved up the start of school in 2012, opining that the earlier start would allow the semester to end before the winter break, meaning students can take midterm exams prior to the winter holiday break. District officials also said the change bolsters scores on Advanced Placement exams in the spring and allows the school year to end in June, giving students more options for college and university summer programs, and for summer jobs.

The 2016-17 school year is scheduled to end June 9.

Plomo de Planta Exide Contamina a Escuelas del LAUSD

August 25, 2016 by · Leave a Comment 

Después del descubrimiento de plomo en la tierra de la Escuela Elemental Lorena Street, a la cual asisten sus dos nietas, Rosalia Valle necesitaba una garantía de que las niñas estarían seguras y que la limpieza comenzaría inmediatamente.

“Estoy bien preocupada” dijo la residente de Boyle Heights. “Lo único que puedo decirles por el momento es que no se metan en la tierra”, dijo Valle.

La semana pasada, el Departamento de Control de Sustancias Tóxicas (DTSC), analizó los resultados de las muestras de tierra de la escuela junto con los de otra escuela primaria, Rowan Elementary en el Este de Los Ángeles. Ellos determinaron que los niveles de las dos instituciones sobrepasaban el nivel aceptado por el estado de 80 partes por millón (ppm).

El DTSC recomendó al Distrito Unificado Escolar de Los Ángeles (LAUSD) a que encerraran las secciones afectadas por el plomo, temporalmente.

La descontaminación en ambas escuelas empezará tan pronto como éste fin de semana y podrá durar hasta el descanso del Día de Acción de Gracias, de acuerdo a oficiales del LAUSD.

Carlos Torres, director adjunto de la oficina de Salud y Seguridad Ambiental del LAUSD, dijo a EGP que el distrito planea en ir más aya de simplemente limpiar la tierra y los troncos de los árboles, como les fue recomendado. En lugar, planean remover y reemplazar todo el terreno afectado.

“No queremos preocuparnos por esto en el futuro”, dijo Torres. “Queremos asegurar que los recintos se mantengan seguros a largo plazo”.

Norma Servin se dio cuenta del peligro al que se enfrenta su hija de 7 años cuando vio las cercas en la escuela a la que la pequeña asiste.

“Apenas me dí cuenta de que hay plomo en la escuela a la que mi hija ha asistido por años y a donde la venía a dejar cuando yo estaba embarazada”, dijo Servin.

La exposición al plomo puede resultar en daños neurológicos en los niños y en partos prematuros. Aun si el nivel de plomo es bajo, todavía puede causar problemas de aprendizaje y de conducta además de niveles más bajos de cociente intelectual, IQ en inglés, de acuerdo a la Agencia de Protección Ambiental.

Ambas escuelas en adición a nueve más fueron originalmente inspeccionadas por contratistas empleados por la planta responsable de la contaminación, Exide Technologies, durante el verano del 2015. Ésto se realizó bajo ordenes del DTSC como parte de la limpieza acordada por Exide.

Antes de su clausura, la planta reciclaba cientos de baterías de carros usadas con plomo y acido. La planta fue permanentemente cerrada en marzo del 2015, después de violar, por años, las regulaciones de control de emisiones tóxicas ilegales.

En esos tiempos, los niveles de plomo descubiertos fueron encima del valor límite de 400ppm en la Escuela Elemental Eastman en el Este de Los Ángeles a lo que el distrito rápidamente respondió con una limpieza del lugar.

“No quisimos perder tiempo esperando así que decidimos remover toda la tierra”, dijo Torres a EGP esta semana.

Desde ese entonces, el DTSC ha examinado unas 11 escuelas adicionales dentro de las 1.7 millas que rodean el lugar donde se ubicaba la planta anteriormente.

Sin embargo, antes de que el DTSC pudiera confirmar los resultados de los contratistas empleados por Exide, ellos decidieron reexaminar todas las escuelas. Esto resulto en la decisión de no limpiar la Escuela Elemental, Fishburn.

Los exámenes conducidos en las escuelas, Lorena y Rowan si mostraron los niveles suficientes para intervenir en sus recintos.

Mientras todo esto sucedía, algunos de los padres de los estudiantes dicen no haber sido informados acerca de los acontecimientos.

De acuerdo a Torres, el LAUSD mandó una notificación por correo a los padres para informarles acerca de los resultados en marzo. Una segunda notificación también se les envió la semana pasada, incluyendo los resultados que también han sido publicados en la página oficial del LAUSD.

A diferencia de Eastman, Torres dice que las escuelas Rowan y Lorena tuvieron unos resultados de 100ppm que solo ligeramente sobrepasan los limites estatales de 80ppm. También agregó que dado a que el distrito escolar esta conduciendo la limpieza en vez de los reguladores estatales, no se necesita un Acta de Calidad Ambiental de California.

“Si nos hubiéramos atenido a eso, ésta limpieza no habría sucedido hasta el próximo verano”, explicó Torres.

La subdirectora de justicia ambiental del DTSC, Ana Mascarenas dijo a EGP que los niveles de plomo fueron generalmente bajos.

A su comparación, “las 50 residencias que hemos descontaminado en el vecindario desde ese entonces resultaron con niveles arriba de los 1,0000ppm”, declaró Mascarenas explicando la necesidad de atendar a esos lugares primero.

El asambleísta Miguel Santiago representa el área en donde están localizadas las dos escuelas afectadas. Él se reunió con oficiales del LAUSD y del DTSC la semana pasada y dijo que fue asegurado de que en estos momentos las escuelas están seguras.

“La obstrucción de las áreas afectadas en las escuelas nos ayudó a mantener la seguridad a comparación de dos a tres semanas atrás”, dijo a EGP. “Pero la limpieza permanente es nuestra meta final”.

El LAUSD calcula que el reemplazo de la tierra en la escuela Eastman costó miles de dólares. Aun no se ha determinado cuanto será el costo total del reemplazamiento en Rowan y Lorena. Sin embargo, el DTSC dijo a EGP que la agencia espera que el distrito busque un reembolso del estado.

“Lo importante no es quien se hará responsable del pago sino lo es la seguridad de la comunidad”, dijo Santiago.

Al observar a sus tres hijos mientras se formaban en línea antes de clases, Romero fijó su mirada en su niño más pequeño y no pudo evitar su frustración en que la limpieza aun no haya empezado.

“Si el plomo afecta a los niños, pensaría de que hubiecen limpiado las escuelas de inmediato”, dijo Romero.

Students Head Back to School

August 18, 2016 by · Leave a Comment 

Many of them might have preferred to be visiting the beach Tuesday, but more than a half-million students instead headed back to class as the 2016-17 school year began for the nation’s second-largest school district.

“I am tremendously excited to begin a new school year,” Los Angeles Unified School District Superintendent Michelle King said Tuesday. “Today sets the tone for the work we do throughout the year to guide all students on the road to graduating ready for college, career and life.”

King joined dignitaries including Los Angeles Mayor Eric Garcetti, members of the LAUSD board and U.S. Deputy Secretary of Education James Cole Jr. in visiting a variety of campuses and meeting with students and parents throughout the district, which covers 710 square miles and includes about 640,000 students.

“We are here to welcome every child— from the very youngest pre-kindergarten students to our graduating seniors — to a new year,” LAUSD Board President Steve Zimmer said. “What we say and do for these students today and every day makes a difference in their lives, their communities and helps guide them on the pathway to achieving their dreams.”

District officials said there have not been any reports of problems with campus air-conditioning systems — a positive sign in light of a heat wave that’s expected to linger for a few more days.

King, who recently announced that the district had a 75 percent graduation rate for high school students in the class of 2016, will be pushing for an increase in that figure. She said the district is making an extra effort this year to help keep kids on track in their studies.

Specialized counselors will be assigned to “high-needs” high schools, while college and career counselors will be working with students at “struggling” middle schools. The district is also planning to provide additional resources to help English-learners — a group that represents almost one-third of the district’s students.

Parents, meanwhile, will have to ensure that their children are fully immunized before they’re allowed to attend classes. A state law that took effect in January eliminated the so-called personal-belief exemption to the vaccination requirement, so LAUSD students will have to show proof of immunizations against such diseases as polio, measles, chickenpox, diphtheria, tetanus and whooping cough.

The start of school also means more children on city streets in the mornings and afternoons, and Los Angeles police issued a warning to drivers to be extra cautious. The LAPD will be conducting a “traffic education and enforcement task force” at various campuses to drive home the point.

Police reminded motorists to:
— slow down, particularly in school zones;
— be alert for small children who sometimes cannot be easily seen from
behind the wheel; and
— come to a full stop when a school bus has its flashing red lights and
signal arm activated as it loads or unloads passengers.

Students in the nearby Montebello Unified School district return to school Thursday. District officials plan to be on hand to welcome students back.

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