California Troops Sue Trump Administration Over Transgender Ban

September 6, 2017 by · Leave a Comment 

A human rights group filed a federal lawsuit Tuesday in Los Angeles against President Donald J. Trump and other top members of his administration, alleging that a ban against transgender people serving in the military is unconstitutional.

The suit, filed by LGBTQ advocacy organization Equality California on behalf of a group of transgender soldiers, alleges that the ban unlawfully discriminates against transgender people on the basis of their gender identity, impinges upon their fundamental rights by penalizing and stigmatizing them for expressing their personal identity, and violates the right of transgender servicemembers to openly express who they are.

The complaint states that the ban is arbitrary, without a rational basis, and motivated by animus against transgender people.

“This action, brought on behalf of transgender individuals, seeks to ensure that all qualified Americans have an equal opportunity to serve in the United States military, that transgender individuals are free from arbitrary and invidious discrimination and that the constitutional rights of transgender individuals to autonomy, privacy and freedom of expression are respected and protected,” the suit states.

The suit was lodged on behalf of four named and three unnamed transgender plaintiffs, who contend they are harmed by the ban. Los Angeles- based Equality California represents more than 500,000 members in California, including transgender people directly affected by the president’s order.

California is home to the largest number of LGBT people and the largest concentration of servicemembers of any state, according to Equality California.

The three unnamed plaintiffs are active duty transgender servicemembers serving in the United States Army and Air Force.

Among the four named individual plantiffs is Jaquice Tate, 27, an active-duty member of the Army. Three others — Aiden Stockman, 20, Nicolas Talbott, 23, and Tamasyn Reeves, 29 — are barred by the Aug. 25 directive from enlisting.

Along with Trump, the complaint names Defense Secretary James Mattis, and other top military officials as defendants, against whom it asserts several constitutional claims under the Fifth and First Amendments.

“President Trump has attacked American heroes who have risen above discrimination, hostility and lack of acceptance to serve our country by putting their lives on the line in its defense,” said Rick Zbur, executive director of Equality California. “His justification for the ban bears no relation to the truth. Contrary to what the president states, ejecting loyal members of the armed forces promotes chaos and division, not unit cohesion.”

Zbur said the cost to the government of transition-related care is negligible.

“On the other hand, discharging thousands will cost taxpayers hundreds of millions of dollars and will rip trained and loyal servicemembers out of their units, harming military readiness and requiring the military to find and pay to train replacements,” he said. “The order effectively leaves no
discretion to military leaders, many of whom are firmly opposed to this ban.”

Trump issued his directive to the Departments of Defense and Homeland Security, reinstating a prohibition against transgender servicemembers lifted last year and making good on his intentions announced on Twitter this past July to renew the ban. It also bars funding to pay for essential medical care for transgender service members except when “necessary to protect the health of an individual who has already begun a course of treatment to reassign his or her sex.” The ban must be fully implemented by March.

“Military policy must be based on military concerns, not politics,” said Shannon Minter, the legal director of the National Center for Lesbian Rights, which consulted with Equality California in preparing the case.

“As the military itself concluded, transgender people who qualify for military service are just as capable of serving our country as others,” Minter said. “The president’s new policy is an assault on dedicated service members who deserve nothing but our gratitude and respect, and it will undermine our national security.”

Uso de Término ‘Latinx’ Crece Entre Jóvenes y Crea Polémica

October 6, 2016 by · Leave a Comment 

El término “latinx” ha ganado popularidad entre los latinos, en particular entre los más jóvenes, y ha generado un debate entre quienes defienden la evolución del lenguaje para buscar la neutralidad en materia de género y quienes lo consideran una deformación del español que genera confusión.

“Para quienes integramos la generación de 18 a 34 años (Millennials) es un acto político”, declaró a EFE Rocío Santos, productora de un programa dominical para jóvenes latinos que se trasmite por Vócalo, una emisora del servicio de radio pública de Chicago.

En opinión de la productora, los jóvenes latinos han decidido “apoderarse del lenguaje” para identificarse “sin responder a las academias”, mientras que el uso del “Latinx” (como se pronuncia), les permite ser más abiertos y respetuosos con la identidad de las personas, al margen de lo masculino o femenino.

“La equis aporta neutralidad y su uso permite romper la dualidad de género y ofrece una alternativa a lo masculino o femenino, abriendo un abanico de géneros”, agregó Santos.

Francisco Piña, editor de la revista cultural digital , El Béisman de Chicago, también ve la tendencia como una cuestión política de los activistas que trabajan con el género y provienen de la comunidad LGBTQ (lesbianas, gays, bisexuales, transexuales y género no definido).

“Están intentando romper con una generación de líderes que no les han respondido, y con el uso de la equis se sienten más representados, especialmente los que no están conformes con su género”, declaró a EFE.

El término “Latinx” se comenzó a usar en 2004 de manera reducida, pero en el último año fue adoptado por académicos, escritores y periodistas.

En Instragram, uno de los medios preferidos de los jóvenes en las redes sociales, hay más de 9.000 publicaciones con la etiqueta #Latinx. Quienes lo difunden sostienen que es un paso más allá del “Latin@”, que se usaba para incluir tanto al hombre como a la mujer, y es resultado de la evolución de la sociedad.

“La situación actual hizo necesario la creación de un término más amplio, y de ahí la equis que aporta neutralidad”, expresó Piña.

Algunos blogueros como Jack Qu’emi, que escribe en Internet sobre temas relacionados con la identidad, sostienen que detrás de la equis existiría un rechazo a la “generización” del español, un idioma al que consideran “machista”.

Según la joven, nacida en una familia de puertorriqueños de Nueva York, el español “masculiniza si dices latino, o feminiza si dices latina, y no nos gusta la generización de las cosas, no nos sentimos cómodos”, escribió recientemente.

“Personalmente, como alguien no binario, no me veo en la palabra latino para nada, me veo en latinx”, agregó la bloguera que se denomina ‘afrxboricua’ y para quien la equis permite incluir a los “desconformes”.

El periodista e integrante de la Academia de la Lengua Española de Estados Unidos, Jorge Covarrubias, dijo a EFE que el Diccionario Panhispánico de Dudas no incluye a Latinx, pero sí el uso del símbolo de la arroba (@) como recurso gráfico para integrar en una sola palabra las formas masculina y femenina del sustantivo, ya que ese signo parece incluir en su trazo las vocales “a” y “o”.

“Sin embargo, la arroba no es un signo lingüístico y su uso en estos casos es inadmisible desde el punto de vista normativo”, señaló.

A nivel periodístico, el uso de la arroba o de la equis no es reflejado por publicaciones como La Raza de Chicago, cuyo director editorial, Jesús del Toro, considera que pueden provocar una gran confusión en los lectores y desvirtuar el idioma.

“El idioma es fluctuante y cambia, pero no creo que sean necesarias estas prácticas para luchar o reivindicar los derechos y la justicia hacia comunidades que se sienten discriminadas por cuestiones de género”, declaró a EFE.

Del Toro no cree que el español tenga una carga machista o misógina, “porque decir señores también incluye a las señoras”, dijo, aunque admite que en algunos casos sea necesario apelar a una redacción que evada las polémicas.

Elio Leturia, profesor adjunto de periodismo en el Columbia College de Chicago, dijo que el uso de la equis lo confundió en un principio, pero en sus cursos prefiere que los estudiantes usen el género en español.

“Todas las palabras tienen género, y por más que algunos puedan decir que es sexista, yo prefiero el femenino y el masculino”, aseguró en una entrevista con EFE.

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