Election Marks New Era for Commerce

June 22, 2017 by · Leave a Comment 

The swearing-in of two new council members marked a new era for the City of Commerce, but talk of “change” and “moving forward” was not enough to convince some residents that more harmonious political times are ahead.

Leonard Mendoza, John Soria and incumbent Ivan Altamirano took the oath of office Tuesday during a crowded city council meeting. The three received the top votes in the June 6 election, each securing a four-year term while ousting longtime Councilwomen Lilia R. Leon and Tina Baca Del Rio.

“It’s time for unity, it’s time for change,” said Altamirano upon being sworn-in. “My promise is to really listen.”

For years, the Commerce City Council has been divided with at least one member behind the dais on the outs. Recently, that lone wolf has been Councilmember Hugo Argumedo, who was the target of a failed campaign started by Soria to remove him from office.

On Tuesday, the newly formed council appeared to pledge to make past political infighting a thing of the past now that Commerce residents have voted for change.

Ivan Altamirano, John Soria and Leonard Mendoza take the oath of office during Tuesday’s Commerce council meeting.  (EGP photo by Nancy Martinez)

Ivan Altamirano, John Soria and Leonard Mendoza take the oath of office during Tuesday’s Commerce council meeting. (EGP photo by Nancy Martinez)

“It was important to give residents a choice,” said Mendoza, referring to the 10 candidates on the ballot. “You wanted to give other people a chance,” he told the crowd.

The nomination of Oralia Rebollo as mayor and Altamirano as mayor pro tem, however, left some in the audience feeling the council is likely to remain divided.

Sandra Cornejo, a longtime resident and wife of a former Commerce councilman, told EGP that by ignoring rotating traditions and skipping over Argumedo who was next inline for one of the council’s top two positions, the new council showed they are still divided 4-1.

“I don’t understand why they didn’t give [mayor] to Hugo [Argumedo],” Cornejo said. “That’s not right, it’s going to cause problems.”

Carmen Marquez has lived in the city for decades and says she has “seen it all” over the years, including councils that didn’t always get a long, but now hopes things will be different moving forward.

“I would like to see things stay positive,” she told EGP Tuesday. “Focus on good decision making,” she advised the council.

During the city’s final vote tally last week, longtime resident Javier Hernandez congratulated Soria on his win, then asked him to not “forget to work together” with his new colleagues.

Hernandez, one of a dozen or so residents in attendance, told EGP he was content with the results.

“At least we got two out,” he said, referring to Baca Del Rio and Leon. “They ran the city down the wrong road.”

Altamirano doesn’t buy that characterization and told EGP residents didn’t give the incumbents a fair shake, arguing that many projects now in the works took years to execute.

In the end, residents were “not seeing results and it was too little too late,” Altamirano said.

For years, Baca Del Rio, who was first elected in 2005, was nicknamed “Teflon Tina,” a reputation forged from winning reelection after being recalled and surviving another recall attempt despite controversy over her Fair Political Practices Commission (FPPC) filings.

Leon was first elected to the council in 1998 but did not seek reelection after her first term. Years later she again ran for office, winning reelected in 2008 and 2013. She too defeated a recall attempt in 2009. She is credited for founding the city’s annual college fair.

Outgoing councilwoman Tina Baca Del Rio, pictured third from left, was recognized by the new Commerce city council. (EGP photo by Nancy Martinez)

Outgoing councilwoman Tina Baca Del Rio, pictured third from left, was recognized by the new Commerce city council. (EGP photo by Nancy Martinez)

On Tuesday, both women were recognized for their years of service to the city. Councilmembers and local dignitaries called the two “mentors” and credited them for their successful efforts spurring economic development in the city and for major street improvements.

Leon, 68, said she was going to enjoy retirement but continue to stay involved in the community.

“You need to be involved, not just during election time,” she advised residents.

Argumedo chose to recall a more positive time in his often-bumpy relationship with Baca Del Rio, telling the story of why he first appointed her as one of his commissioners.

“As you can tell we have a long history,” he jokingly said. But “I saw something in you.”

A tearful Baca Del Rio thanked Argumedo for the appointment that catapulted her political career.

“I wouldn’t be here now because I didn’t see that in myself [back then],” she told Argumedo.

Baca Del Rio told EGP she was not surprised by her loss, admitting she hadn’t really campaigned, instead deciding to leave the outcome up to fate. She says she’s ready to dedicate more time to her family.

“You don’t have to like what’s going on here,” she told residents, referring to the election results. “All I can say is give them a chance.”

With over 1,700 ballots submitted, City Clerk Lena Shumway said the election saw a 97 percent increase in participation.

“There were more absentee ballots than votes at the polls,” she added.

The final count was: Mendoza, 522; Soria, 508; Altamirano, 475; Tina Baca Del Rio, 450; Jaime Valencia, 440; Denise Robles, 423; Johncito “John” Peraza, 406; Lilia R. Leon, 390; Sylvia Muñoz, 345; and Charlie Calderon, 208.

The newest council members thanked residents for their support and vowed to keep the city moving forward.

“Come tomorrow my sleeves will be rolled up and ready to work,” Soria said. “I didn’t make campaign promises, only long term promises.”

“I made a lot of commitments, these commitments are going to keep me busy the next four years,” echoed Mendoza.

Altamirano told EGP he was relieved, humbled and grateful for his victory. He received just 25 more votes than the next candidate, Baca del Rio.

“I’m sad to see them go but I’m looking forward to creating new beginnings with a council that is full of vision.”

Election Could ‘Shake Up’ Commerce City Council

June 8, 2017 by · Leave a Comment 

A contentious election that had candidates accusing each other of spreading misleading information and engaging in dirty campaign tactics appears to have ended with two longtime Commerce city council members being ousted from office.

Councilwomen Tina Baca Del Rio and Lela Leon were trailing Wednesday in the unofficial vote count. According to the city clerk, 179 provisional votes still needed to be verified and tallied.

Elections results aren’t official until certified by the city council, according to the city clerk.

If the numbers hold, Leonard Mendoza, a school district painter, and John Soria, a law enforcement technician, and Mayor Ivan Altamirano, the third incumbent up for reelection, will fill the three seats up for grabs.

Leonard Mendoza, pictured left, currently holds the highest number of votes in the Commerce City Council race.  (EGP photo archive)

Leonard Mendoza, pictured left, currently holds the highest number of votes in the Commerce City Council race. (EGP photo archive)

Without any endorsements and self-funding his campaign, Mendoza was at the top of the vote count with 440 votes, according to the unofficial election results. Soria was in second with 437 votes, while Altamirano received 424 votes to come in third. Baca Del Rio was in fourth with 391 votes, while Leon received 343 votes.

With the totals between the 11 candidates so tight, the top three rankings could still change when the final tally is released.

But on Wednesday, Mendoza was ready to claim victory.

“I think this election spoke loud and clear that us residents wanted change, we want to take our city back from the special interests,” Mendoza told EGP. “It was important to come in first to send that message.”

Mendoza first became involved in city affairs when an I-710 Freeway expansion project threatened to displace families in 240 homes in the Ayers, Bandini and Bristow Park neighborhoods. Since then, he has publically advocated against the Union Pacific Railroad, Vernon Power Plant and the now-shuttered Exide Technologies plant as environmental justice issues.

Commerce City Council challenger John Soria with councilmember incumbents. (EGP photo by Nancy Martinez)

Commerce City Council challenger John Soria with councilmember incumbents. (EGP photo by Nancy Martinez)

Soria, who unsuccessfully ran two years ago, had the endorsement of Councilwoman Oralia Rebollo and Assemblywoman Cristina Garcia. Soria did not shy away from the spotlight after his loss, convincing the city attorney and council to pursue legal action to oust one of the victors in that race, Councilmember Hugo Argumedo who had been prohibited from holding office for three years after being convicted on a corruption charge. After the three years was over, Argumedo ran to regain his seat and won.

The courts found Argumedo could remain in office, a decision that could wind up costing Commerce money if Argumedo prevails in a lawsuit against the city for its role in that effort.

Throughout the campaign, Soria accused the other candidates of engaging in personal attacks in campaign flyers filling up voters’ mailboxes. Last week, his campaign released video of two men allegedly distributing negative campaign flyers without the required Fair Political Practices Commission disclosure of the name of the committee paying for the mailers. When approached, the two men admitted to being hired by a local church.

“It is a shame to see a Christian church involved in the attack of my family and the illegal defamation of my name. This issue should be investigated by the appropriate authorities,” Soria said in a press release.

At one point, the city clerk’s office sent a letter to residents alerting them to complaints about robocalls alleged to have misleading information about the vote-by-mail process. The office cited Election Code Section 3017, which allows voters to designate someone to return their ballot to the city clerk – the city’s election official.

In a sign of urgency, the message was shared last week in an official city emergency Nixle alert.

Mendoza says he ran a clean campaign and was not behind hit pieces that included attacks on Soria, Altamirano and even a former public information officer not running for office.

Baca Del Rio, who has been on the council since 2005, was accused last year of 24 violations of the Political Reform Act, including accusations that she illegally transferred campaign funds into her personal bank account and failing to file contributions and campaign statements in a timely manner. The councilwoman reached an agreement with election regulators that reduced the number of charges and fines against her. Baca Del Rio repeatedly denied she misappropriated campaign funds.

Less than two months later, Altamirano agreed to pay a $15,500 penalty for violating five counts of the Political Reform Act over failing to timely file and disclose financial activity on campaign statements and for voting on matters the FPPC concluded he had a financial interest in. During his campaign, Altamirano repeatedly asked voters to elect him and the other two incumbents, claiming the trio has brought positive changes to the city.

“I’m sad about the potential of losing my colleagues ,but also…ready to work with everyone,” Altamirano told EGP Wednesday, adding he’s worried projects will not move forward as quickly under new leadership.

“I really don’t know what will happen, I’m leaving it in God’s hands,” he said.

Mendoza compared the city election to the 2016 presidential race, with voters electing outsiders over career politicians.

“I think we sent out a message,” he said. “If you are honest, work hard and run an informative campaign you don’t need endorsements,” he said. “Voters will see you are running for them.”

 

Candidates Face Off on Crime, Ethics, Environment

May 11, 2017 by · Leave a Comment 

COMMERCE – Some familiar faces and novice candidates are challenging three City of Commerce council members up for reelection on June 6. Saying they hope to bring change to the city, last week four of nine council contenders went head to head with Mayor Ivan Altamirano, Mayor Pro Tem Tina Baca Del Rio and Councilwoman Lilia Leon, who have each had their share of controversy while in office.

The face off took place during a candidate forum May 4 at City Hall hosted by the League of Women Voters. Much of the night’s discussion revolved around reducing crime and beautifying the city as a means to attract more business and generate more revenue for city services.

 

Commerce Means Business

While Commerce may not be strapped for cash like some of its neighbors, large lots along the city’s busiest corridor have remained vacant for years, curtailing economic development, according to candidates who accused the council of not doing enough to attract new business to the city.

Drive a mile and you will see dozens of “for lease” signs, said challenger John Soria, a law enforcement technician and second-time candidate for city council.

The city’s 1 percent vacancy rate can mostly be attributed to a single owner, one of Commerce’s founding families, responded Altamirano, who added he is meeting with the owners to discuss the issue.

“I’m not going to wait until an election to attract businesses back into our community,” Soria retorted, accusing Altamirano of “waiting too long.”

Former councilwoman and nonprofit advisory board member Denise Robles echoed the accusation, saying it’s apparent there “hasn’t been a whole lot of economic development” since she lost her reelection bid two years ago. Robles accused the incumbents of not focusing on city cleanliness, which she said is important when trying to attract business.

“It has not been due to a lack of funds, but a lack of priorities,” Robles said.

Baca De Rio fended off the criticism saying the current council has worked hard to change the city’s aesthetic, which she admitted many potential businesses previously found to be too “industrial looking.”

“This didn’t just happen in a handful of months, this took years” of working hand-in-hand with the business community to bring change, Baca Del Rio said, adding, “We didn’t have that relationship” before.

This council has put Commerce on the map, said Leon, citing as an example a city-sponsored shuttle service to the Citadel Outlets that attracts 17 million visitors annually.

When the city was strapped for cash, during the recession and following the loss of its redevelopment agency, it was she and her colleagues who kept the city afloat, said Leon, who has served several terms, though not consecutively, since 1998.

“I brought in donations [from businesses] to make sure services were not taken away,” Leon told the audience.

By thinking outside the box, this council kept a lot of people from being laid off, said Altamirano, who was appointed in 2012 and won re-election in 2013.

Seven candidates running for one of three seats on the Commerce City Council took part in a forum last week.  (EGP photo by Nancy Martinez)

Seven candidates running for one of three seats on the Commerce City Council took part in a forum last week. (EGP photo by Nancy Martinez)

 

Quality of Life Issues

Highly industrial, Commerce has long struggled to balance its need for revenue to pay for city services and the environmental impact businesses have on city residents.

Pollution and contamination caused by industry, rail yards, and the never-ending flow of diesel trucks, has left many residents concerned about their health and quality of life.

The city should defer to what residents want when it comes to new businesses moving to Commerce, said Robles, referring to a failed venture to bring a Walmart to the city that caused protests from residents.

Other candidates said the city council should be making sure that existing businesses are complying with the city’s green zone initiative, and should be required to erect improved signage informing the public of any emissions or impacts to the environment.

“I’m in favor of working with businesses that will create jobs and create a balance with environmental issues,” said Johncito “John” Peraza, a 20–year-old loan analyst and city commissioner.

Leonard Mendoza, a school district painter and member of East Yard Communities for Environmental Justice, argued that public health and safety should come before business. “It doesn’t matter what projects we’re working on if our people are dying,” he said. “Let’s stop the crime and let’s clean up the air.”

Soria said industry is not the only culprit when it comes to environmental issues, attacking incumbents for failing to expedite the lead clean up underway at Veterans Park, which has been closed to the public for months and may require a complete renovation. He stressed that parks are a deterrent to crime and provide a safe place for children to spend their free time.

Each of the challengers said the council has not done enough to reduce crime and he or she would do a better job if elected.

But according to Altamirano, public safety has been his top priority. He said he has been working to open a Los Angeles County Sheriff’s substation in the city, which he believes will help reduce the spike in crime by making law enforcement more visible.

Lacking any real detail on the proposal, most of the candidates said they are reserving judgment until the substation project is officially presented to the city council on May 16.

Soria called it “very premature” for individuals to “flaunt” the merits of such a proposal.

Robles says it is more important to improve the city’s current patrol system before building a station.

 

Question of Ethics

For Peraza, “restoring integrity and honesty in our government” is his top priority.

He was referring to the controversies surrounding the incumbents, who in the past have each been targeted for recall and in the cases of Baca Del Rio and Altimarano’s, have also been fined by the Fair Political Practice Commission for ethics violations.

Last year, Baca Del Rio, who has been on the council since 2005, was accused of 24 violations of the Political Reform Act and faced a $104,000 fine, one of the largest in state history before it was later reduced. The councilwoman was accused of illegally transferring campaign funds into her personal bank account to pay for personal expenses related to a kitchen remodel and failing to file contributions and campaign statements in a timely manner.

Baca Del Rio denied she misappropriated campaign funds and claimed she paid herself back for campaign loans, something FPPC investigators said they found no evidence of.

The FPPC ultimately reached an agreement with Baca Del Rio, who admitted to 12 of the charges and agreed to a reduced fine of $55,000.

Less than two months later, Altamirano agreed to pay a $15,500 penalty for violating five counts of the Political Reform Act, when he failed to timely file and properly disclose financial activity on a pre-election campaign statement and for voting on a matter the FPPC concluded he had a financial interest in. He was accused of using his position to get his sister appointed to a city commission, which comes with a stipend.

But it is not just the incumbents who have been the center of controversy in recent years: Former councilwoman Robles was also at one point targeted for recall and was accused of using a city-owned vehicle to commute to school, personal business which is not allowed.

Soria unsuccessfully ran for office two years ago, but it is his failed campaign to oust Councilmember Hugo Argumedo from office that may ultimately wind up costing Commerce money if Argumedo were to prevail in a lawsuit against the city for its role in that effort.

“I believe our government officials need to be held to the highest ethical standards and treat people with common courtesy and respect,” says Peraza in his campaign statement.

Businessman Charles Calderon, former councilwoman Sylvia Muñoz, truck driver Randy “Sax” Romero, and Jaime Valencia, an accountant, are also on the ballot, but were not at the forum.

 

Candidatos se Enfrentan Discutiendo el Crimen, la Ética y el Medio Ambiente

May 11, 2017 by · Leave a Comment 

COMMERCE – Algunas caras conocidas junto con otras de candidatos novatos, están desafiando a tres miembros del Concejo de la Ciudad de Commerce, quienes se enfrentan a la reelección el 6 de junio.

Proclamando traer un cambio a la ciudad, cuatro de los nueve contendientes del consejo se enfrentaron la semana pasada contra el alcalde Iván Altamirano, la alcalde pro tem, Tina Baca Del Río y la concejal, Lilia León; cada uno con su parte de controversia mientras ocupaban el cargo. El enfrentamiento sucedió durante un foro de candidatos, el 4 de mayo, en el ayuntamiento de la ciudad, organizado por la Liga de Mujeres Votantes.

Gran parte de la discusión de la noche se enfocó en la reducción del crimen y en el embellecimiento de la ciudad.

Negocios de Commerce

Mientras que Commerce no sufre de una crisis financiera como algunos de sus vecinos, los lotes grandes a lo largo del corredor más ocupado de la ciudad han permanecido vacantes por años. Esto ha limitando el desarrollo económico, según los candidatos que acusaron el consejo de no hacer lo suficiente para atraer a nuevos negocios a la ciudad.

Conduzca una milla y verá decenas de letreros “de arrendamiento”, dijo uno de los aspirantes, John Soria, un técnico policial y candidato para el consejo de la ciudad por segunda vez.

La tasa de vacantes, de 1 por ciento, de la ciudad se puede atribuir en su mayor parte a un solo propietario, una de las familias fundadoras de Commerce, respondió Altamirano. Él agregó que se reunirá con los propietarios para discutir el tema.

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Candidatos postulados para elección del 6 de junio, discuten temas de Commerce durante un foro el 4 de mayo. Foto de EGP por Nancy Martínez.

“No voy a esperar hasta una elección para atraer más negocios a nuestra comunidad”, replicó Soria, acusando a Altamirano de “esperar demasiado tiempo”.

La ex consejera, parte del consejo asesor sin fines de lucro, Denise Robles, resonó la acusación, diciendo que es evidente que “no ha habido un desarrollo económico completo” desde que perdió su candidatura a la reelección hace dos años. Robles acusó a los propietarios de no centrarse en la limpieza de la ciudad, lo cual ella dijo que es importante al tratar de atraer negocios.

“No se debe a la falta de fondos, sino a la falta de prioridad”, dijo Robles.

Baca Del Río se defendió de la crítica diciendo que el consejo actual ha trabajado arduamente para cambiar la estética de la ciudad, admitiendo que muchos negocios potenciales lo encuentran demasiado “industrial”.

“Todo esto no ocurrió apenas unos meses, esto tomó años” trabajando mano a mano con la comunidad empresarial para traer el cambio, dijo Baca Del Río. Antes “no teníamos esa relación” agregó.

Este concejo ha traído a Commerce a la luz, dijo León, citando como ejemplo un servicio de transporte patrocinado por la ciudad a los Citadel Outlets, el cual atrae a 17 millones de visitantes anualmente.

Cuando la ciudad necesitó dinero, durante la recesión y tras la pérdida de su agencia de reurbanización, fue ella y sus colegas quienes mantuvieron a la ciudad a flote, dijo León, quien ha cumplido varios mandatos, aunque no consecutivamente, desde 1998.

“Yo traje donaciones [de parte de negocios] para asegurar de que los servicios no fueron eliminados”, le dijo León a la audiencia.

Al pensar con originalidad, este consejo logró evitar el despido de mucha gente, dijo Altamirano, quien fue nombrado en 2012 y re-elegido en 2013.

Problemas con la Calidad de Vida

Mayormente industrial, Commerce ha luchado por años, tratando de equilibrar su necesidad de generar ingresos para pagar los servicios de la ciudad y el impacto ambiental que las empresas tienen sobre los residentes.

La contaminación ambiental y la contaminación causada por la industria, los ferrocarriles y el flujo interminable de camiones de diesel, ha dejado a muchos residentes preocupados por su salud y calidad de vida.

La ciudad debe acomodar lo que los residentes piden, en referencia a las nuevas empresas que se trasladan a Commerce, dijo Robles. El mencionó el fracasado intento de establecer una tienda Walmart en la ciudad, causando protestas de los residentes.

Otros candidatos dijeron que el consejo de la ciudad debe asegurarse de que los negocios existentes cumplan con la iniciativa de la zona verde de la ciudad. También se les debe pedir que mejoren los letreros informándole al público de las emisiones o impactos al medio ambiente.

“Estoy a favor de trabajar con empresas que crearán empleos y que a la vez crean un equilibrio con las cuestiones ambientales”, dijo Johncito “John” Peraza, un analista de préstamos de 20 años de edad y comisionado de la ciudad.

Leonardo Mendoza, un pintor del distrito escolar y miembro de East Yard Communities for Environmental Justice, argumentó que la salud pública y la seguridad deberían tener más prioridad que los negocios.

“No importa qué proyectos estamos considerando si nuestra gente se está muriendo”, él dijo. “Paremos el crimen y limpiemos el aire”.

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Funcionarios y candidatos debaten como atraer a más negocios a Commerce durante un foro el 4 de mayo. Foto de EGP por Nancy Martínez.

Soria dijo que la industria no es lo único, en cuanto se trata de asuntos ambientales, que está atacando a los operadores históricos por no haber acelerado la limpieza de plomo en Veterans Park. El parque ha estado cerrado al público por meses y podría requerir una renovación completa. Además, él hizo hincapié en que los parques son un elemento disuasivo del crimen y proporcionan un lugar seguro para que los niños pasen su tiempo libre.

Cada uno de los desafiantes acordaron que ellos mismos, si fuesen elegidos, harían un mejor trabajo que el consejo actual en reducir el crimen.

Pero según Altamirano, la seguridad pública ha sido su máxima prioridad. Él dijo que ha estado trabajando para abrir una subestación del Sheriff del Condado de Los Ángeles en la ciudad. Esto ayudaría a reducir la delincuencia y haría más visible la aplicación de la ley, él dijo.

A falta de detalles exactos sobre la propuesta, la mayoría de los candidatos dijeron que reservarían opinar hasta que el proyecto de la subestación se presente oficialmente ante el ayuntamiento el 16 de mayo.

Soria señaló que es “muy prematuro” para que los individuos “exhiban” los méritos de tal propuesta.

Robles dijo que es más importante mejorar el sistema de patrulla municipal actual, antes de construir una estación.

Una Cuestión de Ética

Para Peraza, “restaurar la integridad y la honestidad en nuestro gobierno” es su máxima prioridad.

Él mencionó las controversias rodeando a los legisladores actuales, ya que cada uno ha sido el blanco de destitución. Baca Del Río y Altamirano, también han sido multados por la Comisión de Práctica Política Justa por violaciones de ética.

El año pasado, Baca Del Río fue acusada con 24 violaciones de la Ley de Reforma Política y se enfrentó a una multa de $104.000, una de las más grandes en la historia del estado. La multa fue reducida después.

La concejal fue acusada de transferir fondos de la campaña ilegalmente a su cuenta bancaria personal para cubrir gastos personales, relacionados con una remodelación de la cocina. Además, se le acusó de no presentar las contribuciones y las declaraciones de campaña en forma oportuna.

Baca Del Río negó apropiarse de los fondos de campaña y afirmó que había pagado de regreso los préstamos de la campaña. Los investigadores de la FPPC dijeron que no encontraron evidencia de esta afirmación. La FPPC finalmente llegó a un acuerdo con Baca Del Río, quien admitió a 12 violaciones, la mitad de los cargos y su multa fue reducida a $55,000.

Menos de dos meses después, Altamirano accedió a pagar una multa de $15.500 por violar cinco cargos ante la Ley de Reforma Política, cuando falló en procesar y de presentar adecuadamente actividad financiera en una declaración de campaña preelectoral. También se le acusó de votar sobre un asunto que el FPPC concluyó, era de interés financiero para él. Él también fue acusado de usar su posición para conseguir que su hermana fuese nombrada parte de una comisión de la ciudad, con pago.

Pero no sólo fueron los legisladores quienes estuvieron envueltos en controversias en los últimos años; la ex concejal, Robles, también fue acusada de usar un vehículo de la ciudad para ir a la escuela.

Soria, se postuló hace dos años, pero es su campaña fracasada para expulsar al concejal, Hugo Argumedo de su cargo, que últimamente podría terminar costándole dinero a Commerce si Argumedo prevaleciera en una demanda contra la ciudad por su participación en ese esfuerzo.

“Creo que nuestros funcionarios gubernamentales deben ser mantenidos a los más altos estándares éticos y tratar a las personas con cortesía y respeto”, dijo Peraza en su declaración de campaña.

El empresario Charles Calderón, la ex concejal Sylvia Muñoz, el camionero Randy “Sax” Romero, y Jaime Valencia, un contador, también están en la boleta, pero no participaron en el foro.

Commerce: Altamirano Takes Over as Mayor

March 17, 2016 by · Leave a Comment 

Ivan Altamirano is Commerce’s new mayor following the city council’s annual reorganization Tuesday night.

Accompanied by his family, an emotional Altamirano praised his Cuban mother and Mexican father for deciding decades ago to raise him and his siblings in the “Model City.”

Tina Baca Del Rio, absent from the meeting due to illness, will continue on as mayor pro tem. Outgoing Mayor Lilia Leon’s years of service to the city was recognized with a bouquet of flowers and a plaque.

Altamirano told EGP he plans to act as the bridge between residents and the city when it comes to transparency.

“It’s time to rebuild trust, unity and peace in order to create amazing results for our community,” he said.

He also wants to focus more time on the city’s safety issues, and to work on opening a full-service Sheriff’s station in Commerce, which is currently patrolled by officers assigned to the East Los Angeles Sheriff’s Station.

“Our city boundaries do not keep crime nor pollution out of our city, so we must work with our residents, neighboring cities, East Yards Environmental Justice and our Sheriffs department to create solutions that will better serve our communities,” Altamirano said.

Newly appointed Mayor Ivan Altamirano and his parents Tuesday at the annual reorganization of the City Council.  (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Newly appointed Mayor Ivan Altamirano and his parents Tuesday at the annual reorganization of the City Council. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Altamirano, 42, started his involvement in city politics in 2005 as a planning commissioner. He was appointed to the council in 2012 to fill the seat left vacate when former Councilman Robert Fierro was forced to resign after pleading guilty to federal conspiracy charges. He was elected for the first time in 2013.

In 2014, Altamirano and fellow council members Del Rio, Leon and former mayor Joe Aguilar survived a recall attempt when backers were unable to gather enough signatures to get the issue on the ballot.

Commerce is a beautiful, well-maintained city, thanks to the efforts of the City Council and staff, Altamirano said. He said the city reminds him of Anaheim, “where Disneyland it located.”

“When I see the Southeast community, in its entirety, it brings me to believe that the City of Commerce is the ‘Anaheim’ of the Southeast area, and it is filled with tremendous potential” said the new mayor, who also recognized city businesses, the Commerce Casino, Citadel Outlets and others, for their contributions to the city.

“I can see a very clear picture of what is possible for the City of Commerce. I can see us creating a beautiful city without harming any of our programs for the residents,” he said enthusiastically.

Per tradition, Leon will continue as mayor at city events through the end of March, while Altamirano will preside over the council responsibilities, according to Commerce Spokesperson Herlinda Chico.

Chico told EGP this is done so the outgoing mayor can participate in “the biggest event in the city,” the crowning of the new Miss Commerce on March 26.

Alcaldes de Ciudades del Sureste Apoyan Iniciativa ‘Verde’

November 19, 2015 by · Leave a Comment 

Los alcaldes de South Gate, Commerce, Maywood, Bell y Compton, y representantes de la empresa Waste Management (WM), el Distrito de Gestión de Calidad del Aire de la Costa Sur (SCAQMD) y Southern California Gas Company (SoCalGas).

“Queremos animar a los propietarios y operadores de los camiones de carga pesada para cambiar sus camiones por vehículos de energía más limpia”, el alcalde de Maywood Eddie de la Riva le dijo a EGP.

Lea artículo completo en Inglés: ‘710 Freeway Mayors’ Back Change to Cleaner Trucks

Dijo que un estudio del condado de Los Ángeles reveló que los residentes de Maywood sufren de algunas de las tasas más altas de asma, cáncer y otras enfermedades respiratorias.

“Es muy importante para mí, ya que es algo que afecta a mi comunidad y mis vecinos”, explicó.

En 2013, un estudio que analizó el tráfico de camiones en las calles más transitadas de Commerce encontró que aproximadamente 47.000 camiones diesel recorren la autopista 710 al día, exponiendo a residentes y trabajadores de Commerce a grandes cantidades de diesel, lo que lleva a las mismas enfermedades que en Maywood.

El alcalde de South Gate Jorge Morales dijo que es importante seguir el movimiento verde. “Tenemos toda la tecnología en este momento, tenemos vehículos de gas natural aquí y podemos hacer una gran diferencia en la calidad del aire de nuestras comunidades”.

 (Southern California Gas Co.)

(Southern California Gas Co.)

 

Para obtener más información acerca de este movimiento, visite CleanerAirAhead.org.

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Twitter @jackiereporter

jgarcia@egpnews.com

323 Bistro Offers Fresh California Cuisine

November 19, 2015 by · Leave a Comment 

The City of Commerce has a nice new place where residents and visitors to the city can spend time with family and friends while enjoying simple but tasty dishes.

Since opening last month, 323 Bistro at the Crowne Plaza Hotel Los Angeles-Commerce Casino is quickly becoming a popular hangout for people who live, work or visit the community. Its varied menu includes sandwiches, salads, soups, and a variety of other choices.

The restaurant offers breakfast, lunch and dinner and room service to guests staying at the Crowne Plaza Hotel: a smaller menu is offered between 1 a.m. and 6 a.m.

Mayor Leila Leon was among many guests taking part in the October grand opening of 323 Bistro at the Crowne Plaza Hotel-Commerce Casino. (The City of Commerce)

Commerce Mayor Leila Leon was among the many guests taking part in the October grand opening of 323 Bistro at the Crowne Plaza Hotel-Commerce Casino. (The City of Commerce)

Marie Blomquist, director of food and beverage at the Crown Plaza Los Angeles-Commerce Casino, noted that the previous restaurant at the location offered Asian cuisine. But when the hotel took charge of the place the restaurant underwent a change “to a California [cuisine] menu of fresh and varied food,” Blomquist said.

The quality and freshness of the ingredients used  in 323 Bistro’s dishes can’t be overstated. It’s what guides every meal creation:

      “Say yes to fresh and raw ingredients and a fusion of flavors inspired by cultures across the earth. Real food is grown, prepared,  and plated with love–and eaten with joy,” boasts the 323 Bistro website.

The restaurant, according to Blomquist, is off to a good start, with a steady flow of customers, especially in the afternoon. In addition to its eat-in restaurant, 323 Bistro has meeting space available that can accommodate up to 100 people.

“The casino customers and hotel guests have started to notice the presence of the new outlet and have come to check us out,” Blomquist said.

Commerce Mayor Lilia Leon said that the opening of Bistro 323 is an option for those who want to enjoy something other than Asian cuisine.

“Customers will have the opportunity to enjoy a variety of foods rather than the only option they had with the Chinese restaurant,” said Leon, who attended the restaurant’s grand opening in October.

“Any new restaurant will do very well [in Commerce] because we have limited places to go to eat in the area,” said Leon, adding she’s happy that 323 Bistro offers parking validation to customers.

During the Thanksgiving holiday, the restaurant will offer traditional Thanksgiving dishes on Thursday and Friday, from 11 am to 10 pm. Plans are to offer similar service during the Christmas holiday, but the menu has not yet been set.

In addition to offering a new local dining experience, 323 Bistro has also become a source of employment for residents of the City of Commerce, Los Angeles and Orange County. The restaurant employs about 26 people, 90 percent of them Latino.

323 Bistro is located at the Crown Plaza Hotel – Casino Commerce:  6121 E. Telegraph Rd. in Commerce. It is open daily from 6:30 a.m. to 10 p.m. For more information, visit  http://323bistro.com/ or call (323) 832-4311. 

 Updated: 4:03 p.m.

Regresa la Feria de Salud de Commerce

October 8, 2015 by · Leave a Comment 

Crecer en la ciudad de Commerce con una prima con síndrome de Down ayudó a la ahora concejal Oralia Rebollo a entender los muchos desafíos que enfrentan las personas con discapacidades.

La alcaldesa interina Tina Baca del Río observó como familiares cercanos perdían su lucha contra el cáncer, convirtiéndola en una defensora para concientizar sobre el tema.

Read this article in English: Commerce Health Fair is Back

La alcaldesa de Commerce, Lilia León trabaja de cerca con mujeres que han sufrido violencia doméstica, ayudando a darles la posibilidad de que sean independientes.

Tres causas diferentes, todos reconocidos en el mismo mes. Octubre es el Mes de Concientización del  Síndrome de Down, Cáncer de Mama y de la Violencia Doméstica.

Para las tres mujeres del Ayuntamiento de Commerce los temas les tocan el corazón y es parte por la cual votaron con sus colegas del consejo para asignar fondos para retornar la Feria de Salud de Commerce después de un paréntesis de siete años.

La que alguna vez fuera la feria de salud de la ciudad se canceló en 2008 debido a restricciones presupuestarias, según Herlinda Chico, especialista de medios de la ciudad de Commerce.

“Antes, era una feria grande con premios, rifas y un zoológico de mascotas”, dijo Chico, pero este año el acto público tendrá un enfoque más amplio sobre las actividades y los recursos centrados en el cáncer de mama, síndrome de Down y la violencia doméstica.

La feria de Commerce espera proveer información sobre el síndrome de Down, Violencia Doméstica y el Cáncer de Mama. (Commerce)

La feria de Commerce espera proveer información sobre el síndrome de Down, Violencia Doméstica y el Cáncer de Mama. (Commerce)

La ciudad está colaborando con varias organizaciones locales para ofrecer una variedad de servicios, incluyendo vacunas contra la gripe, mamografías, zumba, información de salud, aperitivos saludables y mesas de artesanía. Algunos de los servicios requieren seguro de salud, pero podría, bajo ciertas reglas ser gratis.

El ayuntamiento aprobó hasta $3,500 para ayudar a pagar la feria de salud, según el director de finanzas de la ciudad, Vilko Domic.

Para inaugurar el evento habrá una caminata de 30 minutos alrededor del parque Rosewood conocida como Abilities Walk (Caminata de habilidades) comenzando a las 8:30am.

La caminata está abierta a todos, no sólo los que tienen síndrome de Down, según Eduardo Saucedo, coordinador de servicios sociales de Commerce y organizador del evento.

“Queremos enfocarnos en la capacidad y no la discapacidad de una persona”, dijo.

De acuerdo con la Sociedad Nacional del Syndrome de Down, uno de cada 691 bebés en EE.UU. nace con síndrome de Down, por lo que es la enfermedad genética más común.

Sin embargo, con la ayuda adecuada, personas con síndrome de Down viven más tiempo y están más integrados en la sociedad. En 1910, los niños con esta discapacidad se esperaba que sobrevivieran alrededor de 9 años, pero ahora, con todos los avances en el tratamiento clínico, hasta el 80% de las personas con síndrome de Down llegan a la edad de 60 años; algunos viven más tiempo.

Las escuelas de Commerce son regidas por el Distrito Escolar Unificado de Montebello. De acuerdo con el Distrito, en el ciclo escolar 2013-2014 casi 3,200 estudiantes en los grados Kinder al 12 tenían algún tipo de discapacidad.

Durante su campaña electoral de 2014 y desde entonces, Rebollo, quien trabaja en la educación temprana, ha dicho que su meta es poder colaborar más con las agencias que ofrecen programas y servicios a los residentes con necesidades especiales.

Bajo su liderazgo, ella le dijo a EGP, que la ciudad ha ampliado el número de horas de clases de adaptación de natación. “La terapia de agua es una de las mejores formas de ejercicio y actividades para la mayoría de los niños y adultos con necesidades especiales”, dijo Rebollo.

En julio, Commerce envió dos autobuses de residentes a los Juegos Mundiales de Olimpiadas Especiales que se llevaron a cabo en Los Ángeles. La concejal dijo que estaba “muy orgullosa” de la comunidad por su espíritu deportivo y el apoyo de los atletas con necesidades especiales.

Residentes con discapacidades participaron como audiencia durante las Olimpiadas Especiales, un proyecto de inclusión que la consejal Rebollo espera poder expandir. (Ciudad de Commerce)

Residentes con discapacidades participaron como audiencia durante las Olimpiadas Especiales, un proyecto de inclusión que la consejal Rebollo espera poder expandir. (Commerce)

“Mi objetivo final es establecer una comisión de ciudadanos de asesoramiento sobre la discapacidad. Idealmente, seleccionaremos a residentes con necesidades especiales o que están involucrados con la comunidad con necesidades especiales”, le dijo a EGP por correo electrónico.

El cáncer de mama será promocionado intensivamente durante la feria de salud del sábado con información y exámenes de detección temprana. Commerce ha asegurado una unidad de mamografía móvil para proporcionar las mamografías gratuitas para mujeres de más de 40 años que se inscriban con anterioridad. Un asistente médico con experiencia estará a su disposición para supervisar el proceso y para contestar preguntas.

“Los exámenes son gratuitos para aquellas que califican” bajo las directrices de elegibilidad del programa financiado por el estado Cada Mujer Cuenta, dijo Chico. La ciudad también ha conseguido una donación de $1,000 del Commerce Hotel y Casino para pagar el examen para las mujeres que no califiquen bajo el programa estatal, o no puedan pagar el costo del servicio de $100.

Si hay algo que se encuentra durante el examen, se le proporcionará a la paciente un seguimiento de consulta gratuita, dijo Chico.

Cada año, más de 200,000 mujeres estadounidenses son diagnosticadas con cáncer de mama. Es la causa más común de muerte por cáncer entre las latinas, según la Sociedad Americana del Cáncer. El cáncer de mama se puede curar más del 95% de las veces con la detección temprana, por lo que las mamografías son tan indispensable, establece la Sociedad Americana del Cáncer.

La educación sobre la violencia doméstica y el conocimiento son igual de importantes, dice la alcaldesa León, no sólo para las víctimas, sino también para ayudar al público a entender el problema y para difundir la palabra de que hay ayuda disponible.

“La gente va a ver los folletos y a veces ni siquiera es para ellos, pero para un miembro de la familia, un amigo o un vecino”, dijo León.

Ella le dijo a EGP que ella se involucró con el tema a finales de los 80, mientras trabajaba en el Centro de Salud Mental, donde conoció a personas que sufren de diferentes formas de violencia doméstica y abuso.

“[La violencia doméstica] no tiene que ser física, también es mental”, dijo. “Hay algunos hombres, y en casos, las mujeres, que piensan ‘yo puedo hacer lo que quiera contigo’ y maltratan a su pareja”, explicó León.

Estos comportamientos causan daño físico, miedo, impiden que la pareja haga lo que desea u obliga a la persona a comportarse de maneras que no quiere.

La ciudad espera que la feria de salud ayude a educar y hacer que la gente hable acerca de cómo prevenir la violencia doméstica, que también incluye a ancianos y niños entre las víctimas.

Las organizaciones participantes incluyen el Club 51, un grupo de apoyo para padres con hijos con síndrome de Down; ENKI, la prestación de servicios de salud mental; la Sociedad Americana del Cáncer; Asistencia a las Víctimas, que ayuda a cualquier persona que pueda estar en peligro de violencia doméstica; y Walgreens, que administrará vacunas a cualquier persona con un seguro de salud: algunas personas pueden calificar para una vacuna contra la gripe gratis.

Se invita a la gente a usar los colores asociados a las diversas causas: rosa para apoyar el cáncer de mama, morado para la lucha contra la violencia doméstica y el amarillo y azul para concientizar sobre el síndrome de Down. La feria de salud será de las 9am al mediodía en el parque Rosewood Park situado en 5600 Harbor St.

Para pre-inscribirse para una mamografía, llame a Herlinda Chico al (323) 722-4805 ext. 2370. Para obtener más información sobre la feria de salud, llame al (323) 887-4460.

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Nuevo Presupuesto de Commerce Expande Programas

July 16, 2015 by · Leave a Comment 

Por tercer año consecutivo, el Consejo de la Ciudad de Commerce aprobó un nuevo presupuesto del año fiscal que no sólo está equilibrado, pero también tiene superávit.

El 7 de julio el consejo votó por unanimidad para aprobar un presupuesto de $56 millones de dólares del Fondo General 2015-2016, que incluye algunos gastos adicionales para los programas populares, así como fondos para los gastos de capital de una sola vez.

Read this article in English: New Commerce Budget Expands Programs

La decisión de aproximadamente $10 millones de dólares en otros gastos del presupuesto operativo – incluyendo $1 millón en la Medida A y $6 millones en fondos de transporte se retrasó hasta proveer información pendiente.

Los ingresos previstos inicialmente toparon el superávit de la ciudad a $414,000 dólares, superior a los $250,000 dólares proyectados inicialmente. Concejales de la ciudad, sin embargo, votaron a favor de utilizar $301.000 dólares de los ingresos para una variedad de gastos que van desde la adición de una segunda Feria de Trabajo a la adición de un empleado a tiempo parcial en la oficina de la biblioteca y un asistente en el Centro de Ejercicios.

El Consejo de la ciudad de Commerce aprobó el presupuesto anual el 7 de julio. (EGP foto por Jacqueline García)

El Consejo de la ciudad de Commerce aprobó el presupuesto anual el 7 de julio. (EGP foto por Jacqueline García)

También se aprobaron $9,800 dólares para pagar por un día adicional del programa preescolar en cada parque; $6,000 dólares para cubrir los gastos de viaje para el equipo de fútbol de niñas; $15,000 dólares para el deporte acuático de clases de natación de adaptación; $10,250 dólares para los derechos de inscripción/gastos de Waterpolo; $2,000 dólares para expandir el programa de Halloween para incluir el evento de Día de los Muertos y $4,000 dólares para el programa de boxeo de Commerce.

El administrador de la Ciudad Jorge Rifa dijo que sus prioridades presupuestarias se centraron en cuatro áreas de gasto para el próximo año fiscal: la seguridad pública en Citadel; reorganización del departamento de servicios de la comunidad para mejorar la aplicación del código; un paquete de remuneración y beneficios justos para los empleados de la ciudad; y la reasignación de ingresos por arrendamiento de agua provenientes del Fondo General al Fondo de Servicio de Agua.

En Commerce, las bibliotecas son una importante fuente de orgullo cívico y un importante recurso de la comunidad. La directora de la Biblioteca Beatriz Sarmiento le dijo a EGP que la adición de un empleado en la oficina de alfabetización a tiempo parcial es muy necesaria y que ayudará con el tiempo en la carrera del departamento para que funcione mejor.

“Es como un trabajo de oficina, esa persona tendrá que contestar teléfonos, ayudar al público, ayudar a planear eventos y estar en el mostrador [de la Biblioteca] cuando sea necesario”, dijo Sarmiento.

La alcaldesa Lilia León agradeció al personal de la ciudad por los meses de trabajo duro para preparar el presupuesto. León dijo que la combinación de reuniones y talleres y la retroalimentación de los diferentes jefes departamentos ayudó a identificar y resaltar lo que más se necesita y quiere en la comunidad.

“Agradezco a todos los jefes de departamento por presentar las necesidades y unirnos y asegurarnos de que podemos proveer” tanto como sea posible, dijo León.

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Llegan Nuevas Regulaciones para Camiones en Commerce

July 1, 2015 by · Leave a Comment 

Ver continuamente camiones sin movimiento con el motor encendido durante largos períodos es un problema en la Ciudad de Commerce. En un esfuerzo para tratar de reducir esta practica, la semana pasada, funcionarios de la ciudad, residentes y grupos ambientalistas locales dieron a conocer el más reciente esfuerzo de la ciudad; nuevos anuncios que dicen “No Idling” (No ralentí) que se instalarán en zonas en las que los conductores de camiones suelen detenerse por un tiempo pero mantienen sus motores en marcha.

Read this article in English: ‘No Idling’ Regs Coming to Commerce

Los nuevos signos fueron creados en colaboración con Comunidades East Yard por la Justicia Ambiental, el Departamento de Control de Sustancias Tóxicas (DTSC) y la Agencia de Protección Ambiental de California, (CalEPA) y satisfacen las nuevas regulaciones establecidas por la Junta de Recursos del Aire de California (CARB) sobre los vehículos comerciales que dejan el motor encendido por períodos largos.

Las nuevas regulaciones requieren signos de “No Idling” que se colocarán en los lugares donde se han encontrado significativos números de camiones estacionados con el motor encendido.

“Hemos establecido una política que protege el cambio climático y para informar a los recursos movibles—camiones, autos, barcos, ferrocarriles—ya que son la principal fuente de contaminación del aire en las cuencas de la costa sur”, Judy Mitchell Miembro de la Junta de CARB le dijo a EGP.

En 2013, East Yard y el grupo de estudiantes Juventud en Acción de la preparatoria Bell Gardens realizaron un estudio para determinar el número de camiones que se encuentran en las calles de Commerce en cualquier día. Voluntarios del estudio “Verificación de camión” recorrieron en bicicleta y caminando los principales corredores de la ciudad, los bulevares Atlantic, Washington y Slauson y contaron el número de camiones en las carreteras.

Veinte anuncios de ‘No Idling’ serán puestos a través de la ciudad de Commerce. (Cortesía de East Yard)

Veinte anuncios de ‘No Idling’ serán puestos a través de la ciudad de Commerce. (Cortesía de East Yard)

“Escogimos esos lugares porque son los más cercanos a las autopistas 710 o 5, y muy cerca de zonas residenciales, casas o iglesias”, Hugo Luján de East Yard le dijo a EGP.

Noel Pimentel, 14, es un miembro de Juventud en Acción. Le dijo a EGP que los voluntarios se paraban en las esquinas cada día durante una hora, con un ‘clicker’ para contar cuántos camiones pasaban.

“En una hora, cerca de 1.000 camiones pasaron”, dijo, agregando que querían quedarse más tiempo, pero no podían “porque empezábamos a tener dolores de cabeza por el humo”.

El estudio encontró que aproximadamente 47.000 camiones diesel viajan por la autopista 710 diariamente, exponiendo a los residentes y trabajadores de Commerce a grandes cantidades de diesel, lo que aumenta su riesgo de cáncer, asma y otras enfermedades respiratorias.

Pimentel dijo que un día se acercó a un conductor de camiones y le preguntó por qué dejó su motor en marcha. “Porque yo no quiero que el motor se queme, porque se tarda una eternidad para encender”, respondió.

Los resultados del ejercicio de “Verificación de camión” fueron entregados a la ciudad para ayudar a informar a los funcionarios sobre la importancia de la colocación de señales de “No Idling” a lo largo de los corredores de tráfico pesado, afirma el estudio.

Commerce ha iniciado una campaña de difusión para informar a los conductores de camiones sobre los nuevos signos y la política, incluyendo la implementación. “La ciudad ha estado trabajando con las empresas locales para distribuir cartas explicando la nueva política” antes de que se pongan los signos, dijo la directora de obras públicas Maryam Babaki.

Ella dijo que la ciudad no comenzara a implementar la ordenanza hasta que las empresas y los conductores hayan tenido “suficiente tiempo” para familiarizarse con los signos y el cambio de política. Una vez comenzada la implementación, esta podría incluir multas, agregó.

Esta nueva regulación se aplica a los vehículos comerciales diesel que pesan más de 10.000 libras que operan en California, independientemente de donde están registrados. Los autobuses escolares están prohibidos de mantener los motores encendidos a menos de 100 pies de una escuela, y los conductores no podrán iniciar los motores más de 30 segundos antes de empezar a conducir.

La alcaldesa Lilia León le dijo a EGP que el cambio es un trabajo en progreso. “Los camiones tienen que acostumbrarse a los signos y lo que estamos tratando de hacer es mejorar la calidad del aire en la ciudad de Commerce”, dijo.

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