Jurado pide pena de muerte para pandillero latino que mató a cinco personas

October 5, 2017 by · Leave a Comment 

Un jurado recomendó la pena de muerte para un pandillero hispano hallado culpable de la muerte de cinco personas en un campamento de desamparados, informó hoy la Fiscalía de Distrito de Los Ángeles.

David Ponce Cruz, de 37 años, fue hallado culpable con los agravantes de múltiples asesinatos, asesinato durante un secuestro y asesinato siendo miembro activo de una pandilla.

La Fiscalía precisó que el jurado, compuesto por siete mujeres y cinco hombres, recomendó la pena capital para Ponce.

El hispano además fue hallado culpable de un cargo adicional de asesinato y secuestro y de dos cargos de posesión de armas de fuego mientras estaba en libertad condicional.Ponce, en compañía de Max Eliseo Rafael, de 31 años, asesinaron a tiros a cinco personas sin hogar que vivían en carpas cerca de una salida de la Autopista 405, en Long Beach, al sur de Los Ángeles, según la acusación de la Fiscalía.

Ambos fueron declarados el pasado 22 de septiembre culpables de la muerte de Lorenzo Villicana, Katherine Verdún, Hamid Shraifat, Frederick Neumeier y Vanessa Malaepule, ocurridas el 1 de noviembre de 2008.

Según demostró la Fiscalía, Ponce se ufanó de los asesinatos en conversaciones con Rafael en la cárcel, que fueron grabadas. Los dos fueron encarcelados desde enero de 2012 cuando fueron acusados.

Ponce adicionalmente fue hallado culpable del secuestro y asesinato de Tony Bledsoe ocurrido en 2009 a quien, según la Fiscalía, asesinó de cuatro tiros en la cabeza “por una deuda (por drogas) de 200 dólares”.

La sentencia de Ponce será conocida en una audiencia establecida para el 27 de noviembre.

Rafael, quien enfrenta cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional, será sentenciado en una audiencia programada para el 16 de noviembre.

Celebrating ‘Viva la Muxer’ at MOLAA

March 5, 2015 by · 1 Comment 

What started in the 1900s as a protest in Europe and the U.S. to show economic, social and political issues matter to wome, has evolved over the years into a time to honor the historical contributions of women and to draw attention to inequalities women still suffer in modern times.

Since 1995, Presidents Clinton, Bush and Obama have issued annual proclamations designating the month of March as Women’s History Month. March 8 has been designated as International Women’s Day.

On Saturday, an all female art and music festival to “empower” women from “all walks of life” will be held at the Museum of Latin American Art (MOLAA)” in keeping with the annual observance.

Lea este artículo en Español: Celebrando ‘Viva la Muxer’ en MOLAA

“Viva Muxer” will feature works by over 100 artists of all ages and nationalities, ranging from paintings to photographs to sculptures and collages.

“It’s really celebrating women’s creativity and highlighting women who have committed their lives to make sure other women can have more opportunities,” said Eric V. Ibarra, executive director of nonprofit Las Fotos Project, the hosting organization.

Las Fotos Project’s mission is to empower young women through photography and mentorship, and the exhibit this weekend is a step in that direction.

The “j” in Mujer was replaced with an “x” in tribute to Chicano history and culture, according to the organizers.

The group is celebrating its fourth anniversary and decided the exhibit would provide a better opportunity to connect with the community than a gala in an expensive hotel or restaurant. We wanted “to include a lot of our supporters and our students in the process, not only organizing the event, but also presenting it,” Ibarra said.

Teens take photographs of their Boyle Heights neighborhood as part of the Las Fotos project class.  (Las Fotos Project)

Teens take photographs of their Boyle Heights neighborhood as part of the Las Fotos project class. (Las Fotos Project)

He said they also wanted to include women artists from outside the organization and sent out an open call for submissions, drawing entries from all over the country and even internationally. They decided to display all the works submitted to recognize all the women’s effort and passion.

Maritza Torres is one of the artists whose artwork will be on exhibit at MOLAA. She said via social media that she has always tried to empower women through her art.

“In the past, others have encouraged me to change my women into doe-eyed sex kittens, this is what sells best,” wrote Torres. Instead, she has “delved deeper” into what it feels like to be of “latina/Chicana Mexican-American culture for motivation without knowing if others would respond positively.

“Being asked to participate in Viva Muxer at MOLAA has been the best reassurance I could ask for,” she said.

Eagle Rock resident Tayecana-Tletextli Gallegos is a Las Fotos Project student. She told EGP that being one of the 100 artists taking part in the exhibit  “is a huge accomplishment” for her.

She said when her godmother suggested last fall that she join the Boyle Heights photography group she at first did not take her seriously, but later decided it could be a way to share her pride in Chicano history and culture to non-Chicanos.

Now in her second semester of the project, the sixteen-year-old is taking the Digital Promotoras class in which she and other 15- to 18-year-old female students are learning to use social media, photojournalism, and mixed media to promote awareness of various health disparities in the community.

The young women work together to identify an issue, inform residents about the various resources available, and create solutions that lead to healthier communities, explained Program Coordinator Laura Gonzalez.

Photos by about 15 Las Fotos students will be among the works on exhibit at MOLAA.

Textli Gallegos demuestra su cultura en esta foto tomada en Boyle Heights. (Cortesía de Las Fotos Project)

Textli Gallegos portrays some of her culture with the people in Boyle Heights. (Las Fotos Project photo by Textli Gallegos)

In addition to the exhibit, the evening event will include pop-up shops, a silent auction, art workshops, dancing and refreshments. There will be live painting by Sandone and live performances by Maluca, Go Betty Go and Irene Diaz. Female DJs, entertainment, spoken word/poetry and a lot of “herstory” will happen during the four-hour event.

All the artwork will be for sale and the profits will go to the artist, while other proceeds, such as admission donations will be used by Las Fotos to provide more resources – such as cameras – to the young students.

Funds will also be used to support the program’s mentorship program, which Gonzalez said is vital to young girls who often do not have anyone at home to help foster their interest in the arts.

“[Many] parents are really busy working and the mentor will introduce the girls to new ideas and new ways to express themselves,” she said. “The mentors provide a safe space for the girls to be as authentic and as honest with themselves as possible,” she added.

Gallegos, who hopes to study art in college, told EGP she enjoys the “colorful identity” of her parents in the political, social and spiritual sense and their “connection to their ancestral home land.”

Gallegos says her Chicano background has helped her to love her culture, from learning about the Mayans, Yaquis and Mexicas to keeping ancestral ceremonies such as Aztec dances and many other rituals alive.

Many of the girls are shy and quiet when they first start the program, said Gonzalez. But through their photography they gain confidence and become more aware of their surroundings and their community, she said.

Artist Diana Corpus said via social media that the Viva la Muxer exhibit empowers and unites women in all mediums of the art world, and showcases each individual’s talent in a space that celebrates female artists in a positive light.

“This [artists] community is very supportive of one another and encourages each one of us to unite as one.”

 “Viva la Muxer” will be March 7 at MOLAA from 6-10pm. For more information or to purchase tickets visit www.vivalamuxer.com.


Twitter @jackieguzman



Celebrando ‘Viva la Muxer’ en MOLAA

March 5, 2015 by · 1 Comment 

Lo que comenzó en la década de 1900 como una protesta de identidad en Europa y EE.UU. para demostrar que a las mujeres les importaban los temas económicos, sociales y políticos se ha convertido en un día para honrar a todas las mujeres del mundo.

Desde 1995, los Presidentes Clinton, Bush y Obama han emitido proclamaciones anuales que designan el mes de marzo como el Mes de la Mujer.

El Día Internacional de la Mujer es el 8 de marzo.

Read this article in English: Celebrating ‘Viva la Muxer’ at MOOLA

Entre los eventos programados para este fin de semana se encuentra el festival de arte y música de mujeres “Viva la Muxer”, en el Museo de Arte Latinoamericano (MOLAA) el 7 de marzo.

La velada contará con más de 100 artistas, todas mujeres de diferentes edades y nacionalidades demostrando su arte que va desde la pintura a fotografía, esculturas y collages.

“Es realmente celebrar la creatividad de las mujeres y resaltar a mujeres que han comprometido sus vidas para asegurarse de que otras mujeres puedan tener más oportunidades” o para inspirarse, dijo Eric V. Ibarra, director ejecutivo de las Las Fotos Project, organización no lucrativa la cual es anfitriona del evento.

Las Fotos Project busca capacitar a mujeres jóvenes a través de la fotografía y la tutoría. La “j” en Mujer fue reemplazada con una “x” en homenaje a la historia y la cultura chicana, según los organizadores.

Después de hacer una convocatoria en medios sociales, la organización recibió una respuesta formidable con decenas de artistas enviando trabajos de todo el país e incluso internacionalmente. Ellos decidieron mostrar todos los trabajos recibidos para reconocer el esfuerzo y la pasión de las mujeres, dijo Ibarra.

La Artista Maritza Torres dijo a través de las redes sociales que siempre ha tratado de empoderar a las mujeres a través de su arte. Ella está orgullosa y se emociona al que su trabajo se exhibirá en MOLAA.

“En el pasado, otros me han animado a cambiar los ojos saltones de las mujeres gatitos [pero] esto es lo que vende mejor”, dijo la pintora, agregando que ella ha podido profundizar en su cultura Latina/Chicana México-Americana para motivarse, y le ha funcionado de manera positiva.

Textli Gallegos practica clases de fotografía en Las Fotos Project. (Las Fotos Project)

Textli Gallegos practica clases de fotografía en Las Fotos Project. (Las Fotos Project)

La residente de Eagle Rock Tayecana-Tletextli Gallegos es estudiante de Las Fotos Project. Ella le dijo a EGP que su participación en la exposición “es un gran logro” y está agradecida por la oportunidad de ser una de las 100 artistas que presentarán su trabajo en MOLAA.

Según Gallegos, cuando su madrina le sugirió el otoño pasado que se uniese al grupo de fotografía de Boyle Heights al principio no lo tomó en serio, pero decidió tratar a manera de exponer su orgullo en su historia y cultura chicana a quienes no son chicanos.

Ahora en su segundo semestre con la organización, la joven de dieciséis años, está tomando la clase de Promotoras Digitales en la que ella y otras estudiantes de entre 15 y 18 años aprenden a usar los medios sociales, el fotoperiodismo, y técnicas mixtas para promover el conocimiento de diversas disparidades de salud en la comunidad.

Las jóvenes trabajan juntas para identificar un problema, informan a los residentes sobre los diversos recursos disponibles, y crean soluciones que conducen a comunidades más saludables, explicó la Coordinadora del Programa Laura González.

El trabajo de aproximadamente 15 estudiantes de Las Fotos Project estará entre las obras que se exhibirán en MOLAA.

Fotografía tomada por una de las estudiantes de Las Fotos Project. (Cortesía de Jasmine Salazar LFP)

Fotografía tomada por una de las estudiantes de Las Fotos Project. (Cortesía de Jasmine Salazar LFP)

Según Ibarra, la exposición también es una celebración del cuarto aniversario de las Fotos Project. Agregó que la organización cree que la exposición sería una mejor manera de conectar con la comunidad, en lugar de celebrar con una gala “de lujo” en un hotel caro.  Él dijo que querían ser más inclusivos “e incluir una mayor cantidad de nuestros seguidores y nuestros estudiantes en el proceso, no sólo en la organización del evento, sino también para presentarlo”.

El evento contará con tiendas de ventas, una subasta silenciosa, talleres de arte, baile y comida. Habrá pintura en vivo por Sandone y actuaciones de Maluca, Go Betty Go e Irene Díaz. DJs femeninas, entretenimiento, palabra hablada/poesía y muchas “Herstory” (historia de ellas) ocurrirá durante el evento de cuatro horas.

Todas las obras estarán a la venta y los beneficios irán a cada artista.

El resto de fondos se utilizarán por Las Fotos Project para proporcionar más recursos—como cámaras—a las jóvenes estudiantes, dijo Ibarra.

Los fondos también serán utilizados para apoyar el programa de mentores, el cual es vital para las jóvenes que a menudo no tienen a nadie como respaldo para fomentar su interés por las artes, según González.

“[Muchos] padres están realmente ocupados trabajando y el mentor les presenta a las jóvenes nuevas ideas y nuevas formas de expresarse”, dijo. “Los mentores proporcionan un espacio seguro para que las chicas sean tan auténticas y honestas con ellas mismas como sea posible”, añadió.

Gallegos, quien espera estudiar arte en la universidad le dijo a EGP que disfruta de la “identidad colorida” de sus padres en el sentido político, social y espiritual y la “conexión a su tierra de origen ancestral”.

Gallegos dice que su herencia chicana le ha ayudado a amar su cultura, desde aprender acerca de los mayas, los yaquis y los mexicas hasta mantener ceremonias ancestrales vivas tales como las danzas aztecas y muchos otros rituales.

Muchas de las chicas son tímidas y calladas cuando comienzan el programa, dijo González. Pero a través de su fotografía se vuelven más conscientes de su entorno y su comunidad, agregó.

La Artista Diana Corpus dijo a través de Facebook que la exposición Viva la Muxer empodera y une a las mujeres en todos los medios del mundo del arte, y muestra el talento de cada una en un espacio que celebra artistas femeninas de manera positiva.

“Esta comunidad [de artistas] se apoya mucho y anima a cada una de nosotras a unirnos como una sola”.

 “Viva la Muxer” será el 7 de marzo en MOLAA de 6-10pm. Para obtener más información o para comprar boletos visite www.vivalamuxer.com.


Twitter @jackieguzman


Port Agreement Tentatively Reached

February 26, 2015 by · Leave a Comment 


The mayors of Los Angeles and Long Beach hailed the tentative labor agreement between dockworkers and port employers Monday and announced a plan to have their cities work more closely on eliminating cargo congestion at the port complex.

Long Beach Mayor Robert Garcia said officials at the two ports “plan to redouble our efforts to invest in port infrastructure, increase trade and ensure that we remain the best place to do business on the West Coast.”

Larger cargo deliveries and recent changes in the way truck trailers are stored and distributed have led to congestion issues at the Los Angeles and Long Beach ports, a problem that was exacerbated by the labor dispute when the loading and unloading of ships was halted at night and over two recent weekends.

Now that the tentative labor agreement has been reached, the two ports can now focus on better coordinating vessel calls and positioning chassis – the wheeled under-carriage trucks use to haul containers – to ensure they are available when needed, the mayors said.

“Our ports share second-to-none infrastructure, a highly skilled labor force and unparalleled industry assets, and by working together, we can maximize our global competitiveness and local economic impact,” Los Angeles Mayor Eric Garcetti said.

The efficiency plan was submitted to the Federal Maritime Commission.

The two ports handle 70 percent of the cargo that arrives on the West Coast, officials said.

The International Longshore and Warehouse Union, which represents dockworkers at West Coast ports, reached a tentative labor agreement Friday with the Pacific Maritime Association, the representative for port employers, potentially ending nine months of contentious negotiations that dramatically slowed cargo operations.

Details of the five-year contract covering workers at all 29 West Coast ports were not immediately available. The agreement is subject to ratification by both parties.

Those close to the talks say the contract calls for a new system for resolving labor conflicts that relies on a panel of arbitrators, rather than a single arbitrator.

While the PMA and ILWU were in agreement on major aspects of the contract – including health care and pay – talks had been held up over a lingering disagreement over an arbitrator who has a key role in determining how the future contract would be implemented and enforced.

A deal was finally reached Friday, following more than nine months of negotiations and with assistance from U.S. Secretary of Labor Tom Perez and Federal Mediation and Conciliation Service Deputy Director Scot Beckenbaugh.

The tentative deal came in the face of a deadline imposed by Perez, who said that if no deal was reached Friday, the parties would be summoned to Washington, D.C. Perez had been in San Francisco since Tuesday to take part in the negotiations.

The months-long labor talks grew increasingly contentious in recent weeks, with the PMA issuing orders to halt the loading and unloading of ships at all West Coast ports during the past two weekends.

The employers contended workers have been conducting an illegal slowdown that has driven down productivity, and they did not want to pay weekend and holiday salary rates for work that is not being done. The ILWU has denied any slowdown.

The PMA also accused the ILWU of attempting to dismiss an arbitrator who found the union guilty of the illegal work slowdowns, with the union seeking a provision that would allow just one party to remove an arbitrator.

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