El Futuro de un Restaurante en Vernon Podría Estar Atado a su Gran Pasado

March 10, 2011 by · Leave a Comment 

Durante cincuenta años, el tiempo se detuvo en La Villa Basque, un comedor, bar y restaurante estilo café de 1960, escondido en el paisaje industrial de Vernon.

Durante su apogeo, trabajadores de cada rango frecuentaban el restaurante. “Bebían cerveza y martinis. Eran las personas que conducían los camiones a largas distancias, y las personas que estaban allí para entretener a un cliente de una cuenta de un millón de dólares. La Villa Basque fue todas esas cosas a todas aquellas personas,” dice Eric Lynxwiler, patrono desde hace mucho tiempo y antropólogo urbano que ofrece giras en Los Ángeles.

El restaurante era único. Contenía tres establecimientos diferentes en uno—un café a un extremo, un comedor tradicional en el centro, y un bar lleno de humo en el otro extremo.

Aunque La Villa Basque ha perdido dinero en los últimos años, ha atraído a un pequeño pero apasionado contingente de seguidores, especialmente entre aquellos que aprecian su arquitectura, así como su historia. Dicen que entrar al restaurante es como experimentar un “túnel del tiempo.”

El ex alcalde de Vernon, Leonis Malburg, abrió el restaurante en febrero de 1960 para su esposa, Leonie. El negocio atendía a los trabajadores de los mataderos y las industrias empacadoras de carne que formaban líneas para entrar, y era donde los peces gordos de la ciudad invitaban a sus clientes a cenar.

El abuelo de Malburg, John B. Leonis, ayudó a fundar la ciudad de Vernon en 1905. El restaurante aún es propiedad de la familia y hasta hace poco sirvió la comida vasca de una región de Francia, de donde originó la familia.

Para los amantes de la arquitectura de mediados del siglo, La Villa Basque es un ave rara. “Es un lugar prístino y único. No hay muchos de estos lugares en existencia,” dice Adrián Fine del LA Conservancy. La organización de preservación recientemente celebró un banquete en La Villa Basque para honrar a sus voluntarios.

A diferencia de otros restaurantes del mismo tiempo, este no fue víctima del síndrome “estilo de diseño del mes,” con remodelación cada cinco o diez años, él dijo.

El restaurante está tan bien preservado que su barra se utilizó en un reciente episodio de Mad Men, un drama de televisión conocida por su atención fanática a los detalles históricos de la época de entretener a los clientes con un almuerzo de tres martinis.

Según Fine, La Villa Basque es “especial porque es una pieza de la época intacto desde la década de 1960,” con paredes, pisos y accesorios que son arquitectónicamente consistentes.

Por eso, cuando la conservación noto que se iniciaba construcción en el lugar, sonaron alarmas. Hicieron una alerta con la esperanza de poner un fin a cualquier acto de destrucción que se sospechaba podría ocurrir en el proceso.

Ellos sabían que el restaurante probablemente estaba luchando, y con su nuevo manejo, les preocupo que el restaurante sería destruido.

“Entendemos totalmente que tiene que ser un negocio próspero… Es un sitio muy alejado, no queremos interponernos en ese camino,” dijo Fine. “Estaríamos encantados de promover el sitio, animar a nuestros miembros y simpatizantes a venir, gastar dinero…”

Lynxwiler dice que el restaurante necesita “todo el apoyo que puede obtener,” pero le preocupa que con la remodelación que ya se ha producido en el salón de banquetes, los gerentes podrían estar tratando de atraer un público diferente al restaurante.

Los miembros de la conservación se han reunido desde entonces con los nuevos administradores, dice Joe Eagan, que se encarga de la comercialización del restaurante y fue gerente del restaurante en el pasado. Se trata de tranquilizar a los conservadores y decirles que ellos también están en la misma página.

“No queremos competir con los clubes nocturnos de Los Ángeles,” dijo Eagan. La nueva administración tratará de “atraer un montón de diseñadores, la gente ‘retro’ que aman la historia y la sensación de los años 60,” él dijo.

Se trata de “caminar con cuidado” en cuanto sus actualizaciones, él dice. El chef y el menú ha cambiado, y puede que hagan retapizados. La sala del banquete era una “trampa de fuegos” y la mayor parte de las mejoras será “cumplir con los código,” él dijo.

El restaurante tiene un nuevo nombre, Viveré, lo que significa “atrevan a vivir.” Eagan dice que Malburg estaba “dispuesto a dejarlo todo” después de 50 años, y posiblemente clausurar La Villa Basque o venderla, lo que habría sido una medida más drástica y que realmente hubiera convertirla en polvo. En vez, contrató a una nueva compañía de manejo para arreglar el lugar.

“Vernon puede ser la meca de las artes, en oposición a la meca de los empacadores de carne,” dijo Eagan.

Aumenta el Número de Hispanos en California, Según Censo

March 10, 2011 by · Leave a Comment 

La Oficina del Censo esta semana dio a conocer los resultados del conteo de población 2010 para California que muestran que los hispanos están cerca de igualar en proporción numérica a los blancos.

De acuerdo con las cifras oficiales del censo 2010 dadas a conocer el martes, el total de habitantes del estado sobrepasó los 37,2 millones con 40,1% considerado como blancos y 37,6% hispanos.

Los Ángeles sigue siendo el condado más grande de los 58 del estado, con más de 9,8 millones de habitantes, de los cuales casi la mitad son hispanos.

El condado angelino creció más de 3,1% en comparación con las cifras del censo del 2000, con un 48% de población hispana. Cerca de 4,7 millones del total de residentes, se califican a sí mismos como hispanos, representando la mayor población latina de California.

Los condados con mayor porcentaje de habitantes hispanos fueron Imperial (80,4), Tulare (60,6), Monterey (55,4), Merced (54,9) y Madera (53,7) aunque sus números de habitantes están muy por debajo de Los Ángeles. En el condado Imperial, por ejemplo los hispanos sólo suman un poco más de 140.000 habitantes.

Después de L.A., los condados con mayor cantidad de habitantes son San Diego con casi 3,1 millones, Orange con un poco más de 3 millones, Riverside con cerca de 2,2 millones y San Bernardino con más de 2 millones.

Ninguno de los demás condados de California supera los dos millones de habitantes. El condado con menos población fue Alpine con 1.175 habitantes y 84 hispanos.

La ciudad de Los Ángeles sumó un total de casi 3,8 millones de habitantes del los cuales 48,5 por ciento (algo más de 1,8 millones) son hispanos, siendo de lejos la ciudad más poblada del estado y la que presentó mayor cantidad de hispanos.

Investigación Resulta en Múltiples Arrestos en una Clínica del Este de Los Ángeles

March 10, 2011 by · Leave a Comment 

Una media docena de personas enfrentan cargos—acusados de crimenes como robo, fraude de seguros médico y de practicar medicina sin certificación—en relación con el manejo de una clínica médica en el Este de Los Ángeles, dijeron las autoridades el lunes, 7 de marzo.

El supuesto operador de la Clínica Médica Dr. Shura Moreno, ubicada en 4146 E. Olympic Blvd., fue uno de los arrestados la semana pasada, dijo Erick Aguilar, de la Unidad de Aplicación de Leyes de la Autoridad Sanitaria del Condado de Los Ángeles, conocida como HALT.

El doctor Shura Moreno, de 45 años, fue detenido el 2 de marzo, y arrestos adicionales se realizaron el mismo día y el 3 de marzo después de una investigación de casi un año de duración.

“Los arrestos en la Clínica Moreno demuestran la eficacia de HALT,” dijo la Supervisora del Condado de Los Ángeles Gloria Molina. “HALT fue creada precisamente para parar este tipo de operación no conforme a la ley.”

“Estoy muy orgullosa del trabajo hecho por HALT para ayudar a liberar a nuestra comunidad de médicos y farmacéuticos sin licencia que dicen importarles el bienestar de nuestra gente, pero que en realidad sólo se aprovechan de personas vulnerables durante su hora más desesperada,” ella dijo.

Moreno, residente de Alta Loma, y Leticia Isabel Peña, de Downey, fueron detenidos bajo sospechoso de múltiples cargos de robo y fraude, y practicar o asistir la práctica de la medicina sin certificación.

Rosa Isela González, de Fontana, y Silvia Rodríguez y Humberto Peña, ambos del Este de Los Ángeles, fueron fichados por sospechas de múltiples cargos de practicar medicina sin certificación.

Guadalupe González, de South Gate, fue detenida bajo sospechoso de fraude de recetas y de practicar sin certificación.

Aún se buscan dos otros sospechosos por cometer “múltiples cargos de practicar medicina sin certificación,” de acuerdo a HALT. La investigación comenzó en abril de 2010, después de que las autoridades recibieron denuncias de la venta ilegal de farmacéuticas y de personal médico sin supervisión trabajando en la clínica.

 Con la ejecución de órdenes de allanamiento posteriores se descubrió evidencia de fraude de Medi-Cal y Medicare, dijo Aguilar.

Los Ángeles Estrena Nueva Herramienta Contra el Graffiti

March 10, 2011 by · Leave a Comment 

Oficiales de la Ciudad de Los Ángeles el 4 de marzo anunciaron detalles de un nuevo sistema que grabará las marcas por grafiteros en una nueva base informativa que se utilizará para ejercer la persecución y restitución de personas que hacen vandalismo.

Para la Ciudad de L.A., que gasta más de $10 millones cada año para limpiar graffiti, el nuevo Sistema Automatizado de Documentar Graffiti (Tracking Automated Graffiti System, TAGRS) significa que todas 21 divisiones de policías podrán usar el mismo sistema de documentación.

A partir de esta semana, el sistema se comenzó a usar en las divisiones de Hollenbeck, Van Nuys, y la División Central donde se pondrá a prueba.

El sistema ya se utiliza en zona no incorporada del Este de Los Ángeles y el mes pasado un hombre de 21 años fue arrestado bajo sospecho de haber causado $11.000 en daños a propiedades.

Breves de la Comunidad

March 10, 2011 by · Leave a Comment 

Eagle Rock

 El Ayuntamiento de Los Ángeles el 4 de marzo celebró el Centenario de Eagle Rock, una comunidad al Noreste de Los Ángeles que se independizó como ciudad en 1911. Eagle Rock dejo de ser ciudad en 1923 sin embargo su aniversario continua observado cada 1º de marzo. Una serie de eventos se realizarán para conmemorar el centenario, para más información visite http://www.eaglerockcentennial.com/

Montebello

El 6 de marzo policías que respondían a llamadas de servicio alertando sobre disparos en la cuadra 700 de Vía Altamira, descubrieron a un hombre fatalmente balaceado sobre la calle. El médico forense ha identificado al fallecido como Jesús Antonio Castro, de 33 años. El Teniente Brad Keller, del Departamento de Policías de Montebello, dijo que la victima fue declarado muerto en la escena. No hubo motivo para el homicidio y no hubieron arrestos.

Boyle Heights

Un bombero el 6 de marzo sufrió una lesión en la espalda durante ejercicios de entrenamiento en Boyle Heights, informó un oficial de bomberos. Los ejercicios se realizaban justo antes de las 10 a.m. en la cuadra 2900 de East Cesar E. Chávez Ave.., cerca de la Avenida Evergreen. El bombero fue transportado a un hospital para observación, y se espera que recuperará de su herida, dijo Devin Gales, portavoz de los Bomberos de la Ciudad de Los Ángeles.

Monterey Park

Cerca de 100 pacientes fueron evacuados del Centro Medico de Garfield, ubicado en Monterey Park, el pasado 3 de marzo. Un incendio eléctrico a las 7 a.m. causo que las alarmas de fuego sonaran, dijo un capitán de bomberos. Los bomberos apagaron las llamas en 13 minutos, el incendio afecto al tercer piso, la sala de emergencia no fue afectada, dijo Matt Hallock, Capitán de Bomberos de Monterey Park, y Erik Jiang, portavoz del hospital. El incendio estaba bajo investigación.

Lincoln Heights

Dos hombres y una mujer fueron hospitalizados con lesiones graves después de un accidente automovilístico en la intersección de Avenida N. Griffin y Broadway en Lincoln Heights, que dejó un vehículo volcado. Las victimas del accidente a las 4:44 p.m. el lunes fueron transportados al Centro Medico Condado-USC. Una cuarta victima sufrió heridas menos graves dijo Brian Humphrey, portavoz del Departamento de Bomberos de Los Ángeles.

Otra Ciudad Podría Superar a Los Ángeles por Peor Congestión en La Nación

March 10, 2011 by · Leave a Comment 

El estado del tráfico en Nueva York empeora a pasos agigantados y la Gran Manzana va camino de convertirse en el próximo año en la ciudad más congestionada de Estados Unidos, superando a Los Ángeles, señala un estudio divulgado el martes por el diario neoyorquino Daily News.

Nueva York es la segunda ciudad del país, por detrás de la californiana, en la que moverse en automóvil es más difícil y conlleva pasarse más tiempo atrapado en atascos, pero la brecha entre ambas urbes se hace cada vez más pequeña, según detalla el estudio encargado por el rotativo.

“El nivel de embotellamientos de Nueva York empeora a un ritmo más rápido que el de Los Ángeles. Si continúa así, en un año se podría convertir en la ciudad más congestionada de Estados Unidos”, indicó el experto Sam Schwartz, encargado de elaborar el estudio sobre la situación del tráfico.

Aunque Los Ángeles es la ciudad con mayores atascos de todo el país, Nueva York cuenta con “el corredor más desesperante” para los conductores, que son los más de 18 kilómetros formados por la ruta oeste de la autopista que cruza el condado del Bronx y el puente de George Washington, que une la Gran Manzana con el vecino Nueva Jersey.

Según el estudio, el grado de congestión del área metropolitana de Nueva York llegó en 2010 a ser igual al 99 % que registra Los Ángeles, mientras que un año antes era solo el 86 %.

Estudiantes Aprenden la Historia Chicana al Escribir Obras de Teatro

March 10, 2011 by · Leave a Comment 

Diana Ortega, de 18 años de edad, ni siquiera había nacido cuando los estudiantes de preparatoria hicieron historia en las famosas huelgas “Walk Outs” de 1968 en la cual marcharon por las calles del Este de Los Ángeles durante la altura del Movimiento Chicano para exigir una educación de calidad.

En esta foto Rose Portillo con Virginia García pide que Ofelia Esparza se ponga de pie para ser reconocida. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

Pero la semana pasada ella era una de varios estudiantes que tomaron el escenario para la lectura de tres obras cortas que abordan la vida de tres activistas durante los movimientos.

Durante una clase de dramaturgia de un semestre de duración, siete estudiantes seleccionados por el director, escribieron “2011 Meets 1968” (2011 Se Presenta a 1968), una serie de obras cortas basadas en entrevistas con los participantes de la huelga. Para muchos de ellos, la experiencia les abrió los ojos, si no los completamente transformo.

“Yo no pensé que iba beneficiar de esto. Pensé que sería como hablar con ancianos acerca de cosas que no me interesan, pero la verdad es que no quiero que esto termine,” dijo Diana Ortega, de 18 años, a una audiencia en vivo en el Teatro Margo Albert ubicado en Plaza de la Raza.

Como parte del proyecto escolar, entrevistaron al periodista Luis Torres, la artista Ofelia Esparza, y la educadora Paula Crisóstomo, quienes vieron sus vidas transformadas y quienes lucharon contra la discriminación y en favor de la educación para los estudiantes en el Este de Los Ángeles.

El curso “Through the Ages” (A lo Largo de Los Siglos) es un diálogo entre las diferentes generaciones pero también es un programa de alfabetización. “La meta es hacer a estos estudiantes mejores lectores, escritores, comunicadores y colaboradores; y al mismo tiempo captarlos con su propia historia,” dijo a EGP Teresa Chávez, directora artística de compañía de teatro ‘About…Productions’ (‘Producciones Acerca de…’).

Chávez señala que el programa sólo se ha ejecutado en las escuelas secundarias para créditos extracurriculares, donde los estudiantes están luchando de alguna manera u otra. El calendario de estas preparatorias se presta perfectamente para el programa y ayuda a los estudiantes que más lo necesitan y quienes tienen menos acceso al arte.

Actores profesionales interpretaron la mayor parte de la obra, pero los estudiantes también se desempeñaron y hablaron acerca de sus experiencias a la audiencia. Los alumnos de izquierda a derecha Óscar Lechuga, Michelle Sánchez, Diana Ortega, Eneida Ortega y Virginia García.

“Les capta la atención, los mantiene en la escuela, aumenta el numero de días que asisten, y porque es su propia narración… Ellos se sienten conectados a ello, se sienten incluidos y comprometidos,” ella dijo. “Es una transformación en términos de su trabajo académico, pero también en cuanto a su voz en el sentido literal y figurado. Algunos de estos alumnos nunca han hablado en público.”

El desempeño de los estudiantes en la lectura la obra la semana última fue completamente voluntaria.

Eneida Ortega, de 16 años, esta de acuerdo que el curso los obligo a comprometerse. Ella y los otros estudiantes tenían que cumplir con fechas de limite para que “nuestros mentores puedan leerla y editarla,” dijo a EGP

Óscar Lechuga, de 19 años, dijo que no querían estar ausentes porque “sólo nos reunimos dos veces por semana, por cuatro horas,” y no querían perder la oportunidad y fallar a sus equipos.

La obra “2011 Meets 1968” fue inspirado por la obra anterior de la compañía de teatro, “By the Hand of the Father,” que exploro las historias personales de los escritores, dijo Chávez.

“Pedimos que los estudiantes vuelvan a sus propias familias, o quien pueda decirles de dónde vienen, cuál es su historia, y cómo llegaron a los estados unidos y a Los Ángeles,” dijo Chávez.

El próximo proyecto de la compañía de teatro es “Evangeline, The Queen of Make-Believe” (“Evangeline, la Reina de la Fantasía)” que también esta relacionado a la obra “2011 Meets 1968.”

“Cada sesión [de preparatoria] es un poco diferente, depende en parte sobre el tema que estamos trabajando profesionalmente porque nos gusta hacer un puente entre el contenido y lo que los estudiantes van a explorar. Así luego cuando los alumnos vienen al teatro a ver nuestro trabajo, hay una conexión más profunda y podemos interesarlos en ese trabajo también,” dijo Chávez.

Los estudiantes dijeron que escribir acerca de los activistas realmente los afecto.

“Ofelia [Esparza] me ha inspirado a que nunca me rinde y que este orgullosa de quien soy porque eso es lo que es importante en la vida,” dijo Michelle Sánchez, de 16 años, señalando que nunca esperó ser parte de una producción teatral.

Ofelia Esparza y su compañera. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

La obra breve sobre Esparza cuenta sus propias experiencias con la discriminación y los momentos en su vida justo antes de las huelgas en las que sus propios hijos participaron.

“Tengo 77 años y he tenido una buena vida. A veces ha sido difícil ser una Chicana. Algunas veces uno tiene que hablar y defender su posición para ser quién uno es,” escribieron los estudiantes acerca de Esparza.

Ortega, Lechuga, y Michelle Sánchez, de 16 años, escribieron la obra sobre Paula Crisóstomo, una estudiante destacada que enfrentó la discriminación en la preparatoria y lidero las huelgas.

“¿Por qué te estás preocupando Paula? La única ‘Pi’ [calculación matemática] que debe preocuparte es la torta que vas a cocinar… No te vas a graduar, estarás embarazada antes del verano,” escribieron los estudiantes acerca de lo que el maestro de geometría le dijo a Crisóstomo.

“Yo anticipaba tener una conversación aburrida, no esperaba que su historia seria tan interesante. Ella enfrento muchos desafíos los cuales muestran que ella es una persona muy fuerte,” dijo Sánchez.

“La verdad es que ella es ejemplar para mi porque ella realmente ayudó a la Raza, y al mirar sus ojos me di cuenta de que ella ha experimentado cosas igual que yo en la vida,” dijo Lechuga.

Ofrecer su trabajo evaluado por el público fue una nueva experiencia para los estudiantes autores de la obra.

“Hacemos nuestras tareas y nadie se fija en nosotros excepto el maestro,” dijo Ortega EGP. “Esto fue una gran experiencia que nunca tendría el valor de hacer por mi propia cuenta.”

Virginia García, 16, describió la experiencia simplemente como “una inspiración.”

Al aprender sobre el pasado capacita a los estudiantes porque “esa es la única manera de saber a dónde ir desde aquí,” dijo Esparza, admitiendo que fue un poco raro ver a su personaje interpretado.

“Donde estamos hoy es un avance grande, pero hay más que hacer,” ella dijo, señalando que muchos de los participantes originales de las huelgas ahora son doctores y abogados y ellos “son la parte principal del cambio.”

El desprecio y la discriminación de los alumnos mexicano-americanos continua, pero “…uno tiene que ser fuerte para saber su historia y respetar a sus raíces, sin tener vergüenza,” dijo Esparza.

El periodista Luis Torres, quien fue escritor de un periódico estudiantil al momento de los paros, dijo que los años de su adolescencia fueron momentos emocionantes pero turbulenta para su generación. “Fue muy emocionante para mí ver que estos estudiantes traduzcan esas experiencias en un contexto diferente a un público contemporáneo. Disfruté hablar con ellos, disfrute conocerlos… aprecie la chispa en sus ojos. Y creo que ellos estaban dispuestos a inclinarse sobre esto y mucho más,” dijo Torres.

Los estudiantes confesaron a EGP que no sabían acerca de las huelgas antes de comenzar el programa—y que no habían visto la película “Walkout” de 2006, dirigida por Edward James Olmos. Además ellos dijeron que sus propios padres son inmigrantes por lo cual ellos no tenían experiencia propia con el Movimiento Chicano en Los Ángeles. Sin embargo, algunos de los estudiantes sí tenían experiencia en las marchas pro una reforma migratoria en los últimos años.

El curso “Through the Ages” les ayudo a sentirse más seguros y capaz.

Aunque el programa tuvo su primera ejecución en la preparatoria Monterrey en 2001, el programa viaja a diferentes escuelas, dijo Rose Portillo, directora del programa de “Through the Ages” Young Theaterworks. Monterrey se encuentra detrás de la Preparatoria Garfield sobre la avenida Fraser en el Este de Los Ángeles.

“2011 Meets 1968” fue escrito por Eneida Ortega, Villareal Benjamin, Virginia García, Jorge Leal, Oscar Lechuga, Diana Ortega, y Michelle Sánchez, bajo la guía de los mentores Marco Rodríguez, Tomás Benítez y Daniel Chacón; los personajes fueron interpretados por Marissa Herrera, Xavi Moreno, Roberto Alcaraz, Laurel Ollestein, Daniel Chacón, Tomás Benítez y Rose Portillo y algunos de los alumnos.

“Through the Ages” es un programa sin fines de lucro que actualmente está financiado por el California Arts Council  y el National Endowment for the Arts. ‘About…Productions’ es apoyado en parte por California Community Foundation, por el Departamento de Asuntos Culturales de Los Ángeles, por la Comisión de Artes del Condado de Los Ángels, el Departamento de Asuntos Culturales de Pasadena, y donaciones privadas.

Valerie Mia Juárez contribuyó a este reporte. 

Lincoln Heights ‘Skate Spot’ Is the Envy of Pro Skaters

March 10, 2011 by · Leave a Comment 

Hundreds of children and young adults turned out to celebrate the grand opening of a new skate park in Lincoln Heights last Saturday.

The skate park was designed by legendary skater Lance Mountain and California Skateparks, and is the 33rd sports facility donated to the City of Los Angeles by Nike and the LA 84 Foundation.

Paul Rodriguez Jr., and the Nike SB team christened the spot as part of the March 5 grand opening ceremony. Rodriguez Jr., known as P-Rod in the world of professional skateboarding, says there are many positive things to be gained from skateboarding, but having a place to practice is the key to getting started.

P-Rod and the Nike SB Skateboarding team demonstrate some tricks and jumps. (Courtesy of Nike)

“When I first started coming up—and I’m sure a lot of you out here can relate to this—if you don’t have a designated place to go skate and practice, it’s hard…” because people are always kicking you off their properties or your getting tickets, said Rodriguez who has his own non-profit skate foundation. “It just makes you feel like you’re doing something wrong.

“You’re trying to work on your craft and do something productive with yourself. So that’s the whole idea behind this, give the kids a place to skate without any one bothering them or feeling like they’re doing something criminal or delinquent.”

“To be honest, I’m jealous of you guys because I wish I had this when I was growing up…” Rodriguez said.

The Skate Spot lends itself to different styles of skateboarding. Its inspiration was simply to get back to the basics, said skate park designer Mountain in a written statement. “The goal was to produce something that is reminiscent of the early days of skate culture when kids would teach themselves balance and control by riding hills. This skate spot is built with a slight angle, 7 degrees in some places. It combines street elements with a traditional snake run to create a truly distinctive skate experience.”

The “Lincoln Park Skate Spot” has ramps, stairs, rails, and curves and angles like a swimming pool in some places, and best off al, it’s not off limits like the recently restored Lincoln Park Gateway which now has skate stops on the benches.

Councilman Ed Reyes (CD-1) said he hopes the new skate park will draw young people away from the strong gang culture in the area and create a new wave of inner city athletes.

“I was sharing with Paul Rodriguez [Jr.] earlier that this park, this skate board park, this whole environment is about giving you the young people a chance to think differently, to talk about a structured environment, a sport that says we can do something else with our lives other than getting caught up in the drug culture and the gangs,” Reyes said.

Reyes asked the skaters to take care of the park, to discourage tagging among their peers and report illegal activity to the authorities.

The new skate park was funded with $200,000 provided from the LA 84 Foundation, which dates back to the revenues created when the city hosted the Olympics in 1984, Reyes said.

The project is a collaboration between the City’s Department of Recreation and Parks, The Paul Rodriguez Skate Foundation, the LA 84 Foundation, Nike SB and Los Angeles Councilmember Ed P. Reyes who represents the area.

EGP filmed portions of the skating demonstration, to watch the videos, visit EGPNews.com

UCLA Report Downgrades Jobs Prediction

March 10, 2011 by · Leave a Comment 

There’s bad news for job-hunters today, with UCLA economists predicting the state’s unemployment rate will remain in double digits until at least the start of 2013.

“While all of the evidence points to California growing — and perhaps growing faster than the U.S. — the state’s unemployment picture is still in the doldrums,” UCLA Anderson Forecast senior economist Jerry Nickelsburg wrote in a report released Wednesday.

Nickelsburg noted that previous Anderson Forecast reports predicted a sluggish, but improving job picture. But those predictions were a little too optimistic, according to the latest report. Nickelsburg pointed to “uncertainty, particularly in the national and international arenas” for contributing to the economic uncertainty.

California is entering a slow growth period and legislators should tread carefully, he told KFWB yesterday.

“Slow growth in the California economy in the near term means the unemployment rate will remain at the elevated rate of 10.5 percent next year,” he wrote. “… Job creation, though more rapid in late 2011 and in 2012 and 2013, will not be fast enough to push the unemployment rate below double digits until the start of 2013.

“By the end of the forecast horizon, the California unemployment rate remains substantially above that of the U.S.,” Nickelsburg wrote.

Nickelsburg predicted that the unemployment rate, which has hovered between 12 and 13 percent over the past year, will drop slightly during this year and next, but it will not dip to 9.7 percent until the first quarter of 2013.

“The drivers of the recovery from this recession will be education, health care, exports and technology and to some extent by growth in residential construction,” according to the report. “The first four are more heavily centered in coastal Californnia and are currently generating some job growth for these sub-regions.

“The latter will begin to generate jobs along the coast in the near term, but there will be little new activity inland until housing markets turn.

Thus, economic growth in California will be bifurcated with an early recovery along the coast coexisting with continued economic doldrums to the east.”

Antonovich Wants State To Look At AltaMed CEO’s Pay

March 10, 2011 by · Leave a Comment 

Los Angeles County Board of Supervisors put off for one week a request by Sup.  Michael Antonovich to ask the State Auditor to evaluate the pay structure of one of the county’s largest non-profit health care providers.

Antonovich’s motion was made in response to a March 1st CBS 2 news report that called into question a large pay hike received by Cástulo de la Rocha, the president and CEO of AltaMed Health Services Corporation, at the same time the Commerce based provider is seeking to stop the state from cutting funding to adult day care centers.

According to CBS 2 Investigative Reporter Dave Bryan, in 2008 AltaMed’s Board of Directors approved raising de la Rocha’s total compensation package, which includes salary, bonuses and other benefits, from $396,000 a year to $797,429; a $400,000 increase.

AltaMed Health Services is one of the county’s largest “Private-Public Partners,” and Antonovich says he wants to make sure that taxpayer funds are being used “wisely.”

“This salary is very high and the increase over a two-year period is significant. Of particular concern is that this agency’s revenue is, in large part, based on public taxpayer dollars,” reads Antonovich’s motion.
During de la Rocha’s leadership over the last three decades, AltaMed has grown from a small East Los Angeles area health clinic to a $183,000 million dollar-a-year health care network with more than three dozen medical and dental clinics in Los Angeles and Orange County and seven adult day health care centers serving some of the region’s most vulnerable low-income residents,

De la Rocha defended his salary to CBS’ Bryan, saying it was AltaMed’s board of directors that approved the raise, which is “within the reasonable standards that are expected by the Internal Revenue Services.”

He said he has spent 33 years building AltaMed.

In a written statement to CBS, the non-profit’s board of directors expressed support for their decision and de la Rocha’s tenure at the head of the organization.

“The board is confident that the CEO’s compensation is not only in line with industry norms, it is well deserved by this talented and tireless chief executive, who has devoted his professional life to building a network that employs nearly 1,900 professionals and annually serves the health care needs of close to 150,000 low-income patients,” the statement said.

Antonovich wants the Board to send a letter to the “Office of the State Auditor requesting the Bureau of State Audits to conduct an evaluation of the pay structure of this agency to ensure that taxpayer dollars are being spent appropriately.”

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