Dos Escuelas ‘Charter’ Elegidas para la Nueva Preparatoria Taylor Yard

March 17, 2011 by · Leave a Comment 

Después de una sesión maratónica con menos sorpresas que la primera ronda de “Elección de Escuela Pública” (PSC por sus siglas en inglés) —debido en parte a la publicación temprana de las recomendaciones del Superintendente Ramón Cortines la semana pasada—la Junta Escolar del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles el martes selló el destino de algunas escuelas nuevas y existentes que actualmente están bajo la reforma del distrito.

Aproximadamente la mitad de los solicitantes de las 27 escuelas, ubicadas en 10 instalaciones en todo el distrito, fueron aprobadas con reservas, y deben volver a presentar sus propuestas para revisión el 25 de abril. En su mayor parte, la junta estuvo de acuerdo con las recomendaciones de Cortines.

El salón de la junta se lleno a capacidad y muchas personas fueron rechazadas por falta de espacio. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

Los planes aprobados para todo el distrito son 12 escuelas piloto, siete escuelas charter, tres escuelas tradicionales, dos escuelas de ampliado modelo de gestión basado (ESBMM), y un socio de red. Dos escuelas, la Secundaria Mann y la Preparatoria Academia East LA Star, no tuvieron a un candidato aprobado.

“Hay muchos caminos para el éxito académico, y debemos aprender de las prácticas prometedoras en las escuelas con el logro más alto para ayudar a las escuelas de bajo rendimiento que enfrentan desafíos y, de hecho, para ampliar las oportunidades para todos los estudiantes,” dijo Cortines en una declaración escrita después del voto. “El objetivo de este Distrito es proporcionar múltiples opciones para los estudiantes, a sus padres y guardianes. La reforma Elección de Escuela Pública es una manera de proporcionar numerosas oportunidades para que los estudiantes puedan sobresalir.”

La Preparatoria Región Central # 13, también conocida como la Preparatoria Taylor Yard, ubicada en Glassell Park, contará con tres escuelas piloto y dos escuelas charter en el campus de cinco escuelas pequeñas. Alliance for College Ready Public Schools fue el único solicitante que fue aprobado sin reservas y no tendrá que volver a presentar su propuesta.

Partnership to Uplift Communities, también una escuela charter, se aprobó con reservas, al igual que las escuelas Los Angeles River School, School of History and Dramatic Arts, ARTLAB Arts and Community Empowerment. Las escuelas deben hacer las mejoras citadas por Cortines y volver a presentar sus propuestas el 25 de abril—la fecha límite para su aprobación final.

El sexto solicitante, la Escuela de Tecnología, Negocios y Educación, fue el único que no fue ni recomendado por Cortines, ni aprobado por la Junta. Una enmienda propuesta por el miembro de la junta Steve Zimmer para permitir que todos los solicitantes la preparatoria Región Central #13 sean permitidos a volver a someter sus propuestas falló.

En respuesta a Zimmer, Cortines dijo que no fue su intención excluir al solicitante pero decidió en favor de las otras escuelas. La presidente de la junta Mónica García sugirió que la propuesta podría someterse de nuevo para otra instalación.

La única propuesta para la Academia East LA Star, presentado por un equipo dirigido por el Distrito Escolar Local Número 5, fue rechazada. Otras propuestas presentadas por los Distritos Números 1, 2, 4 y 8 sí fueron aprobadas para otras instalaciones.

La junta aprobó una moción por la miembro de la junta Yolie Flores para abrir de nuevo el proceso de solicitación para East LA Star, los planes deben ser presentados el 25 de abril.

Docenas de padres, miembros de la comunidad, maestros y miembros de equipos solicitantes se formaron para hablar durante el período de comentarios públicos. La junta hizo cumplir con el plazo de dos minutos, cortando a algunos oradores, como Cecilia Domínguez, quien hablaba en favor de ArtLab, y Verónica Ramírez, quién estaba a punto de hablar a favor de la propuesta para East LA Star.

Ramírez, una madre y residente de East Los Ángeles, había preparado sus comentarios para leer a la junta. Ella dijo a EGP que iba a apoyar los puntos de la maestra quien hablo antes de ella y agradecer a la junta por su apoyo.

“Yo me sentí atada de manos, siendo una persona que le gusta estar activa en mi comunidad y me gusta que los padres estén informados—que haya la mayor transparencia que se pueda,” dijo Ramírez, señalando que su grupo no contó con el apoyo del distrito para escribir la propuesta, como a ella le hubiera gustado.

Afuera, los miembros del sindicato de maestros, UTLA, y sus partidarios protestaron por la junta y los recortes presupuestarios. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

La reforma Elección de Escuela Pública fue aprobado por la Junta de Educación en 2009, y pide que grupos basados en la educación y sin fines de lucro, al igual que escuelas charter, y equipos de colaboración de los educadores, escriban planes para mejorar el rendimiento de escuelas identificadas de bajo rendimiento y escuelas recién construídas.

La solicitud completa y el proceso de selección incluye reuniones informativas, votos de asesoramiento, una evaluación por panel de revisión del superintendente, distintas evaluaciones y recomendaciones por Cortines, y una votación final decisivo por la Junta de Educación.

Fondos Misteriosos de Montebello Fueron Usados para Atraer un Restaurante

March 17, 2011 by · Leave a Comment 

¿Qué pasó con el millón de dólares “desaparecidos” de la ciudad de Montebello?

Los funcionarios de la ciudad ahora dicen que fueron utilizados para atraer a un desarrollador y construir lo que hoy es el restaurante Applebee’s en Montebello Town Square.

El uso de los fondos fue aprobado por la agencia de reurbanización de la ciudad, según un comunicado de prensa de 70 páginas hechó público la semana pasada.

El millón fue un préstamo perdonable, o una “subvensión de agencia,” para el desarrollador Henry Attina, también conocido como Hank Attina, para construir un “restaurante de lujo” similar al “Hard Rock Café o el Planet Hollywood, con un énfasis latinoamericano.”

Se esperaba que Attina construaría un restaurante de 10.000 pies cuadrados sobre una propiedad de 40.000 pies cadrados que poseía en Montebello Town Square. Otros 7.000 pies cuadrados se convirtería en oficinas.

Un informe de Montebello de 1999 indica que la ciudad esperaba fomentar un “lugar de entretenimiento y un restaurante” para un “mercado sin explotar,” así como para “satisfacer los deseos de largo plazo de la comunidad de Montebello.”

El acuerdo entre Attina y la compañía Prime Cuts, Inc. fue aprobado en 1999 por la Agencia de Reurbanización que en aquel entonces tenía como miembros Kathy Salazar, William Molinari, Mary Anne Saucedo, Edward Vásquez, y Art Payan, quienes también eran miembros del consejo de la ciudad.

Molinari hoy día también forma parte del consejo de la ciudad y la agencia de reurbanización, y el abogado de la ciudad que manejó el acuerdo, Arnold Alvarez-Glasman, también está retenido por la ciudad y la Agencia de Reurbanización.

Recientemente se aumento el presupuesto legal de la agencia de reurbanización, de $60.000 a $400.000, debido a los crecientes costos legales de las demandas contra la agencia de reurbanización, que Alvarez-Glasman representa.

El comunicado de la semana pasada se produjo después de que los funcionarios descubrieron un extracto de cuenta de Union Bank que no estaba grabado en el libro mayor de la ciudad. Esta fue la segunda cuenta bancaria de origen aparentemente desconocida.

En enero, la ciudad fue notificada de una cuenta inactiva con Banco Popular que era desconocida por oficiales.

Ninguna de las cuentas bancarias estaban en el libro mayor de la ciudad, lo que dio lugar a una cacería por parte de funcionarios para ubicar respuestas en cuanto a los orígenes de las cuentas.

Los funcionarios más tarde determinaron que la cuenta de Banco Popular fue parte de un programa de préstamos a disposición a las empresas de la ciudad que eran obligadas a hacer mejoras a sus edificios.

Las autoridades han declarado que posteriormente se creía que la cuenta del Union Bank estaba cerrada por lo cual no estaba documentada en la contabilidad general de la ciudad.

Ahora, la ciudad tiene casi 70 páginas de docuementos que explican lo que pasó con el millón de dólares que fue sacado de la cuenta.

Los documentos indican la ciudad invirtió un poco más de $900.000 en Union Bank en noviembre de 1999. Un año más tarde, la ciudad cobró una suma mayor de $1.007.307,17.

En octubre de 2000, la mayoría del dinero fue enviada, en dos pagos, a una compañía llamada Hillside Montebello, LLC, que es propiedad de Attina.

Cuando la ciudad recibió esta información inicial del banco, pudieron hacer su propia investigación, dijo el Administrador de la Ciudad Interino Peter Cosentini.

Ellos encontraron que Montebello Hillside, LLC formaba parte de un acuerdo que la ciudad hizo con Prime Cuts, Inc. que prometió traer un comedor de lujo a la ciudad.

En el proceso, el desarrollador recibió 1 millón de dólares por la agencia.

De acuerdo con Molinari, quien ayudado a aprobar el acuerdo, $350.000 fueron a construir la “cáscara del restaurante” y $650.000 fueron para “las mejoras provisionales” de Applebee’s a la propiedad.

Molinari agregó que el préstamo sería perdonado sólo si Attina satisfechaba ciertos requisitos, inclusó la formulación de $2 millones en mejoras a una propiedad de 17.000 metros cuadrados en Montebello Town Square, y fijar un mínimo de ventas e impuestos de propiedad que pagaría a la ciudad cada año.

La propuesta original fue para construír un restaurante llamado ‘Noa Noa,’ una cadena de restaruantes nuevos respaldados por el reconocido artista Juan Gabriel. Los informes de noticias en el momento dicen que el acuerdo no se materializó después de que se produjo desacuerdos y una batalla legal entre el cantante y Attina.

Molinari dijo que el incentivo de un millón también se ofreció a varias cadenas de restaurantes nacionales—al final Tony Romas y Applebee’s eran los unicos que presentaban una oferta para ubicarse a la propiedad de Attina. La subvención que hubiera ido al proyecto Noa Noa en vez fue utilizado para Applebee’s, que ganó la licitación.

El consejo al momento eligió dar el incentivo de $1 millón porque cadenas de restaurantes no querian localizarse en Montebello debido a la percepción de una demográfica minoría, él dijo.

La ciudad ya había sido rechazado por 21 diferentes empresas de cadena de restaurantes nacionales, y otro proyecto de restaurante se convirtió en tres restaurantes de comida rápida en vez de un restaurante tradicional.

Sin embargo, según Molinari, el Applebee’s de Montebello ha demostrado que valio la pena y se ha convertido en la mejor ubicación en la región y esta en uno de los diez primeros lugares de venta en el país.

Attina, que ha estado menos visible en los últimos años, es un empresario y residente de Montebello desde hace años. Él dirigió varios restaurantes en la ciudad y se le da credito por haber dado una mano en muchos de los proyectos principales de urbanización comercial y habitaciones para jublidados en la ciudad.

Molinari dijio que Attina fue un “catalizador” para el desarrollo de la ciudad, y no ve nada “negativo” con la participación Attina en el proyecto de la Applebee’s y otros proyectos.

De acuerdo con Yan Tang, un profesor de la Escuela de Política, Planificación y Desarrollo de USC, es bastante habitual que los gobiernos municipales ofrezcan incentivos a los desarrolladores, pero tal cantidad enorme sí crea escepticismo.

Por su parte, el jueves pasado, Cosentini dijo que él no ha encontrado evidencia “de algo ilegal, hasta la fecha” en los documentos, pero tiene algunas “cuestiones pendientes,” como cual fue el origin de los $900.000 y si todo está “bien con el acuerdo” para traer un restaurante a Montebello.

Censo 2010: Funcionarios de Bell Gardens Sospechan Que No Todos Fueron Contados

March 17, 2011 by · Leave a Comment 

El año pasado el Concejal de Bell Gardens Daniel Crespo dijo al consejo que observaba que muchos residentes se mudaban fuera de la ciudad, el comentario fue tomado a la ligera y funcionarios señalaron duda ya que los servicios estaban en gran demanda como nunca.

Sin embargo, los datos del Censo de 2010 dados a conocer la semana pasada indican que la ciudad del sudeste, la cual sólo abarca 2,5 millas, ha perdido cerca de 2.000 residentes—una caída de 4,5 por ciento desde el año 2000. Los datos indican que la población total era 44.054 en 2000, comparado a 44.437 en 2005-2009, y 42.072 en 2010.

Combinados, los datos muestran que la población de Bell Gardens aumentó 383 habitantes desde 2000 hasta el período 2005-2009, pero el año pasado, en 2010, la población bajo por 2.365 residentes y un total de 1.982 durante la última década.

Funcionarios de la ciudad de Bell Gardens están desconcertados por las nuevas cifras.

“Ninguno de nosotros puede entender por qué el número se redujo por cerca de 2.000 personas cuando no hay señales que podemos ver, así que eso me lleva a creer que no hubo precisión,” dijo el Administrador Municipal de Bell Gardens Steve Simonian a EGP el lunes. “Me di cuenta de que la mayoría de las ciudades del sudeste, que también son mayormente hispana, mostraron la misma caída que podría causar a uno que piense que hubo una enorme migración de nuestro pueblo a otro lugar…pero no creo que eso es lo que paso.”

Simonian reconoció que se ha sugerido que debido a la alta tasa de desempleo, muchos inmigrantes han regresado a sus países, “pero mi entendimiento es que el mercado laboral no ha mejorado allí [México] tampoco y con el aumento de violencia… no me parece que eso haya ocurrió,” él dijo.

No hay habitaciones vacantes en la ciudad, y las habitaciones disponibles se llenan de inmediato, además, muchos residentes viven en garajes convertidos, múltiples familias compartiendo apartamento de un dormitorio, u otras condiciones no permitida, él dijo.

Mientras que los promotores locales del Censo y la comunidad hicieron un esfuerzo sincero para fomentar la participación en el conteo, Simonian sospechosa que tal vez el miedo de la deportación, o el miedo de ser descubierto de vivir en lugares sin permiso, o algún otro miedo, provocó un subregistro.

Las consecuencias de la reducción de la población en Bell Gardens en el censo aún está por ser determinado, pero Simonian sospecha que tendrá un impacto directo sobre su capacidad para obtener subvenciones, ya que serán obligado a explicar por qué las subvenciones (para mejoras a las calles por ejemplo) son necesitadas cuando la población de la ciudad ha disminuido.

Mientras tanto, en las otras áreas de cobertura de EGP la población creció.

La población de la zona no incorporada del Este de Los Ángeles tuvo el aumento más grande con 2.213 nuevos habitantes, un aumento de 1,78 por ciento en la última década.

El Condado de Los Ángeles en conjunto creció un 3,1 por ciento en la última década, que es mucho más lento que otros condados del sur de California, según cifras de la Oficina del Censo de EE.UU. Sin embargo, el condado sigue siendo uno de los más poblados en el estado con unos 9,8 millones habitantes. La Ciudad de Los Ángeles cuenta con alrededor de 3,8 millones de habitantes.

La población de California aumentó en un 10 por ciento, de 33,8 millones en 2000 a 37,2 millones en 2010. La población latina creció más que otros grupos y ahora forma un 37,6 por ciento del estado. La población blanca se redujo un 40 por ciento, mientras que la población de asiáticos creció un 12,8 por ciento y la población de afro-americanos aumentó en 5,8 por ciento.

A los 101 Años Sigue Disfrutando la Vida en Ambos Lados de la Frontera

March 17, 2011 by · Leave a Comment 

omo niño, Victoriano Álvarez Ramírez vio cuando un soldado revolucionario se hizo una cruz en la frente y poco después su rancho, y otros, quedaron solos mientras que Pancho Villa encabezaba la lucha contra el gobierno mexicano. Esa memoria se le grabo por toda vida.

 “Yo vi que se hizo así [tocándose la frente] y le pregunte a mi abuelita por qué se había rascado la frente, ella dijo ‘no hijo, si se persigno’… yo tenia como unos cinco años. Haber cuanto hace?” pregunto en broma.

El sábado pasado, Álvarez Ramírez celebró su 101° cumpleaños rodeado por su familia. Él nació el 6 de marzo de 1910.

Izquierda a derecha: Héctor Del Bosque Álvarez (nieto), Jennifer Del Bosque (bisnieta), Alma Del Bosque Álvarez (nieta), María Álvarez (hija), Angélica Bosque Álvarez (nieta), Victoriano Álvarez Ramírez, Víctor del Bosque Álvarez (nieto), Gregory Álvarez (nieto), Edgar Álvarez (nieto), Oscar Sánchez (nieto), Joey Sánchez Álvarez (nieto) y Robert Del Bosque (bisnieto). También presente pero no en la foto: Sylvia Padilla (nieta). Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

 

El secreto para lograr una larga vida, de acuerdo a Álvarez Ramírez, es evitar el estrés innecesario.

“Si tiene uno que comer esta bien, y si no tiene uno que comer todavía esta bien, no se apure. Lo que acaban con uno son las apuraciones,” dijo Álvarez Ramírez.

“Él solía decir que su secreto para una larga vida era tomar un trago de tequila cada mañana,” dijo Sylvia Padilla, subrayando el gran sentido de humor de su abuelo. Padilla y su hermana mayor vivieron con Álvarez Ramírez y con su abuela durante un tiempo como niñas mientras que su madre emigraba a los EE.UU. y más tarde envió por ellas.

El patriarca centenario con 60 nietos y bisnietos se convirtió en un ciudadano de los EE.UU. durante la amnistía de la década 1980, pero mantuvo estrechos lazos con México. Por gran parte de su vida él ha viajado de ida y vuelta, entre Los Ángeles y el estado mexicano de San Luis Potosí, entre una a tres veces al año.

Álvarez Ramírez celebró su 101 cumpleaños el sábado, 12 de marzo. Su pastel estaba adornado con oro y el signo de la Autopista 101—el centenario frecuentemente viaja a México y Los Ángeles. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

 

 

En Los Ángeles, Álvarez Ramírez trabajó durante 30 años en una fábrica de carburadores llamado TOMCO en la Ciudad de Vernon. En su tierra natal, el trabajo sus terrenos como agricultor y propietario en la ciudad de Rioverde, que esta a unas cinco o seis horas (en coche) al norte de la Ciudad de México. Durante una temporada también se desempeñó como el juez municipal, arreglando los desacuerdos, dicen miembros de su familia.

Álvarez Ramírez acaba de regresar de México hace dos semanas, “horita tengo garbanzos,” él dijo sonriendo.

Mientras que él siempre está pensando en sus tierras, a veces no hay cosecha, dice que su hija María Álvarez, residente del East Los Ángeles, quién se ha encargado de cuidarlo.

“Él lo hace de costumbre,” dijo Álvarez a EGP. “Para que [la gente] tengan trabajo, para que se ayuden también. El dice ‘Si dios me ayuda a mi, yo les ayudo también.’”

Álvarez Ramírez actualmente reside con familiares en Montebello y tiene muchos parientes en California—como en el Este de LA, Montebello, Bell Flower, Realto y en el norte, como en San José.

Pero a él le gusta el ritmo de la vida en México, donde todo está a poca distancia y puede disfrutar un paseo por la colonia, “aquí todo es en carro,” él dijo.

Él señala que algunos de los momentos más difíciles en su vida han sido vivir o ser testigo de tristezas como la pobreza y el hambre, dijo Álvarez Ramírez a EGP.

Sin embargo, él clasificó “lo que está sucediendo ahora,” la fiesta de cumpleaños que también sirvió como una reunión de familiares, como uno de los aspectos más destacados de su vida y expreso su gratitud por todos los miembros de la familia que organizaron y asistieron a la fiesta.

“Quien quité, dios le deje lo que me ha dejado,” dijo Álvarez Ramírez acerca de su familia. “Y que se porten bien, no se apuren.”

Víctor del Bosque Álvarez, un nieto, vive en la Ciudad de México y viajó a Los Ángeles para el cumpleaños. Él dijo que su abuelo es una persona fuerte, muy centrado, religioso y sabio. Cada año, Álvarez Ramírez patrocina una fiesta para la Virgen de la Perdida (refiriéndose a una sierra llamada La Perdida), él dijo.

“Estoy muy orgulloso y feliz profundamente de estar aquí para celebrar con él,” dijo Del Bosque Álvarez durante la fiesta.

Héctor del Bosque dijo que su abuelo siempre ha sido tranquilo, trabajador y un buen esposo—su esposa falleció hace 15 años. Del Bosque, que reside en Montebello con su esposa, recordó como le encantaba a su abuelo enseñarle a él y sus primos como trabajar sus parcelas de tierra.

Entre sus recuerdos inolvidables son cuando su abuelo hizo una broma al ponerle a él y sus primos, un polvo de una planta en la nariz que les hizo tener un episodio de estornudos; y una vez que estaba lloviendo y su abuelo tomó las hojas de una palma, la dobló y hizo un chaleco para mantenerlos secos.

Oscar Sánchez, quien vive en Lincoln Heights, dijo que su abuela fue su niñera por un tiempo y tiene muchos buenos recuerdos con su abuelo por ello. “Cuando yo estaba chiquito me correteaba por el patio, jugábamos a la mancha y al monstruo,” él dijo.

Edgar Álvarez, de 23 años, uno de los nietos más jóvenes de Álvarez Ramírez, dijo que siempre le ha gustado a su abuelo contar historias acerca de los revolucionarios y de Pancho Villa.

El padre de Edgar Álvarez, Gregorio Álvarez, falleció en 2006, pero antes de su muerte, su abuelo siempre elegía quedarse con ellos. Gregorio fue el hijo más menor y el único barón de 13 hijos que sobrevivió hasta la edad adulta.

Su padre, como su abuelo, siempre le hizo hincapié sobra la importancia de los valores familiares y de “convivir,” él dijo.

A los 101, Álvarez Ramírez goza de buena salud y está lúcido. Si bien tiene una catarata en un ojo y toma medicamentos para la presión, pero no tiene ni diabetes, ni artritis, y se para y se sienta con facilidad, aunque recientemente comenzó a usar un bastón.

“Bendito sea dios que ahorita si me siento bien. Le digo yo, que en estos años, no hay cristiano bueno y sano,” él concluyó.

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El Caso de Nativo López Se Ha Delatado Por Cuestión de Su Competencia

March 17, 2011 by · Leave a Comment 

Casi dos años después de ser acusado de numerosos delitos graves relacionados a fraude electoral y fraude de registro de votante, Nativo López, líder chicano y un veterano activista de derechos de inmigrantes indocumentados, aún no tiene programado una fecha para su juicio. López insiste en que él no ha cometido ni un crimen y sus partidarios están exigiendo que los cargos sean retirados. La fiscal del caso cree que él finge ser un enfermo mental.

“Me han acusado de no ser competente…quieren que este en un manicomio obligado a tomar medicamentos, quieren que llegue al corte como un zombi obediente…” López dijo a sus partidarios fuera del corte penal Clara Shortridge Foltz en Los Ángeles el viernes, 11 de marzo.

Nativo López (derecha, traje azúl) habló con sus partidarios fuera del corte Clara Shortridge Foltz el viernes, 11 de marzo el día anterior fue detenido por no ser cooperativo. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

 

 

La semana pasada, el juez de la Corte Superior de Los Ángeles George Lomeli decidió institucionalizar a López en un hospital estatal de enfermos mentales durante tres años con medicación forzada. La decisión de Lomeli se basó en un informe de un psiquiatra y justo después de la decisión, se fijó una sita para hoy, 17 de marzo, para confirmar si López había sido admitido al Hospital Patton ubicado en el Condado de San Bernardino, pero la fecha fue cancelada el mismo día.

El Psiquiatra Jack Rothberge, uno de tres psiquiatras que han encontrado que López no esta competente, presentó un informe complementario el 10 de marzo donde indicó que cambió de opinión y cree que López sí es competente.

Luego el juez cambió de opinión y dejo al activista libre de custodia. La Asociación de Política México Americana (Mexican American Political Association), una organización en la que López es presidente, respondió a la decisión al llamar una conferencia de prensa.

La próxima comparecencia de López ante el tribunal está programada para el 14 de abril y tratará de resolver la cuestión de si él es apto para ser juzgado. Porque los primeros dos informes de Rothberge son incompatibles, el psiquiatra presentará su informe final sobre la competencia de López ante el juez, según la oficina del Fiscal de Distrito.

López sostiene que—a base del derecho consuetudinario—él no ha cometido ni un delito ya que no hay ni víctimas, ni daños a propiedad.

Sus partidarios, muchos que se identificaron como miembros de La Hermandad Mexicana Nacional, dicen que López es inocente, no es un peligro a la sociedad y que él está siendo castigado por su defensa de los trabajadores indocumentados.

“Lo hemos apoyado cada vez que tiene corte,” dijo Alicia Flores de La Hermandad de Oxnard. “Ayer nos dimos cuenta que el juez no actuó muy profesionalmente ya que se le estaba exigiendo a Nativo a ir a un psicólogo como una condición, si no lo iban a encarcelar. El acepto ir al psicólogo…y contestar preguntas que eran adecuadas al caso. La fiscal estaba allí pero en todo el juicio ella estaba volteando a ver a Nativo muy sarcástica como provocándolo y burlándose de él.”

En junio de 2009, la Unidad de Integridad Pública de la oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Los Ángeles y la Unidad de Investigación del Fraude de Elecciones de la oficina de la Secretaria del Estado de California acusaron a López de cuatro delitos graves: registro de votante fraudulento, archivo de documentos fraudulentos, perjurio y votación fraudulenta.

En total, López enfrenta ocho felonías.

Los investigadores de la Unidad de Investigación del Fraude Electoral, dijeron que López, un residente del Condado de Orange, se registró para votar usando la dirección de una oficina en Boyle Heights y emitió un voto ilegal en Los Ángeles durante las primarias presidenciales de 2008.

Desde entonces, el caso ha cambiado de manos tres veces con Lomeli como el juez actualmente encargado. Hace solo dos años, Lomeli sentenció al ex concejal de Bell Gardens Mario Beltrán por malversación de fondos de campaña. Al igual que Beltrán, López ha sido acusado formalmente por un gran jurado, lo que indica que si hay suficiente evidencia en su contra.

Numerosos defensores públicos han sido asignados a López, y él los ha despedido porque se quiere defenderse a sí mismo, López dijo a EGP.

Sin embargo, porque primero debe ser encontrado competente para defenderse, el caso se ha estancado porque él “se hace pasar por un enfermo mental,” dijo a EGP la fiscal Julieta Smidt, de la Unidad de Integridad Pública de la oficina del Fiscal de Distrito.

“Él piensa que si convence al tribunal de que él es incompetente el caso se cerrará con una orden de terapia una vez al mes, lo que no es un castigo. Ese es su juego,” dijo Smidt el lunes.

Smidt dice que ella habló con Rothberge y le pidió que revisara su opinión, él lo hizo y el juez retiró su orden de obligar a López a estar bajo tratamiento en un hospital psiquiátrico.

López ha retrasado al proceso judicial al hablar sandeces a los psiquiatras y presentar información sin sentido, por ejemplo sobre la Reina de Inglaterra y de impuestos, según Smidt.

“Él nunca ha hecho estas afirmaciones acerca de no haber una víctima. Existen bastantes delitos donde no hay víctima,” ella dijo, señalando casos de soborno y de fraude que siguen siendo delitos aunque no haya reclamos por una víctima. “Nosotros procesamos un número de violaciones bajo la categoría de la violación de la confianza pública por funcionarios electos y líderes públicos donde no hay daños a propiedad.”

 “El hombre no es incompetente, yo se lo he dicho al juez en numerosas ocasiones,” dijo Smidt a EGP.

Ahora López no se podrá defenderse a sí mismo a base de los tres jueces que han creído que él no es competente, Smidt dijo.

Los partidarios de López dicen que están comenzando una nueva campaña para reunir apoyo para López y además que le pedirán al Fiscal del Condado de Los Ángeles, Steve Cooley, que retire los cargos.

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Breves de la Comunidad

March 17, 2011 by · Leave a Comment 

Boyle Heights

Un hombre de 19 años de edad escapó la muerte el sábado, 12 de marzo, cuando uno bala—disparada por unos sospechosos que iban en un gris Chevrolet—solo le rozo la cabeza. Según un sargento de la policía, la victima no era el blanco del tiro y el tiroteo se produjo en la cuadra 3000 de la Avenida Wabash alrededor de las 4:40 am. El herido fue transportado a un hospital donde fue catalogado como estable, dijo Mitzi Grasso portavoz del Departamento de Policías de Los Ángeles.

Montebello

Cinco personas fueron detenidas por las autoridades tras un asalto armado y a las 9:43 pm el domingo, 13 de marzo. Una mujer y un niño fueron las victimas del supuesto crimen a mano de tres hombres sobre las calles Garfield Avenue y Via Acosta. Las autoridades ubicaron un auto con la descripción del auto involucrado y una persecución policiaca de alta velocidad giro casi toda la madrugada desde Montebello al centro de Los Ángeles, Pasadena, el Valle de San Gabriel y de regreso hacia el centro de LA, antes de que ser detenido en Boyle Heights, dijo un Teniente Andy Vuncanon. Tres hombres y dos mujeres iban en el auto y la propiedad (una bolsa y un teléfono celular) tomada durante el crimen fue recuperado.

Centro de Los Ángeles

Un operativo policíaco en un almacén al sureste del Centro de Los Ángeles, resulto en el arresto de aproximadamente 20 sospechosos y la incautación de 3.000 plantas de marihuana que crecían en el lugar. El almacén esta ubicado cerca de la Avenida Santa Fe y Sacramento Avenue, y además químicos utilizados para procesar la metanfetamina y la cocaína también se encontraron en el almacén, dijo un portavoz de policía.

El Sereno

Más de 200 personas inauguraron un nuevo jardín comunitario ubicado en la Preparatoria Woodrow Wilson el pasado sábado 12 de marzo. Entre los presentes estaban estudiantes, familias, miembros del personal, la comunidad, y la Congresista Judy Chu. El “Jardín del Pueblo” es el resultado de la colaboración entre la preparatoria Wilson y la unidad de Desarrollo de Liderazgo del Centro Legal de Americanos de Origen Asia y el Pacífico (APALC por sus siglas en inglés).

 

Los Ángeles, Por la Internet

Este lunes, 21 de marzo, Metro realizará una orientación por la Internet en preparación para la primera junta de la segunda vuelta de “Conversaciones” de Metro acerca de la brecha entre las autopistas I-710 y I-210. Se le recomienda al público a sintonizar la orientación del lunes de 6 p.m. a 8 p.m. para estar familiarizado con el proceso cuando se realice la junta pública por la Internet en abril. La página web es www.metro.net/sr710conversations

Asambleísta Cedillo Presenta Iniciativa Para Ayudar a Estudiantes Indocumentados

March 17, 2011 by · Leave a Comment 

El Asambleísta Gil Cedillo el martes, 15 de martes, presentó dos iniciativas que contemplan permitir a estudiantes indocumentados solicitar becas y ayuda financiera y ampliar los beneficios de una ley existente para ciertos estudiantes.

La AB 540 permite desde 2001 a estudiantes sin seguro social que se hayan graduado de una escuela secundaria en California, y quieran asistir a uno de los sistemas universitarios o uno de los 110 colegios comunitarios del estado, pagar colegiatura estatal, pero no recibir ayuda financiera que les ayude a costear los gastos.

“La AB 540 abrió las puertas a estos estudiantes, pero no es suficiente sin ayuda financiera. Muchos vienen de familias de bajos ingresos, al grado de que el sueldo anual a veces es menor que el costo de una educación superior”, dijo durante la audiencia en el Congreso estatal el rector de la Universidad de California en Berkeley, Robert Birjeneau.

En su intento por cambiar esta situación, Cedillo, representante demócrata de Los Ángeles, presentó las medidas AB 130 y AB 131 en el Comité de Educación Superior de la Asamblea.

Específicamente, la AB 130 permitiría a los sistemas universitarios del estado UC (Universidad de California) y CSU (Universidad Estatal de California), así como los 110 colegios comunitarios, otorgar becas internas o financiadas por medios privados a estudiantes indocumentados.

Asimismo, ampliaría la ley AB 540 para incluir a estudiantes que hayan asistido a una preparatoria de California un mínimo de un año, y se hayan graduado de una escuela de adultos o escuelas especializadas.

Por su parte, la AB 131 contempla incluir las becas estatales y publicas Cal Grant para estudiantes indocumentados, así como las exenciones de colegiaturas para estudiantes de bajos ingresos en los sistemas universitarios y colegios comunitarios.

“Esta es una inversión para el futuro de estos jóvenes y de nuestro estado, ya que estos estudiantes son los más inteligentes de nuestras escuelas”, dijo Cedillo durante la presentación.

“Estamos aquí para terminar lo que empezamos con la AB 540. Tenemos, como estado, la obligación de educar a nuestros estudiantes, y darles las oportunidades a aquellos que ya son parte de nuestro estado y nuestra cultura”, añadió.

Actualmente, la ley federal prohíbe que estudiantes indocumentados reciban asistencia financiera federal u otros préstamos, y prohíbe a los estados ofrecer beneficios públicos a menos de que estos estados aprueben estatutos individuales.

La colegiatura anual para un estudiante residente del sistema UC es de un promedio de 10.302 dólares, mientras que para un estudiante no residente es de 34.746 dólares.

En el sistema de CSU, la colegiatura de estudiantes residentes es de 5.256 dólares, mientras que los no residentes pagan un promedio de 22.000 dólares al año.

Este costo, sin embargo, no incluye libros, transporte, renta, o comida. Según la Comisión de Ayuda Financiera de California (CSAC), un estudiante paga un promedio de 16.497 dólares adicionales para cubrir estos gastos.

“Esta propuesta va a abrirle muchas oportunidades a estudiantes que no tienen muchas opciones”, dijo Ana Gómez, graduada de UC y cuya hermana está por graduarse de la preparatoria, y necesita de ayuda financiera para poder asistir a la universidad.

“Es una diferencia muy grande”, sostuvo.

Decenas de estudiantes se unieron al asambleísta Cedillo en apoyo a las propuestas que cuentan además con el visto bueno de Dolores Huerta, cofundadora del Sindicato de Trabajadores Agrícolas (UFW), y el vicegobernador Gavin Newsom.

“Estos estudiantes no deben pagar por los errores de sus padres, y si son aceptados a la universidad por su arduo esfuerzo, entonces deben también tener la oportunidad de competir por ayuda financiera”, dijo Newsom.

“Mientras nos recuperamos de esta recesión, no tiene sentido no respaldar este talento (estudiantes)”, añadió.

La AB 540, del fallecido asambleísta Marco Antonio Firebaugh, contempla que los estudiantes indocumentados que se hayan graduado y asistido a una preparatoria en California un mínimo de tres años, aceptado en uno de los sistemas de educación superior, y firmado un afidávit para buscar la ciudadanía, son elegibles para pagar colegiatura como residente.

El año pasado, el sistema UC indicó que unos 605 estudiantes fueron elegibles para recibir becas o ayuda financiera. En CSU, unos 3.600 estudiantes estuvieron matriculados bajo la ley AB 540.

En los colegios comunitarios, se estima que unos 34.000 estudiantes estuvieron matriculados bajo la AB 540 en el periodo de 2008-2009, y que hasta un 45 % podrían llegar a recibir becas.

“Estamos por hacer recortes a los sistemas universitarios debido a nuestra situación económica, y las oportunidades van a ser limitadas, así que no tiene sentido para mí dejar a otros estudiantes atrás que sí son ciudadanos”, dijo el asambleísta Tim Donnelly, republicano de Twin Cities y miembro de la milicia antiinmigrante Minutemen.

“Además, el público no quiere pagar por el Dream Act, como fue comprobado a nivel federal”, sostuvo.

A lo que Cedillo contestó: “estos jóvenes están comprometidos a quedarse en California, y muchos han sido criados aquí. En mis ojos, ellos ya son ciudadanos, que tienen el derecho a competir por becas”.

El comité aprobó la AB 130 con un voto de seis a favor y dos en contra, y la AB 131 con un voto de cinco a uno. Ambas se dirigen al Comité de asignaciones.

En noviembre del año pasado, el Tribunal Supremo de California confirmó la validez de la AB 540. El exgobernador Arnold Schwarzenegger vetó medidas similares el año pasado, pero el actual gobernador, Jerry Brown, ha indicado su apoyo a las mismas.

Comisión de Policía Vindica al Oficial que Fatalmente Hirió a Guatemalteco Armado

March 17, 2011 by · Leave a Comment 

La policía actuó “legalmente en defensa propia” al disparar y dar muerte a un inmigrante indocumentado de origen guatemalteco en Los Ángeles en un hecho ocurrido en 2010, determinó el martes, 15 de marzo, 2011, la Comisión de Policía.

En una decisión unánime, el grupo civil que vigila las acciones del departamento policial determinó que el agente Frank Hernández, con 13 años de servicio de la División Rampart y que disparó contra el indocumentado, actuó en defensa propia y de acuerdo con la ley.

Según el informe presentado por el jefe de la policía y evaluado por la fiscalía y por los cinco miembros de la Comisión de Policías, el 5 de septiembre del 2010, en el Distrito Westlake, una mujer pidió ayuda a tres policías en bicicleta que patrullaban el área pues un hombre armado con un cuchillo y con sangre en las manos había intentado atacarla a ella y a otra mujer embarazada.

Los policías ordenaron a Manuel Jamines—el hombre con el cuchillo—que soltara el arma, en inglés y en español, pero éste la levantó sobre su cabeza y avanzó hacia ellos agresivamente. En ese momento el oficial Hernández disparó contra el agresor hiriéndolo de dos tiros en la cabeza lo que posteriormente casó su muerte.

Según la investigación, Jamines, de 37 años—un jornalero indocumentado de la etnia indígena guatemalteca quiché—se encontraba borracho y según argumentó Néstor Villatoro, presidente de la Asociación Americana de Guatemaltecos, posiblemente no entendía bien el español ni el inglés.

La Coalición de Inmigración del Sur de California anunció la realización de una protesta por la decisión, en el parque MacArthur, en el centro de Los Ángeles.

Previendo posibles disturbios en el área, el Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD) anunció la movilización de un grupo grande de agentes hacia el sector de Westlake donde el año pasado se presentaron disturbios durante varios días a raíz de la muerte de Jamines.

March 17, 2011 Issue

March 17, 2011 by · Leave a Comment 

101, And Still Enjoying Life on Both Sides of the Border

March 17, 2011 by · Leave a Comment 

As a child, Victoriano Alvarez Ramirez saw a soldier make the sign of the cross on his forehead; it was during the Mexican Revolution. A short time later, he and others were evacuated from their ranches as Pancho Villa led the fight against the federal government. The memory has stayed with him all his life.

“I thought he was scratching his forehead and I asked my grandmother… she said ‘no child, he’s making the sign of the cross.’ I must have been about five years old, how long ago was that?” he asked jokingly.

On Saturday, surrounded by family, Alvarez Ramirez celebrated his 101st birthday, complete with a Highway 101-sign themed cake and gold decorations. He was born on March 6, 1910, and has spent much of his life with one foot on each side of the US-Mexico border.

Left to right: Alma Del Bosque Alvarez (granddaughter), Maria Alvarez (daughter), Angelica Bosque Alvarez (Granddaughter), Victoriano Alvarez Ramirez, Victor del Bosque Alvarez (grandson) and Gregory Alvarez (grandson). (EGP photo by Gloria Angelina Castillo)

 

He says the secret to having a long life is avoiding unnecessary stress.

“If you have something to eat, that’s good. If you don’t, it’s still okay. Don’t worry. It’s worrying that wears-one down,” he said.

“He used to say his secret to a long life was a shot of tequila every morning,” Highland Park resident Sylvia Padilla told EGP, noting her grandfather’s great sense of humor.

The centenarian patriarch, who has around 60 grandchildren and great-grandchildren, became a US citizen during the 1980’s amnesty process, but has kept close ties to Mexico. He still travels from Los Angeles to the Mexican state of San Luis Potosi one to three times a year, as he has for much of his life.

In his prime, Alvarez Ramirez spent 30 years as a factory worker, assembling carburetors for Tomco Auto Products in the city of Vernon. But he also worked the land as a farmer in Rioverde — a five- to six-hour drive north of Mexico City — and at one point he served as Rioverde’s judge, sorting out disagreements, according to family members.

EGP photo by Gloria Angelina Castillo

 

He arrived back from Mexico just two weeks ago: “I’m planting garbanzos right now,” he said smiling. His daughter, Maria Alvarez of East Los Angeles, says he’s always thinking about his crops, but sometimes he’s not there to harvest them.

“He just does it out of habit,” she told EGP. “So that there will be jobs. He says ‘it’s so they can help themselves. If God helps me, I help them,’” she says of the crops left behind.

Alvarez Ramirez is currently living with family in Montebello, but he loves the pace of life in Mexico, where everything is in walking distance. “Here everything is by car,” he said.

He told EGP that some of the most difficult times in his life have been experiencing or witnessing poverty and hunger.

He said the birthday party, which also served as a family reunion, is one of the highlights in his life.

“May God give them all what He has given me,” Alvarez Ramirez said about his family. “May they be good and not worry too much.”

His grandson, Victor del Bosque Alvarez lives in Mexico City and traveled to Los Angeles for the party. He said his grandfather is very strong, focused, religious and wise. He said many important traditions and values have been lost, but as the family’s patriarch, his grandfather should be respected as an example to be followed.

Hector del Bosque recalled how his grandfather loved to teach him and his cousins how to work the land.

Lincoln Heights resident Oscar Sanchez says he has many fond memories of his grandfather. “When I was little, he used to chase me around in the yard, play tag and monster,” he said, and recalled how his grandfather warned him to stay away from the chickens.

Edgar Alvarez, 23, one of Alvarez Ramirez’s youngest grandsons, said his grandfather loves to tell stories about the Revolution and Pancho Villa.

At 101, Alvarez Ramirez is in good health and very alert. While he has a cataract in one eye and takes medication for high blood pressure, he doesn’t have diabetes or arthritis and he sits and stands easily, although he just recently started using a cane.

About three years ago he underwent treatment for gallstones, and his doctor told him to stay away from fried and fatty foods, according to daughter Maria Alvarez who looks after him on this side of the border.

Since then, he’s been more mindful of what he eats and drinks. He likes steamed vegetables, loves roasted chicken, likes Ensure brand beverages, and he would be happy eating cactus [nopales] all day, she said.

“Because God is great, right now I feel good,” says the 101-year-young Alvarez Ramirez.

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