Aumenta el Robo de Reembolsos de Impuestos

March 21, 2013 by · Leave a Comment 

Los contribuyentes no son los únicos que esperan el cheque de su reembolso durante la temporada de impuestos; los estafadores también. Y cada vez hay más delincuentes que buscan quedarse con el dinero de otros a través del robo de identidad y el fraude.

El Servicio de Impuestos Internos (IRS, por su sigla en inglés) dice que el delito de robo de reembolsos aumentó sustancialmente en los últimos años. Entre el 2010 y el 2012, el número de investigaciones incrementó de 224 a 898, según sus cifras más recientes (en inglés).

A continuación el Gobierno ofrece información acerca del robo de identidad y el robo de reembolsos, y consejos sobre cómo protegerse y qué hacer en caso de ser una víctima.

Todo comienza con el robo de identidad

Este tipo de estafas comienza cuando un criminal obtiene los datos personales de un contribuyente, como el número de Seguro Social.

Para obtener los datos personales los delincuentes emplean una técnica llamada “phishing” en donde el estafador intenta extraer información confidencial de un contribuyente a través del engaño.

Para obtener los datos:

Envían información falsa utilizando diversos medios de Internet como sitios web y correos electrónicos que supuestamente proviene del IRS  o de la Administración del Seguro Social (SSA, por su sigla en inglés). Solicitan a los contribuyentes que proporcionen información personal confidencial o financiera como el número de Seguro Social o claves de tarjetas de crédito. Una vez que obtienen los datos, los estafadores presentan una declaración de impuestos a nombre de la víctima y esperan hasta recibir un reembolso ajeno.

Cómo protegerse del robo de identidad

Para protegerse de esta estafa se recomienda lo siguiente:

Estar atento a los e-mails. El IRS no se comunica con los contribuyentes por medio de correos electrónicos para solicitar información personal relacionada con la declaración de impuestos

Tener cuidado con sitios web que fingen ser del IRS.  El sitio web oficial del IRS es http://www.irs.gov/

De recibir una llamada telefónica supuestamente de un empleado del IRS, lo mejor es solicitar el número de identificación del empleado y llamar al 1-800-829-1040 (presionar el 2 para español) y confirmar que la llamada es legítima.

No compartir el número de Seguro Social u otros documentos que contengan información personal confidencial con fuentes sospechosas.

Qué hacer en caso de ser una víctima

Muchos contribuyentes descubren que han sido víctimas de esta estafa cuando reciben una carta del IRS indicando que se ha presentado más de una declaración de impuestos. De ser así, el primer paso debe ser contactar a la agencia para aclarar el asunto.

Para conocer el estado de un reembolso se recomienda visitar el sitio web oficial del IRS e ingresar algunos datos personales, incluyendo el número de Seguro Social y la cantidad del reembolso esperado.

Para solicitar asistencia o para hacer una denuncia por robo de identidad, se debe contactar al IRS o llamar gratuitamente al 1-800-908-4490 (presionar el 2 para información en español).

Para aprender más sobre temas sobre los impuestos se recomienda consultar GobiernoUSA.gov, el portal oficial del Gobierno de los Estados Unidos en español, que forma parte de la Administración General de Servicios (GSA) de EE. UU.


Piden Investigación Acerca de Empresa Herbalife

March 21, 2013 by · Leave a Comment 

La Liga del Consumidor (National Consumer League, o NCL en inglés) el 12 de marzo pidió una investigación por la Comisión Federal de Comercio (FTC) acerca de la empresa Herbalife después que algunas quejas salieron a la luz acusando a la compañía de ser un esquema sofisticado de pirámide.

De acuerdo con la NCL, el pasado diciembre Pershing Square Capital Management, un fondo de cobertura de Nueva York, publicó los resultados de una investigación de 18 meses de Herbalife que denuncia una serie de violaciones potenciales de la protección de los consumidores federal y estatal, y de leyes anti-pirámides.

Por su parte, Herbalife, una compañía de vitaminas y suplementos de dieta con un sistema de múltiples niveles de marketing, ha negado estas acusaciones y ha dicho que sus productos y su modelo de negocio son legítimos.

La liga ha enviado una carta a la presidenta de la FTC Edith Ramírez, instando que la agencia evaluó las pruebas de ambas partes y que tome una determinación que servirá como una guía importante para los consumidores, se informó en un comunicado de prensa.

De acuerdo con la liga, los hispanos y las minorías son los más afectados porque los anglos son los agentes de reclutamiento de las campañas Herbalife mientras que más de 60 por ciento de los distribuidores en EE.UU. son latinos.

Centenares Manifiestan por Mayor Inclusión de Mujeres en una Reforma Migratoria

March 21, 2013 by · Leave a Comment 

Más de 500 mujeres se manifestaron el lunes, 18 de marzo, en el centro de Washington para reclamar una reforma migratoria que sea “inclusiva” con las mujeres, una parte de la población afectada, según los organizadores, de manera “desproporcionada” por las actuales leyes.

“Las propuestas de reforma migratoria raramente abordan las cuestiones de género”, se quejó en declaraciones a Efe la portavoz de la Coalición Nacional para los Derechos de las Mujeres Inmigrantes, Erin White, para indicar luego que la legislación actual “hace más difícil para las mujeres el acceso a la ciudadanía por las vías legales”.

La protesta ante el Capitolio congregó a mujeres de todas las procedencias, tanto inmigrantes como no, incluyendo a la senadora demócrata por Hawai, Mazie Hirono, la representante por California Lucille Roybal-Allard y la directora ejecutiva del Instituto Nacional de Latinas para la Salud Reproductiva, Jessica González Rojas.

“Necesitamos cerciorarnos de que nuestro sistema migratorio permite a las mujeres inmigrantes construir familias y comunidades fuertes”, dijo a las congregadas la senadora Hirono, quien insistió en que la reforma migratoria debería “fortalecer a las familias, no debilitarlas”.

“No podemos quedarnos quietos y dejar que un sistema roto mantenga a las familias separadas”, concluyó.

Las 500 mujeres reunidas en Washington respondieron a la llamada de una coalición formada por varias decenas de organizaciones de todo el país.

Las reivindicaciones proseguirán el martes con la lectura de un manifiesto dentro de las dependencias del Congreso, así como varias visitas en persona a las oficinas de los congresistas.

Taller de Seguridad Para Niños Pasajeros

March 21, 2013 by · Leave a Comment 

El miércoles, 27 de marzo, Barrio Action Youth y Family Center (Centro Juvenil y Familiar Acción del Barrio) realizará un taller acerca de la seguridad de los niños pasajeros.

Los participantes aprenderán cómo utilizar correctamente un asiento de coche para bebes y niños y recibirán un asiento de coche gratis después del taller.

Para recibir un asiento de coche sin cobro, los participantes deben ser residentes de bajos recursos de la Ciudad de Los Ángeles. Y para registrarse es necesario presentar los siguientes documentos: una identificación; una factura de gas, teléfono u otro servicio público, o correo postal marcada con su dirección; y una prueba actual de ingresos.

Inscripción para el taller ante mano es obligatoria, para registrarse llame al (323) 221-0779.

Barrio Action esta localizado en 4927 Huntington Drive, Los Ángeles, CA 90032.

Breves De La Comunidad

March 21, 2013 by · Leave a Comment 

Montebello y Este de Los Ángeles

Arthur Andrade, de 29 años de edad y residente de Tustin, se entregó a las autoridades el 17 de marzo y fue fichado bajo sospecho del asesinato de su esposa, informó el Sargento Rich Pecha de la Oficina del Sede del Alguacil de Los Ángeles. La víctima Soria Esperanza, una residente del Este de Los Ángeles, fue confrontada por su esposo en el estacionamiento de su empleo sobre la cuadra 100 de Washington Boulevard, de acuerdo con la Sargento Diane Hecht. Después de un argumento Esperanza fue balaceada múltiple veces en la parte superior del cuerpo y murió en la escena, informaron. Andrade esta tras las rejas bajo una fianza de un millón de dólares, el arma que utilizó. y el auto en que huyó no se han recuperado.

Montebello

Cinco personas en Montebello fueron arrestadas y enfrentan multas por comprar alcohol para menores de edad, las citaciones fueron emitidas durante un operativo estatal, informaron las autoridades y los funcionarios estatales de la regulación de licor el 16 de marzo. Mediante el programa, un menor de edad bajo la supervisión de un policía se para fuera de una tienda de licor y le pide a clientes que le compren alcohol porque es menor y no puede comprarlo él solo, informó la policía de Montebello en una declaración escrita. Aquellos que le compran alcohol al licor son arrestados y citados. Darle alcohol a un menor de edad lleva una multa de $1.000 mínimo y 24 horas de servicio a la comunidad, de acuerdo con el comunicado.

Bell Gardens

Luz Hernández, de 69 años de edad, fue identificada esta semana como la fallecida en un atropello el lunes a las 6:35 a.m. De acuerdo con el Asistente del Jefe Médico Forense Ed Winter, Hernández a pie cruzaba la cuadra 6900 de la avenida Eastern cando fue golpeada por un auto y murió en la escena. Las circunstancias de la muerte están bajo investigación.

El Sereno

Dos hombres fueron heridos, uno de ellos críticamente, cuando un pistolero desde un auto rodante le disparó a un grupo de personas que hacían fiesta frente de un hogar el pasado 17 de marzo, informaron las autoridades. El tiroteo fue sobre la cuadra 4000 de S. Huntington Dr. Y se reportó a las 9 p.m. informó el Teniente Carlos Solano de la Estación Hollenbeck de LAPD. Los sospechosos de aproximadamente 20 años de edad estaban dentro de un Toyota Camry, color oro, y antes de disparar 18 veces, gritaron “No somos pandilleros,” dijo Solano. Se anticipa que las heridas de las víctimas no son mortales.

Metro Lanza Campaña para Promover Seguridad de Ciclistas

March 21, 2013 by · Leave a Comment 

La Autoridad de Transportación Metropolitana del Condado de Los Ángeles (Metro) ha anunciado que lanza una nueva campaña dirigida a aumentar la seguridad de los ciclistas en las calles del Condado de Los Ángeles.

La campaña “Cada carril es un carril de bici… los ciclistas pueden necesitar un carril completo; Por favor, comparta el camino” (“Every Lane is a Bike Lane … Bicyclists may need a full lane; Please share the road” en inglés) se promoverá con anuncios sobre la parte de atrás de 75 autobuses de Metro, 135 vallas publicitarias y anuncios en 21 estaciones de la radio de la región. La campaña se desarrollará entre marzo y mayo, y antes de la semana del 13 a 17 de mayo que será la “Semana de Bicis en Los Ángeles.”

La campaña de Metro también contará con aproximadamente 20 eventos de paseos bicicletas en masas.

La ley de California establece que los ciclistas pueden utilizar cualquier carril en la calle, y ya que tienen los mismos derechos y deben seguir las mismas leyes que los conductores de automóviles, pueden necesitar el carril completo para navegar con seguridad.  De acuerdo con Metro, la ley establece varias situaciones en las que los ciclistas estén específicamente autorizados a salir de su posición habitual en el extremo derecho de la calle:

· Para evitar los obstáculos y las condiciones inseguras (incluyendo la zona de abrir puertas a lo largo de los vehículos estacionados paralelos)

· Para adelantar a otro ciclista, coche o autobús

· Para preparar una vuelta a la izquierda

· Para evitar una zona donde se realizan vueltas a la derecha

· Cuando se viaja tan rápido o más rápido que el resto del tráfico en ese momento y lugar

· Cuando el carril es demasiado estrecho para compartir con un vehículo

En el Condado de Los Ángeles, el 39 por ciento de todas las fatalidades de carreteras son de ciclistas y peatones aunque estos solo representan el 19 por ciento de todos los viajes.

Para obtener más información acerca del programa de bicicletas de Metro, visite metro.net/bikes.

NALEO Alienta el Voto Hispano para las Próximas Elecciones en Los Ángeles

March 21, 2013 by · Leave a Comment 

El Fondo Educacional de la Asociación Nacional de Funcionarios Elegidos y Nombrados (NALEO, en inglés) promueve el voto latino para que éste sea decisivo en la segunda vuelta de las elecciones a la Alcaldía de Los Ángeles de mayo próximo.

“La comunidad latina está llamada a desempeñar un rol decisivo en la próxima elección municipal”, aseguró Elisa Sequeira, directora de participación cívica de NALEO en California al anunciar esta iniciativa a través de asambleas comunitarias.

La activista destacó que un tercio de los votantes de Los Ángeles son hispanos y su decisión de voto será clave de las elecciones en ciertas regiones del condado.

Las reuniones comunitarias buscan atraer a este “sector significativamente creciente” de electores en áreas claves de Los Ángeles.

“Los foros están diseñados para obtener puntos de vista y perspectivas diversas de los participantes latinos en la ciudad y en su futuro”, destacó NALEO al convocar a las reuniones, la próxima de las cuales tendrá lugar el sábado 16 de marzo en Canoga Park, al noroeste de Los Ángeles.

Para la realización de las asambleas, NALEO ha llegado a acuerdos con otras organizaciones comunitarias como la Alianza por una Mejor Comunidad-ABC, Hispanas Organizadas para la Igualdad Política-HOPE, el Fondo México Americano de Defensa Legal y Educación (MALDEF) y el Consejo Nacional de La Raza (NCLR).

Según destacó Sequeira, en estas reuniones comunitarias también se buscará señalar cuáles son los temas más importantes en relación con los hispanos para los candidatos a las oficinas municipales.

El edil Eric Garcetti y la interventora Wendy Greuel concurrirán a una segunda vuelta electoral para dilucidar quién será el próximo alcalde de la ciudad de Los Ángeles, después de que en las elecciones del pasado día 5 obtuviesen el 32,9 y el 29,1 por ciento de los votos, respectivamente.

El actual alcalde, Antonio Villaraigosa, también demócrata, dejará el cargo el 30 de junio tras cumplir el máximo número de mandatos permitidos por la ley.

Programa Ofrece Subsidio de Cuota Inicial para Compradores en Los Ángeles

March 21, 2013 by · Leave a Comment 

El programa para la compra de vivienda CityLIFT ayuda con parte de la cuota inicial a los compradores de bajos o medianos recursos que cumplen algunos requisitos básicos, informaron el 14 de marzo sus promotores.

CityLIFT, promovido por la organización no lucrativa NeighborWorks America y financiado por el banco Wells Fargo, ofrece un subsidio de entre 15.000 y 30.000 dólares para el pago de la cuota inicial en la compra de una vivienda.

“Es un subsidio que se cumple completamente una vez que el comprador ha residido cinco años seguidos en la vivienda y de hecho se va disminuyendo el 20 % cada año desde el momento de la compra”, explicó a Efe el vicepresidente asistente y gerente hipotecario del área de Los Ángeles de Wells Fargo, Larry García.

Según señaló el directivo, con esta medida se busca ayudar a los compradores con el pago de la cuota inicial, generalmente un obstáculo grande, y que utilicen la propiedad como su propia vivienda durante al menos cinco años.

El programa en Los Ángeles cubre áreas tan diferentes como el Valle de San Fernando y algunas ciudades del sur y del oeste de la urge californiana, por lo que ofrece oportunidades para muchos residentes del condado.

Los subsidios se otorgan a personas cuyos ingresos por grupo familiar no sobrepasen el 120 % de los ingresos promedio para el área, que en Los Ángeles es de 99.000 dólares para una familia de cuatro miembros, explicó García. García explicó que en Los Ángeles ya se han aprobado 193 subsidios para cuota inicial y 46 más están firmando escrituras o en algún paso del proceso y se espera atender entre 120 y 140 más a través del programa.

Al señalar que “los préstamos para vivienda otorgados por beneficiarios de este subsidio siguen las mismas tasas comerciales de cualquier otro comprador”, el ejecutivo calculó que el 65 % de los beneficiarios del programa en Los Ángeles son compradores hispanos.

Assemblyman Wants You to Work Harder to Get Information

March 21, 2013 by · 6 Comments 

State Assemblyman Anthony Rendon (D- 63rd District) has proposed a bill (AB-642) that will make it significantly more difficult for residents in his district and all across California to get information about what government is doing in their names and with their tax dollars.

AB 642 lowers the standard for how information in disseminated, and is an affront to the people’s “Right to Know.”

What AB 642 does is gut the standards for where public and legal notices are published, which have traditionally required that they be posted in adjudicated newspapers of general circulation which provide locally relevant content to its readers, and that have invested in those communities for a period of time.

Rendon’s bill allows Internet-only sites to become local, adjudicated, “newspapers’ of record, without any clear guidelines to ensure that the sites are actually locally run or provide original content.

In effect, he is telling the residents of his district that he wants to place on them the added burden of having to go from website to website, and through long lists of public notices to find those that will affect them. His bill presumes that people will somehow always know that there is a notice of action that they need to know about, and that instead of turning to their local newspapers for the information, will be happy to spend their time searching the Internet to find the information their government is supposed to provide.

We are surprised that Mr. Rendon would put forth this proposal given the area he represents—which includes the cities of Bell, Maywood, and South Gate — where in the not too distant past residents fell victim to questionable behavior or extravagant spending by local city representatives, and where transparency was far from the norm.

It is particularly troubling given that studies show that many in his district, particularly Latinos, are less Internet savvy, or victims of what is regularly referred to as the Digital Divide.

Residents in his district may have little access to vital information about their community except through their local adjudicated newspapers, such as this one, so why Mr. Rendon wants to deprive them of this source is beyond us.

Local city clerks, school boards, water districts, traffic notices, health notices, political and voting notices are all posted in local adjudicated newspaper along with local community news of interest.

The changes AB 642 would make will severely hamper the community’s right to know by making it more difficult for citizens, taxpayers, property owners and others to access information that could pertain to them, whether in the form of notices about local public works projects, land use and environmental issues, delinquent taxes that could result in property seizure, termination of parental rights, contracting opportunities, or ways to mitigate issues arising from government action.

We urge Assemblyman Rendon to rethink this legislation and to come up on the side of greater transparency, rather than more Internet noise.

The Messiah Will Come From the South

March 21, 2013 by · Leave a Comment 

We Americans have long told ourselves that we are a God-favored people, a churchgoing, moral people. But last week when the old cardinals of Roman Catholicism looked for the future of their church, they looked south. And what we Americans heard, as if for the first time, is that the spiritual center of Christianity is in the Southern Hemisphere, not with us in the north.

How could that be?

Despite the drug addiction of Americans — an addiction second to none that has destabilized Latin America from Bolivia to Colombia to Mexico — we assume the moral high ground in the Americas. We long have regarded Latin Americans as a morally lazy race, corrupt in their civic life, tolerant of Marxism one day, fascism the next. Now we learn that the beating heart of Christianity is in the south. World Catholicism is centered there. And Protestantism, too, surges throughout Latin America.

We Americans built a wall to separate ourselves from Latin Americans and their disrespect regarding our laws. A number of us tell pollsters or listeners of talk radio that we would deport the millions of Latin Americans who are illegally here, and their children bleating about their “dreams.” Many Americans declare they do not want illegality rewarded in any way.

In the long political debate over illegal immigration, religion and morality have rarely been mentioned by those in power, except by disgraced Cardinal Roger Mahony in Los Angeles. In immigrant rights parades, it’s true, one did see nuns and people carrying crosses, as in a religious procession. But right-wing commentator Pat Buchanan, famously a Catholic, described illegal immigrants from Latin America as a greater threat to our union than Al Qaeda. There was something evil coming from the south.

What went unsaid on talk radio and on the floor of Congress was that were it not for Latin American immigrants, here legally and illegally, many churches in the U.S. would be as empty as Notre Dame cathedral in Paris. And not just Catholic churches.

Increasingly, as young, white Americans abandon organized religion, Latin Americans in the United States have been flocking to evangelical Protestantism. Already, in Central America and Brazil, the rate of conversion to evangelical Protestantism is such that by century’s end, Latin America may be in its majority, evangelical Protestant. Already, Protestant churches are sending missionaries from Latin America north to attend to our barren souls.

The American left doesn’t talk about such things because it is largely uninterested in religion, having ceded it to the American right. (Pope Francis is troubling for many in the cultural left because of his sexual conservatism; the new pope’s passion for the poor will not be consoling to them.)

The American right, by contrast, ought to be interested. But the Republican Party has sought political advantage by playing to the nativists in its ranks, taking the hard line on illegal immigration. In his campaign for the presidency, did Mitt Romney, once a Mormon bishop, even know that the world population of his church is already Spanish-speaking? He never mentioned it.

Suddenly a new moral map of the world is unfurled in front of our eyes. Africa? We Americans have been inclined to regard Africa as a hellish place of AIDS, tribalism, cartoon dictators — backwardness of every sort. Now the news from Rome is that Catholicism is growing most rapidly in Africa even as Christianity shrinks in Northern and Southern Europe and once-beloved churches there become tourist attractions.

Europe is the political right’s obsession — but only economically. Republican fiscal conservatives warn that overspending in Washington could doom our country to become like the bankrupt economies of Europe. In Europe, however, the problem is not only depleted economies but also a depleted biological energy. As Christianity has receded in Europe, many of its countries are showing negative birthrates. Germany, Spain, France — all show negative birthrates. And isn’t that curious? As religious belief declines, so does the biological dynamism of a nation.

For the last half-century, Muslim immigrants have moved into the biological vacuum of Europe. Muslim families choose to have children while the white European vacillates between a Volvo and a Saab. There are predictions by some European Muslims of a numerical “re-conquest” of Europe not on the battlefield but in the maternity wards, a Muslim Europe by virtue of numbers: Muslim Paris, Muslim Amsterdam, Muslim Madrid.

In the United States, there are signs of a decreasing birthrate among the native-born. America could be headed toward the European pattern of shrinkage were it not for the fact that immigrants from Asia and Latin America are moving into the biological vacuum of America.

Christians from Latin America are moving into the spiritual vacuum of post-Christian America. Priests from Latin America and Protestant ministers from Latin America are tending to growing congregations.

None of this seemed to register until the Argentine cardinal made his appearance as Pope Francis on the loggia at the Vatican.

Now we hear a pope, a European immigrant’s son, who is speaking to the world in Spanish. We hear there is much praying and singing — much joy — in the churches of Latin America and that, indeed, the future of Christianity is there, not here. And we are left peering at the future over the wall we ourselves constructed.

Richard Rodriguez, the author of “Brown” and “Hunger of Memory,” is an editor at New America Media. “Darling,” his spiritual biography, will be published in the fall by Viking. This op-ed also ran in the Los Angeles Times.


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