March 8, 2012 Issue

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Méndez Hace Pequeños Logros

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Como la primera escuela construida en Boyle Heights en más de 80 años, la apertura del Centro de Aprendizaje Felicitas y Gonzalo Méndez en 2009 parecía presentar, por primera vez en generaciones, una oportunidad para mejorar el rendimiento educativo de los estudiantes de la zona.

Read this story IN ENGLISH: Mendez High Makes Small Gains

La preparatoria se construyó para aliviar la sobrepoblación en las escuelas de la zona, como Roosevelt y Garfield.

Pero dos años después de su apertura, una de las dos preparatorias en la instalación Méndez recibió una taza de cumplimiento de graduación en cuatro años más baja que la norma decepcionante del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD). La otra escuela superó por poco el promedio del distrito.

Sin embargo, los datos disponibles no cuentan la historia completa. De acuerdo con el Informe Escolar (School Report Card) de LAUSD para 2010-2011, la Escuela de Matemáticas y Ciencias de Méndez tiene una taza de graduación de cuatro años de solo 35 por ciento, muy por debajo del promedio del distrito de 54 por ciento.

La secunda escuela en la ubicación, la Escuela de Ingeniería y Tecnología de Méndez, esta justo por encima del promedio del distrito, con una tasa de graduación en cuatro años de 60 por ciento.

El primer grupo de promoción de Méndez llegó como alumnos de tercer año, muchos ya estaban atrasados en los requisitos para graduación.El próximo año, 2013, las preparatorias Méndez graduarán su primer grupo de promoción que inició sus estudios como alumnos de noveno grado allí. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

Las dos escuelas son gestionados por la asociación Partnership for Los Angeles Schools (PLAS), en combinación matriculan aproximadamente 750 estudiantes. Méndez graduó su primer grupo de promoción el año pasado.

La tasa de graduación de cuatro años puede ser engañoso, ya que las escuelas abrieron hace sólo dos años, dicen los administradores de Méndez.

“Cuando abrimos en 2009, comenzamos con alumnos de noveno, décimo y onceavo grado—la tasa de 35 por ciento refleja los estudiantes que vinieron a nosotros como estudiantes de once grado”, dijo el director de la preparatoria de Matemáticas y Ciencias Mauro Bautista a EGP el lunes. “Ambas escuelas realizaron esfuerzos significativos en graduar el mayor número de estudiantes como pudimos, pero los estudiantes que llegaron en el grado once tomaron los datos de su cohorte de noveno grado que no comenzó con nosotros”, él dijo.

LAUSD calcula la tasa de graduación de cuatro años sobre la base de la cohorte de estudiantes durante los cuatro años, y una tasa de graduación se calcula para todas las escuelas con una clase de último año, independientemente del número de años que ha estado abierto, de acuerdo con Gayle Pollard-Terry, portavoz de LAUSD.

Los administradores de Méndez se apresuran a señalar que las dos escuelas en el campus tienen un mejor rendimiento que lo que aparenta la tasa de graduación de 35 por ciento para una de sus escuelas.

Aunque la tasa sigue inferior a la meta estatal de 800 puntos en el Índice de Rendimiento Académico (API), el año pasado la Escuela de Matemáticas y Ciencias recibió una puntuación API de 599, un aumento de 51 puntos en respecto al año anterior.

La mayoría de las escuelas del lado este de Los Ángeles, con excepción de las escuelas “magnets”, tienen una calificación de API de menos de 640 puntos.

La Escuela de Ingeniería y Tecnología de Méndez el año pasado recibió una puntuación de 606 de API, un incremento de 58 puntos en comparación al año pasado, y tenía la tercera tasa más alta de mejora para estudiantes de décimo grado que aprobaron las dos secciones del examen California High School Exit Exam (CAHSEE), un requisito para la graduación.

Sin embargo, ambas escuelas estaban por debajo del promedio de 66 por ciento del distrito para estudiantes que no reprobaron el CAHSEE en su segundo año de la preparatoria.

“Todos somos conscientes de que las tasas de graduación en la ciudad en general, y Boyle Heights en particular, no han sido lo que todos queremos que sean”, dijo Bautista. “Así que este año nos pusimos en contacto con nuestros socios comunitarios” para que nos ayuden con el trabajo de graduar la mayoría de nuestros estudiantes, él dijo.

Méndez está en el corazón del Plan Promesa de Boyle Heights, desarrollado con fondos del Departamento de Educación de EE.UU. A pesar de que el pan no recibió la financiación para su implementación, el personal de Méndez y numerosas organizaciones de la comunidad, así como otras partes interesadas se reúnen mensualmente para ejecutar el plan que busca mejorar los resultados académicos de los jóvenes, dijo el director Alex Ávila, de la Escuela de Ingeniería y Tecnología de Méndez.

InnerCity Struggle es una de las varias organizaciones de la comunidad que participan en la colaboración de la Promesa Boyle Heights, la directora ejecutiva María Brenes dice que ella tiene esperanza que la nueva administración de la escuela hará una diferencia. Tanto Bautista como Ávila se convirtieron en directores este año.

“Creo que el futuro es prometedor para Méndez y [el mejoramiento] se inicia con examinar los datos y ser transparente acerca de los desafíos, y la administración ha sido más que abierto acerca de eso”, ella dijo a EGP.

Como resultado del trabajo colaborativo, Bautista señala que las escuelas Méndez han desarrollado un sistema de seguimiento que identifica a los estudiantes que necesitan apoyo adicional.

La tabla de colores que indican cuales alumnos necesitan más apoyo, se puede encontrar en la vista de todos, y los alumnos de los último años pueden buscar su estado usando sus números de identificación. La información para los otros grados no se publica.

La clase promoción de 2013—compuesta por los estudiantes que ingresaron a Méndez como estudiantes de noveno grado—ya tiene más estudiantes que cumplen con los requisitos de graduación, de acuerdo con Bautista.

En este momento, entre las dos escuelas, hay 49 alumnos de último año que no cuentan con los requisitos para graduarse, pero un esfuerzo esta en curso para que reciban mentores quienes puedan guiarlos, y si es necesario, para ayudarlos ubicar recursos en la comunidad.

Como ocurre con muchos otros barrios urbanos, los estudiantes de Méndez vienen de familias trabajadoras de bajos ingresos, algunos vienen de familias con solo un padre, y algunos están sin hogar, dijo Bautista.

Reconociendo que el logro del estudiante se ve influido por lo que pasa dentro de la escuela, así como fuera en la comunidad, la Promesa Boyle Heights se trata de tomar responsabilidad del éxito de los estudiantes, de acuerdo con Deycy Avitia, de Proyecto Pastoral el grupo solicitante de la subvención.

“Al fin de cuenta, queremos que las tasas de graduación en Boyle Heights sean el resultado de un esfuerzo comunitario. Así que cae sobre todos nosotros…”, dijo Avitia.

Padre, Egresado de Montebello Nombrado a la Junta Escolar

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Un padre de 36 años de edad e ingeniero informático, quién fue elegido entre un grupo de 17 candidatos para convertirse en el miembro más reciente de la Junta de Educación del Distrito Escolar Unificado de Montebello, asistió su primera reunión cómo miembro el pasado jueves, 1 de marzo.

Read this story IN ENGLISH: Montoya Takes Seat on School Board

Paul Montoya ahora llena el asiento dejado vacante por Marcella Calderón, quien falleció recientemente. El 28 de febrero él fue nombrado al puesto y tomó el juramento durante una ceremonia el día siguiente.

Montoya tomó el juramento y su asiento en la Junta de Educación del Distrito Escolar Unificado de Montebello el 1 de marzo. Foto de EGP por Elizabeth Hsing-Huei Chou

Montoya será miembro hasta el mes de noviembre de 2013, luego se tendrá que postular como un candidato en las elecciones para cumplir el resto del mandato de cuatro años de Calderón.

La junta escolar decidió nombrar un miembro provisional a la junta porque sería un ahorro de $150.000 por no realizar una elección especial.

Si los miembros de la junta no hubieran elegido a alguien antes del 1 de marzo, una elección hubiera sido necesaria, como lo fue en 1999 cuando Tom Calderón, el marido de la difunta Marcela Calderón, dejó su lugar para unirse a la Asamblea Estatal.

Los miembros de la comunidad tienen 30 días desde la fecha en que un miembro del nuevo consejo se ha seleccionado para solicitar que se realice una elección.

Tras una ceremonia de juramento oficial durante su primera reunión, en un discurso Montoya se dirigió a las partes interesadas del distrito uno por uno. “Tengo muchas ganas trabajar con los maestros para asegurar que tengan lo que necesitan para trabajar a su máxima capacidad para proporcionar una educación excelente que cada estudiante merece… A los estudiantes quiero decirles que yo entiendo… yo pase por lo que están pasando. Algunos maestros pueden ser estrictos, el mundo que nos rodea puede ser una distracción, pero les puedo decir por experiencia que el tiempo y el esfuerzo que inviertan en su educación ahora los beneficiara toda la vida”, él dijo.

También se dirigió a los padres: “Usted no lo puede hacer solo, pero tampoco el distrito y las escuelas pueden hacerlo solo. Debemos construir una alianza fuerte y aumentar la participación de los padres y la comunidad a todos los niveles. La alegría más grande que un padre puede tener es ver a sus hijos lograr un mayor éxito que ellos. Sinceramente siento que juntos podemos lograr que nuestros hijos cumplan todos los sueños y las aspiraciones que tenemos para ellos. Yo soy uno de ustedes”, él dijo.

En una sesión de entrevistas realizadas el sábado 25 de febrero, los 17 candidatos que se postularon para la posición mostraron diferentes grados de experiencia política y de ser cualificados. Los candidatos incluían antiguos miembros de la junta, voluntarios de la PTA y otros comités de padres, empleados de MUSD, y aquellos que tienen experiencia en el campo político o quienes han trabajado para funcionarios electos locales.

Durante su entrevista, Montoya dijo que no tiene “aspiraciones políticas”. Él asistió a la escuela en el distrito, es voluntario en la comunidad circundante, y es padre de dos niños pequeños.

“Tengo raíces en esta comunidad, así que quiero asegurarme de que mis hijos tengan las mejores oportunidades disponibles”, dijo Montoya, quien asistió a la primaria Joseph Gascon, la Intermedia Eastmont, y la preparatoria Schurr.

A cada uno de los solicitantes el sábado se les pregunto cuatro preguntas: ¿Por qué quieren dar su servicio a la junta escolar, que piensan es la misión de la junta, que saben acerca del distrito, y que podría contribuir si son miembro de la junta?

Montoya dijo que sentía que aunque los padres hacen un mayor esfuerzo para participar, sus esfuerzos aún se ven “limitados en cuanto lo que uno puede hacer solo”, mientras que convertirse en un miembro de la junta escolar permite que alguien como él haga más.

Montoya también dijo que a través de su trabajo como ingeniero en computación para el Condado de Los Ángeles, ha adquirido experiencia en como ser servidor público, observando de primera mano “el valor de lo que podemos ofrecer para la comunidad en general”.

Él siente que el trabajo de un miembro de la junta es proporcionar la supervisión, así como funcionar como un puente entre los padres y el distrito. “Creo que es importante contar con un padre en esta junta que sea capaz de transmitir los valores de la comunidad al resto de la organización”, él dijo.

Montoya dijo que está preocupado por los estudiantes que como niños estaban interesados en la escuela, pero que parecen perder la motivación ya que llegan a la adolescencia. “Es triste ver la apatía de algunos de los estudiantes… ¿Serán las escuelas, o los maestros?… Hay un montón de cosas diferentes que podrían ser factores, pero creo que si nos proporcionan la estructura, las directrices para que crezcan y sobre salgan, y no estén limitados en sus sueños… Creo que es algo que este distrito puede hacer efectivamente”, él dijo señalando a la nueva preparatoria Applied Technology Center, que él llamó un “paso valiente” que fue encabezado por la exmiembro de la junta Marcella Calderón.

Mientras que Montoya no se ha involucrado directamente en las actividades del distrito, él dice que vio a sus propios padres que se involucraban mientras él asistía a las escuelas del distrito.

Varios de los miembros de la junta parecían impresionados por Montoya, pero dijeron que no lo conocían personalmente. Para el presidente de la Junta Héctor Chacón, quién nomino a Montoya, esto era una buena cosa.

“Este individuo dijo que estamos aquí para servir, estamos aquí para abogar por los estudiantes. ‘No tengo ninguna aspiración política. Yo sólo soy un padre nuevo. Sólo quiero estar aquí para ayudar’”, dijo Chacón, quien durante la reunión dijo que no votaría por un ex miembro de la junta.

Mientras tanto, Gerri Guzmán, la miembro de la junta, quien emitió el único voto en contra del nombramiento de Montoya, dijo: “Lo siento, yo no lo conozco,” sólo para descubrir demasiado tarde que él es el hijo de Elena Montoya, quien ella conoce como un padre que participa activamente.

Cuando se dio cuenta, Guzmán dijo en broma a la madre de Montoya, que estaba sentada en la audiencia, “¡Qué raro que no diga nada.”

David Vela, también integrante de la junta, se ha reunido personalmente con Montoya en un contexto diferente y, como Chacón, también lo eligió como representante de los padres.

“Este individuo ha estado involucrado en el Distrito Escolar Unificado de Montebello, en la zona del Este de Los Ángeles desde hace años, en particular en la comunidad [de la primaria Joseph Gascon]”, dijo Vela. “También ha sido voluntario en la comunidad alrededor de Eastmont, así que durante mi trabajo para otro funcionario electo, tuve la oportunidad de conocer a esta persona… me quede con la impresión que él es un padre que se preocupa por los niños”.

Caravana de Solidaridad sobre Bicicleta

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Docenas de ciclistas se unieron al segundo viaje de solidaridad con los estudiantes indocumentados desde el Condado de Orange a Los Ángeles el pasado 4 de marzo.

Foto por Adrián González

El viaje, titulado “OC to LA Dream Ride 2012”, se inició en el Centro Cultural de México en Santa Ana y terminó seis horas después en Solidaridad Ink en Lincoln Heights.

Además de apoyar a los estudiantes indocumentados, el evento tuvo el propósito de celebrar la aprobación del “Dream Act” de California (AB-131), dijo el organizador Erick Huerta.

AB-131 permite que los alumnos indocumentados soliciten becas del estado de California.

Activistas Fijan su Mirada en la ‘Joya’ para la Renovación Urbana de Los Ángeles

March 8, 2012 by · Leave a Comment 

Está contaminada, pero aún la quieren. Los activistas que lucharon contra desarrolladores para la creación del Parque Estatal Río de Los Ángeles y el Parque Estatal Histórico de Los Ángeles han fijado la mirada en la “joya de la corona” del Río de Los Ángeles, un terreno que en la actualidad un desarrollador esta interesado en comprar.

Read this story IN ENGLISH: Activists Eye ‘Crown Jewel’ for L.A.’s Urban Renewal

La Asociación Anahuak Deportiva para Jóvenes y The City Project, miembros desde hace mucho tiempo de la Coalición para un Parque Estatal en Taylor Yard, y otras partes interesadas quieren que la parcela de tierra—que necesita millones de dólares en remediación—sea agregada al espacio abierto a lo largo del Río de Los Ángeles.

Vista aérea de Taylor Yard (Imagen de Google Maps)

El terreno se identifica como Parcela G2 y se compone de 44 hectáreas que actualmente pertenecen a Union Pacific Railroad. El terreno está situado en el otro lado de las vías del tren inmediatamente adyacente al Parque Río de Los Ángeles, no lejos de la nueva preparatoria Sonia Sotomayor en Glassell Park.

El sitio esta ubicado sobre la calle Kerr donde por muchas décadas hubo un centro ferroviario y por lo cual el suelo y el agua subterránea están contaminados. La tierra es parte de un estudio de viabilidad continuo que investiga la restauración del hábitat en el futuro, la remediación a la calidad del agua, mitigación de los riesgos de inundaciones, restauración de humedales, y los usos de recreación, de acuerdo con The LA River Project.

Sin embargo, un desarrollador ha entrado en un acuerdo de opción de compra con Union Pacific Railroad, con la intención de desarrollar la tierra que esta zonificada para uso industrial, indica en su página web The LA River Proyect.

“Dado las limitaciones severas de acceder el sitio por su ubicación y debido a su proximidad al parque, la escuela, y el río, sería muy difícil que el desarrollador crea algo que no sea un espacio abierto; algunos han especulado que este comprará la tierra y luego la venderá al Estado con el fin de lograr una gran ganancia no merecida. Esta opción de compra se vence a finales de junio de 2012”, señala el sitio web.

Sean Woods, el Superintendente de Parques Estatales de California para el Sector de Los Ángeles, considera la parcela un terreno fértil para la renovación urbana.

“Esta pieza está ahora a la venta, esta en cuestión a este momento. Es 44 acres conocida como Parcela G2 y muchos de nosotros consideramos que esta es la joya de la corona en la adquisición para el desarrollo futuro del río”, dijo Woods a un grupo que recorrió el Parque Estatal Río de Los Ángeles el pasado 25 de febrero.

La parcela podría contribuir a un parque frente al río de 100 acres en una comunidad que es pobre en terreno de parques, de bajos ingresos, y mayormente latina de manera desproporcionada, de acuerdo con Robert García, director fundador y asesor de The City Project.

En nombre de la Asociación Anahuak Deportiva para Jóvenes y The City Project, García recientemente presentó un comentario sobre el estudio de viabilidad para el proyecto de la Parcela G2 del patio Taylor Yard.

De acuerdo con Jeanne M. García, la portavoz del Departamento de California de Control de Sustancias Tóxicas, el “Estudio de Factibilidad es una evaluación de las alternativas para remediar cualquier tipo de contaminación identificada (en el suelo, las aguas subterráneas, etc.)”, que, cuando se haya completado, se convertiría en “parte del Plan de Acción Correctiva.” En ese momento sería “sujeto a las notificaciones, revisión y comentarios del público”, dijo García a EGP en un correo electrónico.

Sin embargo, en su comentario presentado el 24 de febrero Robert García dijo que el estudio de viabilidad no puede proporcionar una contabilidad completa y exacta del proceso de planificación amplio para restaurar y revitalizar el Río de Los Ángeles, o una visión coherente con lo que desea la comunidad para la parcela G2 como espacio abierto y espacio para recreación a lo largo del Río de Los Ángeles.

“El estudio de viabilidad no toma en cuenta el impacto de la contaminación del sitio sobre la salud humana o el medioambiente y los varios esfuerzos de planificación para esta importante sección del río”, escribió García.

Woods y García reconocen que las probabilidades no están a su favor, pero ellos y los miembros de la comunidad no están disuadidos.

“A menos que la situación sea desesperada, nosotros no nos involucramos”, dijo García, señalando que se involucró en la lucha por el Parque Estatal Histórico de Los Ángeles cuando solo había 30 días para que se terminara la venta del terreno a un desarrollador.

“No empezamos con la pregunta ‘¿cuál es la probabilidad de ganar?’ Fracasar no es una opción,” Garcia agregó.

“Vamos a darles una batalla. El trabajo que hemos hecho hasta la fecha, no sería más que una farsa que esto termine en desarrollo industrial”, dijo Woods.

Sin embargo, la rehabilitación de la Parcela G2 podría costar más de $70 millones, dijo Woods.

Un análisis del valor de mercado actual se ha realizado, tomando en cuenta el acceso al lugar y la limpieza de la contaminación, ahora las partes interesadas y los organismos interesados están tratando de ubicar el dinero, como fondos del Bono de Calidad de Agua, para tratar de comprar el terreno, dijo Woods.

“Mi esperanza sería que el ferrocarril le dé la tierra contaminada al Estado y se marche, que tomen una exención tributaria enorme y vamos a descubrir más adelante”, dijo Woods. García agregó que un intercambio de tierras también podría ser una posibilidad, en la cual el estado podría comprar otro terreno y cambiarlo por esta parcela.

La Ciudad de Los Ángeles carece de parques. Tiene un poco más de 30,000 acres de parques y espacios abiertos para una población de casi 4 millones de personas, lo cual significa un promedio de 6,1 acres de zonas verdes por cada 1,000 habitantes, de acuerdo con el Plan Maestro de Revitalización de Los Ángeles.

Para someter un comentario sobre el Estudio de Factibilidad, mande un correo electrónico a Yvette LaDuke al yladuke@dtsc.ca.gov o miskarou@dtsc.ca.gov. Cartas pueden ser enviadas a Michel Iskarous, Gerente de Proyectos del Departamento de Control de Sustancias Tóxicas, 9211 Oakdale Ave., Chatsworth, California 91311. O envié su comentario por fax al (818) 717-6557.

El proyecto y los estudios actualizados se encuentran disponibles en el sitio Web del DTSC: www.dtsc.ca.gov o el enlace directo http://www.envirostor.dtsc.ca.gov/public/profile_report.asp?global_id=19470006

Breves de la Comunidad

March 8, 2012 by · Leave a Comment 

Lincoln Heights

La Policía de Los Ángeles el lunes, 5 de marzo, anunció que buscan una conductora responsable de gravemente herir una mujer de 91 años de edad en Lincoln Heights la semana pasada. De acuerdo con las autoridades, la víctima caminaba por un paso de peatones en la calle Spring y la avenida 18, poco antes de las 7 p.m. el 29 de febrero, cuando fue atropellada por un Toyota blanco o un Honda Accord color beige. La conductora es descrita como hispana de 53 a 58 años de edad, que mide aproximadamente 5 pies 2 pulgadas de estatura y que pesa 170 libras. Ella llevaba gafas y su auto probablemente tiene un parabrisas roto y daños en paragolpes delantero.

Cualquier persona con información puede llamar al Detective D. Wilson, de la División Central de Tráfico, al (213) 972-1852, o (877) LAPD-24-7.

Boyle Heights

Un cartero, que quedó atrapado entre su camioneta y otro vehículo en Boyle Heights, falleció el 29 de febrero por la madrugada. Earl Anthony Dunn estaba de pie detrás de su camioneta alrededor del mediodía el 28 de febrero sobre la cuadra 1100 de la calle Prado, entre Olympic Boulevard y la autopista 5 de Santa Ana, cuando fue golpeado por otro vehículo y quedó atrapado, dijo la oficial del LAPD Karen Rayner. Dunn, de 32 años de edad y residente de Compton, fue trasladado a un hospital donde murió a las 4:30 a.m. el 1 de marzo, dijo Rayner.

El conductor tenía su licencia de conducir suspendida y no fue detenido inmediatamente. El incidente estaba bajo investigación y posibles cargos estaban pendientes, dijo Rayner.

Boyle Heights

Ayer, 7 de marzo, se inauguraron los apartamentos ‘Lorena Heights’, ubicados en 3327 E. Sabina St. Los apartamentos, con una etiqueta de construcción de $40 millones, se alquilarán a familias que ganan de 30 a 60 por ciento del ingreso medio del área. La inauguración contó con el Concejal José Huizar, la organización Michaels y LINC Housing.

Boyle Heights

Las autoridades han identificado a un presunto asesino que fue fatalmente balaceado por investigadores cuando intentaban arrestarlo en La Mirada. El tiroteo, en el cual murió Frank Martínez, de 27 años de edad, ocurrió alrededor de las 8:30 a.m. el 1 de marzo, informaron el Comandante de LAPD Andy Smith y el Jefe Médico Forense Craig Harvey. Smith dijo que un grupo de trabajo de agentes del LAPD y el FBI investigaban un doble homicidio realizado el año pasado en el área de Hollenbeck e intentaban ejecutar una orden de arresto contra Martínez cuando él salió corriendo de la parte trasera de la residencia y huyo a la azotea de un edificio cercano, allí sacó un arma y les disparó a los agentes que luego lo hirieron mortalmente. Se cree que Martínez fue responsable por las muertes de Art Gómez, de 31 años de edad, y Jesús Rendón, de 36 años de edad, quienes murieron en un aparente ataque relacionado con pandillas el 30 de noviembre.

Condado de Los Ángeles

Los clientes de Wells Fargo que lidian con hipotecas gravosas y enfrentan una posible ejecución hipotecaria podrán asistir un evento de dos días por Wells Fargo la próxima semana en el Centro de Convenciones de Los Ángeles. El taller gratuito “Home Preservation” se llevará a cabo el 14 y 15 de marzo, de 9 a.m. a 7 p.m. en el Salón “West Hall B” del Centro de Convenciones ubicado en 1201 S. Figueroa St. Personas sin cita serán aceptadas, pero se recomienda que se registren antes del lunes, 12 de marzo. Para inscribirse o para adquirir más información llame al 1-800-405-8067, o visite www.wfhmevents.com/leadingthewayhome.

Manifestación Contra Los Recortes a la Enseñanza Superior

March 8, 2012 by · Leave a Comment 

Miles de personas, la mayoría estudiantes, manifestaron el lunes, 5 de marzo, ante el parlamento californiano en Sacramento y en universidades en todo el estado para protestar por los recortes estatales a la enseñanza superior que han provocado un incremento de las tasas para el alumnado.

La crítica situación económica de las arcas públicas de California, un estado acuciado por una ingente deuda, llevó a que los legisladores redujeran la partida presupuestaria para financiar las universidades públicas, lo que enervó a la población estudiantil que se organizó para frenar los recortes.

Ataviados de centenares de carteles, los estudiantes reclamaron a los políticos mejoras educativas y que castigaran con más impuestos a los ricos, o adelgazaran la administración pública para sanear las cuentas estatales.

El portavoz del parlamento, John A. Pérez, encaró a la muchedumbre y agradeció su esfuerzo para transmitir su mensaje a los legisladores, quienes tienen que asegurarse, dijo, de “mantener la promesa de una educación superior accesible para todos en California”.

Según la organización no lucrativa College Board, los alumnos en las universidades públicas de California tienen que pagar hasta un 21 por ciento más que antes por cursar una titulación de cuatro años a consecuencia de la falta de financiación pública.

IRS Alerta Sobre Estafa de Contribuyentes de Impuestos

March 8, 2012 by · Leave a Comment 

El Servicio de Impuestos Internos (IRS) advierte a los contribuyentes -en especial a las personas mayores, de bajos ingresos y miembros de congregaciones religiosas- sobre una estafa que anima a presentar declaraciones de impuestos con la promesa de reclamar reembolsos inexistentes.

De acuerdo con el IRS, los estafadores están contactando a personas que tienen poco o ningún ingreso y normalmente no tienen el requisito de presentar una declaración con la promesa de un reembolso o un pago de estímulo inexistente basado en el Crédito Tributario de la Oportunidad Americana, incluso si la víctima no estuvo matriculada en la universidad.

El IRS ha visto recientemente un aumento en el número de este tipo de reclamos de reembolsos falsos procedentes de todos los estados y en muchos casos los promotores suelen cobrar por adelantado honorarios exorbitantes para presentarlos.

Las autoridades advierten que los estafadores aseguran falsamente a sus víctimas que pueden recibir un reembolso aun cuando culminaron sus estudios décadas atrás.

Asimismo, el IRS también ha recibido quejas de una variante de este esquema en la que los estafadores hacen creer a sus potenciales víctimas que pueden solicitar un crédito universitario que compensa por los gastos en comestibles que una persona tiene.

Para obtener datos sobre los beneficios tributarios relacionados con la educación, las autoridades recomiendan visitar el sitio de Internet del IRS (www.IRS.gov) bajo el apartado Tax Benefits for Education Information Center (en inglés).

El IRS aconseja evitar responder a solicitudes por en las que se solicita información personal, como los números de seguro social o número de cuenta bancaria.

El IRS anunció recientemente una lista de los fraudes tributarios más comunes y cómo evitarlos que está disponible en el sitio de Internet del IRS (http://www.irs.gov/newsroom/article/0,,id=254560,00.html).

It’s Spring! Play Ball!

March 8, 2012 by · Leave a Comment 

Batter up! Hundreds of youth league players high-fived their way across the field to celebrate the opening of their baseball season at Grant Rea Park in Montebello on Saturday morning.

With two bands playing, jumpers, and food stands, families from all around Montebello and surrounding communities were out in full force to celebrate the 60th anniversary year of the Montebello Baseball Association.

EGP photo by Elizabeth Hsing-Huei Chou

Later that afternoon, the players showed off the skills and techniques they’ve perfected in pre-season practice in a series of exhibition games. One parent and league board member said his children have the opportunity to meet many new people through playing with the league.

“They’ve made a lot of… friendships that might last a lifetime,” said Richard Castro.

This year the league consists of 600 players, from the youngest tee-ball level to the older Pony level signing up to play on 47 different teams.

Mendez High Makes Small Gains

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As the first school built in Boyle Heights in over 80 years, the Felicitas and Gonzalo Mendez Learning Center’s opening in 2009 seemed to present, for the first time in generations, an opportunity to improve the educational outcomes for students in the area.

The school was built to relieve overcrowding at area schools including Roosevelt and Garfield High Schools.

But two years after it’s opening, the four-year graduation rate at one of the campus’ two schools is well below the Los Angeles Unified School District’s (LAUSD) disappointing average, and just slightly above the LAUSD average at the second school.

Lea esta nota EN ESPAÑOL: Méndez Hace Pequeños Logros

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The available data, however, might not be telling the full story.

According to LAUSD’s 2010-2011 School Report Card, Mendez’s School of Math and Science’s four-year graduation rate was 35 percent—much lower than the district’s average of 54 percent.

Mendez’s School of Engineering and Technology is just above the district average with a 60 percent four-year graduation rate.

A student waits to ask a question during a study session in the library on Monday, March 5. EGP Photo by Gloria Angelina Castillo

The two high schools are managed by the Partnership for Los Angeles Schools (PLAS), and combined have about 750 students. Mendez graduated its first senior class last year.

Giving a school that has only been open for two years a four-year graduation rate can be misleading, say Mendez administrators.

“When we opened in 2009, we opened with a class of 9th, 10th and 11th grade—that 35 percent reflects the students who came to us as 11th graders,” Math and Science Principal Mauro Bautista told EGP on Monday. “Both schools made significant efforts in graduating as many of those 11th graders as we could, but those 11th graders took data from their 9th grade cohort that did not begin with us,” he said.

LAUSD calculates the four-year graduation rate based on the four-year student cohort, and a graduation rate is calculated for every school with a senior class regardless of the number of years it has been open, according to Gayle Pollard-Terry, LAUSD Communication Deputy Director.

In other words, the data for Mendez’s first class of 11th graders includes data from their first two years at another LAUSD high school.

Mendez administrators are quick to point out that both schools on the campus are doing much better than the 35 percent graduation rate for one of their school’s seems to indicate. While still lower than the state target of 800 points, last year the School of Math and Science API Score was 599, a 51 point increase from the year prior. Most eastside schools, excluding magnets, have an API score of 640 or lower.

The school also had the second highest percentage of advanced and early advanced for Local District 5 Schools on the California English Language Development Test (CELDT), with two students in the Advanced category and 46 students placing in the Early Advanced category, according to Mendez administrators.

Mendez’s School of Engineering and Technology’s API Score increased 58 points last year to 606, and it had the third highest improvement rate for LAUSD tenth graders passing both sections of the California High School Exit Exam (CAHSEE) exam. Still, both schools were below the school district passage rate of 66 percent of students passing the CAHSEE in their sophomore year.

“We all understand that graduation rates in the City in general, and Boyle Heights in particular, have not been where we all want them to be,” Bautista said. “So this year we reached out to our community partners” to help us with the work of graduating a majority of our students, he said.

Mendez is at the heart of the Boyle Heights Promise Neighborhood Plan, developed with funding from the US Department of Education. While no federal funding was awarded for the implementation of the holistic plan to improve youth outcomes, Mendez staff and numerous community organizations and stakeholders are meeting monthly to carry out the plan, Alex Avila, principal of the School of Engineering and Technology told EGP.

(EGP Photo)

InnerCity Struggles is one of several education-based community organizations involved in the Promise collaborative and Executive Director Maria Brenes says they are hopeful the school’s new administration will make a difference. Both Bautista and Avila became principals this year.

“I think the future is promising for Mendez and it does start with looking at the data and being clear about the challenges, and the administration has been more than open about that,” she told EGP.

As a result of the collaborative work, Bautista points out, the Mendez schools have developed a color-coded tracking system that identifies which students need additional support. It’s a system that is being adopted by other Partnership schools, according to Jessica de Barros, PLAS director of Impact.

The color-coded chart is posted in plain sight and seniors can look up their status using their student identification numbers. The charts for the other grades are not posted.

The Class of 2013— made up of students who entered Mendez as freshmen—already has far more students meeting graduating requirements, according to Bautista.

There are currently 49 seniors at the two schools who do not have enough credits to graduate, but an effort is underway to match them with mentors to help them get on track, and if needed, connect them to community resources.

As with many other urban neighborhoods, Mendez students come from low-income, working class families, some come from single-parent households, and some are homeless, Bautista said.

Recognizing that student achievement is influenced by what’s going on inside the school, as well as outside in the community, the Boyle Heights Promise is about taking ownership of the students’ success, according to Proyecto Pastoral’s Deycy Avitia.

“Ultimately, we want graduation rates in Boyle Heights to be a community effort. So it’s all on us [the community]…it’s not just ‘how is the school doing,’” Avitia said, “but how are we as a community doing in terms of graduation rates and outcomes for our students.”

Mentor a Mendez Senior

As part of the Boyle Heights Promise Neighborhood plan, Proyecto Pastoral is seeking volunteers to become “Ambassador for Success” mentors to students who are at risk of not meeting graduation requirements. Candidates can be college students, young professionals, and parents who are eager to help students reach graduation this June and access college and career opportunities.

Each mentor will be paired with one to three high school students and should be available to spend about one hour a week working with each of their assigned on following through on their graduation plan developed by counselors and community organizations, according to Proyecto Pastoral.

For more information, contact Deycy Avitia at davitia@proyectopastoral.org or call (323) 881-0018.

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