Mariachi Opera Honors Braceros

May 5, 2016 by · Leave a Comment 

The story of the bracero, Mexican migrant workers who traveled to the United States in the 1940s and 50s to fill the country’s labor shortage, will be told through the sounds of mariachi music fused with ballet folklorico and opera style set pieces tonight at East Los Angeles College.

“El Bracero” will follow the story as told by a former bracero, highlighting the challenges and injustices workers faced at bracero camps in the U.S.

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“Some young people may not even know what that word [bracero] means,” acknowledged Miguel Orozco, director and producer of the show.

He hopes that will change with the performance.

“If you didn’t know anything about braceros you will leave with an appreciation for what they did,” he told EGP.

(Photo by Marie Gregorio-Oviedo)

(Photo by Marie Gregorio-Oviedo)

The play will be performed at Ingalls Auditorium May 5 on the ELAC campus. It will take place in conjunction with the Taste of East L.A., which will include food, wine and tequila tastings. The event kicks off at 5:30p.m. Theater doors open at 7p.m.

“We are proud to bring ‘El Bracero’ to East Los Angeles as part of our Cinco de Mayo festivities,” says Marvin Martinez, president of ELAC.

Performers include 10 members of the Mariachi Aguilas de Oxnard, 12 actors, 4 ballet folklorico dancers, and three ELAC students.

The hour-long performance will be performed in Spanish with English subtitles projected on a screen to allow non-Spanish speakers to take part.

The mariachi opera will use music to entertain and educate the audience about the history and culture of the bracero, bringing to life the backdrop of historical photos showing their plight projected on screen.

When most people think of mariachis they think of it in terms of music played at a wedding, restaurant, quinceañera or funeral, observed Orozco, who says his goal is to raise the genre to a new level.

“This is a very unique play,” Orozco explains. “It brings together mariachi music in a way you’ve never seen mariachi music performed.”

“El Bracero” was written by Rosalinda Verde and is based on stories she gathered from her family. The play debuted in Oxnard earlier this year and is being brought to ELAC by the East Los Angeles College Foundation.

Performing it on Cinco de Mayo is very appropriate, notes Orozco.

Cinco de Mayo commemorates the Battle of Puebla, when a small, poorly armed band of Mexicans was victorious against powerful French troops. It now serves as a day to celebrate Mexican heritage, explains Orozco, a proud Mexican-American himself.

“To some, this [bracero program] is something that happened so long ago,” said Orozco. But by the end of the show people will  “walk away proud and grateful for the sacrifices made by these men.”

Ticket prices range from $15 to $25 and can be purchased at the box office, at www.elac-foundation.org or by calling (323) 265-8901.

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nmartinez@egpnews.com

Mariachi Ópera Honra a los Braceros

May 5, 2016 by · Leave a Comment 

La historia del bracero, los trabajadores migrantes mexicanos que viajaron a EE.UU. en la década de 1950 para llenar la escasez de mano de obra del país, será contada a través de los sonidos de la música de mariachi fusionada con piezas de ballet folklórico y el estilo de ópera esta noche en el Colegio del Este de Los Ángeles.

“El Bracero” cuenta la historia por un ex bracero, resaltando los desafíos e injusticias que enfrentaban los trabajadores en los campos de braceros en EE.UU.

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“Algunos jóvenes ni siquiera saben que significa esa palabra [bracero]”, reconoció Miguel Orozco, director y productor de la serie.

Él espera que esto cambie con la presentación.

“Quien no sabe nada acerca de los braceros se irá apreciando lo que hicieron”, le dijo a EGP.

La obra se presenta hoy 5 Mayo en el Auditorio Ingalls del campus de ELAC. Se llevará a cabo en conjunción con el Sabor del Este de Los Ángeles (Taste of East L.A.), que incluirá comida, vino y degustaciones de tequila. El evento comienza a las 5:30pm, las puertas del teatro se abren a las 7pm.

“Estamos orgullosos de traer ‘El Bracero’ al Este de Los Ángeles como parte de nuestras festividades del Cinco de Mayo”, dijo Marvin Martínez, presidente de ELAC.

La presentación incluye a 10 miembros del Mariachi Águilas de Oxnard, 12 actores, cuatro bailarines de ballet folklórico y tres estudiantes de ELAC.

'Bracero' se presenta hoy Jueves en ELACC. (Cortesía de David Orozco)

‘El Bracero’ se presenta hoy Jueves en ELACC. (Cortesía de Miguel Orozco)

La presentación de una hora de duración se llevará a cabo en español con subtítulos en inglés proyectados en una pantalla para permitir a quienes no hablan español ser parte del evento.

Mariachi Ópera utilizará la música para entretener y educar al público sobre la historia y la cultura del bracero, trayendo a la vida el contexto de fotos históricas mostrando su difícil situación proyectada en la pantalla.

Cuando la mayoría de la gente piensa en mariachis piensa en términos de música que se toca en una boda, restaurante, quinceañera o un funeral, observó Orozco, quien dice que su objetivo es elevar el género a un nuevo nivel.

“Esta es una obra muy singular”, explica Orozco. “Reúne a la música de mariachi de una manera que nunca has visto la música del mariachi ser presentada”.

“El Bracero” fue escrito por Rosalinda Verde y se basa en historias que recopila de su familia. La obra se estrenó en Oxnard a principios de este año y está siendo traída a ELAC por la Fundación del Colegio del Este de Los Ángeles.

Hacer la presentación el Cinco de Mayo es muy apropiado, señaló Orozco.

El Cinco de Mayo conmemora la Batalla de Puebla, cuando un pequeño grupo de mexicanos, pobremente armados resultó victorioso contra las poderosas tropas francesas. Ahora sirve como un día para celebrar la herencia mexicana, explica Orozco, siendo el mismo orgullosamente mexicano-americano.

“Para algunos, este [programa de braceros] es algo que pasó hace tanto tiempo”, dijo Orozco. Pero al final del espectáculo la gente “se alejará orgullosa y agradecida por los sacrificios realizados por estos hombres”.

Los precios de la presentación varían de $15 a $25 y se pueden adquirir en la taquilla, en www.elac-foundation.org o llamando al (323) 265-8901.

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