Mariachi Opera Honors Braceros

May 5, 2016 by · Leave a Comment 

The story of the bracero, Mexican migrant workers who traveled to the United States in the 1940s and 50s to fill the country’s labor shortage, will be told through the sounds of mariachi music fused with ballet folklorico and opera style set pieces tonight at East Los Angeles College.

“El Bracero” will follow the story as told by a former bracero, highlighting the challenges and injustices workers faced at bracero camps in the U.S.

Lea este artículo en Español: Mariachi Ópera Honra a los Braceros

“Some young people may not even know what that word [bracero] means,” acknowledged Miguel Orozco, director and producer of the show.

He hopes that will change with the performance.

“If you didn’t know anything about braceros you will leave with an appreciation for what they did,” he told EGP.

(Photo by Marie Gregorio-Oviedo)

(Photo by Marie Gregorio-Oviedo)

The play will be performed at Ingalls Auditorium May 5 on the ELAC campus. It will take place in conjunction with the Taste of East L.A., which will include food, wine and tequila tastings. The event kicks off at 5:30p.m. Theater doors open at 7p.m.

“We are proud to bring ‘El Bracero’ to East Los Angeles as part of our Cinco de Mayo festivities,” says Marvin Martinez, president of ELAC.

Performers include 10 members of the Mariachi Aguilas de Oxnard, 12 actors, 4 ballet folklorico dancers, and three ELAC students.

The hour-long performance will be performed in Spanish with English subtitles projected on a screen to allow non-Spanish speakers to take part.

The mariachi opera will use music to entertain and educate the audience about the history and culture of the bracero, bringing to life the backdrop of historical photos showing their plight projected on screen.

When most people think of mariachis they think of it in terms of music played at a wedding, restaurant, quinceañera or funeral, observed Orozco, who says his goal is to raise the genre to a new level.

“This is a very unique play,” Orozco explains. “It brings together mariachi music in a way you’ve never seen mariachi music performed.”

“El Bracero” was written by Rosalinda Verde and is based on stories she gathered from her family. The play debuted in Oxnard earlier this year and is being brought to ELAC by the East Los Angeles College Foundation.

Performing it on Cinco de Mayo is very appropriate, notes Orozco.

Cinco de Mayo commemorates the Battle of Puebla, when a small, poorly armed band of Mexicans was victorious against powerful French troops. It now serves as a day to celebrate Mexican heritage, explains Orozco, a proud Mexican-American himself.

“To some, this [bracero program] is something that happened so long ago,” said Orozco. But by the end of the show people will  “walk away proud and grateful for the sacrifices made by these men.”

Ticket prices range from $15 to $25 and can be purchased at the box office, at www.elac-foundation.org or by calling (323) 265-8901.

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nmartinez@egpnews.com

La Plaza que Tiene Mariachis por Profesión y Mariachis por Obligación

December 30, 2015 by · Leave a Comment 

Desde hace más de una década, una plaza de Los Ángeles es punto de reunión para decenas de inmigrantes que buscan trabajo e ingresos extras como mariachis a través de este espacio público, que les sirve de improvisada plataforma para la contratación de sus servicios como músicos

En el último año y medio, el mexicano Antolín Ortega ha acudido cada fin de semana a la Plaza Mariachi, en Boyle Heights, para captar clientes.

Desde las ocho de la mañana, espera con paciencia a que restaurantes, iglesias, particulares o familiares de difuntos le contraten para tocar junto a su banda en diversos actos o celebraciones, todo bajo acuerdos verbales y con una remuneración entregada en cheque o con dinero en efectivo. Economía sumergida pura y dura.

“Cuando nos toca suerte y nos quieren una, dos, tres o cuatro horas, le doy gracias a Dios por ese lado, porque me beneficia a mí para salir adelante con mis dos hijos”, aseguró Ortega a Efe.

Oriundo de la Ciudad de México, este padre de familia cuenta que es mariachi por “obligación”, no por vocación, debido a que desde que perdió su empleo en una fábrica de motores no ha logrado reincorporarse al mercado laboral.

“No puedo encontrar trabajo. Es duro, bien duro”, se lamentó con lágrimas en los ojos.

Como él, son muchos los inmigrantes que por motivos económicos acuden a esta lanzadera reconvertidos en mariachis. Sin embargo, los hay también quienes llegan a este espacio, no para complementar el presupuesto, si no por una llana diversión.

“Me retiré del trabajo y después me sentía un poco aburrido, así que me dediqué a aprender el mariachi”, aseguró Teodoro Cuevas, un jubilado nacido en el estado mexicano de Guerrero y que lleva quince años acercándose a la Plaza Mariachi.

Con su guitarra en mano y una silla para esperar a que alguien le ofrezca trabajo, el músico acude religiosamente cada día a este lugar.

Según defiende, los honorarios de su banda son los más competitivos, ya que por una hora de actuación los cinco integrantes se llevan 280 dólares, libres de impuestos.

“Hay mariachis aquí que cobran hasta 350 y 400 dólares la hora. Y uno cobró 550 dólares el día de la Virgen de Guadalupe”, añadió.
Los inmigrantes aguardaron con paciencia que los días festivos, la época más baja del año para ellos, pasara rápido y ya están listos para encarar el 2016 con una actitud propia de su oficio, entre la alegría vital y el canto apasionado y popular.

Metalachi, el Encuentro del Metal Pesado con el Folklore Mexicano

September 17, 2015 by · Leave a Comment 

Sobre el escenario vistiendo jeans ajustados, cinturones tachonados, pañuelos y un cabello alborotado, Metalachi parece una de esas bandas de rock metal que dominaban la radio en la década de 80s, con dos enormes diferencias – que llevan sombreros y su sonido es una mezcla donde el rock metal se reúne con el mariachi.

Los miembros de Metalachi—los medios hermanos Vega De La Rockha, El Cucuy, Maximiliano “Dirty” Sánchez, Pancho Rockafeller y Ramón Holiday—cantan covers de sus canciones favoritas de bandas como Judas Priest, Metallica y Guns N ‘Roses, añadiendo toques de la música de mariachi para crear un sonido propio y original.

Read this article in English: Metal Meets Mexico in Metalachi

Los hermanos fueron criados en el Este de Los Ángeles después de emigrar de Juárez, México. Hace unos seis años, cada uno tomó la personalidad de alguna estrella de rock favorita y juntos formaron Metalachi; el nombre es un juego de los dos géneros de la música con la que crecieron.

“Estamos reuniendo a mucha gente al combinar diferentes géneros y culturas”, explica El Cucuy, quien toca la trompeta con su maquillaje inspirado en la banda de rock KISS.

Cuando Metalachi toca “We’re not going to take it” de Twisted Sister, la guitarra, la trompeta, el violín y el guitarrón crean un sonido que es menos parecido a Dee Snider y mucho más a Vicente Fernández.

“Recibimos muchas diferentes reacciones: el amor, el odio, el asco”, bromea el vocalista De La Rockha. “Podemos ver las bocas abiertas de los novatos una vez que empezamos a tocar”, dice riendo.

“¡Simón!” interrumpe El Cucuy, utilizando el argot español para decir “sí” o “eso es correcto”.

“No saben qué esperar, pero les termina gustando”.

Metalachi presenta covers de canciones mezcladas con ritmos del mariachi y el metal pesado. Ellos vestidos como rockeros de metal con toques mexicanos de mariachi. (Cortesía de Metalachi)

Metalachi presenta covers de canciones mezcladas con ritmos del mariachi y el metal pesado. Ellos vestidos como rockeros de metal con toques mexicanos de mariachi. (Cortesía de Metalachi)

Los hermanos tocaban como un grupo de mariachi tradicional que frecuentaba regularmente la Plaza del Mariachi en Boyle Heights. De repente tuvieron la idea de combinar la música tradicional popular mexicana con el metal pesado (heavy metal).

Su avance musical llegó mientras tocaban en una quinceañera mexicana tradicional y decidieron que era hora de mezclar la música, añadiendo una canción de Black Sabbath adaptado a su lista de canciones de mariachi tradicional.

Los hermanos observaron que esto causó un gran revuelo en la fiesta. No sólo con los jóvenes aficionados al rock en la multitud, pero con las abuelitas también, le dijeron a EGP.

“Nos dimos cuenta de que estábamos haciendo algo bien, que entusiasmaba a la gente”, dijo El Cucuy.

Eso es lo que les hacía falta. Nunca miraron hacia atrás.

En la actualidad, al grupo le gusta comenzar con una canción de metal clásico como canciones de Metallica “Master of Puppets” o de Ozzy Osbourne “Crazy Train”, canciones que ellos dicen se mezclan bien con los favoritos de mariachi. Ellos admiten que no siempre funciona, pero cuando lo hacen los aficionados de ambos lados de la frontera musical reconocen las canciones.

Metalachi toma música de leyendas del mariachi como Vicente Fernández, o norteños como Ramón Ayala y otros, pero tienden a pegarse a las canciones de mariachi que llaman “gringo amistosos”, tales como “La Cucaracha”, “La Bamba” y “Volver”, dijo El Cucuy.

Su sonido inusual ha atraído a nuevos fans al grupo incluyendo a muchos que no son latinos. Nuestros espectáculos atraen a la gente de diferentes culturas, etnias y países, comentó De La Rochka.

Mientras que los sonidos de rock metal pesado es lo que identifica al grupo, sus espectáculos están llenos de levedad, bromas de comedia que parecen venir de forma natural y hasta un par de miembros de la banda que siempre parecen tener algo dramático, escandaloso o increíble que decir.

Pero no todo el mundo es un fan del grupo, reconoce El Cucuy. Hay puristas en todo, explica.

“Algunos mariachis son muy tradicionales, no les gusta lo que estamos haciendo”, dijo. “Y hay algunas bandas de metal que no nos consideran de metal”, le dijo a EGP. “Lo más importante es que nuestros fans son de mente abierta”.

Sus fans aprecian que las raíces de la banda de mexicanos se está incorporando a la cultura de Estados Unidos.

“La gente no se da cuenta que puedes escoger y elegir los diferentes aspectos de la cultura latina”, El Cucuy aventuró.

“Los latinos han sido fans de las bandas de metal por un largo tiempo”, expone Sánchez, quien toca el guitarrón.

Todavía están en asombro de que miembros de las bandas de metal conocidos llegan a reunirse con ellos en sus espectáculos, y las escuelas de mariachi les piden que toquen sus canciones.

“Tocamos canciones que la gente ya ha escuchado”, pero hacemos la música más interesante y demostramos que los dos géneros pueden coexistir”, Sánchez le dijo a EGP.

El primer álbum de la banda, “Uno” incluye covers de “Crazy Train”, “Sweet Child O’Mine” y “Livin’ On a Prayer”. La banda espera lanzar su segundo álbum el próximo año.

Metalachi canta ‘Sweet Child O’Mine’ 

Metalachi ha tocado en locales de música popular de todo el país. En Los Ángeles han tenido actuaciones en The Viper Room, The Roxy y The Whiskey a Go Go. Incluso participaron en esta temporada de America’s Got Talent, pero fueron descalificados, según ellos, debido a su estatus migratorio.

La semana pasada, la banda estuvo en Corpus Christi, Texas donde tocaron en algunos de sus espectáculos más grandes hasta la fecha.

También es la zona cero para el debate sobre la inmigración, aseveraron.

En el escenario, la banda dijo que podía sentir la fuerte animosidad que algunos de los asistentes al espectáculo tienen hacia los inmigrantes.

Pero Metalachi dice que trata de curar el racismo, una canción de rock a la vez.

“Cuando las personas ven como combinamos su música con nuestra cultura, lo aceptan”, dijo Sánchez. “Les da algo a lo que se pueden relacionar”.

 

Metalachi se presentará  el 26 de septiembre en Santa Anita Race Track y en la Plaza de Cultura y Artes. Para ver videos de sus presentaciones visite www.metalachi.com

 

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nmartinez@egpnews.com

Mariachi Experience of A Lifetime

August 13, 2015 by · 2 Comments 

For a group of young mariachi performers from all over the county, the chance to study their musical craft under some of the best national mariachi performers in the country was the chance of a lifetime.

The Fourth Annual Mariachi National Summer Institute at Cal State LA Aug. 5-8 drew 175 mariachi performers from low-income families around the country.

No student was turned away, regardless of their ability to fund their experience.

The mariachi performers studied traditional Mexican music under the tutelage of nationally known mariachi performers and educators such as Jose Hernandez and Mariachi Sol de Mexico.

Lea este artículo en Español: Competencia Nacional de Mariachi en Cal State Los Ángeles
Eleven-year old Joe Feda is a member of the Mariachi Juvenil Alma de Mexico band, who won second place at Mariachi Nationals Summer Institute last week. (Photo by Camille Tarazon)

Eleven-year old Joe Fata is a member of the Mariachi Juvenil Alma de Mexico band, who won second place at Mariachi Nationals Summer Institute last week. (Photo by Camille Tarazon)

The young people also performed at Grand Park in downtown L.A. and participated in an adjudicated festival competition at Cal State LA’s State Playhouse Theater on Saturday night, where the two top mariachi bands and the winning vocalist were announced.

The first place band was Mariachi Estrellas de Chula Vista which received $2,500. Second place went to Mariachi Juvenil Alma de Mexico from San Jose, receiving $1,500.

The winning vocalist, was 11-year-old Joe Fata from Mariachi Juvenil: he received $1,000.

Mariachi Chula Vista, 1st place winners. (Camille Tarazon)

Mariachi Estrellas de Chula Vista, 1st place winners. (Camille Tarazon)

Competencia Nacional de Mariachi en Cal State Los Ángeles

August 13, 2015 by · Leave a Comment 

El Instituto de Verano Nacional de Mariachi en su cuarta edición se llevó a cabo en Cal State LA del 5 al 8 de agosto atrayendo a 175 jóvenes intérpretes de mariachi de familias de bajos ingresos en todo el país.

Ningún estudiante se le fue negada la asistencia al instituto por falta de recursos económicos. Los niños y jóvenes estudiaron la música tradicional mexicana bajo la tutela de artistas y educadores de mariachi reconocidos a nivel nacional como José Hernández y el Mariachi Sol de México.

La banda ganadora del primer lugar fue Mariachi Estrellas de Chula Vista, quienes recibieron $2,500 y el segundo lugar fue el Mariachi Juvenil Alma de México de San José, ganadores de $1,500.

Joe Fata, de 11 años de edad, de Mariachi Juvenil fue el vocalista ganador de un premio de $,1000.

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El maestro José Hernández (centro) con miembros del Mariachi Juvenil Alma de México, ganadores del segundo lugar y el niño Joe Feda (der.), vocalista ganador del primer lugar. (Camila Tarzón)

El maestro José Hernández (centro) con miembros del Mariachi Juvenil Alma de México, ganadores del segundo lugar y el niño Joe Fata (der.), vocalista ganador del primer lugar. (Camille Tarazon)

El maestro José Hernández con el Mariachi Estrellas de Chula Vista, ganadores del primer lugar. (Camille Tarazon)

El maestro José Hernández (izq.)con el Mariachi Estrellas de Chula Vista, ganadores del primer lugar. (Camille Tarazon)

 

 

 

 

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