City, County, State Take Up Fight to Defend DACA

September 14, 2017 by · 1 Comment 

The Trump administration’s decision to end DACA, the Deferred Action for Childhood Arrivals
initiative, has sparked a whirlwind of activity at the city, county and state level, all aimed at thwarting the president’s action and to push Congress to adopt a permanent solution for the hundreds of thousands of immigrants brought to the country illegally as children.

The protests and promises of legal battles is not surprising given that one in four DACA recipients – or about 200,000 of the young beneficiaries – live in California.

Speaking in Los Angeles Tuesday, California Attorney General Xavier Becerra vowed to fight the decision “on every front.”

Becerra, joined by the attorneys general for Minnesota, Maryland and Maine, filed a lawsuit Monday in San Francisco against the administration, arguing that the federal government violated the Constitution and federal laws when it moved to rescind DACA.

“The DACA initiative has allowed more than 800,000 Dreamers — children brought to this country without documentation — to come out of the shadows and become successful and productive Americans,” Becerra said following a roundtable meeting with immigration advocates in downtown Los Angeles. “I’ve never seen a time in our country when we punish kids for coming out of the
shadows.”

Last week, the University of California filed suit against the administration on grounds that the decision would violate the due process rights of thousands of immigrant UC students. That same day, Los Angeles Councilman Jose Huizar introduced a motion directing the city attorney to either file his own lawsuit or to join the state’s lawsuit being promised by Becerra.

On Tuesday, Los Angeles County supervisors added their voices, adopting a measure to support the lawsuits brought by other government bodies and to pursue a financial boycott of sorts of states “unfriendly” to DACA by banning county employees from traveling to those states on county business.

California’s Attorney General Tells Dreamers to Reapply

According to Becerra, with the help of the state’s 200,000 DACA recipients, California has become “the sixth largest economy in the world.”

Federal immigration officials are no longer accepting new requests for DACA, but the agency is hearing two-year DACA renewal requests received by Oct. 5 from current beneficiaries whose benefits will expire before March 5.

Flanked by representatives from immigrant rights groups, Becerra said Tuesday that financial help is available to cash-strapped Dreamers who don’t have the $495 renewal fee. “If you have the opportunity, submit your paperwork,” the attorney general said. “We don’t want anyone to be deprived of the chance to reapply.”

Cynthia Buiza, executive director of the California Immigrant Policy Center, urged recipients not to “make money an issue.”

Added Martha Arevalo, executive director of the Central American Resource Center: “Don’t let financial concerns be a reason not to reapply. We can find solutions.”

Becerra said the DACA phase-out indirectly affects millions of residents, as well as businesses, nonprofits, and the state’s towns and cities.

“We’ll do whatever we can to win,” he said.

Fifteen other states have also filed a lawsuit challenging the end of the DACA program.

UC Is First University System to Enter Legal Battle

The UC’s lawsuit filed Sept. 8 in San Francisco against the U.S. Department of Homeland Security (DHS) and its acting secretary, Elaine Duke, is the first of its kind to be filed by a university. The lawsuit alleges the Trump administration failed to provide proper notice to the impacted population as required by law.

”As a result of the defendants’ actions, the Dreamers face expulsion from the only country that they call home, based on nothing more than unreasoned executive whim,” the complaint reads. UC President Janet Napolitano, who was secretary of DHS from 2009 to 2013, spearheaded the Obama administration’s creation of the DACA program in 2012, setting in place a rigorous application and security review process, according to the lawsuit.

Applicants for DACA were only approved if they were in or had graduated from high school or college, or were in the military, or an honorably discharged veteran. They cannot have been convicted of a felony or major misdemeanor or otherwise pose a threat to national security or public safety.

“Neither I, nor the University of California, take the step of suing the federal government lightly, Napolitano said. “It is imperative, however, that we stand up for these vital members of the UC community.”

The lawsuit asks the court to set aside Trump’s  action because it is “unconstitutional, unjust, and unlawful.”

L.A. Councilman Calls for City Attorney to Join Lawsuits

Roughly 100,000 DACA recipients are believed to live in the Los Angeles area. A motion introduced last week by L.A. Councilman Jose Huizar states, “These Dreamers were brought here as children and have proven themselves to be lawful residents contributing to the social fabric and diversity of the United States.” It also instructs City Attorney Mike Feuer to pursue legal action on behalf of the city to defend their presence.

When asked to comment on the motion, Feuer spokesman Rob Wilcox said, “Our office is already in discussions with other government entities on how best to maximize our impact on fighting the removal of DACA.”

County to Support Lawsuits, Boycott DACA-unfriendly States

County supervisors voted Tuesday to institute a travel ban on DACA-unfriendly states and to support legal challenges to Trump’s order ending the policy.

Supervisor Hilda Solis championed a one-year restriction on county government travel to nine states that threatened legal action to end the program, saying it could “cost the United States approximately $460 billion in GDP.”

Texas, Alabama, Arkansas, Idaho, Kansas, Louisiana, Nebraska, South Carolina and West Virginia will be subject to the travel restriction, which will not apply in the case of emergency assistance for disaster relief or critical law enforcement work.

The vote was 3-1, with Supervisor Kathryn Barger dissenting and Supervisor Mark Ridley-Thomas abstaining, though they both support DACA and voted in favor of related measures.

The young adults nationwide affected by the administration’s action are contributing to America’s economy, not taking from it, said Sonja Diaz, founding director of UCLA’s Latino Policy & Politics Initiative.

“Ninety-one percent of DACA recipients are employed. DACA is a net positive for the U.S. economy” and ending it would cost California alone $11.3 billion,” Diaz told the board.

David Rattray, executive vice president of the Los Angeles Area Chamber of Commerce, promised the support of business leaders in any fight to restore the program.

Employers have invested in hiring and training so-called Dreamers and are “dumbfounded about how stupid this is, frankly,” Rattray told the board.

Barger, the only Republican on the non-partisan board, said the county should take an aggressive, hands-on role in pressing Congressional representatives to craft new legislation.

“We need to be at the table and we need to push as hard as we can,” Barger said. “This is bipartisan, this is about doing what is right,” quoting then-President Barack Obama’s 2012 remarks saying DACA was “a temporary stopgap measure” to give Congress time to act.

“Congress needs to get to work, they’ve had over five years to do it,” Barger said. “If Congress does not act in six months, shame on them.”

Ridley-Thomas proposed having county lawyers file “friend of the court” briefs in support of several states suing the Trump administration.

DACA recipients are entitled, Ridley-Thomas said, to “the right to privacy, the right to work, the right to move within the halls of government and elsewhere without wondering if someone is going to report you or snatch you.”

The vote on amicus briefs was 4-1, with Barger dissenting.

Based on Solis’ motion, the board will also send a letter to the president and Congress demanding legislative action, a move that garnered unanimous support. The board also directed the county’s Office of Immigrant Affairs to help existing DACA recipients renew their status by Oct. 5.

Supervisor Sheila Kuehl introduced a motion to add immigration to a county list of policy priorities, which currently include homelessness, child protection, reform of the Sheriff’s Department, integration of county health services, and environmental oversight and monitoring.

The board’s vote in favor of the new priority was unanimous.

Ciudad, Condado, Estado Toman la Lucha Para Defender DACA

September 14, 2017 by · 1 Comment 

La decisión de la administración Trump de poner fin a la iniciativa DACA, Acción Deferida para los Llegados en la Infancia, ha desencadenado un torbellino de actividades a nivel de ciudad, condado y estado, todos dirigidas a frustrar la acción del presidente y empujar al Congreso a adoptar una solución permanente para los cientos de miles de inmigrantes traídos al país ilegalmente como niños.

Las protestas y promesas de batallas legales no son sorprendente dado que uno de cada cuatro receptores de DACA – o cerca de 200.000 de los jóvenes beneficiarios – viven en California.

Hablando en Los Ángeles el martes, el procurador general de California, Xavier Becerra, prometió luchar contra la decisión “en todos los frentes”

Becerra, unido por los fiscales generales de Minnesota, Maryland y Maine, presentó una demanda el lunes en San Francisco contra la administración, argumentando que el gobierno federal violó la Constitución y las leyes federales cuando se movió para rescindir DACA.

“La iniciativa de DACA ha permitido a más de 800.000 Dreamers (Soñadores) – niños traídos a este país sin documentación – salir de las sombras y convertirse en estadounidenses exitosos y productivos”, dijo Becerra luego de una mesa redonda con defensores de inmigración en el centro de Los Ángeles. “Nunca he visto un momento en nuestro país cuando castigamos a los niños por salir de las sombras”.

La semana pasada, la Universidad de California presentó una demanda contra la administración por considerar que la decisión violaría los derechos de debido proceso de miles de estudiantes inmigrantes de escuelas UC. Ese mismo día, el concejal de Los Ángeles, José Huizar, presentó una moción dirigiendo al abogado de la ciudad para presentar su propia demanda o para unirse a la demanda del estado prometida por Becerra.

El martes, los supervisores del condado de Los Ángeles agregaron sus voces, adoptando una medida para apoyar las demandas traídas por otros cuerpos gubernamentales y para perseguir un boicot financiero de la clase de estados “hostiles” a DACA prohibiendo a empleados del condado viajar a esos estados en negocios del condado.

Fiscal General de California Les Dice a los Dreamers Que Vuelvan a Aplicar

Según Becerra, con la ayuda de los 200,000 receptores de DACA del estado, California se ha convertido en “la sexta economía más grande del mundo”.

Los funcionarios federales de inmigración ya no aceptarán nuevas solicitudes de DACA, pero la agencia está recibiendo solicitudes de renovación de DACA, de dos años, hasta el 5 de octubre, de los beneficiarios actuales cuyos beneficios expirarán antes del 5 de marzo.

Flanqueado por representantes de grupos de derechos de los inmigrantes, Becerra dijo el martes que hay ayuda financiera disponible para los Dreamers que no tienen la cuota de renovación de $495. “Si tiene la oportunidad, envíe sus documentos”, dijo el fiscal general. “No queremos que nadie se vea privado de la oportunidad de volver a aplicar”.

Cynthia Buiza, directora ejecutiva del California Immigrant Policy Center, instó a los beneficiarios a no “hacer del dinero un tema”.

Agregó Martha Arevalo, directora ejecutiva del Centro de Recursos Centroamericanos: “No deje que las preocupaciones financieras sean una razón para no volver a aplicar. Podemos encontrar soluciones”.

Becerra dijo que la eliminación de DACA afecta indirectamente a millones de residentes, así como a negocios, organizaciones sin fines de lucro y las ciudades del estado.

“Haremos todo lo que podamos para ganar”, dijo.

Quince otros estados también han presentado una demanda que desafía el final del programa de DACA.

UC Es el Primer Sistema Universitario en Entrar en Batalla Legal

La demanda de la UC presentada el 8 de septiembre en San Francisco contra el Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (DHS, por sus siglas en inglés) y su secretaria interina, Elaine Duke, es la primera de su clase en ser presentada por una universidad. La demanda alega que la administración de Trump no proporcionó la notificación apropiada a la población impactada como lo requiere la ley.

“Como resultado de las acciones de los acusados, los Dreamers se enfrentan a la expulsión del único país al que llaman hogar, basado en nada más que un capricho ejecutivo irracional”, dice la queja. La presidenta de la UC, Janet Napolitano, que fue secretaria de DHS del 2009 al 2013, encabezó la creación del programa DACA por parte de la administración Obama en el 2012, estableciendo un riguroso proceso de revisión de aplicaciones y de seguridad, según la demanda.

Los solicitantes de DACA sólo fueron aprobados si estaban o se habían graduado de la preparatoria o la universidad, o estaban en el ejército, o un veterano con licencia honorable. No pueden haber sido declarados culpables de un delito mayor o de lo contrario representar una amenaza para la seguridad nacional o la seguridad pública.

“Ni yo, ni la Universidad de California, tomamos el paso de demandar al gobierno federal a la ligera”, dijo Napolitano. “Sin embargo, es imperativo que defendamos a estos miembros vitales de la comunidad UC”.

La demanda solicita al tribunal que anule la acción de Trump porque es “inconstitucional injusta e ilegal”.

Concejal de L.A. Pide Que el Abogado de la Ciudad Se una a las Demandas

Se cree que aproximadamente 100,000 receptores de DACA viven en el área de Los Ángeles. Una moción presentada la semana pasada por el concejal de Los Ángeles, José Huizar, dice: “Estos Dreamers fueron traídos aquí como niños y han demostrado ser residentes legales contribuyendo al tejido social y la diversidad de los Estados Unidos” acción legal en nombre de la ciudad para defender su presencia”.

Cuando se le pidió que comentara en la moción, el portavoz de Feur, Rob Wilcox, dijo: “Nuestra oficina ya está en conversaciones con otras entidades gubernamentales sobre la mejor manera de maximizar nuestro impacto en la lucha contra la eliminación de DACA”.

Condado para Apoyar Demandas, Boicotear Estados Hostiles de DACA

Los supervisores del condado votaron el martes para instituir una prohibición de viajar a los estados no amistosos del DACA y para apoyar los desafíos legales a la orden de Trump de terminar la política.

La supervisora Hilda Solís defendió una restricción de un año en los viajes del gobierno del condado a nueve estados que amenazaron con acciones legales para poner fin al programa, diciendo podría “costarle a los Estados Unidos aproximadamente 460.000 millones de dólares”.

Texas, Alabama, Arkansas, Idaho, Kansas, Luisiana, Nebraska, Carolina del Sur y Virginia Occidental estarán sujetos a las restricciones de viaje, que no se aplicarán en caso de asistencia de emergencia para catástrofes o trabajos críticos de aplicación de la ley.

La votación fue de 3-1, con la Supervisora Kathryn Barger desdentando y el Supervisor Mark Ridley-Thomas absteniéndose, aunque ambos apoyan a DACA y votaron a favor de medidas relacionadas.

Los jóvenes adultos de todo el país afectados por la acción de la administración están contribuyendo a la economía de los Estados Unidos, no tomando de ella, dijo Sonja Díaz, directora fundadora de la Iniciativa Política y Política Latina de UCLA.

“Noventa y uno por ciento de los destinatarios de DACA están empleados. DACA es un neto positivo para la economía de los Estados Unidos “y terminarlo le costaría a California sólo $11.3 mil millones”, dijo Díaz a la junta directiva.

David Rattray, vicepresidente ejecutivo de la Cámara de Comercio de Los Ángeles, prometió el apoyo de los líderes empresariales en cualquier lucha para restaurar el programa.

Los empleadores han invertido en la contratación y formación de los llamados Dreamers y están “atónitos por lo estúpido que es esto, francamente”, dijo Rattray a la junta.

Barger, la única republicana de la junta no partidista, dijo que el condado debe tomar un papel agresivo y practico al presionar a los representantes del Congreso para elaborar una nueva legislación”.

“Tenemos que estar en la mesa y tenemos que presionar tan fuerte como podamos”, dijo Barger. “Esto es bipartidista, se trata de hacer lo que es correcto”, citando las declaraciones del entonces presidente Barack Obama del 2012, diciendo que DACA era “una medida temporal de suspensión” para dar tiempo al Congreso para actuar.

“El Congreso tiene que ponerse a trabajar, han tenido más de cinco años para hacerlo”, dijo Barger. “Si el Congreso no actúa en seis meses, es una vergüenza para ellos”.

Ridley-Thomas propuso que los abogados del condado presentaran un escrito de “amigo de la corte” en apoyo de varios estados demandando la administración de Trump.

Los receptores de DACA tienen derecho, según Ridley-Thomas, a “el derecho a la privacidad, el derecho dentro los pasillos del gobierno y en otros lugares sin preguntarse si alguien va a denunciarlo o a arrebatarte”.

La votación sobre los escritos amicus fue de 4-1, con Barger de disidente.

Basado en la moción de Solís, la junta también enviará una carta al presidente y al Congreso exigiendo acción legislativa, una medida que obtuvo un apoyo unánime. La junta directiva también dirigió a la Oficina de Asuntos de Inmigrantes del condado para ayudar a los beneficiarios existentes de DACA a renovar sus estatus antes del 5 de octubre.

La supervisora Sheila Kuehl presentó una moción para agregar la inmigración a una lista del condado de prioridades políticas, que actualmente incluyen la falta de vivienda, la protección del niño, la reforma del Departamento del Sheriff, la integración de los servicios de salud del condado y la supervisión y monitoreo ambiental.

El voto de junta directiva a favor de la nueva prioridad fue unánime.

Condados Contra la Revocación de Obamacare

July 27, 2017 by · Leave a Comment 

Mientras el Senado se preparaba para abrir un debate sobre la derogación de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, mejor conocido como Obamacare, miembros de la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles acusaron el martes a los legisladores de jugar con la vida de las personas y no solicitar aportaciones de los proveedores de la atención sanitaria.

El supervisor Mark Ridley-Thomas dijo que el cuidado de la salud fue un punto crítico de una reunión el pasado fin de semana de la Asociación Nacional de Condados (NACO).

“El debate sobre la salud debe ser sobre la mejoría de los resultados y no solo un ejercicio presupuestario”, dijo Ridley-Thomas, citando un amplio consenso entre los funcionarios del condado en todo el país, sin tener en cuenta la política partidista.

Si se anula a Obamacare, el Congreso creará “un cambio masivo de costos…para que los condados puedan soportar” y dado su tamaño, “el condado de Los Ángeles sería el condado más afectado,” dijo Ridley-Thomas, agregando que el condado podría perder tanto como $1 millón en financiamiento.

La supervisora Kathryn Barger, quien también asistió a la reunión de NACO y es la única republicana en la junta no partidista del condado, estuvo de acuerdo.

“Se está haciendo en Washington sin solicitar aportaciones de los proveedores,” dijo Barger. “Es la vida de la gente que está siendo jugada como un peón político”.

La votación del Senado para abrir el debate sobre la revocación fue de 51-50, con el vicepresidente Mike Pence como el desempate. El senador John McCain votó “si” a su regreso a Washington, D.C., menos de dos semanas después de someterse a una cirugía para extirpar un tumor cerebral.

Los republicanos han buscado durante mucho tiempo la derogación de la ley de salud, diciendo que ha impulsado el costo de las primas de salud y los deducibles hasta un nivel que muchos estadounidenses no pueden pagar y creó desequilibrios del mercado de seguros que no pueden sostenerse.

El presidente Donald Trump presionó al Congreso para que cumpliera su promesa de revocar la ACA en un discurso el lunes, calificando a Obamacare como “desastroso” y una “pesadilla”.

Los funcionarios del condado están particularmente preocupados por los recortes a Medicaid como resultado de una derogación, diciendo que los recortes afectarían de manera desproporcionada a las personas mayores y discapacitadas y quitarían una herramienta critica en la lucha contra la epidemia de opioides en todo el país.

Casi dos tercios de los gastos de Medicaid en 2011 beneficiaron a los discapacitados y los estadounidenses de edad avanzada, a pesar de que constituyeron menos de una cuarta parte de los inscritos del programa, de acuerdo con NACO. Estos datos son anteriores a la puesta en ACA, que amplio el acceso a Medicad.

La supervisora Hilda Solís emitió una declaración tras la votación instando a los republicanos y demócratas a trabajar juntos para encontrar una solución.

“Hay un enorme costo humano para revocar o sabotear y el Primer Distrito será particularmente golpeado si este esfuerzo que niega la salud sea exitoso”, dijo Solís. “Un estimado encontró que aproximadamente 300,000 residentes del Primer Distrito perderán su cobertura de salud, incluyendo alrededor de 50,000 niños y 16,000 ancianos. Otros 60,000 perderán su seguro patrocinado por el empleador, mientras casi 20,000 perderán su seguro a través de Covered California”.

Aunque el voto del Senado despejó el camino para el debate, sigue siendo incierto que proyecto de ley puede finalmente ser aprobado para derogar o reemplazar a Obamacare, dados los objetivos de las facciones dentro la legislatura dirigida por los republicanos.

Consejo Discute Posible Cambio de Fecha de Elecciones Locales

October 13, 2016 by · Leave a Comment 

COMMERCE- Para eliminar la confusión, la cual podría resultar entre los votantes al tener dos balotas y dos centros diferentes de votaciones para las elecciones de Marzo del 2017, el Consejo de la Ciudad de Commerce está considerando cambiar la fecha de su Elección Municipal General para abril o junio.

El consejo tuvo una reunión especial el miércoles para discutir si el decreto urgente cambiaría la fecha o consolidaría la elección de la ciudad con la elección especial del condado. Esta incluiría una propuesta que pide un incremento de cuarto de centavo a los impuesto para financiar viviendas para los indigentes.

Ninguna decisión fue tomada antes de la fecha de esta publicación, sin embargo, el consejo tendrá que decidir antes del 17 de octubre.

Los supervisores del condado esperan que las 36 ciudades y distritos especiales que actualmente están programados para votar el 7 de marzo, se consoliden a una Votación Especial conducida por el condado.

La consolidación no es mandataria y las ciudades pueden establecer una votación por su propia cuenta si así lo desean.

El Supervisor Mark Ridley Thomas dice que las ventajas de consolidar las bolotas son claras.

“Mejorarán la claridad de los votantes, para evadir una duplicación de servicios, reducirá la fatiga de los votantes y promoverá un entendimiento por todo el condado acerca de las elecciones, facilitando y motivando la participación”, él escribió en la medida que pide el cambio.

Mientras que el combinar las balotas puede traer ventajas al condado, los beneficios que Commerce verá no son claros.

La ciudad perdería el control del conteo de sus votantes, significando que los residentes no tendrían idea de quien ganó la noche de la elección, explicó Lena Shumway, secretaria municipal, durante la reunión del consejo el 4 de octubre.

Podría tomar hasta seis semanas para que el condado pueda certificar los resultados de la elección, ella señaló. Commerce tiene la opción de mantener su fecha de votación para el 7 de marzo y no consolidarse con el condado. Sin embargo, esa opción también presenta otros problemas potenciales.

“Si no nos unimos podríamos acabar con dos balotas separadas, tal vez hasta en el mismo lugar”, dijo Shumway al consejo. “Tendríamos a nuestros propios trabajadores en las urnas y el condado tendría los suyos”.

Los residentes de Commerce también podrían enfrentarse con tener que votar en dos lugares separados, uno para la elección del condado y otro para la elección General Municipal.

Para evitar la confusión, el personal le pidió al consejo a que muevan la elección para el 11 de abril. Otra opción sería el moverla para el 5 de junio. Pero a esto se opone Jorge Rifa, administrador de la ciudad, ya que dice que interrumpiría el proceso de creación del presupuesto.

El cambiar la fecha sería más caro para Commerce. El personal de la ciudad calcula que una elección en abril o junio costaría de $50,000 a $55,000 mientras que el consolidarse con el condado, en marzo, costaría cerca de $14,000 de acuerdo a la Oficina de Registros. Shumway también mencionó que el costo del condado podría subir a causa de gastos inesperados.

Otra opción en lugar es de consolidar las elecciones del 7 de marzo con el de la Ciudad de Los Ángeles, quienes estarán eligiendo a la Junta de Administradores del Distrito de Colegios Comunitarios de Los Ángeles. El costo entonces sería dividido y la porción de Commerce bajaría a $30,000.

No obstante, el consejo se mantuvo firme en mantener sus elecciones separadas cuando el asunto fue presentado el 4 de octubre.

“Quisiera decir que estoy absolutamente en contra de esto”, dijo Baca Del Río en respuesta al cambio de fecha.

El concejal Hugo Argumedo les recordó a sus colegas y al personal que cuando las elecciones fueron consolidadas en el pasado, la ciudad perdió el control y los resultados fueron retrasados.

“Deberíamos de mantener el control localmente y mantener nuestras propias elecciones”, él dijo.

La concejal Lilia León cuestionó si es prudente tener una elección en la que los residentes tengan que ir a dos centros de votaciones separados.

“Va a causar confusión”, ella dijo. “Preferiría tenerlas en abril”.

Commerce tiene programado sus elecciones para escoger a su consejo en marzo durante los años impares. El alcalde Iván Altamirano y la alcalde pro tem, Tina Baca Del Río junto con la concejal Lilia R. León son los próximos en ser reelegidos en el 2017.

Miles de Árboles serán Plantados por Jóvenes en Los Ángeles

September 22, 2016 by · Leave a Comment 

La junta de supervisores votó, el 20 de septiembre, a favor de asignar $1 millón a un programa de plantación de árboles el cual empleará a jóvenes de alto riesgo en el Este de Los Ángeles, Walnut Park, Bassett y Valinda.

La supervisora Hilda Solís, propuso que el dinero sea alocado al grupo, San Gabriel Valley Conservation Corps.

“Nuestro objetivo es crear barrios saludables, especialmente para los más vulnerables de nuestras comunidades. Los árboles crean hasta un 10% de áreas más frescas y ayudan a conservar energía, reduciendo nuestra huella de carbono”, dijo Solís.

El grupo, el cual es dirigido por jóvenes, concentrados en la comunidad, se enfoca en la educación y en el entrenamiento de muchachos en riesgo, ofrecerá sueldos a 90 participantes.

“Las áreas sombreadas aumentarán y se verán más calles verdes que animarán a la gente a hacer ejercicio, a establecer zonas verdes y a centrarse en otras oportunidades ecológicas con múltiples beneficios”, dijo Solís en un comunicado.

Un miembro del grupo dijo que espera que el programa motive el interés en especies invasoras y en espacios verdes.

“Lo más importante es que queremos asegurar de que los jóvenes en riesgo sean vistos en una luz diferente, así todos ganamos”, dijo Irvin Barragan, miembro del San Gabriel Valley Conservation Corp.

El programa también se asociará con seis organizaciones comunitarias para reclutar a jóvenes e inspirar a los residentes locales a cuidar de su comunidad.

Solís y el Supervisor Mark Ridley-Thomas al igual, propusieron entablar acuerdos con las corporaciones de conservación de California, Los Ángeles, San Gabriel y Long Beach. Esto, con el fin de proveer hasta $2 millones al año para el mantenimiento y servicios de conservación de agua por los próximos cinco años.

Ambas proposiciones fueron aprobadas unánimemente.

Save Time On Commute to San Pedro: Ride Metro

December 17, 2015 by · Leave a Comment 

Metro officials announced Monday the start of express bus service that will provide more frequent and faster commutes between San Pedro and downtown Los Angeles.

The Silver Line Express, which uses the I-110 Harbor Freeway ExpressLanes, will save riders 15-20 minutes each trip, with fares costing $2.50 per trip, Metro officials said.

The service includes a 950X line that runs every 20 minutes during peak “rush hour” times, while an off-peak 910 line will run every half-hour and make more frequent stops than the peak line. On the weekends and holidays, a 950 line will run every 40 minutes.

The express service replaces the 450 line and eliminates the need to transfer at the Harbor Gateway Transit Center, Metro officials said.

“We had two popular lines – the Silver Line and the 450 – and we combined them to improve service, convenience and reach for our patrons,” Metro CEO Phil Washington said. “The new line is also taking advantage of the speed offered by another of our projects: the Harbor Freeway ExpressLanes.”

The Silver Line Express is aimed at making it easier for San Pedro residents to get to downtown Los Angeles, while also encouraging more people to visit the San Pedro area.

The Battleship Iowa Museum in San Pedro is offering free admission to Metro riders as part of a promotion lasting until Jan. 31, after which Metro customers will be able to get $2 off admission.

“With increased frequency and service now extending all the way into San Pedro, the Silver Line provides a premiere path for Angelenos to access all of the unique destinations in the South Bay and beyond that is easy, convenient and affordable,” said Metro board Chair and county Supervisor Mark Ridley-Thomas.
 

Salario Mínimo en el Condado Será Aumentado a $15 para el 2020

July 23, 2015 by · Leave a Comment 

La Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles votó el martes 3-2 para elevar progresivamente el salario mínimo en las zonas no incorporadas en los próximos cinco años, alcanzando los $15 dólares por hora en el 2020.

La supervisora Hilda Solís, quien en un principio dudó debido al posible impacto en los pequeños negocios, se unió a Sheila Kuehl y Mark Ridley-Thomas en el apoyo a la ordenanza. Los supervisores Michael Antonovich y Don Knabe disintieron su voto, elevando preocupaciones sobre el impacto en los negocios.

Knabe votó a favor del incremento de salario para empleados del condado solamente.

El salario mínimo en todo el estado es de $9 dólares por hora, pero está programado para aumentar a $10 por hora en enero.

Kuehl recomendó que el aumento salarial del condado—al igual que el aumento recientemente aprobado por la ciudad de Los Ángeles—incluirá una serie de aumentos en cinco años, a partir del primero de julio de 2016, y llegando a $15 la hora para el 2020. El salario subirá a $10.50 dólares en julio de 2016, $12 dólares en julio de 2017, $13.25 en julio de 2018, $14.25 en julio de 2019 y luego a $15 el siguiente año. El incremento, al igual que en la ciudad, será retrasado en un año para las empresas con menos de 26 empleados.

Partidarios de aprobar el aumento de salario mínimo llegaron a la reunion de la Junta de Supervisores el martes por la mañana. (Cortesía de El Condado de Los Ángeles)

Partidarios de aprobar el aumento de salario mínimo llegaron a la reunion de la Junta de Supervisores el martes por la mañana. (Cortesía de El Condado de Los Ángeles)

Después de 2020, el salario se ajustará anualmente en base al costo de vida, algo que según Knabe dijo es “absolutamente la cosa incorrecta para hacer”.

Kuehl dijo que ella “nunca había estado más orgullosa de lo que estoy hoy en día” al darles a “decenas de miles de trabajadores de bajos ingresos cuyo trabajo ha sido infravalorado y, con demasiada frecuencia, robado” la oportunidad de entrar a la clase trabajadora en lugar de vivir en “la clase de pobreza”.

Antonovich respondió que “un salario mínimo de $15 es realmente $21.17”, una vez que se consideran los impuestos y el seguro de salud. También advirtió que los parques temáticos como Magic Mountain y minoristas como Wal-Mart y Ross podrían ser anexados a otras ciudades para evitar el pago de los salarios más altos, perjudicando el registro fiscal del condado.

“¿Van a tener a los negocios para que se queden aquí, prosperen y puedan crear puestos de trabajo o van a tener otro éxodo?” preguntó Antonovich.

La junta debatió la propuesta el mes pasado, pero aplazó la votación debido a la preocupación por el informe de Corporación de Desarrollo Económico del Condado de Los Ángeles. Solís también retuvo su apoyo a la espera de un estudio de los dueños de pequeños negocios y para considerar las formas de afectar lo menos posible el impacto del incremento salarial para ellos.

El martes, decenas de trabajadores llenaron la sala de juntas del condado en apoyo del aumento salarial, diciéndole a la junta que a pesar de trabajar a tiempo completo, no pueden pagar las necesidades básicas. Ellos se enfrentaron contra los dueños de negocios, grandes y pequeños, que en su mayoría se opusieron a la ampliación, advirtiendo a la junta que estarían obligándolos a despedir a trabajadores, recortar horas y subir los precios.

Los funcionarios electos también se presentaron para presentar su caso ante la junta.

El alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti abrió con un argumento económico.

“La pobreza es muy, muy cara” dijo Garcetti. “Cuando perdemos billones en salarios perdidos, cuando vemos a personas que no pueden mantenerse a sí mismas, quien viene pagando por ellos? Nosotros”.

El propietario de un negocio de almacenamiento y cumplimiento en Valencia, quien dijo que él envía “20 campos de fútbol en productos de consumo” y es compatible con una nómina anual $16 millones advirtió que podría verse obligado a mudarse o a automatizar los trabajos actualmente realizados por jóvenes en situación de riesgo o trabajadores con discapacidades de desarrollo.

“Lo que estás haciendo va a ser muy perjudicial para dueños de empresas como yo”, Ken Wiseman dueño del negocio, le dijo a la junta.

Wiseman predijo que las empresas se mudarán a través de la autopista Golden State (5) a Santa Clarita, ciudad la cual espera no eleve su salario mínimo.

Un representante del parque acuático Raging Waters le dijo a la junta que el alza de salario le costará al parque $1.5 millones y prohibiría que la empresa invierta en nuevas atracciones.

La acción de la junta—que también se aplicará a los empleados del condado—deja que decenas de municipalidades decidan si van a responder de forma similar.

La alcaldesa de West Hollywood Lindsey Horvath le dijo a la junta que ella está buscando cómo su ciudad podría unirse a la ola de los que tratan de elevar el nivel de vida de las familias que luchan para pagar los gastos de vivienda y de estudiantes sepultados bajo los préstamos escolares.

“Aumentar el salario mínimo no sólo es lo correcto para hacer, es lo correcto para hacer en este momento”, dijo Horvath. “Nuestras comunidades no pueden esperar”.

Representantes empresariales advirtieron que el establecimiento de un salario mayor en áreas no incorporadas crearía una pesadilla burocrática para las empresas que operan dentro y fuera de esas “islas”.

Sin embargo, muchos representantes de negocios locales parecían resignados al resultado de la votación del martes y se centraron en la elaboración de los detalles del salario de la ordenanza.

Tracy Rafter, fundadora de BizFed, quien dijo representa a más de 140 cámaras y organizaciones empresariales, sintió “profunda preocupación” acerca de la rapidez con la que el condado se estaba moviendo para implementar un aumento tan dramático.

Pero Rafter agregó que quería centrarse en la protección de las exenciones para las organizaciones no lucrativas y empleadores adolescentes y en la elaboración de una definición de los empleados que minimizaría el impacto en las empresas que trabajan en los municipios.

Otros expresaron su apoyo por una iniciativa de pequeños negocios, defendida por los supervisores Solís y Dan Knabe, diseñada para ayudar a los negocios mediante la posibilidad de el alivio de impuestos, exenciones de cuotas o reducciones y capacitación laboral.

En un movimiento relacionado, Solís y Ridley-Thomas propusieron que el condado avance para regular el robo de salarios.

Casi el 80 por ciento de los empleados de bajos ingresos que trabajan horas extras no se les paga adecuadamente y el robo de salario—que incluye la denegación de la comida, descansos y trabajar fuera del reloj—afecta de manera desproporcionada a los inmigrantes, las mujeres y las personas de color, de acuerdo con la propuesta de los supervisores.

En una votación unánime, la junta se dirigió a los empleados para que informen sobre las posibles herramientas de aplicación, incluyendo sanciones penales, permisos y negando licencias y derechos de retención imponentes.

Se espera que un proyecto de ordenanza de salario mínimo vuelva a la junta para aprobación en 45 días.

 

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