Fondos No Suficientes Para Evitar el Daño de Camiones

July 27, 2017 by · Leave a Comment 

COMMERCE – Un proyecto de ley firmado recientemente por el gobernador Jerry Brown hará poco para aliviar las preocupaciones de salud sobre las emisiones de vehículos tóxicos a lo largo de algunas rutas de camiones de gran tráfico en la región, y en cambio plantea preocupaciones en las ciudades a lo largo del corredor 1-710 dado a que no hay suficiente dinero en la legislación para aliviar el impacto de los cambios para hacer las normas de emisión de camiones menos estrictas.

El Proyecto de Ley Senatorial 1 (SB1), firmado por el gobernador a fines de abril, eleva los impuestos sobre el gas y las tarifas de vehículos para generar fondos para arreglar la acumulación de carreteras en desuso. El alza del impuesto de gas comienza el 1º de noviembre, mientras que el aumento de la cuota de registro de vehículos toma fuerza el 1º de enero de 2018. Se espera que las medidas recauden $5,2 mil millones en 10 años.

Sin embargo, para ciudades como Commerce, una disposición del proyecto de ley que exime a la mayoría de los camiones diésel de los requisitos de reducción de emisiones en el futuro por cerca de dos décadas esta aumentado las banderas rojas.

La exención se añadió a la factura en el último minuto para obtener el apoyo de la industria de camiones por el aumento del combustible diésel y los derechos de matrícula, de acuerdo con grupos ambientalistas que han criticado la legislación como no lo suficientemente duro.

De acuerdo con el Director de Comercia de Servicios Públicos y Servicios de Desarrollo, Maryam Babaki, los residentes locales verán el beneficio financiero mínimo de la firma de SB1”, dijo Babaki, agregando que el cambio de política aumenta el riesgo de los residentes de problemas de salud.

Mientras que el proyecto de ley dará lugar a fondos muy necesarios para reparar las carreteras del estado, Babaki le dijo a EGP que no proporciona alivio a las ciudades industriales más pequeñas pobladas como el de Commerce. Grandes ciudades como Los Ángeles verán los mayores beneficios.

Cities along I-710 corridor say SB1 makes truck emission rules less stringent, increasing the health risk to local east and southeast Los Angeles County residents. (EGP photo by Carlos Alvarez)

La autopista 710, un importante corredor de movimiento de mercancías entre los puertos de Los Ángeles y Long Beach y los ferrocarriles de Commerce y puntos más al este, ha sido identificado como un punto de contaminación en gran parte debido a los humos de los camiones diésel. (EGP foto por Carlos Alvarez)

Los fondos que generan no beneficiaron la salud de residentes, advirtió Babaki.  

Según los ecologistas, la reducción o disminución de las normas de emisiones afectará a los residentes que viven cerca de las principales rutas de camiones, manteniendo alto el riesgo de cáncer, problemas cardiacos, asma y otras enfermedades pulmonares.

La autopista 710, un importante corredor de movimiento de mercancías entre los puertos de Los Ángeles y Long Beach y los ferrocarriles de Commerce y puntos más al este, ha sido identificado como un punto de contaminación en gran parte debido a los humos de los camiones diésel.

Según la Junta de Recursos del Aire de California, los camiones diésel representan el 2 por ciento de los vehículos, pero emiten el 30 por ciento de los principales óxidos de nitrógeno que forman una nube. El informe de Impacto Ambiental para el Proyecto del Corredor I-170 que en 2013, 182,000 vehículos pasaron por el corredor I-5, I-170 y I-60, de los cuales 20,000 eran camiones.

Mientras que las preocupaciones de salud de los residentes locales no deben tomarse a la ligera, la SB1 tampoco provee financiamiento adecuado a las ciudades con menor población para hacer reparaciones de carreteras o para mitigar las consecuencias de las reglas de camiones porque usa una fórmula de financiamiento basada en la población. Con cerca de 13,000 residentes, el ingreso de Commerce será pequeña en comparación con ciudades como Los Ángeles, a pesar de que la ciudad está afectada de manera desproporcionada por el tráfico a lo largo del corredor.

“Ciudades como Commerce tienen el mayor número de millas de camiones”, dijo Babaki. “Ellos tienen que pagar por el mantenimiento y la reparación de estas carreteras de sus propios presupuestos, mientras que obtener sumas muy pequeñas para hacerlo”.

“Es un doble golpe”, dijo Babaki.

Babaki comparó SB1 con la distribución de fondos de transporte a través de la Medida M, que también utiliza una fórmula de financiamiento basada en la población. Commerce contribuye $16 millones en impuestos al año, pero sólo recibe 350.000 dólares de Metro, de acuerdo con Babaki.

“Las pequeñas ciudades industriales se privan de su parte justa debido a su pequeña población”, dijo Babaki. “En cualquier momento la distribución se basa simplemente en la población, en lugar de numero de millas, o la parte de los ingresos aportados, las pequeñas ciudades como Commerce sale perdiendo”.

Babaki dijo que los funcionarios de la ciudad han expresado sus preocupaciones a los legisladores estatales en vano.

“La práctica y las leyes de distribución basadas en la población han sido muy difíciles de cambiar”.

Trade Off For Funds Not Worth Added Harm From Trucks

July 27, 2017 by · Leave a Comment 

COMMERCE – A bill recently signed by Gov. Jerry Brown will do little to alleviate health concerns over toxic vehicle emissions along some heavily-traveled truck routes in the region, and is instead raising concerns in cities along the I-710 corridor that there is not enough money in the legislation to alleviate the impact of changes to make truck emission rules less stringent.

Senate Bill 1, signed by the governor in late April, raises gas taxes and vehicle fees to generate funds to fix the state’s backlog of crumbling roads. The gas tax hike starts Nov. 1, while the vehicle registration fee increase takes force Jan. 1, 2018. The measures are expected to raise $5.2 billion over 10 years.

For cities like Commerce, however, a provision in the bill that exempts most diesel trucks on the road from future emissions reduction requirements for close to two decades is raising red flags.

The exemption was added to the bill at the last minute to gain the support of the trucking industry for the higher diesel fuel and registration fees, according to environmental groups who have slammed the legislation as not tough enough.

According to Commerce Director of Public Works & Development Services, Maryam Babaki, local residents will see minimal financial benefit from the signing of SB1, but will see a slowing of the movement to achieve zero emission trucks.

“This provision is one of the biggest drawbacks of SB1,” Babaki said, adding the policy change increases residents’ risk of health problems.

While the bill will result in much needed funds to repair state’s roads, Babaki told EGP it fails to provide relief to smaller populated industrial cities like Commerce. Large cities like Los Angeles will also see greater benefits.

The added pool of money is not worth the trade off to residents’ health, Babaki warned.

According to environmentalists, reducing or slowing emissions standards will affect residents who live near major truck routes, keeping their risk of cancer, heart problems, asthma and other lung diseases high.

The 710 freeway, a major goods movement corridor between the Ports of Los Angeles and Long Beach and the rail yards in Commerce and points further east, has long been identified as a pollution hot spot in large part due to the fumes from diesel trucks.

According to the California Air Resources Board, diesel trucks account for 2 percent of vehicles, but emit 30 percent of key smog-forming nitrogen oxides. The Environmental Impact Report for the I-710 Corridor Project states that in 2013, 182,000 vehicles passed through the I-5, I-710 and I-60 corridor, of which 20,000 were trucks.

While local residents health concerns are not to be taken lightly, SB1 also fails to provide adequate funding to smaller populated cities to do road repairs or to mitigate the health consequences of the trucking rules because it uses a funding formula based on population. With about 13,000 residents, Commerce’s share of revenue will be small compared to cities like Los Angeles, even though the city is disproportionately impacted by traffic along the corridor.

“Cities like Commerce have the largest number of truck traveling miles,” Babaki said. “They have to pay for the maintenance and repair of these roads from their own budgets, while getting very small sums to do it.”

“It is a double whammy,” Babaki said.

Babaki compared SB1 to the distribution of transportation funds through Measure M, which also uses a population-based funding formula. Commerce contributes $16 million in taxes annually, but only receives $350,000 from Metro, according to Babaki.

“Small industrial cities get deprived of their fair share due to their small population,” Babaki said. “Anytime distribution is merely based on population, rather than number of miles, or share of contributed revenue, small cities like Commerce get shortchanged.”

Babaki said city officials have voiced their concerns to state legislators to no avail.

“The practice and the laws of distribution based on population have been very difficult to change.”

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