Piden Justicia para Victima Que Murió a Manos de la Patrulla Fronteriza

May 10, 2012 by · Leave a Comment 

María Puga, viuda de Anastasio, habló durante la rueda de prensa realizada el 3 de mayo en el centro de Los Ángeles. Foto por Ricardo Favela

Actualización: El 10 de mayo, 16 miembros del Congreso hicieron un llamado a la secretaria de Seguridad Nacional, Janet Napolitano, el procurador general Eric Holder y la oficina del DHS, para poner en marcha una investigación sobre la muerte de Anastasio Hernández Rojas.

Entre pancartas indicando que “ningún ser humano es ilegal” y cánticos pidiendo justicia, la familia de Anastacio Hernández Rojas, quien murió a manos de la Patrulla Fronteriza, participaron la semana pasada en vigilias y marchas hasta los cuarteles generales del Departamento de Justicia en San Diego y Los Ángeles.

La esposa de Hernández, María Puga, se reunió en Los Ángeles con el activista José Gutiérrez el 3 de mayo. Hernández se recupera tras haber estado en coma tras ser herido con una pistola eléctrica por la Patrulla Fronteriza en Arizona en marzo de 2011, como parte de un esfuerzo para crear una coalición de víctimas de abusos de ese organismo.

“Fue triste ver los efectos del ataque en José, pero le dije a su esposa Shena que al menos él sobrevivió y han sido ocho personas que han muerto por ataques de la Patrulla Fronteriza desde la muerte de mi esposo”, dijo Puga a Efe.

Puga agradeció la solidaridad de las cerca de 150 personas que participaron con ella en la marcha, a las cuales se unieron los padres del fallecido, que viajaron desde su estado natal mexicano de San Luis Potosí, además de sus hermanos e hijos.

También pidió al público en general que se una a la petición en línea en el sitio presente.org para que el presidente Barack Obama ordene una investigación del caso que incorpore nueva evidencia de vídeo mostrada en un reciente documental de la cadena de televisión pública PBS o que haga pública la investigación si ésta ya existe.

“Para mí justicia es que se someta a los agentes que cometieron esos abusos a un juicio, y que se paren los maltratos que cometen contra individuos que destruyen familias”, dijo Puga.

Christian Ramírez, del Comité de Servicio de Amigos Americanos, una de las 25 organizaciones aglutinadas en la Coalición de Comunidades Fronterizas del Sur que organizó la vigilia y marcha, calificó la muerte de Hernández Rojas como “un caso de tortura inaceptable”.

“No es posible que critiquemos los abusos de derechos humanos en otros países mientras aquí sigue sin castigo este caso de tortura”, dijo Ramírez durante la vigilia antes de liderar el cántico “todos somos Anastacio”.

Pedro Ríos, presidente de la mesa directiva de la Coalición, dijo a Efe que también se efectuaron actos de protesta de solidaridad en otras ciudades del país, entre ellas Miami, Boston, San Francisco y Los Ángeles, y que buscan crear presión frente a la Administración creando un frente común con la participación de las familias de ocho inmigrantes que han fallecido a manos de la Patrulla Fronteriza.

Porfirio Hernández, padre de Anastacio, calificó de “cerdos” a los policías implicados en el incidente y dijo que es incomprensible que servidores públicos “que deberían estar educados puedan cometer estos abusos”.

Además, pidió a Obama que intervenga tanto para que se castigue a los agentes involucrados como para que se instauren políticas “para que los inmigrantes ya no sufran”.

Puga dijo que este esfuerzo también busca crear cambios estructurales en la Patrulla Fronteriza para que no se den casos como el de su esposo.

El documental de la cadena de televisión pública PBS mostró cómo al menos una docena de agentes de Aduanas y Protección Fronteriza rodearon en mayo de 2010 a Hernández mientras yacía boca abajo, con esposas, golpeándolo y aplicando al menos cinco veces una pistola eléctrica mientras el inmigrante pedía auxilio.

Martín Hernández, hermano de Anastacio, dijo a Efe que la familia busca que se remedien las anomalías en la actividad de la Patrulla Fronteriza: “Creo que si las familias se unen tendremos más fuerza y algo bueno tiene que pasar”.

Para Ríos no es aceptable que el Departamento de Justicia no haya hecho pública ninguna investigación en relación con el caso pese a los nuevos testigos que se han pronunciado públicamente, Ashley Young y Humberto Navarrete, quienes, según dijo, no han sido interrogados.

A través de la campaña en línea en presente.org se busca que más de 100.000 personas firmen una petición para lograr que Obama ordene al Departamento de Justicia la apertura de una investigación en el caso.

Estado Aprueba los Personajes ‘Héroes de Cosecha’ de MUSD

May 10, 2012 by · Leave a Comment 

El Departamento de Salud de California ha adoptado un equipo de caricaturas educativas desarrollados por el Distrito Escolar Unificado de Montebello, dijo la directora de servicios de nutrición del distrito, Victoria Cheung, durante una reunión reciente del consejo escolar.

Un héroe de cosecha de MUSD

El estado está recomendando que otros distritos y agencias usen los “Harvest Heroes” (Héroes de Cosecha) de MUSD, una serie de superhéroes enmascarados inspirados por productos cultivados en California, como los espárragos, las fresas, las calabazas, las manzanas y las alcachofas.

Uno de los personajes aparece cada mes para enseñar acerca de las frutas y los vegetales, familiarizarlos a los estudiantes, y darles a conocer las recetas que utilizan ese fruto.

Read this story IN ENGLISH: State Adopts MUSD’ s ‘Harvest Heroes’ Characters

Con la ayuda de estos personajes, los estudiantes aprenden a disfrutar los productos que normalmente no son muy populares, incluyendo la col.

“Estamos muy contentos de que los niños están emocionados por ello”, dijo Cheung. El inconveniente de algunos de los productos menos populares, tales como alcachofas y espárragos que a veces pueden ser demasiados caros para que el distrito los ofrezca con frecuencia.

El distrito ha utilizado estos personajes para introducir alimentos nuevos a los estudiantes durante los últimos cinco años, dijo Cheung, y ahora personajes similares a veces se podrán ver en los anuncios emitidos por Estado.

Mientras tanto, una tradición de educación de la nutrición desde hace mucho tiempo en el distrito se continuó este año. Como en años anteriores, los estudiantes de MUSD ganaron en grande este año en el concurso de dibujos del Consejo Asesor de Nutrición (Nutrition Advisory Council) del estado.

Izquierda a derecha: Briana Stokes y Cynthia Gastelum.

Los estudiantes de la preparatoria Bell Gardens Briana Stokes y Kimberly Zaldana, respectivamente, fueron las ganadoras del Gran Premio y la subcampeón este año. Cynthia Gastelum, alumna en la Intermedia Eastmont, también fue una ganadora finalista. El premio mayor fue impreso en una camiseta, y todos los ganadores recibieron $75.

El dibujo ganador de Stokes sigue el enfoque a la nutrición temática del distrito de “héroes”, y cuenta con una niña con capa, de pie con las manos en las caderas en medio de un colorido surtido de frutas y verduras.

Cuando esta noticia fue dada en una reunión de la junta escolar reciente, el miembro de la junta David Vela, un ex alumno de la preparatoria Bell Gardens, dijo que él también fue un ganador en el concurso y tuvo su dibujo impreso en una camiseta.

Cheung dice que la popularidad de la educación en nutrición ha crecido en el distrito, con los maestros cada vez más reconociendo su valor e incluyéndola en sus aulas. En un momento había solo 50 aulas del distrito enseñando de la nutrición, y ahora hay 500, ella dice.

“Ellos les están diciendo a los estudiantes que coman adecuadamente, coman más saludablemente, coman más inteligentemente, no solo durante las pruebas pero todos los días,” dijo Cheung.

Además de la educación, el distrito también ha sido capaz de ofrecer opciones de desayunos y almuerzos más saludables, incluyendo pizza hecha de harina de trigo integral, y sándwiches para el desayuno que utilizan jamón de pavo.

Al mismo tiempo, los estudiantes cada vez más eligen comer desayunos y almuerzos escolares. Cheung dice que su objetivo es asegurar que los estudiantes están interesados en la comida que ofrecen, y que no falten las comidas.

Cheung dice que está ayudando a que los vendedores poco a poco actualicen sus productos. “Los fabricantes se están dando cuenta de que toda la cultura se esten cambiando poco a poco y hay más demanda por los clientes,” dijo Cheung.

“Sus productos ahora tienen menos sal, grasa y aditivo… el proceso aún tiene mucho camino por recorrer, pero al menos estamos tratando”.

Presidenta de la Junta Escolar Defiende el Progreso de Roosevelt

May 10, 2012 by · Leave a Comment 

La presidenta de la junta escolar del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles Mónica García el lunes por la noche fue la oradora invitada para el grupo Neighborhood Watch de la Iglesia Resurrección en Boyle Heights.

La presidenta de la junta escolar de LAUSD Mónica García se ha comprometido a una reunión comunitaria acerca de Roosevelt pero aún no hay fecha para la reunión. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

García estaba programada para hablar sobre las tasas de deserción escolar, pero la discusión se reorientó rápidamente acerca de la gestión de la preparatoria Theodore Roosevelt bajo Partnership for Los Angeles Schools (PLAS).

Varios asistentes expresaron su descontento con los aumentos pequeños de Roosevelt en las materias académicas. García, quien es el objetivo de un esfuerzo de destitución, dijo que Roosevelt está haciendo buen progreso pero agregó que a ella también le gustaría ver avances más grandes.

A principios de este año, García se comprometió a participar en una reunión comunitaria acerca de Roosevelt para discutir su progreso bajo de PLAS. Una fecha para la reunión aún no se ha anunciado.

Asaltante de Banco en Bell Gardens se Declara Culpable

May 10, 2012 by · Leave a Comment 

Un bandido denominado “All Ears Bandit” (ladrón Orejón) fue sentenciado el lunes a 37 meses tras las rajas por robar $5,800 de un banco Citibank en Bell Gardens usando una nota amenazante.

Stepan Dovlatyan, de 26 años de edad, se declaró culpable del asalto en marzo 2011.

Según los documentos de sentencia, Dovlatyan pasó una nota de demanda a la cajera que decía: “$6.000. No hagas que sea un asesinato. Tengo un arma.”

Sintiéndose nerviosa e intimidada, la cajera en silencio comenzó contando el dinero sobre el mostrador. Cuando llegó a $5.800, Dovlatyan dijo: “Eso está bien”, y se fue, según el documento.

En una carta al Juez de Distrito de EE.UU. Margaret M. Morrow, Dovlatyan escribió que había cometido el robo, como resultado de “oficialmente llegar al punto mas bajo de mi vida… En ese momento, verdaderamente creí que no tenía otra opción.”

Dovlatyan pidió disculpas a la gente que “fueron lastimados o asustados en el proceso.”

El julio pasado, Dovlatyan fue acusado por un jurado federal de Los Ángeles de un cargo de asaltar un banco y dos cargos de intento de asaltar un banco.

El asalto al cual admitió se realizó el 12 de marzo 2011, mientras que los otros intentos de robo se produjeron durante la semana siguiente en Carson y Echo Park, dijo Steven Martínez, director adjunto a cargo de la oficina del FBI en Los Ángeles.

Eventos para Día de las Madres

May 10, 2012 by · Leave a Comment 

Cada madre tiene su manera preferida de disfrutar el Día de las Madres, sin embargo habrán eventos públicos en Los Ángeles que también podrán aprovechar.

Feria de Salud

El viernes, 11 de mayo, el Consulado General de México en Los Ángeles será anfitrión de una Feria de Salud del Día de las Madres.

La feria cuenta con información sobre servicios de salud para la mujer, se ofrecerán pruebas de salud básicas y se proporcionarán mamogramas gratis para las mujeres mayores de 40 años. Se pide que mujeres hagan una cita para su mamogramas al llamar con anticipación la Ventanilla de Salud al (213) 351-6826.

El evento será de 9 a.m. a 12 p.m. en la instalación del Consulado General ubicada en 2401 W Olive Ave, Los Ángeles, Ca 90057.

Mercado al Aire Libre

El Mercado al Aire Libre de Boyle Heights este viernes, 11 de mayo, y domingo 13 de mayo, celebrará a las madres con presentaciones musicales y otras festividades.

Ambos días la programación será de 3 p.m. a 8:30 p.m. en Mariachi Plaza. El reconocimiento de las madres será a las 6 p.m. los dos días.

Se venderán regalos para las madres y comida. Las presentaciónes incluyen los siguientes grupos: Mariachi Grupo la Profecia, Grupo Hijos de Mago, Rigo from Japon, Don Julio El Santaneco, Maricela La Reyna de la Cumbia, Jerry La Voz del Recuerdo, Bazurto y su Pachanga, Romantico de Jalisco, y Danza Azteca.

Para más información llame al (951) 224-4164

Feria del Libro en Español Ofrecerá Libros en Lenguas Indígenas de México

May 10, 2012 by · Leave a Comment 

La Feria del Libro en Español de Los Ángeles, LéaLA, se abrirá este año a las lenguas indígenas en su ambiciosa segunda edición con la que se espera consolidar un evento que aspira a convertirse en un referente cultural latino en EE.UU., dijo a Efe su directora, Marisol Schulz.

LéaLA tiene puesto su horizonte más allá del mercado hispanohablante y planea “poco a poco” tener áreas dedicadas a otras realidades lingüísticas propias del continente.

“Cuando digo más idiomas me refiero a que vamos a tener libros para niños en lenguas indígenas que se hablan en México”, comentó Schulz, sobre la que es una de las novedades en la feria.

El lingüista mexicano José Antonio Flores dará el sábado el taller infantil “Tlacuaches y machincuepas” sobre la influencia de vocablos indígenas en el español y el domingo presentará su colección de libros para niños “A jugar con lenguas indígenas”.

LéaLA 2012 dará comienzo oficialmente el viernes, 11 de mayo, con una ceremonia de inauguración a las 11 de la mañana y echará el cierre el domingo, tres jornadas en las que espera duplicar el número de asistentes respecto a 2011, con una previsión de 70.000 personas que podrán visitar los expositores de forma gratuita.

Schulz explicó que la respuesta del público el año pasado “rebasó las expectativas” de la organización, lo que les obligó a dar mayor dimensión al espacio ferial este año.

“Está el riesgo de que parezca que hay menos gente, pero el público lo va a apreciar”, dijo Schulz en referencia a las aglomeraciones de 2011. En función de cómo respondan los angelinos a la feria este año la organización baraja estudiar “aumentar la duración un día más” para próximas ediciones.

“Pretendemos que sea la feria del libro en español más importante de Estados Unidos”, manifestó la directora.

LéaLA contará este fin de semana con la presencia de 185 editoriales como Santillana, Tusquets, Océano, Random House o Planeta, un 31,2 por ciento más que en 2011, provenientes de Argentina, Colombia, Costa Rica, Estados Unidos, España, Guatemala y México.

La asistencia de autores será también mayor y más internacional que en 2011, cuando por motivos de presupuesto la organización tuvo que limitar sus invitaciones, admitió Schulz.

Así en esta ocasión estarán en Los Ángeles escritores mexicanos, entre ellos Paco Ignacio Taibo, quien presentará su último trabajo “El Álamo”, así como el historiador Francisco Martín Moreno o el editor de la revista Letras Libres, Enrique Krauze.

El estadounidense James Ellroy, conocido por títulos como “L.A. Confidential”, acudirá al evento para dar a conocer una novela en español.

Entre las figuras literarias y políticas destacarán los nicaragüenses Ernesto Cardenal, quien el pasado día 3 ganó el Premio Reina Sofía de Poesía Iberoamericana, y Sergio Ramírez.

La lista de autores incluye al poeta colombiano Juan Manuel Roca, el mexicano Javier Sicilia o el español Carlos Ruiz Zafón, escritor de “La sombra del viento”.

La viuda del premio Nobel de Literatura portugués José Saramago, la periodista Pilar del Río, llevará a LéaLA la obra póstuma del literato, “Claraboya”.

Schulz indicó que la feria viene a atender la “necesidad” de un mercado de libros en español que actualmente tiene una oferta de obras limitada en EE.UU.

“El impacto va a ser paulatino. LéaLA es un montoncito de arena cada año para que ese mercado tenga una representación que satisfaga la demanda que hay, que sí la hay. En la medida en la que los distribuidores noten que hay un mercado del libro en español se abrirán espacios”, aseguró Schulz.

En 2011 la temática que más interés despertó entre los visitantes a LéaLA fue la relativa al narcotráfico, con especial protagonismo de la novela “La reina del sur” de Arturo Pérez Reverte, así como la novela histórica.

“Muchas personas quieren que sus hijos lean algo de la historia de su país”, señaló la directora de LéaLA.

La feria es una iniciativa de la Fundación Universidad de Guadalajara y cuenta con el respaldo de la Feria Internacional del Libro de Guadalajara, en México.

Además de la venta de libros, las actividades literarias y la firma de autógrafos, LéaLA albergará paralelamente tres conciertos en el teatro Nokia.

El 11 de mayo actuará Gloria Trevi; el 12 de mayo, Los Tigres del Norte y el último día Calle 13 junto con Illya Kuryaki y Los Valderrama.

May 10, 2012 Issue

May 10, 2012 by · Leave a Comment 

Hundreds of Boyle Heights Liquor Stores Get Visit From the ABC

May 10, 2012 by · 2 Comments 


Responding to public outcry about public safety and quality of life issues related to alcohol sales, 40 alcoholic beverage control and Los Angeles police officers conducted inspections at nearly 200 alcohol beverage selling outlets in Boyle Heights and surrounding communities last week.

A part of the special operation, businesses licensed to sell alcohol — restaurants, bars, liquor and convenience stores —underwent a close-up inspection to determine if they were complying with the conditions and regulation set when their alcohol sales license was issued. The operation was aimed at making sure that area establishments are responsible and accountable for the alcoholic beverages they sell.

Lea esta nota EN ESPAÑOLNo Hubieron Empresas Citadas en Operativo de Licencia de Alcohol en Boyle Heights

More educational than punitive, the Informed Merchants Preventing Alcohol-Related Crime Tendencies (IMPACT) program inspections were a cooperative effort between the California Alcoholic Beverage Control (ABC), Los Angeles Police Department, and licensees, according to a California Dept. of Alcoholic Beverage Control press release.

“The purpose of the IMPACT program is to educate our licensees. Violations were observed. Our officers pointed them out and advised the employees/licensees on how to correct them. No citations were issued,” ABC Los Angeles District Administrator Will Salao told EGP in an email.

The program helps merchants identify their weaknesses and correct their deficiencies without penalties, according to a departmet press release.

Representatives from the Boyle Heights Coalition for a Safe and Drug-Free Community, which participated in a town hall meeting on the affects of alcohol on Boyle Heights in March, and representatives from Los Angeles Councilman Jose Huizar’s office observed the IMPACT inspections on May 2, according to the press release.

In March, the Boyle Heights Coalition released preliminary findings of their then just completed alcohol-availability study. The data showed there were two felony DUIs with injuries, 349 alcohol related traffic violations, and a host of other crimes in Boyle Heights where alcohol played a factor during a six-month period in 2011. During the meeting organizers and residents discussed a moratorium on new alcohol sale licenses for off-site consumption.

In a written statement, Councilman Huizar thanked ABC and the LAPD for the inspections and said it was a critical step in the process of stepping up enforcement against problem liquor establishments, educating business owners about responsible requirements and closing legal loopholes in order to reduce the number of liquor licenses in Boyle Heights.

“We need businesses to help prevent tragedies on the roads, streets and highways,” said Salao in the press release. “They can do this by checking identifications and refusing to sell alcohol to obviously intoxicated patrons and underage youth.”

ABC is a Department of the Business, Transportation and Housing Agency.

*Editor’s note: This story was updated on May 11, 2012.

Obama Supports Gay Marriage

May 10, 2012 by · Leave a Comment 

President Barack Obama’s announcement that he supports same-sex marriage was quickly hailed Wednesday by Southland advocates of gay and lesbian weddings as a historic turning point in the fight for marriage equality.

“Today is a proud day for all Americans,” said Theodore B. Olson, one of the attorneys in a federal lawsuit seeking to overturn Proposition 8, California’s ban on same-sex marriage. “The bedrock American principles of freedom and human dignity are central to the political and legal convictions of Republicans,
Democrats, liberals and conservatives alike.

“President Obama’s words remind us that marriage and equality are universal values that unite us all. They remind us that we are all — as a people and a nation — striving to form a more perfect union,” he said.

Obama made the announcement in an interview with ABC News. He conceded that he has “been going through an evolution” on the issue, and said that while he has supported equality, he has hesitated on same-sex marriage “because I thought civil unions would be sufficient.”

“And I was sensitive to the fact that for a lot of people, the word marriage was something that evokes very powerful traditions, religious beliefs and so forth,” Obama said.

“But I have to tell you that over the course of several years as I talked to friends and family and neighbors; when I think about members of my own staff who are (in) incredibly committed monogamous relationships — same-sex relationships — who are raising kids together; when I think about those soldiers or airmen or Marines or sailors who are out there fighting on my behalf and yet feel constrained — even now that Don’t Ask Don’t Tell is gone because they’re not able to commit themselves in a marriage — at a certain point I’ve just concluded that for me personally, it is important for me to go ahead and affirm that I think same-sex couples should be able to get married.”

Obama’s position is not shared by his presumed re-election opponent, Republican Mitt Romney.

“When these issues were raised in my state of Massachusetts, I indicated my view, which is I do not favor marriage between people of the same gender and I don’t favor civil unions if they are identical to marriage other than by name,” Romney told a Denver television station. “My view is that domestic partnership benefits, hospital visitation rights and the like are appropriate but the others are not.”

Chad Griffin, board president of the American Foundation for Equal Rights, said Obama’s announcement gives hope to millions of gay and lesbian couples who want to wed.

“President Obama’s words today will be celebrated by generations to come,” Griffin said. “For the millions of young gay and lesbian Americans across this nation, their president’s words provide genuine hope that they will be the first generation to grow up with the freedom to fully pursue the American dream. Marriage — the promise of love, companionship and family — is basic to the pursuit of that dream.”

Mayor Antonio Villaraigosa reacted via Twitter, writing, “We stand (with) Pres. Obama — love doesn’t have a color, love doesn’t care if you’re gay or straight. Love doesn’t discriminate.” Los Angeles City Councilman Eric Garcetti, who officiated over the marriage of two women who met while working in his office during the short period when same-sex unions were legal in California, also hailed the president’s comments.

“Today, our president moved us closer to fulfilling the promise of equality and fairness upon which our nation was founded,” Garcetti said.

“When you put the politics aside, it’s simple: when two people love each other and want to get married, it’s nobody’s business but their own.”
The Rev. Susan Russell of All Saints Church in Pasadena said Obama “showed us what leadership looks like” with his announcement.

“As a priest and pastor my commitment to marriage equality is grounded in my belief that the values that make up a marriage transcend the gender of the partners married to each other; that what God cares about is not our sexual orientation but our theological orientation and that the question the church should be asking is not who do you love but `do’ you love,” Russell said.

Fighting back tears, Councilman Bill Rosendahl, Los Angeles’ first openly gay elected city official, called Obama’s support for same-sex marriage Wednesday a “beautiful, great moment for all of us.” “To have our president finally say we should be treated equally on civil and human rights sets a tone for the nation,” Rosendahl said during the City Council meeting. “If he takes that to the next level and makes it a national reality, we have what we have been fighting for years.”

Eric Bauman, chair of the Los Angeles County Democratic Party, said Obama’s stance “epitomizes his presidency over the last four years — standing up for what is right, no matter the consequence.”

Robin Tyler, one of the original plaintiffs to challenge California’s ban on same-sex marriage, called the president’s announcement an act of courage.
“There is actually no such thing as `gay’ marriage,” she said. “There is no `gay driver’s license’ or ‘gay birth certificate.’ It is just marriage for same-sex adult couples. Our president has finally evolved.”

Eighth Graders Take ‘Cat Vs. Mice’ Show On the Road

May 10, 2012 by · Leave a Comment 

A pink mouse costume and ten prototypes later, a crack team of eighth graders from La Merced Intermediate in Montebello is heading to Knoxville, Tennessee where they will test their physics and acting skills against those of teams from all over the world.

The international competition pits teams from over thirty countries in a complex challenge concocted by Destination ImagiNation, an educational nonprofit that holds an annual multi-disciplinary problem solving competition.

This year’s challenge is to create a wooden structure weighing less than 50 grams that can hold a significant amount of weight while golf balls are fed into it, and they must do it all with style by developing a skit around their project.

La Merced Intermediate’s team, which calls itself “Limitless Freedom,” is among the 125,000 students from the United States who will compete in this year’s competition. They qualified through two rounds – a regional competition in South Pasadena and a state competition in Clovis, CA. After facing off against teams with names like Ninja Bunnies and Beaver Frenzy, they expect to meet even wackier teams as they represent California at the “Global Finals” later this month at the University of Tennessee from May 23 through 26.

This is the first year La Merced Intermediate’s team has qualified for the international competition. They have already raised $10,000 of the $12,000 they need for travel, hotel and registration expenses through bake sales, car washes, raffles and donations from local businesses, but still need help to raise the rest.

Limitless Freedom team member Emiko Estrada, 14, says she is excited to be representing California at the competition. “We feel very lucky to have made it this far…,” she said. “This will be the experience of a life time and we’re all looking forward to it.”

Limitless Freedom is comprised of La Merced Intermediate eighth graders Cristian Herrera, Savannah Tapia, Anthony Murphree, David Lima, Nathan Rosales, Estrada, and team captain Gabriel Macias. All of the members are part of the gifted and talented program at their school and describe themselves as good friends. They are all fourteen years old with the exception of Rosales, who is thirteen.

In preparation for their competitions, the team worked ten to fifteen hours a week putting together a skit in which their seven members, dressed as either cats or mice, manipulate golf balls into a structure built out of wood and glue. Their structure weighs 45 grams, but can withstand 500 pounds, said their faculty advisor Martha Bailey.

“We did hours worth of research picking correct kinds of wood to make it strong,” team member Murphree said. They finally found what they needed at a hobby shop in West Covina.

Their skit revolves around a struggle for cheese between cats and mice. The boys who wear hats with two large ears sticking out are the mice, and the girls are dressed as the cats with their small pointy-eared headbands. Macias, the captain and tallest member of the team, wears a bright pink mouse costume made out of thermal underwear and duct tape. Their set’s backdrop is a six-foot tall book that allows them to change scenes by turning the pages.

Every part of the project was thought up and built by the students, says Bailey. They built their own set, made their own costumes, wrote the script, researched the wood and glue needed to build their structure, and even learned how to build a robot to push the golf balls into their structure.

The prepared skit and structure is just one part of the competition. They must also solve another challenge given to them during the competition and use whatever materials are provided to them at the time to solve the problem.

Bailey says the Destination ImagiNation competitions go beyond just the concepts the students learn in school. “I can teach them things, but they have to come up with their own solutions,” she says.

Because of the size and delicate nature of their structures and sets, Bailey will be transporting the students’ structure and set pieces by car, while the students travel to Tennessee by airplane.

She says the team has worked out whatever kinks they experienced at previous competitions and are “ready to rock and roll” at the upcoming finals in Tennessee.

A video of the team’s competition show can be viewed on YouTube.

Donations toward the team’s trip to the international competition can be sent to La Merced Intermediate School, Attention: Martha Bailey, 215 E. Avenida de la Merced, Montebello, CA 90640. If you have any questions, call (323) 722-7262 to speak to Martha Bailey.

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