Making an Exception for Osama bin Laden

May 12, 2011 by · 1 Comment 

I don’t like to exult in the death of people, not even people I don’t like. I think it’s bad form.

I’m making an exception in the case of Osama bin Laden, however. From the point of view of a comfortable middle-class American (which I certainly am), he was evil incarnate — a ruthless mass murderer who inspired the massacre of thousands of innocent men, women, and children without a trace of remorse. He was our implacable enemy and I’m glad he is dead.

To many on the other side of reality, however — a stateless Palestinian or an aggrieved Arab nationalist — he was a great hero. This was no tin-pot dictator lining his pockets with money stolen from the Arab people, after all.

No, he was a rich kid, a billionaire’s son, who forsook the easy life to dedicate himself and his fortune to returning the Islamic world to its former glory. His worldview called for accomplishing this by crushing Israel, driving Western “Crusaders” from Muslim soil, and resurrecting an Islamic caliphate that harkened back to the Middle Ages.

There are many street-corner imams in the Middle East who want the same things, but they don’t have what Osama bin Laden had:

—Money, which he spent to finance paramilitary operations and training centers around the world.

If the War on Terror is really a war, then September 11, 2001 marks one of the most brilliant and successful military attacks in the history of warfare.

In a single stroke, an army of less than two-dozen barely trained troops, armed mainly with box cutters, brought the world’s greatest military power to its knees.

It wasn’t merely that the attack took the lives of nearly 3,000 Americans. Nor, astonishingly, that it utterly destroyed the most iconic symbol of our capitalist system. It wasn’t even that it struck a blow at the very citadel of our military might.

It was that it attacked our self-confidence and delivered a blow to our sense of well being from which we have yet to recover, a decade later.

Many Americans now find themselves insecure and nervous in the presence of people who look like they might be Muslims. We allow ourselves to be subjected to all manner of indignities at airports in the name of security. We go to war without hesitation and spill endless blood and treasure in an attempt to ensure it won’t happen again.

We are afraid as once we were not, not even in the darkest days of World War II when the Nazi monster threatened us.

That was what bin Laden accomplished, his life’s work. If he wasn’t the mastermind of the 9-11 assaults, he certainly was its animating force. And that is why I’m glad he’s dead.

Will his demise end the Global War on Terror? I very much doubt it. But he was the global face of terrorism and, as such, a powerful symbol. That symbol is no more.

Certainly, there will be retaliation. But you can’t fight a war by being afraid of retaliation.

I was much amused by the response of many Republican presidential candidates to bin Laden’s assassination. They praised the work of our troops, of course, but it was hard to find the name of President Obama in their statements. It was as though the troops had done it all on their own, without leadership.

As much as they would have it otherwise, Barack Obama is the president of the United States and our commander in chief. He deserves full marks for his leadership. He made his Republican rivals look like the pipsqueaks they are. Just a few days before, he had taken the air out of the “birther” movement by releasing his long-form birth certificate, proving to all who respond to proof that he’s a natural-born American.

It was a bad week for Republican politicians. It was a good week for the rest of us.

OtherWords columnist Donald Kaul lives in Ann Arbor, Michigan.

From Our Readers

May 12, 2011 by · Leave a Comment 

Re: Eight Applicants Demonstrate Interest in Running New East LA High School (pub/ 5/5/2011)

Where does the LA Unified Board go to find names for the schools in our community? Where did they come up with the name East LA Star? Most of the high and middle schools that service our children are named after anglos with only a minimal connection to our history. In recent years we have seen efforts to move away from that colonizing ideology that viewed us as foreigners and sought to inculcate our children with the notion that the heroes of this nation came from anglo or non latino communities. We now have the Gonzalo and Felicitas Mendez and the Miguel Contreras Learning Centers, for example.

Our community has produced many significant people who deserve being remembered by having a school named after them, so why does the school board choose a name as irrelevant as East LA Star? This name represents a step backward from the progress we’ve started making in recent years and I suggest we change the name before the school opens. How about Ruben Salazar Learning Center?

Fancisco Mendez LA 90022

One of Two DREAM Act Bills Passes CA Assembly

May 12, 2011 by · 1 Comment 

A bill that would allow students brought to the U.S. illegally by their parents to receive private scholarships at California colleges and universities, passed the State Assembly May 5 on a partisan 52 to 21 vote.

Authored by Assemblyman Gilbert Cedillo, a democrat from Los Angeles, AB 130 is one of two bills that make up the assemblyman’s “California Dream Act” that would allow students to receive private scholarships and/or state resources for financial aid if they meet in-state tuition requirements.

AB 130 would allow students who meet certain eligibility requirements to apply for and receive scholarships derived from non-state funds, in other words, privately funded scholarships at public institutions of higher learning.

More than 200 students, parents and members of the community were on hand for the vote, according to Cedillo’s office.

Cedillo called the vote “historic.”

A second bill, AB 131 is on suspense, but supporters are hopeful it will be released and taken up by the Appropriations Committee before the end of May.

AB 131 is potentially the more crucial of the two bills because it would allow a variety of public funds to go to students previously denied access because of their legal status.

The types of financial aid these students would be eligible for include: Board of Governors (BOG) Fee Waiver; Institutional Student Aid: Student aid program administered by the attending college or university (i.e. State University Grant, UC Grant) and Cal Grants.

Under both bills, students must have attended a California high school for at least three years to qualify.

Cedillo has introduced a version of the California Dream Act every year since 2006.

Supporters, including more than 30 members of the Assembly who testified on its behalf, argue that it is unfair to penalize students who, through no fault of their own, were brought to the US illegally.

Cedillo quoted Mark G. Yudof, President, University of California, who stated, “…the outstanding accomplishments of these leaders of tomorrow should not be disregarded nor their future jeopardized simply because of their legal status.”

Opponents, however, say it’s wrong to use public funds to pay for the education of students in the country illegally, or for that matter, to allow them to “take up precious limited space” in college classrooms. They also argue, given the state’s poor financial situation, any available money should go to students who are citizens.
AB 130 now heads to the Senate where it is expected to pass. Backers are hopeful that Gov. Jerry Brown, a democrat, will sign the bill into law. Former Gov Arnold Schwarzenegger vetoed the bill five times.

“The Assembly has taken a historic step in voting in favor of this part of the California Dream Act today. They are helping foster the development of future architects, doctors, teachers, scientists and scholars who are crucial to the success of the California economy. Increasing the earning potential of these students helps all of us by contributing to our tax base; thus improving services and resources. Our effort to improve the California economy is not over, we now move to the next step in making the full California Dream Act a reality. We must work hard to pass AB 131 by ensuring that it is brought back to a vote of the Appropriations Committee in May,” Cedillo said.

CSULA Chicano Studies Considering Name Change

May 12, 2011 by · 2 Comments 

Forty-three years ago, propelled by the momentum of the Chicano Movement in East LA, Cal State Los Angeles (CSULA) established the first Chicano Studies Department in the nation. Back then minority groups across the country were awakening politically, rebelling against discrimination and finding their voice.

With the empowerment fought for and enjoyed by minority groups and women since the 1960s has come a greater sense of identity, and an unwillingness to be lumped with other groups striving for the same basic rights and dignity.

Today, Latinos compose 48 percent of the population in Los Angeles County and 37 percent of California as a whole and are poised to become the majority—but contrary to some would like to believe, they are not all culturally, linguistically or politically alike.

Now, Cal State LA, the largest university on the eastside of Los Angeles, currently has 16 cultural-focused organizations, seven of them—nearly half—focus on providing academic support for Mexican and Latino students and promoting their heritage.

Cal State LA’s Department of Chicano Studies (CHS) has also amplified its academics to include more histories than just those of Mexican Americans and Chicanos, and has added Central American Studies and Mesoamerican Studies minors.

Now it is proposing changing it’s name to the Department of Chicana(o) and Latina(o) Studies (CHLS).

When a decision will be made is unclear, according to the University.

“The decision to accept and make the proposed name change is currently under consideration by the University’s administration. However, it is premature to develop a press release or release information regarding this potential change at this time. We will let you know when a decision is made,” Paul Browning, director of media relations for CSULA told EGP in an email.

EGP made several attempts to get information from the university regarding why the name change was proposed, anticipating some kind of statement regarding being inclusive about diversity within the Latino community. CSULA declined our request for information.

Inquiries and expressions of concern have spread through the Chicano activist community, which is seeking a role in the process.

While the university considers the name change, some activists have already made up their mind—they don’t like it.

Chicano Round Table and Xicano Studies Alumni Association de Aztlan have formed a “Chicano Studies Community Task Force Committee” to oppose the change.

The group is formed by activists such as Axayacatzin “Xihuan” Montalvo of Chicano Round Table and postgraduate alumni of CSULA, and David Sanchez, former leader of the Brown Berets and President of Mexican-American University, a start-up college without a formal campus in East LA.

The word “Latino” excludes Chicano and Mexicano history and only includes the European origins that colonized the Americans (Portugal, Spain, and France), the group said in a recent email.

The groups says that Latino Studies is already emphasized in the Latin American Studies Department at CSULA with a Bachelor’s and Master’s degree.

“Non-Chicano Studies teachers continue to profess Latino Studies to market Eurocentric cultural identity. By incorporating Latina/o Studies into Chicano Studies, Chicanos are disrespected, insulted, not recognized and misrepresented,” the group alleges.

They also indicate the word Latino does not preserve the philosophy of Mexican American cultural sovereignty, it “has no theoretical framework or history that respects the ethnic culture of Chicano and Mexican Americans… it has no legal, political and cultural standing in respect to the civil and human rights of Mexican Americans… it is a subaltern term to further subdue Chicanos who are the second largest national minority (30 million) in the United States,” the group wrote.

Cindy Aragon, a CSULA Chicano Studies major and assistant curator at the new downtown museum LA Plaza de Cultura y Artes, says she can sympathize with the opponents of the name change but says it doesn’t really bother her.

“If they still leave in ‘Chicano’ as in ‘Chicano and Latino Studies,’ I would be okay with it, but if they eliminate the word ‘Chicano’ to just ‘Latino Studies,’ I would be against it,” she told EGP on Monday.

Because of the history of the department’s origin, Aragon says the current name must be kept to respect history, but she clarifies that it’s a misconception to think that Mexican-Americans exclusively participated in the Chicano Movement.

“Immigrants from Guatemala and other Central Americans were also part of Chicano Movement,” she said. “In that time 60s and 70s Central Americans were an even smaller minority than Mexican-Americans so they identified and blended-in with them. There were Central Americans in the movement.”

Aragon says the name change makes sense because the Central American immigrant population has been growing and CSULA’s Department of Chicano Studies is not boasting large numbers of graduates in their major.

“I think there’s nothing wrong in trying to perhaps make them feel more comfortable and welcome, that this department is not just geared toward one Latino community,” she said.

Testing Begins for Eastside Gold Line Train Crossing Gates

May 12, 2011 by · Leave a Comment 

As part of the environmental study to determine whether rail-crossing quad gates can be installed along Metro Gold Line Eastside Extension intersections identified as residentual, the Los Angeles County Metropolitan Transportation Authority (Metro) yesterday began a two-week testing period scheduled to conclude on Tuesday, May 24.

Drivers are advised that there may be delays near the following three intersections where the simulation will take place: 3rd Street and Civic Center Way; 3rd Street and La Verne Avenue; and 3rd Street and Woods Avenue and Beverly Blvd.

The simulation includes changes to the traffic signal timing, temporary installation of “No Right Turn on Red” traffic signs, and temporary installation of temporary warning bells.

During the testing, traffic signals at these intersections will also go to an “all-red” traffic signal phase when trains are detected as approaching the intersections to simulate the train pre-emption timing that would occur with the installation of rail crossing gates.

The testing does not include quad gates, no gates have been installed, Jose Ubaldo, Metro spokesman told EGP.
Metro safety ambassadors will be at each site to observe and collect traffic and pedestrian data. Los Angeles County Sheriff’s Department (LASD) motorcycle officers will also be on-site.

For more information about the traffic simulation or the MGLEE Quadrant Gate Project visit Metro’s website at, call the project hotline at (213) 922-3011 or send your comments or questions by e-mail to

Angelinos Hacen Un Llamado en Contra de la Violencia

May 12, 2011 by · Leave a Comment 

Michelle Lozano, de 17 años, cuyo cuerpo desnudo fue abandonado al lado de la autopista, fue sepultada el viernes, 6 de mayo; un día después y varias millas de distancia, se hubieron disparos en Glassell Park y otro adolescente, José Antonio Madera, perdió su vida.

Más de 400 personas asistieron un vígil a luz de vela realizada en memoria de Michelle Lozano, cuyo cuerpo fue descubierto el 25 de abril. Foto cortesía de Richard Mangaser, No Youth Left Out


Lozano, residente de Lincoln Heights, vivía en el segundo piso del mercado La Fortuna en la Avenida Griffin. El mercado fue también el sitio de un robo a mano armada el 23 de abril, dos días antes de que el cuerpo de Lozano fuera encontrado envuelto en plástico cerca de la salida de la calle State de la Autopista 5. La policía no ha confirmado una conexión entre el robo y su muerte.

Detectives del LAPD de la Estación Hollenbeck aún están investigando su muerte, y aunque las autoridades dicen tener información, poco se ha hecho público. Al partir del martes, la causa de la muerte de Lozano no había sido determinada, dijo el Subjefe de la Oficina del Médico Forense Ed Winter a EGP.

El 7 de mayo, José Antonio Madera, de 19 años, fue balaceado fatalmente en Glassell Park, una segunda víctima, cuyo nombre no fue revelado por la policía, fue hospitalizado en estado crítico con múltiples heridas de bala en la parte superior de su cuerpo y la cabeza. El tiroteo está bajo investigación por la Subestación del Noreste del LAPD, los responsables siguen prófugos.

Porque las historias trágicas, aceras ensangrentadas, y las caras manchadas por lágrimas de familiares parecen repetirse una y otra vez, se realizan esfuerzos para recuperar las calles y ofrecerles a los jóvenes una alternativa para mejorar su futuro.

La Marcha Comunitaria “Paz en el Noreste y Feria de Recursos” se realizará este sábado; el evento cumple cuatro años.

Los organizadores reconocen que las cifras de crimen han bajado pero aún se teme que podría estallar de nuevo, dijo el Dr. Stan Moore a EGP el lunes.

“Tenemos muchos estudiantes que enfrentan la contratación diaria por las pandillas—y puede que acepten si no marchamos,” dijo Moore, señalando que muchas de esas historias son contadas de primera mano durante las reuniones de Peace Inc., un grupo de padres y jovenes que lidian con la violencia de pandillas.

“De alguna manera tenemos que convencer a los estudiantes en todos los niveles que no se mata a una persona porque él o ella es de Atwater y no de Cypress Park, o por que a alguien le gusta el equipo de béisbol Giants y no los Dodgers,” dijo Moore haciendo referencia al brutal ataque después del primer juego de los Dodgers en marzo.

Lea esta nota EN INGLÉS: Northeast Angelenos Call on the Community to March Against Violence

Moore y el comité organizador, integrado por numerosos concejos vecinales, organizaciones religiosas, y grupos locales de intervención de pandillas, invitan al público a marchar con ellos este sábado.

Antes y después de la marcha habrán oradores. La marcha de tres millas comenzará a las 10am en el Centro de Jubilados de Glassell Park (ubicado en la esquina de Verdugo y Eagle Rock Blvd) y terminará en la Secundaria Florence Nightingale (Figueroa y Cypress Ave). Transportación por autobús estará disponible a las 9:30am desde las esuelas Irving, Fletcher, Franklin y Luther Burbank; y de regreso a esas escuelas desde Florence Nightingale a las 3:30pm.

La feria de recursos se llevará a cabo hasta las 3:30pm y incluye comida gratis, 33 mesas con información por organizaciónes cercanas, y entretenimiento en vivo. El deportista del NBA Al-Farouq estará presente y hará una demostración de baloncesto y compartirá consejos. Una zona infantil para niños de 6 años también estará disponible. Para más información llame a Ben Castro al (323) 258-7878

Man Killed In Northeast Shooting Identified

May 12, 2011 by · 1 Comment 

(CNS) A man shot to death in an attack in Glassell Park that also left a second man wounded was identified Sunday.

Jose Antonio Madera, 19, of Los Angeles, died in the shooting around 12:50 a.m. Saturday in the 2000 block of West Isabel Street, according to police and a coroner’s spokesman.

The wounded man, whose name police withheld, was hospitalized in critical condition, with multiple bullet wounds to his upper body and head, police at the Northeast Station said.

No arrests have been made in the killing. The suspects responsible for the murder and attempt murder ran away from the scene in an unknown direction. The motive for this murder appears to be gang related.

Sheriff’s Investigating Murder of Elderly Monterey Park Woman

May 12, 2011 by · Leave a Comment 

(CNS) Authorities are seeking the public’s help to solve the shooting death of an 82-year-old woman in Monterey Park.

Xiyong Yong Huang was found dead at about 4:20 p.m. April 29 at the shooting scene in the 300 block of Huntington Avenue, according to the sheriff’s department.

Authorities planned a news conference later today to release a sketch of the victim’s stolen jewelry and purse.

Anyone knowing more about the crime was urged to call the Sheriff’s Homicide Bureau, (323) 890-5500.

Sketch Released Of Man Suspected Of Assaulting Girls In South Gate

May 12, 2011 by · Leave a Comment 

South Gate police released a composite sketch of a man believed to be linked to a series of sexual assaults, the latest involving a 10-year-old girl at a South Gate elementary school.

The crime at Montara Avenue Elementary School occurred Friday afternoon, when a thin Latino man of about 18, wearing a black hat over short dark hair, tried to grope the girl, said South Gate police Sgt. Sergio Camacho. But she fought him off, and he rode away on a bicycle.

Similar sexual assaults have been reported on the west side of the 7.5-square-mile city southeast of downtown Los Angeles, Camacho said.

Here’s a rundown of the other assaults:

On April 26 about 7:30 a.m., a 15-year-old girl walking to school near Liberty Boulevard and Elizabeth Avenue was grabbed from behind.

The night before about 9:30, a 24-year-old woman was assaulted at Firestone and Long Beach boulevards.

On April 17 about 1:30 p.m., a 28-year-old woman was assaulted at Century Boulevard and Stanford Avenue.

On April 8, a 21-year-old woman was attacked on Firestone Boulevard near Evergreen Avenue.

On April 6 at Century Boulevard and State Street, a man grabbed an 8-year-old girl, but he let her go when she started screaming, police said.

Anyone with information on the assaults is urged to call police at (323) 563-5457.

Él Uso Todos Sus Recursos para Luchar por la Justicia Social

May 12, 2011 by · Leave a Comment 

Él nació con el nombre José María Sánchez el 2 de junio de 1933 en Albuquerque, Nuevo México, pero la mayoría de la gente lo conocía simplemente como “Joe.”

Un hombre de negocios y activista de la comunidad desde hace mucho tiempo Joe Sánchez falleció el martes, 10 de mayo en su hogar en Los Feliz (una zona de Los Ángeles), California, tras una larga enfermedad. Tenía 77 años.

Sánchez tuvo tiendas de comestibles, fue activista, y el primer comisionado de origen hispano del Departamento de Bomberos de Los Ángeles. Actualmente él esta destacado en uno de los videos en la exposición inaugural LA Starts Here! en LA Plaza de Cultura y Artes.

“Ayudamos a la comunidad, nos ayudamos [también],” dice Sánchez en el vídeo grabado a principios de este año.

El hijo de José María Sánchez y Ana María Montoya Sánchez, él fue uno de 8 niños. La familia Montoya Sánchez, originó de España, y tiene profundas raíces en Nuevo México que se remonta hasta al siglo 1600.

En busca de trabajo, el padre de Joe mudó a su familia de Belén, Nuevo México a Los Ángeles tras el inició de la Segunda Guerra Mundial. Joe sólo tenia ocho años de edad.

Al igual que sus hermanos y hermanas, Joe aprendió el valor del trabajo a una edad temprana. A menudo, recordaba que trabajo como limpiador de zapatos y vendedor de periódicos comenzando a los 9 años. Como muchos de su generación, él entregaba una parte de su salario a su madre para ayudar a mantener a la familia, y no fue hasta años después cuando se casó, que descubrió que su madre le había ahorrado la mayor parte de ese dinero para su futuro.

Como adolescente, él trabajó en “Weber and Sons,” una tienda de descuento de comestibles en el Centro de Los Ángeles. Ese trabajo sería el comienzo de su carrera en el negocio de abarrotes por mayoría, que un día se ampliará para incluir una cadena de tiendas de descuento de comestibles al por menor, incluyendo las tiendas La Quebradita en el Este de Los Ángeles y Pico Rivera, que era co-propiedad con su hermana Dolores y su hermano-político Cal Soto; La Marketa en Stanton y Civic Center Sales, originalmente ubicada en el barrio chino y más tarde trasladado a Lincoln Heights.

Joe se graduó de la Preparatoria Jefferson en Los Ángeles. Él no asistió la universidad, pero a menudo decía que su educación superior fue “la escuela de la vida.” La falta de una educación universitaria no le impidió ser un astuto hombre de negocios, ni de servir como miembro en numerosas juntas cívicas y de industria. Él fue un miembro de la Asociación de Dueños de Supermercados del Sur de California (Southern California Grocer’s Association) y fundó la Asociación de Dueños de Supermercados México-Americanos (Mexican American Grocer’s Association) en 1977.

A pesar de que Sánchez era un exitoso hombre de negocios, su verdadera pasión era la meta de obtener la justicia social para los México-Americanos y Chicanos, así como otros grupos. Durante más de cinco décadas él utilizó sus empresas como un catalizador para el cambio social, para ayudar a financiar esfuerzos de justicia social y causas políticas que más le importaban: la lucha contra la discriminación en la contratación y promoción de empleo, la educación, el movimiento contra la guerra, la elección de los México-Americanos a cargos políticos, y la oportunidad para que los México-Americanos sean dueños de sus negocios propios. Él apoyó los esfuerzos para lograr una reforma migratoria y para darle voto a los mexicanos que viven en los EE.UU. en las elecciones de México con la esperanza de que conduzca reformas en ese país.

Joe Sánchez (izquierda) caminando con el líder de los derechos de los campesinos César Chávez. Foto de la familia Sánchez.


Él apoyó las Moratorias Chicanas, el movimiento contra la guerra y fue un ferviente partidario de la Unión de Campesinos (UFW, en inglés), recolectando camiones cargados de alimentos para los trabajadores agrícolas durante la huelga prolongada de uva y el boicot de la lechuga del UFW. César Chávez y su familia a menudo se alojaron en el hogar Sánchez cuando se encontraban en Los Ángeles.

“Durante los tiempos más difíciles y turbulentos del movimiento campesino, a partir de las décadas de 1960 y 70, nadie en la comunidad latina hizo más y se podía contar con mayor consistencia que Joe Sánchez. Él era a menudo la primera persona en la comunidad Chicana a la que César acudía cuando los trabajadores agrícolas necesitaban ayuda,” dijo el martes Arturo S. Rodríguez, presidente de la Unión de Campesinos de América, en respuesta a la noticia del fallecimiento de Sánchez.

Sánchez como anfitrión abrió su hogar a numerosos eventos para recaudar fundos para una miríada de causas de Chicanos y para políticos aspirantes, entre ellos el antiguo Concejal de la Ciudad de LA y el Miembro de la Asamblea Estado, Antonio Villaraigosa, el Gobernador Jerry Brown, entre otros.

En 1973, el Alcalde Tom Bradley lo nombró como miembro de la Junta de Comisionados de Bomberos. Sánchez fue elegido para servir como Presidente Pro Tempore de la comisión de 1973-76, y como Vicepresidente de 1977-78, durante cual él empujó al Departamento de Bomberos de Los Ángeles a detener las prácticas de contratación discriminatorias contra los México-Americanos, los Afroamericanos y los Asiáticos.

“Su voz fue la primera voz en la Comisión de Bomberos que habló con valentía, sin importar las consecuencias, para asegurar el acceso, la equidad y el trato justo para todos los hombres y mujeres en el Servicio de Bomberos de Los Ángeles”, dijo Genethia Hudley-Hayes, presidenta de la Junta de Comisionados de Bomberos de Los Ángeles.

“Joe Sánchez es un icono”, dijo el Concejal Ed P. Reyes (CD-1).

En agosto de 2010, Reyes rindió homenaje a Sánchez con una placa de bronce en la Estación de Bomberos No.1 en Lincoln Heights.

“Él fue uno de los primeros defensores de nuestros barrios y un modelo inspirador de servicio público. Él luchó en nombre de los demás y luchó con vehemencia contra las injusticias para que las generaciones futuras pudieran prosperar. Voy a extrañar a Joe Sánchez. Su legado y pasión aún viven”, Reyes dijo a EGP el martes.

Sánchez estuvo presente en la ceremonia de agosto rodeado de familiares, amigos y admiradores.

“Estoy muy agradecido, …y estoy feliz a ver a tantos miembros de la comunidad hispana involucrarse [cívicamente],” dijo Sánchez, a pesar de tener apariencia algo frágil, su voz traslucía energía. “Hemos salido adelante, pero podemos hacer más y la batalla todavía no se ha acabado,” él dijo después de la ceremonia.

La placa indica que como comisionado, Sánchez se distinguió por su compromiso a las metas del Decreto de Acuerdo, un mandato ordenado por la corte en 1974 que obligaba al departamento a contratar a las minorías, “de este modo reforzó los principios básicos de justicia social y igualdad por medio de la contratación de todas personas sin importar su raza, color, credo o origen nacional.”

“Esta ciudad no tendría paramédicos si Joe Sánchez no se hubiera parado ese día y desafiado al departamento a que lo hagan. Por eso hoy tenemos algunos de los mejores y más listos paramédicos, dijo la Supervisor Gloria Molina durante la ceremonia de agosto.

Reaccionando a la noticia de su fallecimiento, Molina dijo a EGP el martes que desde sus primeros años, Sánchez luchó incansablemente por los hispanos y para la igualdad de las minorías.

“Su participación en numerosas organizaciones de derechos civiles y empresariales es evidencia de este hecho. Joe nunca dudó en ayudar a los vulnerables y marginados. Su corazón siempre estuvo con los menos preciados. Joe apoyó activamente a números funcionarios electos tanto locales y estatales en quién creía—aun cuando sus causas no eran populares. Lamento la pérdida de Joe pero también celebran su legado…Joe toco muchas vidas, y nos hará falta,” dijo Molina.

“Más que nada, Joe Sánchez, quería que todos los angelinos, independiente del color de su piel, o la condición social o económica, tengan acceso a las muchas oportunidades que nuestra gran ciudad tiene que ofrecer”, dijo el Concejal José Huizar (CD-14). “La suya fue una vida bien realizada y Los Ángeles siempre estará en deuda con él.”

Al enterarse de la muerte de Sánchez, el Concejal Tom LaBonge (CD-4), que representa a Los Feliz donde residía Sánchez, llamó personalmente a EGP para decir “Dios bendiga a Joe Sánchez.”

“Joe Sánchez fue gran hombre, un pionero”, que cambió el curso y mejoró al Departamento de Bomberos de Los Ángeles y amplió considerablemente el número de bomberos latinos, él dijo.

“Sánchez fue un ángel en la Ciudad de Ángeles y ahora está con los ángeles. Fuimos muy afortunados de tenerlo, él fue una inspiración para muchos y un luchador por todos”, dijo LaBonge.

Durante la década de 1980, Sánchez fue la primera persona en apoyar, de manera pública y financiera, a una demanda por discriminación presentada por un grupo de oficiales del FBI que exigían que se les había negado ascensos debido a que eran hispanos. Sánchez fue capaz de conseguir el apoyo de la comunidad a pesar de que estaban cansados de las demandas controversiales de la agencia, y los agentes eventualmente ganaron.

Alberto Juárez, viejo amigo de Sánchez y también un nombrado por el ex-alcalde Bradley, hizo un homenaje conmovedor a través de Facebook para Sánchez, él contó que hace poco pasó un tiempo hablando con Sánchez acerca de su vida: “Mientras que Joe reflexionaba acerca de sus mayores logros, él habló—no acerca del movimiento para justicia social, ni del éxito que tuvo como empresario—sino la de su familia, su esposa, sus hijos, y la gran cantidad de nietos y bisnietos, quienes él esperaba aprovecharían su legado de servicio público y su amor por Los Ángeles. Personalmente, su mayor regalo para mí fue su amistad… En lugar de lamentar la muerte de un amigo, celebro su vida…”

Lea esta nota EN INGLÉS: He Used All His Resources to Fight for Social Justice

Sánchez deja a su esposa, Laura Sánchez Balverde, su hermana Dolores y hermano-político Cal Soto, hermanos-políticos Nicolás y Lila Sánchez, Alfredo y Laura Sánchez, Alex y Teresa Sánchez; y sus cinco hijos y sus cónyuges: Gloria (Sánchez) Álvarez, editora de EGP, y Mike Álvarez; Joe y Carla Sánchez; Michael Sánchez y Christine Sánchez; Sarah (Sánchez) y Jon Ramos; Erica (Sánchez) y Jeremy Hinthorne; y 24 nietos y varios bisnietos.

El rosario y misa se llevará a cabo a las 9:30am el lunes 16 de mayo en la iglesia Nuestra Madre de Buen Consejo (Our Mother of Good Counsel Church) en Los Feliz. El entierro seguirá inmediatamente en el Cementerio Resurrección en Montebello.

La familia pide que en lugar de flores, se hagan donaciones a LA Plaza de Cultura y Artes en nombre de Joe Sánchez. Las donaciones pueden ser enviadas por correo a LA Plaza ubicada en 501 North Main Street, Los Ángeles 90012.

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