Activistas Manifestan A Favor de la Paz en Highland Park

May 16, 2013 by · Leave a Comment 

Alrededor de 400 personas participaron el pasado sábado en una caminata anual con el fin de unir a los residentes del Noreste de Los Ángeles en la lucha para poner un fin a la violencia.

Los manifestantes desafiaron el calor durante la marcha a lo largo de la calle Figueroa en Highland Park. Foto de EGP por Nancy Martínez

Los participantes en la 6 ª Caminata por la Paz en el Noreste, que viajo por la calle Figueroa en Highland Park, cantaron y oraron por la paz en la comunidad donde las altas tasas de violencia de pandillas y asesinatos sin sentido relacionados con pandillas en un momento fueron la norma.

A pesar de las cálidas temperaturas, los grupos de iglesias locales, las familias, los estudiantes, funcionarios electos locales y la policía, y un contingente de madres que habían perdido a un hijo a la violencia, caminaron por la ruta de 10 cuadras, desde el Centro de Recreación del Parque Highland en Avenida 61 hasta la Avenida 51, cantando “[Queremos] Paz en el Noreste.”

Los participantes intentaban captar la atención de la gente a lo largo del camino que caminaban por las aceras o iban en coches. A veces los participantes apuntaban a los mensajes de paz sobre los carteles que llevaban, y los conductores hacían sonar sus bocinas como una señal de su apoyo.

El comandante de LAPD William A. Murphy, el senador Kevin De León, el concejal Ed Reyes, el capitán de la División Noreste de LAPD Jeff Bert y los candidatos al concejo Gil Cedillo y José Gardea dirigieron la caminata por las calles Figueroa y Monte Vista.

Hace seis años, cuando el comandante Murphy era capitán de la División Noreste sugirió la celebración de una marcha por la paz para unir a la comunidad, dijo el capitán Bert a EGP.

“Cuando estábamos en los tiros de algunos de los peores actos de violencia por las pandillas en la ciudad, Murphy trato de hacer algo inesperado por todos”, Bert dijo a EGP. “Él dijo, ‘vamos a hacer una marcha por la paz con la policía justo en el medio de ella.’”

Según Bert, partes de la división Noreste del LAPD anteriormente tenían cifras altas de violencia en la ciudad de Los Ángeles. Un ayudante del alguacil en Cypress Park fue asesinado durante ese tiempo.

Durante la ceremonia de apertura del sábado, el concejal Reyes habló sobre su crianza en la zona y de experimentar el “lado malo,” y cómo evitar ser arrastrado por las malas influencias.

“Usted está aquí hoy para demostrar a todos que podemos promover el cambio, podemos hacer una diferencia y sí hay esperanza”, dijo Reyes a los participantes. “Hay muchos ejemplos aquí de personas que superaron muchos de estos desafíos y ahora están viviendo una vida mejor”, él dijo.

Residente Elysian Valley Adela Padernal asistió a la marcha para apoyar a las mujeres que como ella han tenido un hijo arrebatado por la violencia.

“Estoy aquí de pie para ayudar a las otras mujeres que no hablan”, dijo. “Quiero que llegue la paz y que la violencia que se vaya.”

La caminata, que también incluyó una feria de recursos de seguridad, música y comida, ha crecido a lo largo de los años. Al mismo tiempo, de acuerdo con Bert, ha habido una caída en los crímenes violentos.

La división hoy tiene la tasa más baja de la delincuencia violenta y la mejor tasa de reducción de violencia en la ciudad de Los Ángeles, dijo Bert. A partir de esta fecha del año pasado hasta hoy, la división noreste ha visto una disminución del 26 por ciento en crímenes violentos como la violación, el asesinato, los asaltos agravados y los delitos relacionados con las pandillas. La reducción es significativamente mayor que la media de la ciudad de solo 16 por ciento.

“Hemos arrestado a un montón de gente y vamos a seguir arrestando personas que cometen delitos, pero nuestro enfoque en los últimos seis años ha sido mucho más integral”, dijo Bert.

Bert dijo que el proceso para reducir la violencia y el crimen ahora incluyen más prevención, la intervención y la participación de la comunidad. Los grupos locales están ayudando a la gente de la comunidad conseguir trabajo, y están ayudando a la juventud local encontrar un camino que no implica unirse a una pandilla.

“Sí arrestamos a un montón de delincuentes, una gran cantidad de miembros de las pandillas… pero estamos aquí porque esto es lo que hace bajar la delincuencia. Lo que hace bajar la delincuencia es la gente de la comunidad diciendo que confía en la policía y que van a acudir a la policía cuando sea necesario”, dijo Bert.

El senador De León dijo a la multitud que la marcha por la paz era una manera de mostrarles a los niños de la comunidad que se merecen la oportunidad para lograr éxito.

“Depende de nosotros de unirnos y decirles a nuestros hijos que ellos son importantes, ustedes se merecen el respecto y la dignidad, y se merecen respetarse a sí mismos”, él dijo. “Tenemos que dar a cada niño la oportunidad de ir a Cal State LA y UCLA, en lugar de Pelican Bay [prisión].”

Eficia Garcia — cuyo hijo fue asesinado en 2009 y quien fue destacada la semana pasada en una nota por EGP — cumplió su promesa de asistir a la Caminata por la Paz. Ella se unió a otras madres para oración y para la liberación de palomas blancas, que son símbolo de la paz.

“Queremos la paz, no queremos violencia aquí ni en cualquier otro lugar”, dijo en español. “Porque aquí estamos todavía sufriendo a causa de los actos violentos”.


Operación Encubierta Resulta en Arrestos, Cargos Contra Pandilleros de Montebello

May 16, 2013 by · Leave a Comment 

Una investigación de dos años que incluyó la infiltración de la pandilla “The Southside Montebello” (El Lado Sur de Montebello), llegó a su fin el miércoles por la mañana en la ciudad de Montebello, después que casi 40 supuestos pandilleros y sus asociados fueron detenidos y acusados de asesinatos, extorsión, venta de drogas y posesión ilegal de armas.

Veinte armas de fuego y casi un kilo de metanfetamina fueron incautadas y 40 supuestos pandilleros fueron arrestados el martes. Foto de EGP por Nancy Martínez

La investigación de múltiples agencias llamada “Operación Impacto Súbito”, comenzó después de que hubo una serie de asesinatos sin resolver en la ciudad. La Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF), el Departamento Policía de Montebello, el Departamento del Alguacil del Condado de Los Ángeles, y el Departamento de Corrección y la Unidad de Servicios Especiales de Rehabilitación de California, se unieron en una investigación que resulto en cargos estatales y federales en contra de 38 supuestos pandilleros y sus asociados que operan en Montebello.

“La colaboración de todos los organismos muestra el apoyo de la ciudad para traer a los responsables de estos actos de violencia ante la justicia”, dijo la alcaldesa de Montebello Christina Cortez a EGP. “Estoy muy orgullosa del compromiso del Departamento de Policía de Montebello y la asociación que se creó.”

Díez de esos individuos fueron detenidos el miércoles y acusado en un caso federal de Chantaje Civil, Influencia y Operaciones Corruptas (RICO por sus siglas en inglés), que se enfoca en las actividades delictivas realizadas por organizaciones como las pandillas. Los acusados también enfrentan cargos presentados por la Oficina del Fiscal Federal y la Oficina de la Procuradora de Distrito del Condado de Los Ángeles.

La Operación Impacto Súbito llevó a la Fiscalía de Distrito del Condado de Los Ángeles a presentar cuatro casos de homicidio contra seis miembros de la pandilla de Montebello.

Seis casos de asesinato que previamente estaban sin resolver, se resolvieron durante la investigación, incluyendo los cargos presentados en contra del supuesto pandillero Joe John Dorantes, de 27 años, por haberles disparado fatalmente a un hombre y su hijo de 12 años de edad, durante una fiesta de graduación en Montebello en junio de 2008. Si es declarado culpable, Dorantes podría enfrentar la pena de muerte o la cadena perpetua sin libertad condicional.

Además de los cargos de asesinato contra seis individuos, la oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Los Ángeles presentó cargos en contra de 14 acusados por las ventas de narcóticos, la venta de armas de asalto y la posesión ilegal de un arma de fuego. Los fiscales también acusaron a 18 personas de violar la ley RICO y leyes federales de drogas y de armas.

Según la acusación RICO, la pandilla The Southside Montebello había establecido una unidad de “Escuadrón de Asesinato” para competir con pandillas rivales.

“La acusación federal de extorsión describe cómo la pandilla mantuvo un arsenal de armas, participo en actos violentos, y gestionó un negocio de la venta de drogas que asustaba e intimidó al pueblo de Montebello”, dijo el Fiscal Federal André Birotte Jr., en el comunicado de prensa.

Jimmy Valenzuela, de 27 años, esta acusado de fundar el “Escuadrón de Asesinato” y está acusado de asesinatos “estilo ejecución” de los dos miembros de pandillas rivales que tuvieron lugar en 2007 y 2010.

Si es encontrado culpable, Valenzuela podría enfrentar la pena máxima de la pena de muerte o cadena perpetua sin libertad condicional.

Durante la investigación, los agentes encubiertos e informantes confidenciales obtuvieron pruebas de presuntos delitos cometidos por la pandilla The Southside Montebello. Según la acusación, los agentes observaron 20 incidentes de tráfico de drogas por la pandilla que implicaron la metanfetamina e incautaron de casi un kilo de la droga.

Los fiscales también alegan que dos miembros de la pandilla de Montebello vendieron drogas y armas de fuego automáticos a un agente encubierto, lo que llevó a la incautación de un lanzador de granadas propulsadas por cohetes que ya no operaba.

“Durante la Operación Impacto súbito, ATF y el Departamento de Policía de Montebello tomó aproximadamente 40 pandilleros criminales violentos de la calle, junto con 20 armas de fuego ilegales—estos ya no serán una amenaza para la comunidad”, dijo el agente especial del ATF Steven J. Bogdalek, en el comunicado de prensa.

El jefe de la policía de Montebello Kevin L. McClure dijo que la investigación no hubiera sido posible sin los diversos organismos involucrados.

“Estos arrestos tendrán un impacto significativo sobre la pandilla de Montebello que no sólo ha aterrorizado a la ciudad de Montebello, sino también a las comunidades de los alrededores.”


Sindicatos Respaldan a Aspirantes a la Alcaldía de Los Ángeles

May 16, 2013 by · Leave a Comment 

Una federación que agrupa a más de 300 sindicatos reclama a los aspirantes a la alcaldía de Los Ángeles mejores salarios para los trabajadores y que se establezca un salario mínimo de 15 dólares la hora para ciertos empleados.

La Federación del Trabajo del Condado de Los Ángeles, AFL-CIO, también conocida como L.A. Union, asegura que Los Ángeles es considerada como “la capital de los salarios de pobreza”.

“Somos la ciudad con el porcentaje más alto de trabajadores que ganan un salario de pobreza”, dijo en entrevista con Efe María Elena Durazo, secretaria de L.A. Union. “Tenemos un porcentaje más alto que Nueva York y Chicago y eso es inaceptable para nosotros”.

La dirigente explicó que por ese motivo la federación de sindicatos apoya a los candidatos al concejo y a la alcaldía de Los Ángeles “que ayudarán a los trabajadores a salir de la pobreza y acercarse más a la clase media”.

“Por eso en esta elección que ya viene hemos puesto muchas ganas y recursos en tres candidatos para las elecciones para el Consejo de la ciudad, John Choi para el Distrito 13, Curren Price en el Distrito 9 y Gil Cedillo para el Distrito 1, así como para (la candidata a la alcaldía) Wendy Greuel”.

La sindicalista explicó que se trata de candidatos “con los cuales se cuenta para propuestas como la de establecer un salario mínimo digno para los trabajadores de los hoteles”.

La sindicalista también manifestó su apoyo para continuar luchando en contra de casos de abusos como los de los trabajadores de contratistas que almacenan y despachan mercancías para la cadena de tiendas Wal-Mart o los de los negocios de lavado de autos.

“Últimamente Wal-Mart ha cambiado su reacción ante el problema, ha tomado más responsabilidad y ha reconocido que las condiciones en las bodegas no estaban bien y que se están tomando pasos para arreglar la situación”, explicó a Efe Guadalupe Palma, directora de la campaña Trabajadores de Bodegas Unidos, que busca mejorar sus condiciones de pago y seguridad.

La activista señaló que estos trabajadores son reclutados por contratistas independientes y muchas veces suministrados por empresas temporales, “lo que no les facilita ni estabilidad en el puesto ni un pago justo”.

Según señaló Palma, muchos de los cerca de 300 trabajadores que mueven mercancías para las bodegas de la empresa TFI en Mira Loma, al este de Los Ángeles, trabajan menos de 40 horas y no tienen ningún beneficio laboral.

“Muchos de ellos ganan ocho dólares la hora—el salario mínimo en California—pero no reciben pago de horas extras y a veces ni siquiera completan 40 horas a la semana”, afirmó la dirigente.

Debido a protestas recientes, la empresa contratista accedió a entregar elementos de protección como guantes y gafas de seguridad, artículos por los cuales antes los trabajadores debían pagar.

“Desafortunadamente todavía siguen algunos problemas y lo más desafortunado es que los trabajadores que alzan la voz sufren las represalias”, denunció Palma, que puso como ejemplo el caso de Javier Rodríguez, un trabajador que fue despedido recientemente por su activismo en defensa de sus compañeros.

“Lo que me están haciendo no es justo ni es verdadero y hay leyes que nos protegen y nos ayudan”, manifestó a Efe Rodríguez.

“Cuando hay desigualdad, cuando hay un grupo grande de trabajadores que son sujetos a abusos y violaciones de la ley y robo de sueldos y a quienes no les dan compensaciones legales, eso perjudica no sólo a ellos sino al estándar que hemos luchado tanto para obtener en este país”, concluyó Durazo.


Breves de la Comunidad

May 16, 2013 by · Leave a Comment 

Cudahy

Rigoberto Arceo, de 34 años de edad, fue identificado el 12 de mayo por sus familiares como el fallecido en un tiroteo que involucró agentes de la estación del Este de Los Ángeles del Alguacil. Arceo es padre de dos niños, sus familiares dijeron al noticiero CBS2. De acuerdo a las autoridades, Arceo fue herido después que él intentó quitarle a un agente su pistola en la calle Walnut Street el sábado por la noche. Los agentes estaban respondiendo a una llamada acerca de una pelea en la calle en la cual un hombre estaba armado con una pistola, dijo el Sargento Harry Drucker, de la sede del Alguacil. El sospechoso se vió irse de la escena en un auto y los agentes lo pararon. Pero un pasajero salio del auto, ignoró las órdenes del agente para detenerse y luego intento quitarle su arma, según las autoridades. El sospechoso fue herido una vez en la parte superior del torso y fue transportado a un hospital donde murió. Una arma fue recuperada del auto. La conductora del coche fue ser interrogada y puesto en libertad.

Alhambra

Dos hombres fueron detenidos en Alhambra bajo sospecho de apuntar una luz láser a un helicóptero de la policía de Pasadena que asistía a la policía de Alhambra buscar unos sospechosos de robo, dijeron las autoridades el 8 de mayo. El incidente fue el 6 de mayo cuando el helicóptero estaba por encima de la cuadra 600 de South Electric Avenue, y se observaron a dos sospechosos en el jardín de una casa que puntaban la luz láser al piloto y su pasajero. Durante una búsqueda en la casa, las autoridades ubicaron un puntero láser, parafernalia de drogas y evidencia de fraude de tarjetas de crédito, dijo la policía. John Jacob Yashu, de 34 años, y Joel Reyna, de 30, fueron detenidos y estaban tras las rejas bajo una fianza de $25.000 cada uno.

Montebello

Un apagón eléctrico en Montebello el lunes afectó a aproximadamente 900 clientes, incluyendo cuatro escuelas, informaron las autoridades. El apagón se reportó a las 11:30 a.m. sobre las calles Edwin Aldrin Circle, Madison Avenue, Flotilla Street y Hay Avenue, dijo Southern California Edison. La Preparatoria de Montebello, la secundaria de Montebello, la primaria Fremont, y la primaria Washington, perdieron luz, dijo el superintendente adjunto Michael Cobarrubias, del Distrito Escolar Unificado de Montebello (MUSD).


Hispanos en Los Ángeles son Casi un Tercer de los Votantes

May 16, 2013 by · Leave a Comment 

Los latinos de Los Ángeles representan el 29 % del total de votantes registrados en la ciudad por lo que suponen una fuerza decisiva en las próximas elecciones para elegir al alcalde de la ciudad, según un estudio dado a conocer el 15 de mayo.

El informe “Perfil del electorado latino”, elaborado por el Fondo Educativo de la Asociación Nacional de Funcionarios Electos y Nombrados (NALEO, en inglés), señala que de los más de 3,8 millones de habitantes de Los Ángeles, más de 1,85 millones son latinos.

“El electorado latino está supuesto a jugar un papel decisivo en los resultados de las venideras elecciones municipales y de alcalde de Los Ángeles”, afirmó Arturo Vargas, director ejecutivo del Fondo Educativo de NALEO.

Según el análisis, el 62 % de los votantes latinos está registrado como demócrata, 11 % como republicano y 27 % no indicó su afiliación o no está afiliado a ninguno de los dos partidos políticos tradicionales.

El electorado latino tiene un componente de jóvenes mayor que el resto del electorado, con un 16 % de votantes jóvenes, en comparación con el 8 % de los votantes no latinos.

El 42 % de los votantes latinos registrados en Los Ángeles son ciudadanos naturalizados, el doble del porcentaje de los ciudadanos naturalizados entre los votantes no latinos, destacó el reporte elaborado con datos actualizados del Censo.

NALEO señaló que ha venido trabajado activamente para asegurar que la comunidad latina tenga la información necesaria para depositar su voto en las elecciones a la alcaldía que se realizarán el 21 mayo en Los Ángeles.

Igualmente recordó que el Fondo Educativo de NALEO y la campaña “ya es hora ¡Ve Y Vota!” continúan operando la línea telefónica bilingüe gratuita 1-888-ve-y-vota (1-888-839-8682) y el sitio de internet yaeshora.info, donde se ofrece información sobre el proceso de votación para las elecciones del martes.

“Las expectativas son altas y nuestra organización continuará trabajando diligentemente en los próximos días para asegurar que la comunidad latina y sus votantes tengan la información necesaria para elegir a los candidatos de su preferencia en esta elección”, concluyó Vargas.


Evento de Intercambio de Aceite y Filtros de Motor

May 16, 2013 by · Leave a Comment 

Este sábado, 18 de mayo, el Departamento de Obras Públicas del Condado de Los Ángeles se llevará a cabo un evento de reciclaje de aceite de motor y se entregará filtros de aceite usado, toallas de taller y embudos gratuitos, mientras duren las existencias.

El evento se realizará de 9 a.m. hasta las 1 p.m. en East Los Angeles College (estacionamiento en la esquina de Floral Drive y Avenida Bleakwood), ubicado en el 1301 Avenida Cesar Chavez, Monterey Park, CA 91754.

Para más información llame al (626) 458-6536.

*Esta nota fue actualizada de una versión anterior.


Obama Se Centrará en sus Prioridades, A Pesar de Renovadas Acusaciones del Atentado en Bengasi

May 16, 2013 by · Leave a Comment 

El presidente, Barack Obama, “continuará centrándose” en las prioridades de su segundo mandato, como la reforma migratoria y el fortalecimiento de la clase media, pese a nuevos ataques de los republicanos que han puesto a su Gobierno a la defensiva, indicó el lunes la Casa Blanca.

“El pueblo estadounidense quiere que Washington se centre en los asuntos que más les importa y, en general, eso significa centrarse en hacer crecer la economía para que cree empleos, el fortalecimiento de la clase media” y la expansión de oportunidades, dijo el portavoz de la Casa Blanca, Jay Carney.

“Eso es en lo que el presidente continuará centrándose”, agregó Carney en declaraciones a los periodistas que acompañan al mandatario en una breve visita a Nueva York para tres actos de recaudación de fondos.

Obama “continuará centrándose en aquellas cosas en las que está trabajando con el Congreso, como una reforma migratoria integral. Y continuará centrándose en las acciones que pueda tomar, usando su autoridad ejecutiva para presionar por una amplia gama de asuntos que apuntan a esa estrella polar, que es una creciente y vibrante clase media”, enfatizó Carney.

El portavoz respondió así a preguntas sobre si las prioridades del segundo mandato de Obama se verán obstruidas debido a las renovadas acusaciones republicanas por el atentado contra el consulado de EE.UU. en la ciudad libia de Bengasi en septiembre pasado, e informes de que los servicios de la Hacienda federal presuntamente se ensañaron contra los grupos conservadores por motivaciones políticas.

Carney se hizo eco de las declaraciones del lunes de Obama durante una conferencia conjunta con el primer ministro británico, David Cameron, en el sentido de que las nuevas acusaciones sobre el supuesto encubrimiento del atentado son una “distracción desafortunada de los verdaderos asuntos” que deben preocupar acerca de Bengasi y que es cómo evitar futuros ataques.

Durante la rueda de prensa, Obama defendió las acciones de su Gobierno a raíz del atentado en Bengasi y pidió también rendición de cuentas si se comprueban los informes de que el Servicio de Rentas Internas (IRS, en inglés) hizo un mayor escrutinio de grupos conservadores por motivaciones políticas.

Carney insistió en que la Casa Blanca esperará a ver el informe de la investigación independiente del Inspector General sobre las prácticas del IRS, antes de decidir si se requie

El presidente, Barack Obama, “continuará centrándose” en las prioridades de su segundo mandato, como la reforma migratoria y el fortalecimiento de la clase media, pese a nuevos ataques de los republicanos que han puesto a su Gobierno a la defensiva, indicó el lunes la Casa Blanca.

“El pueblo estadounidense quiere que Washington se centre en los asuntos que más les importa y, en general, eso significa centrarse en hacer crecer la economía para que cree empleos, el fortalecimiento de la clase media” y la expansión de oportunidades, dijo el portavoz de la Casa Blanca, Jay Carney.

“Eso es en lo que el presidente continuará centrándose”, agregó Carney en declaraciones a los periodistas que acompañan al mandatario en una breve visita a Nueva York para tres actos de recaudación de fondos.

Obama “continuará centrándose en aquellas cosas en las que está trabajando con el Congreso, como una reforma migratoria integral. Y continuará centrándose en las acciones que pueda tomar, usando su autoridad ejecutiva para presionar por una amplia gama de asuntos que apuntan a esa estrella polar, que es una creciente y vibrante clase media”, enfatizó Carney.

El portavoz respondió así a preguntas sobre si las prioridades del segundo mandato de Obama se verán obstruidas debido a las renovadas acusaciones republicanas por el atentado contra el consulado de EE.UU. en la ciudad libia de Bengasi en septiembre pasado, e informes de que los servicios de la Hacienda federal presuntamente se ensañaron contra los grupos conservadores por motivaciones políticas.

Carney se hizo eco de las declaraciones del lunes de Obama durante una conferencia conjunta con el primer ministro británico, David Cameron, en el sentido de que las nuevas acusaciones sobre el supuesto encubrimiento del atentado son una “distracción desafortunada de los verdaderos asuntos” que deben preocupar acerca de Bengasi y que es cómo evitar futuros ataques.

Durante la rueda de prensa, Obama defendió las acciones de su Gobierno a raíz del atentado en Bengasi y pidió también rendición de cuentas si se comprueban los informes de que el Servicio de Rentas Internas (IRS, en inglés) hizo un mayor escrutinio de grupos conservadores por motivaciones políticas.

Carney insistió en que la Casa Blanca esperará a ver el informe de la investigación independiente del Inspector General sobre las prácticas del IRS, antes de decidir si se requieren medidas correctivas.

El portavoz dijo que la Casa Blanca espera continuar colaborando de forma bipartidista con el Congreso sobre la reforma migratoria, aun si algunos de los senadores implicados en ese debate son también los más férreos críticos sobre Bengasi y las presuntas prácticas del IRS.

Otra fuente de la Casa Blanca dijo a Efe que Obama visitará el próximo viernes la ciudad portuaria de Baltimore, en Maryland, como parte de su gira para promover la creación de empleos y el fortalecimiento de la clase media.

ren medidas correctivas.

El portavoz dijo que la Casa Blanca espera continuar colaborando de forma bipartidista con el Congreso sobre la reforma migratoria, aun si algunos de los senadores implicados en ese debate son también los más férreos críticos sobre Bengasi y las presuntas prácticas del IRS.

Otra fuente de la Casa Blanca dijo a Efe que Obama visitará el próximo viernes la ciudad portuaria de Baltimore, en Maryland, como parte de su gira para promover la creación de empleos y el fortalecimiento de la clase media.


Cedillo and Gardea Face Off This Tuesday

May 16, 2013 by · Leave a Comment 

Voters in Los Angeles’ first council district will decide on Tuesday whether they want to replace their termed-out councilman with his long-time chief of staff, or a former state legislator who has served in both the senate and assembly.

Jose Gardea, chief of staff to Councilman Ed P. Reyes, and former senator and assemblyman Gil Cedillo actually agree on many of the issues they have been asked about. Leadership style and public persona are perhaps where the two candidates are the most different.

Candidates Gil Cedillo, left, and Jose Gardea debate at the California Endowment in April. (EGP photo by Gloria Angelina Castillo)

Gardea’s job as Reyes’ chief of staff was to run things behind the scene rather than in the limelight. Cedillo, on the other hand, has spent most of his political career in the public eye, at the front of the rally and at the podium.

Those differences could play a big part in how voters see their choices, particularly since it’s likely whoever is elected will try to hold on to the seat for all three of the four-year terms allowed. The last CD-1 councilmember to stay for only one term was now-Supervisor Gloria Molina, who served from 1987 to 1991.

Cedillo came close to winning the election outright during the primary in March, winning 49.3 percent of the vote to Gardea’s 43.5 percent, with fewer than 1,000 votes separating them. Both candidates have since been working feverishly to pick up supporters which could mean a new crop of voters for both candidates this time around.

While there has been some animosity in the campaign, Cedillo and Gardea actually agree on many local issues, such as reopening the Southwest Museum in Mt. Washington and the installation of bike lanes in the district. They both support the neighborhood council system and agree that street cleaning and public safety are big issues in the district that while the smallest geographically has some of the city’s most densely populated neighborhoods and oldest infrastructure.

Both candidates have said that if elected their staff would include people to help expedite permits for new businesses in the district, something Cedillo says Gardea should have been doing for the last 12 years. Gardea told EGP that his job as chief of staff was to implement Reyes’ vision, and he will do some things differently.

They also agree that reducing crime takes more than just good policing, but also requires gang prevention and intervention services and both support continued funding of those types of programs. Both opposed the opening of a Walmart in Chinatown, but while Cedillo had no involvement in the process, Gardea has been criticized for Reyes’ staff “not being on top” of the permitting process that led to the store’s opening.

And while both candidates support restoration of the Los Angeles River, Gardea is more invested in the project that has for years been one of Reyes’ top priorities and is now a major ecological and development plan in the city. Cedillo thinks work should continue on the project, but says more attention should be paid to day-to-day quality of life issues like trash pick up and graffiti removal.

One of the areas where there is the most disagreement is the SR-710 Gap Closure project.

Gardea has said he opposes “any” version of the 710-freeway expansion project while Cedillo, who authored a bill to eliminate a surface freeway route from consideration, says the freeway gap needs to be completed to improve local and regional traffic.

While all but the “No Build” alternatives will to some extent disrupt local neighborhoods (the tunnel alternative being the biggest and most expensive) none of the proposed alternatives are within the first district’s boundaries. Whoever is elected could still have influence as a member of the 15-member city council, which has members on Metro’s board.

Attacks by the candidates and their surrogates have grown harsher during the last leg of the campaign, with both candidates trading barbs at candidate forums in Highland Park and at the California Endowment.

Gardea has sought to identify Cedillo as a big time politician with a lavish lifestyle who has the backing of big money interests like Chevron and unions. He says Cedillo earned Chevron’s support by not voting for AB 32, a plan to reduce greenhouse emissions. Gardea says unlike Cedillo, he’s not a life time politician or political insider.

Cedillo’s campaign has countered by saying “Jose Gardea is not who he says he is,” and accuses him of taking over $92,000 from developers, real estate interests and thousands from Republican donors, adding that Gardea does not have the support of Democrats. Cedillo calls Gardea an insider who has already had 12 years to make a difference in CD-1, but has failed. Just because he’s been there, doesn’t mean he’s entitled to remain, says Cedillo.

Gardea and Cedillo each have about half the endorsements of current city council members, with the termed-out councilmen evenly split among them.

Cedillo, who was once the general manager for Service Employees International Union (SEIU), has the support of several labor organizations, as does Gardea.

Cedillo’s political endorsements list dozens of current and former elected officials, including Gov. Jerry Brown, State Controller John Chiang, Supervisor Gloria Molina and Mayor Antonio Villaraigosa.

Brown said, “Gil Cedillo is a proven local leader who knows how to bring people together to get things done. We need Gil Cedillo’s leadership, strength and passion on the Los Angeles City Council in order to create jobs, increase neighborhood safety, and expand after-school programs that keep our kids safe.”

Gardea has also received some important political endorsements; including United Farm Workers co-founder Dolores Huerta, US Representatives Judy Chu and Tony Cardenas, Assemblyman Jimmy Gomez and Councilman Jose Huizar.

“I support Jose Gardea because he is on the side of the people – not the corporations. Jose fights for good jobs and working families, and has the courage we need on City Council to stand up to the special interests,” Huerta said in her endorsement statement.

A third candidate in the primary election, local businessman Jesse Rosas received 1,228 votes and has thrown his support behind Cedillo.

“We need new leadership in our community,” Rosas told EGP. “I don’t want the 12 years the same, I think Mr. Gardea will not change things.” During the primary he said the district was far behind other council districts in attracting businesses and improving services.

Both Gardea and Cedillo are children of Mexican immigrants. Cedillo grew up in Boyle Heights. Gardea was raised in Echo Park. They both speak Spanish well, though Gardea a little more fluently.

Cedillo has a strong track record of championing immigrant causes— including drivers’ licenses and in financial aid for undocumented immigrants —dating back to 1998 when he first served as assemblyman for the 46th District. Cedillo also represented the 22nd Senate District and most recently the 45th Assembly District. He lost his bid for Congress in 2009 to Judy Chu.

Gardea touts his first hand experience with the informal Central American immigrant economy in the MacArthur Park area. He says he helped create the first street vending district for former Councilman Mike Hernandez, and says the city council must create policy to regulate street vendors because they will not disappear. It is a business economic issue, not a public works issue, he said.

Gardea’s critics often ask why the problems he talks about were not solved during his 12 year tenure as Reyes’ chief of staff, a question he responds to by saying many improvements were made during that time, but were slowed in recent years by the poor economy and the city’s tight budget.

“I’m very proud of our results. Up until our budget crisis, we were fixing sidewalks with concrete, surfacing streets, trimming trees,” Gardea told EGP. “We have a lot of work to do, but to finish the work we started, we need experience, we need work ethic and we need vision to complete the job and I believe I bring it.” He says getting the job done is personal for him, since he ha always lived in the district.

Cedillo’s critics have accused him of being a “professional politician” who moves from public office to public office. Cedillo sees nothing wrong with “effective” public officials staying in office.

When asked earlier this year by EGP publisher Dolores Sanchez why he is running again, Cedillo said that he’s a public servant, and good at it.

The “city needs leadership, this district needs leadership,” Cedillo responded, noting the 100 bills he’s had approved by four governors—two republican, two democrat. He says the district needs someone who can demand that more resources are allocated to the district.

He said it’s a “myth” that he will not be able to solve “smaller problems” at the city level, given his success with larger state issues.

Gardea underscores his expertise in local community and municipal issues when saying why he should be elected, while Cedillo points to his proven leadership and connections to state legislators as something greatly needed in CD-1. He says those are resources he will be able to marshal to make changes in the district. You have to think big to get things done, Cedillo told EGP.

“Name recognition is an illusion,” Gardea told EGP. “LA is not Sacramento. Legislation is created differently. You have to be hands-on in Los Angeles. If you’re not hands-on you can’t do the job…”

On Tuesday, the election could come down to who can mobilize the most voters to go to the polls. And that could depend on whose style voters thinks is likely to get the most done.

For more information or to read the candidate’s statements, visit http://clerk.lacity.org/Elections/

Undercover Operation Targets Montebello Gang, Murder Suspects Arrested In Raid

May 16, 2013 by · 3 Comments 

A two-year investigation that involved infiltrating the Southside Montebello gang, came to an end Wednesday morning with a pre-dawn raid that led to 10 arrests in criminal cases filed by state and federal prosecutors, including a federal racketeering indictment and charges related to six unsolved murders, authorities said.

Special agent Susan Raichel of the ATF department displays the weapons that are illegal and altered by some of the local South Montebello gangs. (EGP photo by Fred Zermona)

Those arrested were named in federal indictments and in criminal charges that were filed in Los Angeles Superior Court. A total of 38 gang members and their associates have been charged in the multi-agency investigation dubbed “Operation Sudden Impact,” and conducted by the Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives (ATF), the Montebello Police and Los Angeles County Sheriff’s departments, and the California Department of Correction and Rehabilitation’s Special Services Unit.

“The partnership by all these agencies shows the support the city has had to bring these violent acts to justice,” Montebello Mayor Christina Cortez told EGP. “I’m very proud of the role that the Montebello Police Department undertook and the partnership that was created.”

The investigation started with “cold case” murders that led detectives to the Southside Montebello gang and their local rivals.

Ultimately, six murder cases were resolved, including one in which a gang member was charged with fatally shooting a man and his 12-year-old son in June of 2008 at a party where a fight broke out between members of his gang and Southside Montebello.

Law enforcement officers and informants infiltrated Southside Montebello and gathered evidence of alleged crimes, including murders and methamphetamine distribution.

About a pound of methamphetamine was seized, along with a number of weapons.

The ten individuals arrested Wednesday also face charges filed by the Los Angeles County District Attorney’s Office.

“Today’s arrests are the result of really good police work and collaboration among federal, state and local agencies,” Los Angeles County District Attorney Jackie Lacey Attorney said in a statement. “But more importantly they represent a win for the residents of the City of Montebello and adjacent communities who have been terrorized by escalating gang violence.”

The district attorney has also filed charges against 14 defendants for narcotic sales, sales of assault weapons and felony possession of a gun. Federal prosecutors have charged 18 defendants with violating the RICO act and federal narcotic and weapon offenses.

According to the RICO indictment, the Southside Montebello gang had established a “Killer Squad” unit to compete with rival gangs.

“The federal racketeering indictment describes how the gang maintained an arsenal of weapons, engaged in violent acts, and operated a robust drug trade that frightened and intimidated the people of Montebello,” said United States Attorney André Birotte Jr.

Jimmy Valenzuela, 27, who was a founding member of the “Killer Squad,” is accused of “execution-style” slayings of two rival gang members that took place in 2007 and 2010. If convicted, he faces the death penalty or life in prison without parole.

Prosecutors also allege that two Montebello gang members sold drugs and full-automatic firearms to an undercover operative, which led to the seizure of a non-operational, rocket-propelled grenade launcher.

“During Operation Sudden Impact, ATF and the Montebello Police department took approximately 40 violent criminal street gang members off the street, along with 20 illegal firearms that will no longer be a threat to the community,” said ATF special agent Steven J. Bogdalek.

Suspects arrested on Wednesday:

– Tirzo Cangas, 26, Edgar Solorzano, 32, Oscar Garcia, 35, and Michael Candelaria, 23, all of Montebello. They were among 14 defendants charged by the

District Attorney’s office with drug and weapons violations. Three people charged in state court are being sought. Seven others were locked up already.

– Samuel Lopez, 28, of Diamond Bar; Joseph Elizarraras, 33, of Pico Rivera; Jolene Montoya, 24, Carlos Hernandez, 47, and Armando Alvarado, 59, all of Montebello; and Davit Babayan, 26, of Whittier were named in a federal racketeering indictment. Three other people named in the indictment are being sought. Four others were in custody already.

Among the six “cold case” murders solved during Operation Sudden Impact were the June, 2008, fatal shootings of Albert Garcia and his 12-year-old son Juan.

Joe John Dorantes, 27, has been charged with two counts of murder and two counts of attempted murder in connection with the attack, and he is scheduled to appear in Los Angeles County Superior Court on May 22 for a preliminary hearing setting

Montebello Police Chief Kevin L McClure said the investigation would not have been possible without the various agencies involved.

“These arrests will make a significant impact on a Montebello street gang that has not only terrorized the City of Montebello, but also the surrounding communities.”

In May Revise, Gov. Raids Funds to Tackle Climate Change

May 16, 2013 by · Leave a Comment 

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SAN FRANCISCO — For months, hundreds of community members and advocates participated in workshops throughout California to figure out how to spend millions generated through the state’s cap-and-trade program. Just when the groups finally hammered out an investment plan that would start to pump money back to communities, Gov. Brown proposed Tuesday to divert that money to the general fund.

Part of Brown’s May budget revise, advocates say the move is a setback for communities facing the greatest health threats from climate change.

“Communities of color were the ones that defeated Prop 23 [the so-called Dirty Energy Prop], carried margins electing Gov. Brown. This is the wrong time to not be making good on the promise of improving environment, health and job creation in these communities,” said Ryan Young, legal counsel for the Greenlining Institute, which sponsored legislation (SB 535) that directs a quarter of the cap-and-trade auction proceeds to disadvantaged communities.

The governor is proposing a one-time loan of $500 million from a greenhouse gas reduction (GHG) fund – where auction money is deposited – to the general fund. The figure is the projected auction revenues for 2012 to 2014. So far, the first two auctions – one last November and one in February – generated about $140 million.

Gov. Brown’s office deferred questions to the state Dept. of Finance and the California Environmental Protection Agency (CalEPA).

In a statement, the Dept. of Finance called the loan “appropriate” and “fiscally prudent,” saying the agencies need more time “to design and develop their programs to ensure that … [they] maximize long term greenhouse gas reductions.”

“We felt it was premature,” said CalEPA spokesperson Jim Marxen. “We don’t know how much money we’re going to have. [The $500 million] is a projection … plus three additional auctions. As [the money] comes into [the GHG reduction fund] it will be loaned to the general fund.”

He added that the Air Resources Board (ARB), the agency tasked with implementing A.B. 32, will update the “Scoping Plan” by the end of the year.

“We can make a better decision with that info,” he said.

Mari Rose Taruc, state organizing director for the Asian Pacific Environmental Network (APEN), said she was “heavily disappointed” by the governor’s move.

“I don’t know what more vetting they could have done,” said Taruc, referring to the ARB’s process to craft an investment plan. “[They held] three workshops across the state … multiple hearings on this issue. [There were] lots of opportunities for public comment. It doesn’t make sense.”

APEN advocates on behalf of Southeast Asians and other residents in Richmond, Calif. who live near the Chevron oil refinery and face health impacts from pollution. Taruc said community members were very “excited about” and engaged in the ARB’s workshops to craft an investment plan, because they want healthy and prosperous communities.

She said the governor is diverting funds that are specifically intended to address climate change and “toward pollution reduction.” The impact of those funds would be diluted in the general fund, she said.

The state says it will pay back the loan with interest, but has not specified when it would do so.

“There were some win-win programs [in the investment plan],” said Young, the lawyer for the Greenlining Institute, including “low income energy efficiency…[and] restoring transit options for low income communities.”

Young said the governor’s decision isn’t necessary, pointing to the state’s budget surplus of $2.8 billion this fiscal year, and he called it “the wrong move.”

“We want to see tangible benefits starting now when the program is starting off. It’s precedent setting to do that,” he said. “By loaning these monies out, it really shortchanges these communities.

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