El Transporte Público en Los Ángeles Celebra su 75 Aniversario

May 8, 2014 by · Leave a Comment 

El grupo Las Cafeteras cantaron en la celebración de Union Station el cual contó con un escenario donde los visitantes pudieron escuchar música en vivo todo el día.  (Foto de EGP por Nancy Martínez)

El grupo Las Cafeteras cantaron en la celebración de Union Station el cual contó con un escenario donde los visitantes pudieron escuchar música en vivo todo el día. (Foto de EGP por Nancy Martínez)

Miles de personas llegaron a Union Station para celebrar el 75 aniversario del transporte público histórico de Los Ángeles. La estación fue construida en 1939 por la firma de los famosos padre e hijo Parkinson y Parkinson conocidos por sus construcciones de varios lugares icónicos en Los Ángeles incluyendo el Coliseo y el edificio City Hall.

Actualmente la estación sirve a aproximadamente 97,000 personas entre semana y es considerada la Terminal más grande de trenes en el oeste de Estados Unidos.

Durante la celebración se presentaron espectáculos musicales, los nuevos autobuses de Metro y de Amtrak, hubo paseos gratis en MetroLink y decenas de mesas con información sobre Union Station, los autobuses, metros, trenes y sus servicios.

Read Full Story in English: L.A. Union Station Celebrates 75 Years with Music, Nostalgia and Trains

—-
Twitter @nancyreporting
nmartinez@egpnews.com

Miembros del Concilio en Commerce; Peticiones para Destituirlos Fueron “Fraude”

May 8, 2014 by · Leave a Comment 

Concilio de Commerce durante una junta el martes 6 de mayo.  (Foto de EGP por Ana Gonzalez)

Concilio de Commerce durante una junta el martes 6 de mayo. (Foto de EGP por Ana Gonzalez)

Miembros del concilio de la ciudad de Commerce dijeron estar indignados al encontrar más de 4,000 firmas descalificadas que se entregaron para su destitución. “El problema se investigará y nos aseguraremos que la ciudad se encargue de quien trató de defraudar a los votantes de California sea responsable”, dijo el Concejal Ivan Altamirano, uno de los cuatro miembros del concilio quien estaba en la lista de destitución.

Read the Full Story in English: Commerce recall Fails: City Councilmember Calls Fraud

—-
Twitter @jackieguzman
jgarcia@egpnews.com

Breves de la Comunidad

May 8, 2014 by · Leave a Comment 

Este de Los Ángeles

El equipo de tácticas especiales del Alguacil de Los Ángeles rodeó y entró a una casa en el 4700 Hammel Street donde se creía había un hombre sospechoso de asalto a mano armada, según informó el Departamento del Alguacil.

La evacuación y parapeto comenzó alrededor de las 7 a.m. del martes y el equipo del SWAT entró a la casa alrededor del medio día pero el sospechoso ya no estaba, dijo la oficial Crystal Hernández.

 

Boyle Heights

Dos hombres con heridas de bala llegaron el lunes por la mañana al Hospital White Memorial. De acuerdo a la investigación el tiroteo fue en medio de una disputa dentro de una pandilla.

El altercado comenzó alrededor de la 1 a.m. en las esquinas de las calles Soto y Houston, según el sargento Herb Chang de LAPD, estación Rampart. Ambos llegaron en un carro y la victima que llegó como pasajero fue herido en el pecho y  la mano y fue transferido al Centro Médico del Condado USC porque necesitaba tratamiento intensivo, dijo Chang.

La victima que iba manejando sufrió un disparo en el brazo y se quedó en ese hospital. Los investigadores están esperando para ver si la condición de la victima más grave mejorará.

 

Monterey Park

El concilio se reunirá esta tarde en una junta especial para hablar sobre el posible establecimiento de un parque para perros en el Parque Garvey Ranch. El concilio decidirá si quieren continuar con la locación propuesta adyacente a las canchas de tenis cerca de la intersección de la Avenida Orange y Metro Drive.

La reunion se llevará a cabo a las 7 p.m. en la municipalidad en 320 W. Newmark Ave.

 

Commerce

El Consulado General de México en Los Ángeles informa a la comunidad mexicana del  “Consulado sobre Ruedas” durante el mes de mayo de 2014. Este programa lleva servicios de documentación a nacionales mexicanos directamente a lugares cercanos a su residencia tomando en cuenta las dificultades que varios de ellos enfrentan para trasladarse hasta la sede consular.

La cita es del miércoles 7 al domingo 11 de mayo y del miércoles 14 al 18 de mayo en el Dearden’s del 5730 Whittier Blvd. 90022.

A fin de programar sus citas para el trámite de matrículas consulares  y/o  pasaportes, favor de llamar al 1877 639 4835.

La Nueva Forma N-400 para la Ciudadanía ya está Activa

May 8, 2014 by · Leave a Comment 

El Servicio de Inmigración y Ciudadanía de EE.UU. (USCIS) ha mencionado que existen especulaciones y rumores entre la comunidad inmigrante que vive en Los Ángeles y la región de la costa central de California sobre el rediseñado formulario de solicitud N-400 para la naturalización. Comenzando el lunes 5 de mayo del 2014, solo el nuevo formulario N-400 es aceptado. Esta forma es más larga que la que se ha especulado.

La siguiente es información vital para que el público esté informado por si van a tramitar sus documentos de naturalización:

• Cuota de presentación: los cambios a la forma N-400 no impactan los costos de tramite. El costo no está subiendo como consecuencia de la forma rediseñada. USCIS realiza revisiones de cuota cada dos años para asegurarse de que está recuperando sus costos de administrar las leyes de inmigración del país, las aplicaciones de proceso, y proporcionando la infraestructura necesaria para apoyar estas actividades.

• Examen oral de ciudadanía: El examen de ciudadanía no ha cambiado como resultado de la nueva forma. Durante una entrevista de naturalización, a los solicitantes se les pide hasta 10 preguntas de la lista de 100 preguntas. Estas 100 han sido las mismas desde el rediseño de pruebas del 2009.

Entrevista: El nuevo formulario de ciudadanía no esta diseñado para aumentar la duración de la entrevista de ciudadanía. Por el contrario, la forma es más fácil para los clientes a utilizar y evitar errores que pudieran dar lugar a solicitudes que sean rechazadas o retrasadas. Existen algunas preguntas más, pero no son muchas. Las preguntas toman menos de dos páginas y todas son “si” o “no”. Son preguntas para ayudar a USCIS a determinar la elegibilidad de un solicitante, asegurándose de que este tiene un buen carácter moral y no será una amenaza para la seguridad nacional.

Elegibilidad de ciudadanía: Aunque la N-400 ha cambiado, el proceso de naturalización y la elegibilidad para convertirse en un ciudadano estadounidense no han cambiado.  Los cambios de la forma N-400 reflejan los esfuerzos continuos de USCIS para mejorar todos los formularios, haciéndolos más fáciles para usarlos y más entendibles.

Cinco de Mayo, Una Celebración Más Comercial que Patriótica

May 8, 2014 by · Leave a Comment 

Considerada la fiesta mexicana en Estados Unidos, la celebración del Cinco de Mayo moviliza a miles de personas en todo el país y representa una muestra de orgullo patrio para quienes la celebran, aunque algunos aseguran que se trata más de un evento comercial que de una conmemoración patriótica.

La celebración del Cinco de Mayo tiene profundas raíces en la historia de Estados Unidos especialmente entre los latinos de California, explicó en entrevista con Efe, el doctor David Hayes-Bautista, profesor de medicina y director del Centro para el Estudio de la Salud y la Cultura Latinas de la Universidad de California Los Ángeles.

“Para entender el verdadero sentido del Cinco de Mayo en el país, tenemos que referirnos a cómo empezó esta celebración con el apoyo de los latinos de California en la lucha por los derechos civiles”, señaló.

Según el experto, que destacó el aspecto cultural e histórico de esta celebración en su libro “El Cinco de Mayo: Una tradición estadounidense” (University of California Press, 2012), la historia de la celebración tiene sus raíces en el respaldo que los mexicanos de California dieron a la defensa de los derechos humanos a mediados del siglo XIX.

Hayes -Bautista explicó que los Mexicanos apoyaron la abolición de la esclavitud y sintieron el peso de las fuerzas confederadas que “defendían la esclavitud y el predominio de los blancos”.

Por esta razón, agregó, el triunfo del Ejército Mexicano en Puebla, México, en 1862 contra las fuerzas invasoras francesas fue recibido en California como un triunfo propio de la lucha por el reconocimiento de los derechos civiles para todos.

“Ese es el verdadero origen de la celebración en California del Cinco de Mayo que luego se ha extendido a muchos otros estados del país”, aseveró.

Desafortunadamente, lamentó el experto, este hecho histórico se ha perdido en la enseñanza de la historia estadounidense y las generaciones de inmigrantes que vinieron posteriormente la desconocen.

Incluso la mayoría de los mexicoamericanos conocidos como Chicanos, hijos de inmigrantes mexicanos nacidos en el país a mediados del siglo pasado, tampoco conocen esta parte de la historia, afirmó.

“Yo soy chicano y crecí con esa generación y no conocía este pedazo de la historia; lo vine a saber hace pocos años y fue lo que me motivó a escribir el libro”, explicó. Así, de ser una celebración inicial de un triunfo en la lucha por los derechos civiles de los latinos en California, la fiesta evolucionó hacia una forma más folclórica reconociendo la herencia mexicana y actualmente tiene un carácter marcadamente comercial.

“El Cinco de Mayo es una fiesta de la cultura mexicana que tiene un gran impacto en las comunidades de origen mexicano en el país”, comentó Michael Corz, experto en mercadeo multicultural y ejecutivo de Creative Consumer.

No obstante, agregó, el sentido inicial de la lucha por abolir la esclavitud y el esfuerzo por otorgar los derechos civiles a todas las personas que marcó el inicio de la celebración de los Estados Unidos, se ha desdibujado con una celebración más folclórica y comercial.

“Es común que muchas personas, especialmente si no son de origen mexicano, piensen que el Cinco de Mayo es la fiesta de la independencia de México, y muchos mexicanos ni siquiera saben de la batalla de Puebla”, anotó.

Hoy en día, la fiesta se ha convertido en una “celebración de la herencia mexicana en el país, con la participación de cientos de miles de personas a través de Estados Unidos que van a disfrutar de su música, su comida, y en general de su cultura”, comentó el analista.

Con una presencia hispana de más del 17 % en el total de la población estadounidense (cerca de 53 millones de personas según el censo) de la cual más del 65 % es de origen mexicano, grandes áreas urbanas como Albuquerque, Chicago, Los Ángeles o San Antonio, celebran con mucha fuerza el Cinco de Mayo.

Para Hayes-Bautista es importante que hubiera una modificación en el currículum escolar y “se incluyera el verdadero origen de la celebración del Cinco de Mayo que no se menciona en ningún curso de la historia de California”.

El Presidente de Los Clippers se Retira por Tiempo Indefinido

May 8, 2014 by · Leave a Comment 

El presidente de los Clippers de Los Angeles Andy Roeser está tomando una licencia por tiempo indefinido, anunció el martes la NBA .

“Esta será una oportunidad para un nuevo CEO para comenzar en un lugar limpio y para que el equipo se estabilice ante circunstancias difíciles”, dijo Mike Bass, vicepresidente de comunicaciones de la liga.

Roeser acaba de completar su temporada número 30 con los Clippers.

El anuncio de la salida indefinida de Roeser se produce a raíz de la suspensión de por vida de la NBA del dueño del equipo Donald Sterling por los comentarios racistas que fueron grabados y recientemente hechos públicos en un par de sitios de Internet.

El Comisionado de la NBA, Adam Silver también multó a Sterling con $2.5 millones.

Los 10 miembros del comité financiero y de consejo de los propietarios de la NBA posteriormente acordaron a seguir adelante con el proceso de forzar a Sterling a vender los Clippers.

Silver dijo que adoptará las medidas que sean necesarias para forzar a Sterling a vender el equipo.

El Consejo de Gobernadores de la Liga puede forzar una venta, si tres cuartas partes de los dueños de equipos de la liga votan a favor.

Se espera que Sterling apele en contra de esa medida.

Campaña Dirigida a Minorías Sobre Ataques Cerebrovasculares

May 8, 2014 by · Leave a Comment 

Los ataques cerebrovasculares son la cuarta causa de muerte en Estados Unidos y una de las principales causas de discapacidad en adultos. En el país, las mujeres, los hispanos y afroamericanos tienen mayor riesgo de sufrir un ataque cerebrovascular y tener menor reconocimiento de los signos ante el ataque que otros grupos poblacionales.

Un ataque cerebrovascular es un ataque al cerebro que tiene lugar cuando un coágulo bloquea una arteria o cuando se rompe un vaso sanguíneo y se interrumpe la circulación sanguínea en una parte del cerebro. El primer paso para prevenirlo es identificar si se cuenta con factores de riesgo controlables y no controlables para empezar a manejarlos.

Este mayo, durante el Mes Nacional de Concientización sobre los Ataques Cerebrovasculares  el video infográfico titulado Minorías y Ataques Cerebrovasculares de la Asociación Nacional de Derrame Cerebral, disponible en inglés y español, está diseñado para concientizar de manera creativa al público en general acerca del riesgo de sufrir un ataque cerebrovascular y la necesidad de actuar “FAST,” (Rápido) y está especialmente dirigido a las mujeres, los hispanos y afroamericanos.

“Es importante que los grupos en riesgo comprendan cómo disminuir la probabilidad de sufrir un ataque cerebrovascular”, dijo Sharon Januchowski, vicepresidenta ejecutiva de la Asociación Nacional de Derrame Cerebral. “Las mujeres, los hispanos y los afroamericanos necesitan ser conscientes de los signos que advierten de un ataque y manejar activamente los factores de riesgo que son controlables”.

Los ataques cerebrovasculares y las cardiopatías son responsables de una de cada cuatro muertes entre varones hispanos y una de cada tres entre mujeres hispanas. Vea y comparta el video, e infórmese más en www.stroke.org/espanol_que_es

Un ataque cerebrovascular constituye una emergencia. Es posible brindar tratamiento si la persona llega al hospital a tiempo. Reconocer los signos de advertencia puede resultar fácil si recordamos actuar FAST:

F=FACE (cara)-Pídale a la persona que sonría. ¿Tiene un lado de la cara caído?

A=ARMS (brazos)-Pídale a la persona que mantenga ambos brazos alzados. ¿Uno de los brazos se desvía hacia abajo?

S=SPEECH (habla)-Pídale a la persona que repita una oración simple. ¿Suena diferente de lo habitual?

T=TIME (tiempo)-Si observa alguno de estos signos (de forma independiente o todos juntos), llame de inmediato al 9-1-1.

La Asociación Nacional de Ataques Cerebrales es la única organización nacional en Estados Unidos que dedica el 100% de sus esfuerzos al tema de los ataques cerebrovasculares mediante el desarrollo de atractivos programas y campañas de concientización que se concentran en la prevención, el tratamiento, la rehabilitación y el apoyo para todas las personas afectadas por estos ataques.

 

Para más información visite www.stroke.org.

 

Standoff In Highland Park Leads to Multiple Arrests

May 8, 2014 by · Leave a Comment 

Sharon Rodriguez and Guadalupe Sanchez woke up Monday morning to the sound of a Sheriff’s Department helicopter flying overhead and a booming male voice warning residents in their Highland Park neighborhood to lock their doors and stay inside.

As soon as it “calmed down,” they rushed to the scene two blocks away where Sheriff’s deputies were engaged in a standoff with one or more suspects barricaded in a home on the 5700 block of Aldama Street. They were not alone: dozens of nearby residents stood watching from behind the yellow-taped perimeter set up by deputies between Avenue 57 and Milwaukee Street.

“I haven’t really seen anything like this for a long time,” Highland Park resident Susan Luna told EGP. She said she heard the helicopter and deputies calling for the suspects: “They were saying ‘come out, surrender with your hands up because we are not going away.”

A sheriff’s SWAT officer at the scene of a barricade in Highland Park on Monday. (Photo by Nancy Martinez )

A sheriff’s SWAT officer at the scene of a barricade in Highland Park on Monday. (Photo by Nancy Martinez )

Deputies had gone to the home in search of a woman they believed was involved in a September 2013 robbery on the Metro Gold Line, according to Sheriff’s Public Information Officer Ramon Montenegro. He said deputies with the department’s Transit Bureau had information that the suspect might be at the home. “We were looking for the female suspect and that’s when we noticed a man running out of the house,” Montenegro told EGP.

The time was about 8:30 a.m.

The fleeing man, whose name has not yet been released, had a stolen gun on him when he was placed in custody, Montenegro said.

The situation quickly escalated when “the female suspect and other people barricaded inside the home,” he added. Not knowing what they were facing inside or if there were more weapons, the department’s Special Weapons Team (SWAT) was called in, Montenegro told EGP.

Meanwhile, over a loud speaker, deputies repeatedly ordered the people inside to come out, hands raised, but there was no response.

“To the people inside 5728 Aldama, come out one by one. We know you’re in there; we are not going anywhere. It’s only going to get worse for you,” boomed a man’s voice repeatedly.

A man standing near the perimeter told EGP there was a pregnant 16-year-old girl inside; he said his uncle was the baby’s father, but refused to give EGP either his name, or that of the girl he alleged was in the house. She said she would not come out until “all the news vans are here,” he said.

Moments later, a Hispanic male exited with his raised and was quickly taken into custody and put in a patrol car. Deputies questioned him about who was inside: “Is it Rianna or Raquel,” a deputy asked. A family member later identified the man as Rick Cordova, father of Rianna, 18 and Raquel, 21.

It was still unclear who or how many people were still in the house. It was now after 11 a.m. Deputies continued to call on the barricaded suspects to surrender, now using the names Rianna and Raquel in their announcements.

Frantic family members of the home’s known residents had begun to show up. Some lived nearby and heard the sheriff’s commands. Others were called to the scene by neighbors and friends or other relatives worried that the occupants were not exiting and the Sheriff’s response was growing in size and force.

There was confusion among the family members.  “Are they inside? Are the girls inside,” asked one woman, referring to the toddler age daughters of Raquel Cordova. They repeatedly tried to make contact with Raquel and her sister Rianna to find out if the children were inside, and to get Raquel to send them out if they were.

Phone messages and texts were not answered.

No response.

A female suspect surrenders to Sheriff’s SWAT after being barricaded in a Highland Park home for hours Monday.  (EGP photo by Nancy Martinez)

A female suspect surrenders to Sheriff’s SWAT after being barricaded in a Highland Park home for hours Monday. (EGP photo by Nancy Martinez)

More time passed.

“Why don’t they just come out! What do they think they are doing?” said Rick Cordova Jr, the girls’ 43 year-old brother who said he had not seen his sisters in a while.

His aunt, Lorenza Cordova, Rick Cordova Sr.’s sister, told EGP that she thought the girls’ brother Jacob might also be inside. “He just got of jail last Sunday,” she said incredulously. Rick said when he reached Jacob earlier by phone his brother told him to call the news and then hung up.

Meanwhile, Sheriff’s called in more support, setting up a command center in the public parking lot near the Gold Line Station at Avenue 57.

Nearby resident, Esteban Sehimpf, said he heard the helicopter around 10:30 a.m. and rode his bicycle to see what was going on. He said he was surprised to see the show of force: “Helicopters, armored vehicles, like 40 people with powerful automated weapons here. It just seems crazy, oppressive,” Sheimpf told EGP. “I don’t know why they have all this stuff that they use in war,” he added before calling it a waste of taxpayers’ money.

At some point, family members learned that Raquel’s daughters were not inside as feared. Repeated calls to Rianna just rang and rang, unanswered, Rick told EGP.

One woman asked if it is true that Rianna is pregnant? “I think she is,” answered another woman. “Why aren’t they coming out,” another asked. “They’re probably stoned,” someone else responded.

Lorenza told EGP the girls’ mother had recently moved to another state to get away from their “abusive” father. “I hope this doesn’t pull her back,” she said.

It was now 1:45 p.m. and deputies stepped things up, moving an armored diversionary device to outside the front of the house. A loud blast from the device startled onlookers; family members scrambled to get a closer look.

One by one, the barricaded suspects started to exit with Raquel in the lead. Onlookers tried to identify the three men and two women as they were taken into custody without further incident.

Rianna was not among those who exited.

“You mean Rianna wasn’t in there, are you kidding me,” said one of the female spectators. “Why isn’t she answering her phone!”

Sheriff’s detectives completely cleared the area by about 2:30 p.m., Montenegro told EGP.

As of print time on Wednesday, it was unclear which suspects were still in custody.

Montenegro told EGP that detectives are still looking for Rianna Cordova, confirming for the first time that she is the suspect in the Gold Line robbery. Her sister Raquel initially identified herself as Rianna to deputies, Montenegro said Wednesday.

When deputies first arrived at the house they were looking for information, he said. They did not have a warrant, but one was obtained during the tense standoff.

Asked if the Sheriff’s response to the situation was, as one family member described, “overkill,” Montenegro told EGP that deputies followed the department’s policies and procedures. “What are you going to do if someone comes out of the house shooting a gun? Our deputies are always going to error on the side of safety,” he explained.

 

EGP staff writer Jacqueline Garcia contributed to this story.

 

Supreme Court: County Liable for Polluted Rivers

May 8, 2014 by · Leave a Comment 

The U.S. Supreme Court Monday allowed a lower court ruling to stand that found Los Angeles County is responsible for cleaning up the Los Angeles and San Gabriel rivers.

By declining to take up the county’s appeal, the high court sided with a previous finding that untreated stormwater and urban runoff discharged into various watercourses resulted in excessive levels of aluminum, copper, cyanide, zinc and fecal bacteria in the region’s two main waterways.

A county official called the Supreme Court’s decision “disturbing,” saying private parties, not the county, should be held liable for the pollution.

The Natural Resources Defense Council and Santa Monica Baykeeper sued Los Angeles County and its Flood Control District in 2008 for violations of water quality standards outlined in the county’s Clean Water Act.

Last year, a three-judge panel of the U.S. 9th Circuit Court of Appeals found pollution levels in the waterways in excess of allowable limits.

“After six years of litigation, it is finally official — Los Angeles County must take responsibility for its polluted stormwater runoff in the Los Angeles and San Gabriel Rivers,” said Steve Fleischli, director of the NRDC’s water program.

Fleischli said the water quality victory will protect the health of millions of Southern California residents and visitors who enjoy local rivers and beaches.

“It’s a significant win for water quality in Southern California,” Fleischli said.

The case will return to federal court in Los Angeles for further proceedings.

Gail Farber, chief engineer of the county Flood Control District and director of the Department of Public Works, said the Supreme Court’s decision was disturbing, because the Ninth Circuit’s opinion assigns liability to cities without considering the sources of the pollution and without evidence the municipalities actually violated any permit.

“This could force municipalities to redirect limited public funds from other critical services to spend on controlling pollution from private and other sources who are the responsible parties,” Farber said.

“Most municipal stormwater permits issued throughout the state cover multiple jurisdictions.

The fight for clean water is a collective priority for all stakeholders within the region and that effort includes working with the 88 cities and 140 unincorporated communities within Los Angeles to prevent runoff.”

The pollution doesn’t stop at the Los Angeles and San Gabriel rivers, both of which empty into the ocean, Fleischli said.

“Los Angeles County needs to face the facts and get to work to clean up its mess,” Fleischli said.

“It’s time for a cleaner water future for the region. With a trove of 21st century, green infrastructure solutions, the county has no excuse not to ensure this pollution is addressed immediately.”

L.A.’s Union Station Celebrates 75 Years With Music, Nostalgia, Trains

May 8, 2014 by · 1 Comment 

It had all the sights and sounds of a music festival, with bands, booths, buses and of course trains at the 75th anniversary celebration of Los Angeles’ historic Union Station in the city’s downtown.

Despite warmer-than-usual temperatures Saturday, thousands of people turned out to join in the transportation hub’s anniversary celebration. There were displays, tours and entertainment, some harking back to 1939 when the station first opened, also with grand fanfare and a display of vintage trains.

Swing bands, mariachis and rock ‘n’ roll groups entertained from the different stages located throughout the iconic building. Spectators of all ages were drawn to the vintage photos and a vintage train brought in for the occasion.

Children get up close to a remote-controlled miniature version of a Metro bus during Union Station’s 75th anniversary celebration on Saturday. (EGP photo by Nancy Martinez)

Children get up close to a remote-controlled miniature version of a Metro bus during Union Station’s 75th anniversary celebration on Saturday. (EGP photo by Nancy Martinez)

Union Station was designed by a father and son team whose company, Parkinson and Parkinson, is also famous for its contributions to some of the city’s other famous landmarks, such as the coliseum and city hall.

Kimberly Parkinson-Decambre, granddaughter of Donald Parkinson and great granddaughter of John Parkinson, told EGP that Saturday’s event was a way to share in her family’s history and contributions to the city.

“This is a big party!… this is letting everyone know” about our family’s history, said Parkinson-Decambre, who flew in from Boston to attend the anniversary celebration. “I love the smiles on everybody’s faces, the joy that this brings this [event] to everyone,” she said about all the people taking in the historical milestone.

The transportation center’s architecture is a mix of Spanish colonial and art deco styles, popular during the pre-World War II era. It cost $11 million to build the station that first opened for business on May 3, 1939.

“Even though I wasn’t born during that time … that’s our history, so it’s nice that they [Metro] brought that [era alive] out here today,” said Los Angeles resident Cynthia Moss, who takes public transportation everyday to work.

During World War II, the station was the site of thousands of farewells and reunions for U.S. troops and their families. But with the end of the war came a decrease in daily passengers, with many travelers opting for new forms of transportation made possible by airplanes and cross country buses.

When it first opened its doors, 7,000 train passengers stopped daily at Union Station. That number has today grown to more than 97,000 rail passengers on weekdays, making Union Station the largest railroad passenger terminal in the Western United States.

The Los Angeles County Metropolitan Transportation Authority (Metro) purchased the station from the city in 2011 as well as the property’s development rights. It is located adjacent to Olvera Street, often referred to as the city’s birthplace, and is in walking distance of Chinatown, Little Tokyo, L.A. City Hall and a number of County administrative facilities and state and federal courts.

Metro shares the facility with the Metrolink and Amtrak transportation agencies. Buses, Amtrak and Metrolink trains and Metro light rails that travel through the station and connect Southern California residents within the region, and to the rest of the country.

“I’m excited with what’s happening with trains in L.A.,” said Quinn Tang of Los Angeles. “This [event] should be done more often because there’s so much information about the different rails that you can take to all these various destinations.”

Saturday’s event also featured booths with information on Metro’s planned expansion for the site, which is being developed with input obtained through public meetings and forums with area residents, businesses and other stakeholders.

There were fun activities for children and train displays to coincide with National Train Day, as well as other activities to get residents from Los Angeles and beyond to trade-in their cars for Tap Cards, a pre-paid credit card like card to ride the bus or rail transportation in the region.

“I’m surprised with how much is going on, I’m really impressed,” said Highland Park resident Maya Santos about the changes at Union Station and Metro’s plans for the future.

Chinatown resident Amanda Chavez said the entertainment is what attracted her to attend on Saturday. Martha Cruz of Bellflower took her two children to the event to learn more about the different ways to get around on the bus.

“Everything we have seen so far, the music, the booths the activities was well organized,” she said in Spanish. “My children are enjoying themselves.”

Next Page »

Copyright © 2014 Eastern Group Publications, Inc. ·