Supervisores Aprueba Complejo de Apartamentos

July 27, 2017 by · Leave a Comment 

La Junta de Supervisores rechazo el martes una apelación por los residentes del Este de Los Ángeles para bloquear el desarrollo de unidades de alquiler asequibles en el boulevard de Whitter y el sur de Downey Road, avanzando con planes para luchar contra la falta de vivienda.

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La supervisora Hilda Solís dijo que tales desarrollos son muy necesarios para evitar que más personas pierdan hogares.

“No estamos ni siquiera rascando la superficie”, dijo Solís, señalando que la brecha de vivienda del condado entre la oferta y la demanda asciende a más de medio millón de unidades.

El complejo de dos edificios, que se construirá en dos sitios frente al cementerio de Calvary, reemplazará los edificios comerciales vacíos.

Downey I – un edificio de apartamentos de tres plantas y 42 plantas de estilo jardín – incluirá 1,161 pies cuadrados de espacio de venta y estacionamiento en la esquina noroeste de la intersección. Downey II será de cuatro pisos con 71 unidades y 3.208 pies cuadrados de venta y estacionamiento.

Todas menos las dos unidades del gerente serán para los residentes de bajos ingresos y el 15 por ciento incluirá características para los inquilinos con necesidades especiales.

Más de 100 residentes firmaron una carta contra del proyecto, planteado preocupaciones sobre el tráfico, el estacionamiento y la escala del desarrollo en un área de viviendas unifamiliares y dúplex.

“Reconocemos que es deseable alguna forma de desarrollo en estas parcelas”, dice la carta. “Todo lo que humildemente pedimos es que…se considere proyectos que la comunidad realmente quiere y que mejoren la calidad de vida para aquellos que ya viven en esta comunidad”.

Muchos de ellos trataron de persuadir a la junta, tanto en inglés como en español, para que no avanzara.

(EGP foto por Carlos Alvarez)

(EGP foto por Carlos Alvarez)

“Ya hay tráfico imposible…y no entiendo como más de 400 residentes más van a caber en esta comunidad”, dijo Estele Donlucas, diciéndole a la junta que su familia había vivido en la vecindad por más de 45 años.

Otros se preocupan por los contaminantes peligrosos como el plomo y el arsénico.

Las muestras de suelos mostraron “ninguna concentración significativa de plomo”, pero se encontraron niveles elevados de arsénico en dos áreas, una en cada sitio, según un funcionario de bomberos del condado en la división de materiales peligrosos del departamento.

El desarrollador, Meta Housing, ha acorado manejar la limpieza ambiental antes de comenzar la clasificación en los sitios. El amianto y la pintura a base de plomo en los edificios destinados a la demolición serán manejados a través del proceso de permisos.

Muchos residentes permanecieron insatisfechos.

“Nuestras casas serán muy afectadas por todas estas toxinas”, dijo Enedina Paz a la junta directiva. “Creo que ustedes tienen hijos y nietos y no les gustaría que ellos inhalaran toxinas”.

Los votantes aprobaron la Medida H, un impuesta de ventas de un cuarto de centavo para financiar la lucha contra la falta de vivienda, casi un 70 por ciento. Sin embargo, los residentes de muchas comunidades han rechazado el desarrollo de viviendas en sus vecindarios.

Algunos Angelinos ofrecieron su apoyo.

Fanny Ortiz, una residente de Boyle Heights y madre soltera de cinco hijos, incluyendo una con necesidades especiales que requiere 24 horas de enfermería, dijo que el acceso a viviendas asequibles cambio su vida.

“Creo que la vivienda es un derecho humano básico. Estamos en una crisis de vivienda y el desarrollo de viviendas asequibles una solución equitativa”, dijo Ortiz a la junta, agregando que una vez vivió en el vecindario en cuestión.

Como “proyecto de prioridad de tránsito”, el desarrollo propuesto fue concedido una extensión de la Ley de Calidad Ambiental de California, lo que significa que no tendrá que informar sobre los impactos de tráfico en el calentamiento global o en la red de transporte regional.

Solís defendió la decisión de la junta, señalando que las tasas de pobreza en el condado han aumentado por encima del 25 por ciento. Los inquilinos de ingresos más bajos ahora gastan más del 70 por ciento de sus ingresos en el alquiler, Solís observó, citando datos del Instituto de Política Publica de California.

Inmediatamente después del voto del consejo, Solís emitió una declaración.

“Es evidente que tanto la comunidad como Meta Housing son profundamente apasionados por la calidad de vida de nuestros residentes. Cada testimonio que escuchamos en la junta tenía algo en común: la comunidad y su bienestar”, dijo.

“Trabajo todos los días para mantener la seguridad, la calidad de vida y la salud ambiental de nuestros vecindarios de la mejor calidad posible y esos valores se reflejan en nuestro voto para negar la apelación de hoy”, dijo Solís. “Mis colegas y yo estamos de acuerdo en que Meta Housing ha cumplido con todos los requisitos para desarrollar este proyecto, incluyendo una serie de mediadas diseñadas para satisfacer las preocupaciones de la comunidad en materia de salud y seguridad ambiental”.

Over Residents’ Protests, Sups Approve East L.A. Housing Project

July 27, 2017 by · 2 Comments 

The Board of Supervisors on Tuesday turned down an appeal by East Los Angeles residents to block the development of affordable rental units at Whittier Boulevard and South Downey Road, pushing forward with plans to fight homelessness.

Supervisor Hilda Solis said such developments are sorely needed to keep more people from losing their homes.

“Were not even scratching the surface,” Solis said, noting that the county’s housing gap between supply and demand amounts to more than half a million units.

Corner of Whittier Boulevard and South Downey Road in East Los Angeles where one of two affordable housing sites approved by County supervisors will be built. (EGP photo by Carlos Alvarez- July 27, 2017)

Corner of Whittier Boulevard and South Downey Road in East Los Angeles where one of two affordable housing sites approved by County supervisors will be built. (EGP photo by Carlos Alvarez- July 27, 2017)

The two-building complex, to be built on two sites across from Calvary Cemetery, will replace vacant commercial buildings.

Downey I — a three-story, 42-unit, garden-style apartment building — will include 1,161 square feet of retail and parking space on the northwest corner of the intersection. Downey II will be four stories with 71 units and 3,208 square feet of retail and parking.

All but two manager’s units will be for low-income residents and 15 percent will include features for renters with special needs.

More than 100 residents signed a letter opposing the project, raising concerns about traffic, parking and the scale of the development in an area of single-family homes and duplexes.

“We acknowledge (that) some form of development on these land parcels is desirable,” the letter reads. “All we humbly ask is that … consideration be given to projects that the community actually wants and that enhance the quality of life for those who already live in this community.”

Many turned out to try and persuade the board, in both English and Spanish, not to move forward.

“There’s already impossible traffic … and I don’t understand how over 400 more residents are going to fit in this community,” said Estela Donlucas, telling the board that her family had lived in the neighborhood for more than 45 years.

Others worried about hazardous contaminants like lead and arsenic.

Soil samples showed “no significant concentration of lead,” but elevated levels of arsenic were found in two areas, one on each site, according to a county fire official in the department’s hazardous materials division.

The developer, Meta Housing, has agreed to handle environmental cleanup before beginning grading on the sites. Asbestos and lead-based paint in the buildings set for demolition will be managed through the permitting process.

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Many residents remained unsatisfied.

“Our houses will be very affected by all these toxins,” Enedina Paz told the board. “I believe you have children and grandchildren and you wouldn’t like for them to be inhaling toxins.”

Voters approved Measure H, a quarter-cent sales tax to fund the fight against homelessness, by nearly 70 percent. However, residents in many communities have pushed back against affordable housing development in their own neighborhoods.

Some Angelenos offered their support.

Fanny Ortiz, a Boyle Heights resident and single mother of five children, including one with special needs who requires 24-hour nursing, said access to affordable housing changed her life.

“I believe housing is a basic human right. We are in a housing crisis and development of affordable housing is an equitable solution,” Ortiz told the board, adding that she once lived in the neighborhood in question.

As a “transit priority project,” the proposed development was granted a California Environmental Quality Act exemption, which means it will not have to report on traffic impacts on global warming or the regional transportation network.

Solis defended the board’s decision, noting that poverty rates in the county have risen above 25 percent. The lowest income renters right now spend more than 70 percent of their income on rent, Solis noted, citing data from the Public Policy Institute of California.

Immediately following the board vote, Solis issued a statement.

“It is evident that both the community and Meta Housing are deeply passionate about quality of life of our residents. Every testimony we heard at the board today had one thing in common: the community and its well-being,” she said.

“I work every day to keep the safety, quality of life and environmental health of our neighborhoods at the highest quality possible, and those values are reflected by our vote to deny today’s appeal,” Solis said. “My colleagues and I agree that Meta Housing has met all requirements to develop this project, including a number of measures designed to meet the communities’ environmental health and safety concerns.”

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