Reputed Gang Member Pleads ‘Not Guilty’ In Slaying of Whittier Cop

May 18, 2017 by · Leave a Comment 

A reputed gang member charged with killing a Whittier police officer and wounding the officer’s partner after gunning down his own cousin in February pleaded not guilty Monday during an arraignment hearing in Norwalk.

Michael Christopher Mejia, 26, appeared in court in connection with the Feb. 20 killings of Officer Keith Boyer, 53, and his own cousin, 47-year-old Roy Torres, in East Los Angeles earlier the same day.

Mejia is charged with two counts of murder, which include the special circumstance allegations of murder of a peace officer in the performance of his duties, murder for the purpose of avoiding arrest and multiple murders.

After entering his pleas, Mejia was ordered to return to court May 30 for a preliminary hearing meant to enable a judge to decide whether there’s enough evidence to warrant a trial.

(LASD)

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Prosecutors have not yet decided whether to seek the death penalty against Mejia, who is also charged with one count each of attempted murder of a peace officer, carjacking and possession of a firearm by a felon with two prior convictions — second-degree robbery in 2010 and grand theft auto in 2014.

The charges include allegations that Mejia personally and intentionally discharged a handgun and that he committed the crimes “for the benefit of, at the direction of, and in association with a criminal street gang.”

Boyer — the first Whittier officer killed in the line of duty in about 37 years — was fatally shot when he responded shortly after 8 a.m. Feb. 20 to a report of a traffic collision near Colima Road and Mar Vista Street in which Mejia had allegedly been involved.

Mejia allegedly pulled out a semi-automatic handgun and fired at Boyer as well as Officer Patrick Hazell, who was shot in the abdomen but survived. Mejia was shot in the back during the shootout.

About 5:30 that morning, Mejia allegedly gunned down his cousin and took the victim’s car, which he crashed into two other vehicles in Whittier.

Thousands of law enforcement officers, friends and family members attended Boyer’s funeral on March 3. He was remembered as a dedicated public servant who had been with the police department for 27 years, a talented drummer, loving friend and even a “goofy” father of three adult children.

Whittier police Chief Jeff Piper broke down in tears as he concluded his remarks at Boyer’s funeral at Calvary Chapel Downey.

“Keith’s memory will live forever in the halls of our department and in the minds of everyone who knew him, for you see Keith was a hero, and they say heroes never die, they live forever,” the police chief said.

Mejia had recently been released from jail. Piper and Los Angeles County Sheriff Jim McDonnell have both suggested that Mejia was back on the streets due to recent voter-approved propositions that reduce criminal penalties and allow for early release of inmates. Los Angeles County began investigating parole and probation records for Mejia after his arrest in February.

 

Pandillero Acusado Por Asesinatos de Primo y Policía de Whittier

May 18, 2017 by · Leave a Comment 

Un reputado miembro de una pandilla, fue acusado de matar a un policía de Whittier Policía y de herir al socio del oficial después de dispararle a su propio primo, en febrero.

Michael Christopher Mejía, de 26 años, se declaró inocente, el 15 de mayo, durante una audiencia de Norwalk. Mejía compareció ante el tribunal, el 20 de febrero, por los asesinatos del oficial Keith Boyer, de 53 años, y del primo propio de Mejía, Roy Torres de 47 años de edad, en el este de Los Ángeles el mismo día.

Mejía es acusado de dos cargos de homicidio, que incluyen las alegaciones de asesinato de un oficial de la paz durante el desempeño de sus funciones, de un asesinato con el propósito de evitar la detención y múltiples asesinatos.

Después presentar sus súplicas, Mejía fue ordenado a regresar a la corte el 30 de mayo para una audiencia preliminar destinada a permitirle a un juez decidir si existen suficientes pruebas para justificar un juicio.

Michael Christopher Mejia

Michael Christopher Mejía fue arrestado en Febrero 2017. Foto: Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles

Los fiscales aún no han decidido si solicitarán la pena de muerte contra Mejía, quien también es acusado de un cargo de intento de asesinato de un oficial de la paz, de robo de auto y posesión de un arma de fuego por un delincuente con dos convicciones previas, un robo de segundo grado en 2010 y robo de automóvil en 2014.

Los cargos incluyen alegatos de que Mejía personalmente e intencionalmente despachó una pistola y cometió los delitos “en beneficio de, en la dirección de, y en asociación con una pandilla criminal callejera”.

Boyer – el primer oficial de Whittier muerto durante el trabajo en 37 años – recibió un disparo mortal cuando él respondió poco después de las 8 de la mañana del 20 de febrero a un informe de una colisión de tráfico, cerca de Colima Road y la Calle Mar Vista en la que según Mejía había estado involucrado.

Luego, Mejía según sacó una pistola semiautomática y disparó contra Boyer, al igual que contra el oficial, Patrick Hazell, quien recibió un disparo en el abdomen pero sobrevivió. Mejía recibió un disparo en la espalda durante el tiroteo.

Alrededor de las 5:30 de la mañana del mismo día, Mejía también, presuntamente mató a su primo y tomó el coche de la víctima, que se estrelló contra otros dos vehículos en Whittier.

Mejía había sido recientemente liberado de la cárcel. El Condado de Los Ángeles comenzó a investigar la libertad condicional y los registros de libertad condicional para Mejía después de su arresto en febrero.

Pandillero Acusado de Matar a Policía Podría Enfrentar Pena de Muerte

March 9, 2017 by · Leave a Comment 

Un pandillero latino fue acusado el 6 de marzo del asesinato de un oficial de la policía y de un familiar, además de otros cargos que le podrían valer la pena de muerte.

Michael Christopher Mejía, de 26 años, fue acusado de dos cargos de asesinato, un cargo de intento de asesinato, un cargo de robo de auto y otro de posesión de arma de fuego siendo un delincuente convicto.

La acusación formal de Mejía comenzó el 6 de marzo en la Corte Superior de Bellflower, al sureste de Los Ángeles, y continuará el 5 de abril en la Corte Superior de Norwalk.

El hispano está acusado del asesinato de su primo Roy Torres, de 47 años; del oficial del Departamento de Policía de Whittier, Keith Boyer, y de intento de asesinato del oficial Patrick Hazel.

Según el informe de las autoridades, el 20 de febrero alrededor de las 8:00 de la mañana, Mejía estrelló por detrás a dos vehículos que estaban estacionados en Whittier, al sureste de Los Ángeles.

Seguidamente al choque, el sospechoso, quien tiene tatuajes en el rostro y cuello y vestía como pandillero, pidió a los otros conductores involucrados que le ayudaran a mover el auto, un Dodge sedán, a la vuelta de la esquina.

Cuando los oficiales Boyer y Hazel llegaron al lugar del accidente, uno de los conductores les indicó dónde se encontraba el responsable del choque.

Al dirigirse al lugar, los dos agentes encontraron al sospechoso sentado en el vehículo y le pidieron que saliera del auto. Pero cuando se disponían a requisarlo para ver si tenía armas, el sospechoso sacó una pistola semiautomática de su cintura y disparó contra los policías hiriéndolos a ambos.

A pesar de estar heridos, al menos uno de los agentes respondió con fuego y logró herir a Mejía cuya arma fue recuperada en el lugar de los hechos.

El agente Boyer, de 53 años y miembro de la fuerza desde 1990, falleció posteriormente en el hospital; mientras que Hazel, con tres años en la policía, sobrevivió al ataque.

La investigación igualmente estableció que el auto que conducía el acusado había sido robado de la residencia de Torres, quien fue asesinado en la madrugada de ese lunes en City Terrace en el Este de Los Ángeles.

La acusación formal del pandillero se había aplazado hasta hoy pendiente de su recuperación médica.

El acusado había salido de la cárcel de máxima seguridad Pelican Bay en abril de 2016 y se encontraba gozando del beneficio de la ley AB109 firmada por el gobernador Jerry Brown, que permite que personas que no han cumplido sus condenas reciban libertad condicional anticipada y pasen a supervisión del condado.

Aunque había recibido el beneficio, el pandillero había tenido al menos cuatro entradas a la cárcel por violación de los términos de su libertad condicional anticipada.

Agente Policial de Whittier Muere A Tiros y Otro Queda Herido

February 23, 2017 by · Leave a Comment 

Un agente del Departamento de Policía de la Ciudad de Whittier murió atacado a balazos por un presunto pandillero quien se cree también asesinó a otra persona ese mismo día.

El oficial Keith Wayne Boyer, de 53 años, murió alrededor de las 8a.m. el lunes 20 de enero mientras respondía a un accidente de tráfico cerca de la Calle Mar Vista y Colima Road. El abuelo, oficial de recursos escolares y baterista en una banda de tributo de rock clásico era un veterano de 27 años del departamento.

Otro oficial, identificado por Jeff Piper, el jefe de policía de Whittier es Patrick Hazel, veterano de tres años quien resultó lesionado durante el tiroteo pero se encuentra estable.

Michael Christopher Mejía, el presunto pistolero de 26 años, fue herido durante el tiroteo y fue hospitalizado después del incidente.

“Parece que va a sobrevivir,” dijo John Corina, teniente de la unidad de homicidios del sheriff a los periodistas el lunes.

Corina dijo que los testigos identificaron al tirador como el posible pistolero implicado en otro asesinato el lunes anterior que implicaba a un coche robado y estrellado por el sospechoso en Whittier. Ese homicidio y robo de autos ocurrió alrededor de las 5:30a.m. el lunes en una casa en la cuadra de 1400 del Volney Drive en la ciudad de Terrace, de acuerdo a la Oficina de Información del Sheriff.

La víctima en ese tiroteo fue identificada como Roy Torres, 49, quien se informó era primo del pistolero.

An emotional Whittier Police Chief Jeff Piper told reporters today that the officer killed was Keith Wayne Boyer. Sheriff Jim McDonnell (back) lamented new laws that allow the early release of convicted criminals. (EGP photo by Fred Zermeno)

El jefe del Departamento de Policía de la Ciudad de Whittier dijo entre lagrimas que lamenta las nuevas leyes que permiten la liberación anticipada de criminales convictos (Foto de EGP por Fred Zermeno)

El tiroteo de Whittier comenzó poco después de que el sospechoso se estrellara por detrás de unos automovilistas cerca de Colima y Mar Vista, deshabilitando el vehículo que conducía, dijeron las autoridades. Según los reportes, él le pidió a la gente adentro del coche que golpeó que le ayudaran a mover el vehículo dañado, dijo Corina.

Los oficiales llegaron a la escena alrededor de las 8a.m. y fueron informados que el sospechoso estaba a la vuelta de la esquina adentro del automóvil, dijo Corina.

Cuando los agentes se acercaron al sospechoso adentró del carro, ellos le pidieron que saliera y fue entonces cuando él sacó una pistola semiautomática y comenzó a dispararles. Al menos uno de los oficiales logró dispararle de regreso, hiriéndolo, dijo Corina.

El teniente del sheriff dijo que el sospechoso era un residente de Los Ángeles, quien apenas había salido de prisión bajo libertad condicional hace unas dos semanas.

“Aquí tienen un caso donde dos oficiales se acercaron a un vehículo creyendo que alguien necesitaba asistencia médica y terminaron luchando por sus vidas en un tiroteo”, dijo el sheriff Jim McDonnell a los periodistas.

“[Boyer] fue el mejor de los mejores”, dijo Piper. “Era humilde, sonriente y positivo. Era un gran tipo y no hace mucho me dijo que pensaba retirarse”.

El impacto de este rodaje “durará por años, pero vamos a superarlo. Esto nos fortalecerá. Todo el mundo necesita saber a lo que los oficiales se enfrentan a diario”, dijo Piper entre lagrimas.

Piper indicó que el hombre había sido puesto en libertad anticipada gracias a una serie de cambios legislativos. Estas leyes, según Piper, fueron implementadas para reducir las sentencias de algunos delitos y reorientar a algunos delincuentes a las cárceles del condado en lugar de las estatales.

“Tenemos que despertar”, dijo Piper el lunes. “Basta, ya es suficiente. Estas proposiciones, están aumentando la delincuencia. No tienen ni idea de cómo han cambiado las cosas en los últimos cuatro años”, agregó. “La gente no quiere seguir las reglas, y no les preocupa el bienestar de los demás”.

Las preocupaciones de Piper fueron acordadas por el Sheriff del Condado de Los Ángeles Jim McDonnell quien habló sobre la aprobación de nuevas leyes que ponen en libertad a criminales convictos, como el tirador del lunes, bajo una libertad condicional.

“AB 109 provee algunas liberaciones anticipadas. La Proposición 47 impide que las personas entran al sistema y la Prop. 57 acelera sus liberaciones”, dijo McDonnell.

“La cárcel del condado se ha convertido en una prisión estatal por ende”, dijo McDonnell. “Las personas necesitan ser rehabilitadas antes de ser liberadas. Al igual, necesitan recibir ayuda para superar el consumo de drogas y tratamientos para enfermedades mentales antes que nada. En este momento estamos colocando a personas en las calles que no están listas para deambular por ellas”.

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