El Temor Compromete la Salud y el Bienestar de las Familias Inmigrantes

December 14, 2017 by · Leave a Comment 

Luis Ramírez ha vivido en Estados Unidos sin documentos de inmigración durante dos décadas, pero ahora está más preocupado por la deportación que nunca.

Ramírez dijo que él y su esposa, Luz Cadeo, quien también está aquí ilegalmente, ya han hecho planes en caso de que sean arrestados por la policía de inmigración: la pareja, que vive en Lakewood, California, trataría de encontrar trabajo en su México natal, mientras sus hijos más jóvenes nacidos en EE.UU., de entre 15 y 18 años, se quedaran en los Estados Unidos con un pariente.

“Nos lo tomamos muy en serio”, dijo Ramírez en español, que trabaja como soldador. Pero, agregó, “es muy difícil explicar a [nuestros hijos] la realidad de lo que podría pasar”.

Las familias inmigrantes como la de Ramírez viven con mayor temor e incertidumbre debido a políticas de inmigración más estrictas y una mayor aplicación bajo la administración Trump, según un informe publicado el miércoles por el Kaiser Family Foundation (Kaiser Health News, que produce California Healthline, es un programa editorialmente independiente de la fundación).

El miedo y el estrés que crea compromete la salud de los niños, posiblemente a largo plazo, según el informe.

También está causando que algunos padres renuncien a la atención médica o se retiren de programas de salud pública como Medicaid, que cubre a personas con bajos ingresos y Women, Infants and Children, que proporciona asistencia nutricional.

El informe, basado en grupos focales con 100 padres y entrevistas con 13 pediatras, descubrió que los inmigrantes de todo el país están preocupados por ser deportados y separados de sus familiares. Algunos padres son reacios a abandonar sus hogares o participar en actividades recreativas.

Esta ansiedad postelectoral no se limita a los inmigrantes sin papeles, según el informe.

“Estos sentimientos de temor e incertidumbre se extienden ampliamente a través de diferentes grupos de inmigrantes, incluidos los inmigrantes que están aquí legalmente”, dijo Samantha Artiga, directora del proyecto de política de disparidades en el Kaiser Family Foundation y uno de los autores del informe.

“Ya no se sienten que la ‘tarjeta verde’ es suficiente y [creen] que realmente necesitan buscar la ciudadanía para sentirse seguros y estables en el país”.

Shirley Avalos, una ciudadana de los Estados Unidos, dijo que vio la ansiedad en su madre, residente legal permanente, también conocida como titular de la ‘tarjeta verde”.

Samantha Artiga, directora del proyecto de política de disparidades en la Kaiser Family Foundation, analiza cómo el miedo y el estrés tóxico afectan a las familias inmigrantes. “Muchas familias con estatus migratorio mixto tienen miedo de que se separen debido a la deportación”, dijo. (Paula Andalo / KHN)

Samantha Artiga, directora del proyecto de política de disparidades en la Kaiser Family Foundation, analiza cómo el miedo y el estrés tóxico afectan a las familias inmigrantes. “Muchas familias con estatus migratorio mixto tienen miedo de que se separen debido a la deportación”, dijo. (Paula Andalo / KHN)

En un momento dado, su madre no pudo encontrar su tarjeta verde, y tenía miedo de conducir hasta que lo encontró. Donald Trump se ha ido “por la borda”, dijo Avalos, que vive al este de Los Ángeles.

En las entrevistas, los padres y los pediatras informaron que los niños inmigrantes padecían de depresión, ansiedad, dolencias estomacales y dolores de cabeza. También vieron a niños que tenían problemas para comer, dormir y hacer tareas escolares.

El estrés general podría tener consecuencias de por vida para la salud de esos niños, dijo Lanre Falusi, pediatra del Children’s National Health System en Washington, DC, y ex presidenta del capítulo local del American Academy of Pediatrics.

“Los miedos y el estrés continuos, constantes y graves que estas familias están experimentando pueden tener efectos físicos reales en los niños”, dijo Falusi. “Sus cerebros aún están desarrollando, por lo que son particularmente sensibles a sus entornos y sus experiencias”.

Mientras la mayoría de los padres dijeron que todavía llevaban a sus hijos al médico, el informe mostró que algunas familias se han desplazado hacia más visitas sin cita para evitar tener que proporcionar información personal para programar una cita.

Ramírez dijo que su familia todavía va al médico cuando es necesario, pero intentan no dar más información personal de la necesaria.

Falusi dijo que ha visto un uso reducido de los servicios de salud de primera mano desde las elecciones de 2016. “Cuando hay rumores sobre redadas de inmigración, los estacionamientos están vacíos”, dijo. “Las clínicas están vacías”.

Para tratar de ayudar a las familias a sentirse más seguras, los médicos están publicando carteles de bienvenida y estacionan al personal bilingüe al frente. También aseguran a las familias que su información se mantendrá confidencial.

Tanto los padres como los pediatras también informaron que el racismo, la discriminación y la intimidación – especialmente hacia los musulmanes y los latinos – habían aumentado desde las elecciones.

“La retórica antiinmigrante realmente ha animado a la gente a ser abiertamente odiosa, y eso es perjudicial para nuestros hijos en particular”, dijo Jenny Rejeske, analista principal de políticas de salud en el National Immigration Law Center.

Además, muchos aspectos de la vida cotidiana – que incluyen todo desde conducir hasta buscar trabajo – se ha vuelto más difícil para las familias inmigrantes, según los pediatras y los padres. Un padre latino de Boston, por ejemplo, dijo que los niños solían ir al parque, pero ahora pasan más tiempo adentro por temor a ser deportados.

Daisy Juárez, de 27 años, quien nació en Estados Unidos y vive en Los Ángeles, dijo que las estrictas políticas de inmigración han afectado a toda su familia, especialmente a su padrastro, un trabajador de la construcción que está aquí ilegalmente. La hermana de Juárez, Amy, de 10 años, dijo que se pone nerviosa al pensar que su padre sea arrestado por agentes de inmigración. “¿Qué pasa si lo deportan y ya no puedo verlo?”, Se preguntó. “Si lo deportan, lo voy a extrañar mucho”.

Mientras las deportaciones también aumentaron bajo el presidente Obama, en su mayoría atacaron a inmigrantes indocumentados con antecedentes penales, dijo Rejeske. El presidente Trump ha cambiado ese enfoque a todos los inmigrantes aquí ilegalmente, independientemente de cuánto tiempo hayan estado en Estados Unidos o si tienen hijos que sean ciudadanos estadounidenses, dijo ella.

Trump también ha prohibido viajar desde ciertos países, ha impulsado la aplicación de la ley de inmigración y ha anunciado el final del programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), que proporciona un estatus legal temporal a las personas traídas ilegalmente a los Estados Unidos cuando eran niños.

Los dos hijos mayores de Ramírez y Cadeo son ambos parte de ese programa, conocido como DACA. Cadeo dijo que se preocupa porque ahora las autoridades tienen toda la información de sus hijos y pueden encontrarlos y deportarlos fácilmente.

Los pediatras, entrevistados este otoño, provenían de ocho estados y del Distrito de Columbia, y atienden a poblaciones de inmigrantes. Los grupos focales se llevaron a cabo en cinco idiomas con padres de 15 países, incluidos México, Siria, Brasil y Corea. Las discusiones tuvieron lugar en Chicago; Boston; Bethesda, Md.; y cinco ciudades de California: Fresno, San Diego, Oakland, Los Ángeles y Anaheim.

Muchos de los padres que participaron en los grupos focales llegaron a los EE.UU. después de huir de la guerra y la violencia en sus países de origen, dijo Artiga del Kaiser Family Foundation.

“No tienen la opción de regresar a su país de origen y ahora están realmente preocupados sobre si podrán quedarse aquí”, dijo Artiga. “Esas personas se encuentran en una situación realmente difícil”.

Esta historia fue producida por Kaiser Health News, un programa editorial independiente de Kaiser Family Foundation. La cobertura de KHN es financiada en parte por Blue Shield of California Foundation. Puede comunicarse con la autora Anna Gorman al: agorman@kff.org o @AnnaGorman.

Médicos de Los Ángeles Se Comprometen a Cuidar a los Pacientes Indocumentados

November 23, 2017 by · Leave a Comment 

Médicos de Los Ángeles recientemente recordaron que los hospitales del condado son un santuario de inmigrantes en el que serán protegidos, y los instaron a dejar el miedo tras el arresto de una niña mexicana enferma en un centro médico de Texas.

“Nuestro hospital sirve a una gran cantidad de población inmigrante y en este momento queremos reafirmar nuestro mensaje que estamos aquí para cuidarlos, tratarlos y protegerlos, hasta de las autoridades de inmigración”, dijo a EFE el pediatra Jacob Bailey, miembro del sindicato del LAC-USC Medical Center.

Los trabajadores de la salud en el condado reafirmaron su compromiso tras el publicitado arresto en las puertas de un hospital de una niña indocumentada mexicana de 10 años, con parálisis cerebral, a la que se le había practicado una cirugía de emergencia.

La menor Rosa María Hernández fue arrestada a finales de octubre pasado por agentes de la Patrulla Fronteriza (CBP, en inglés) después de ser sometida a una intervención quirúrgica para sacarle la vesícula, en un hospital de Corpus Christi (Texas).

Su detención, que se prolongó durante varios días, generó una fuerte reacción entre los defensores de los inmigrantes, y el rechazo de trabajadores de la salud que aseguraron que con estas acciones las autoridades de inmigración están poniendo en riesgo la salud de los inmigrantes, o sus hijos.

“Tenemos que contrarrestar el miedo que causó el arresto de esta niña; queremos que la comunidad se sienta segura de poder venir a una sala de emergencia”, explicó María Mates, residente de medicina en LAC-USC.

Bailey lamentó que el temor a encontrarse con las autoridades de inmigración podría generar problemas de salud mental en los niños, sus padres y la comunidad en general.

“Como médicos es nuestro deber de cuidar la salud de nuestra sociedad, y el arresto de una niña como Rosa María demuestra que vivimos en una etapa insalubre, y debemos hacer algo”, insistió Bailey.

El apoyo de los médicos y enfermeras incluyó a los jóvenes favorecidos por la Acción Diferida (DACA), que están en riesgo de perder sus permisos de trabajo cuando expire el auxilio migratorio en marzo próximo.

Aseguraron que prestarán los servicios médicos que brinda el condado, como el Centro de Bienestar Comunitario del LAC-USC Medical Center, que atiende una gran población latina y de pacientes de bajos recursos.

Un reciente estudio de la Universidad de Stanford sobre niños y madres protegidas por DACA, reveló que la exposición al estrés y la adversidad en la niñez no solamente causa mala salud y problemas de desarrollo en el corto plazo, sino que pueden persistir en la edad adulta.

“Los desórdenes de salud mental en la infancia están relacionados con otros retos posteriores en la vida como problemas en la escuela, problemas de salud a largo plazo e ingresos más bajos”, concluyó Jens Hainmueller, uno de los autores del estudio.

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