Balanceando el Presupuesto: Una Venta a la Vez

May 26, 2016 by · Leave a Comment 

Con un déficit presupuestario proyectado de $6 millones de dólares, los funcionarios de Montebello fueron a Las Vegas esta semana con la esperanza de atraer urbanistas y distribuidores a una ciudad en desesperada necesidad de nuevos ingresos para cerrar déficits presupuestarios proyectados.

“Cuando tienes un déficit presupuestario, debes ya sea ajustar los gastos o aumentar los ingresos”, el concejal Bill Molinari le dijo a EGP, llamando desde Las Vegas durante un descanso de las reuniones con los minoristas.

Read this article in English: Balancing the Budget: One Sell Off at a Time

“Tenemos algunos proyectos muy interesantes en camino que traerán ingresos muy necesarios, pero eso es en un año y medio más o menos”, dijo el funcionario. “Donde estamos ahora mismo no es muy positivo”.

A principios de este año, la administradora de la ciudad de Montebello Francesca Tucker-Schuyler anunció que la ciudad probablemente estaría corta por $6 millones para equilibrar su presupuesto. En julio de 2017, las reservas de la ciudad—ahorros guardados para un evento catastrófico imprevisto y para cubrir el déficit de ingresos inesperados—probablemente se habrán terminado, dijo.

Molinari le dijo a EGP que las finanzas de la ciudad están en problemas otra vez porque la ciudad no puede controlar sus gastos.

En el último año solamente, el ayuntamiento ha aprobado aumentos de sueldo para el personal de policía y de bomberos, añadió 5 nuevos puestos de tiempo completo, agregando el crecimiento de obligaciones de pensiones de la ciudad, señaló.

(EGP photo by Nancy Martinez)

(EGP photo by Nancy Martinez)

En los últimos años, Montebello ha recurrido a la venta de activos de propiedad municipal para llenar el déficit de financiación. El mes pasado el ayuntamiento acordó la venta de dos de sus últimas tres torres de telefonía móvil por $1,4 millones. Muchos residentes critican la práctica como poco más que una solución a corto plazo.

La ciudad está considerando la venta de otro artículo de mucho valor, pero lo dejará a los votantes en las elecciones del 7 de junio para que decidan si Montebello debe vender su sistema de agua por $ 14.4 millones.

“Están poniendo curitas en el problema, tratando de obtener dinero rápido en lugar de ocuparse de los problemas”, dijo la residente Tila Gregoriano.

Molinari está de acuerdo. Dice que la solución de venta solamente es “patear la lata en el camino”, no abordar los problemas sistémicos.

“Cuando vendes activos conviertes tus activos sólidos en activos líquidos”,  advirtió. “Una vez gastados, se fueron”.

La presidenta y directora general de la cámara de comercio Pamela Wilkinson no está de acuerdo. Le dijo a EGP que vender el sistema de agua de envejecimiento es crucial para cambiar las finanzas de la ciudad.

Wilkinson dijo que la ciudad, al igual que los negocios de la comunidad, aún se está recuperando de la recesión. Con proyectos múltiples en trabajo, tales como la urbanización de Montebello Hills, un hotel nuevo y renovaciones en el centro comercial Mart de Montebello, dice que hay razones para ser optimistas.

“Cuando las cosas comienzan a suceder, se pone en marcha un efecto dominó que se traduce en el embellecimiento de la ciudad”, atrae más clientes y negocios, dijo.

El Proyecto Montebello Hills—un proyecto de vivienda 488 acres—se aprobó el año pasado y se espera que genere medio millón de dólares al año para la ciudad, junto con $20 millones en cuotas de permisos pagadas una sola vez y alrededor de $750,000 para equipo y personal para los departamentos de policía y bomberos de la ciudad.

Un incendio en la propiedad y una demanda alegando que Montebello no revisó adecuadamente el informe de impacto ambiental han retrasado el proyecto, que a su vez retrasa el arribo de la cantidad de dinero necesaria para las arcas municipales.

Sin embargo, un juez rechazó la demanda, dando paso a que comience la construcción.

“Estamos satisfechos con la decisión del juez de negar la denuncia del peticionario”, Eric E. Kinneberg del propietario Freeport-McMoRan le dijo a EGP en un correo electrónico.

“Nuestro equipo de administración está evaluando actualmente nuestros planes de desarrollo y el calendario”.

En el 2010, la ciudad se encontró en una situación similar, en ese momento enfrentando un déficit de $4 millones. La inestabilidad política y la insatisfacción con el administrador de la ciudad llevaron a las autoridades a contratar a un administrador provisional de la ciudad para hacerse cargo y poner en práctica las principales políticas de estímulo, lo que garantiza el plan de recuperación económica. La clave, dijo Molinari, era monitorear todos los gastos.

“Una de las palabras más negativas en las finanzas es ‘solamente’, porque solamente es suma”, dijo, en referencia a la inclinación por decir “será solamente un costo” para justificar el gasto añadido.

Algunos residentes han criticado la cantidad de dinero gastado en viajes, tales como la convención a la que asistieron los miembros del consejo y el personal esta semana en Las Vegas. De acuerdo con funcionarios de la ciudad, Montebello asigna anualmente $15.000 para los viajes, pero la ciudad está gastando casi cuatro veces esa cantidad.

Durante una reciente reunión del consejo, donde dos de los cinco miembros participaron vía teleconferencia desde Washington DC y La Quinta, CA, la residente Linda Nicklas pidió que el personal de la ciudad proporcione recibos e informes de gastos de viaje de la ciudad para el público.

“Estos viajes están costando demasiado dinero, el dinero que no nos podemos permitir, dinero que no tenemos”, dijo.

“Esta saliendo demasiado [dinero] y no esta entrando suficiente. No nos alcanza para que usted tenga fiestas a costas de nuestro dinero”.

Molinari no cree que los gastos de viaje son frívolos. Le dijo a EGP que algunos viajes se han traducido en atracción de nuevos negocios a la ciudad, incluyendo franquicias de restaurantes nacionales como Popeyes y Jersey Mikes. Según Molinari, él solo pedirá a ser reembolsado por el millaje y su estipendio de $50 al día.

Pero Nicklas le dijo a EGP que ha visto más negocios alejarse que abrir en Montebello. Se refirió a la reciente noticia de que Costco, un importante proveedor de impuestos sobre las ventas en la ciudad, que planea mudarse.

El administrador de la ciudad de Monterey Park Paul Talbot confirmó a EGP que Costco tiene previsto cerrar en Montebello y abrir una tienda en el nuevo desarrollo Market Place de Monterey Park junto a la autopista 60 Pomona. Se espera que el proyecto comience el próximo mes y sea completado en dos años.

Sin embargo, “No todo es pesimismo y fatalidad para Montebello”, dijo Talbot. Él dijo que la decisión podría resultar beneficiosa económicamente para Montebello, citando los términos de un acuerdo de acceso a la carretera que da acceso Montebello a un porcentaje del impuesto sobre las ventas generadas a través del nuevo desarrollo. Se espera que el Costo sea más grande y tenga una estación de servicio, aumentando sus ventas proyectadas, dijo.

En el marco del acuerdo de no competencia firmado por las dos ciudades, Montebello permitiría la construcción de una vía de acceso a través de la ciudad al nuevo centro de venta al por menor de Monterey Park, y, a cambio, durante los primeros cinco años recibirá el 50 por ciento de todos los impuestos sobre las ventas de los minoristas que optan por dejar Montebello para el nuevo desarrollo. Montebello también recibirá de forma permanente el 18 por ciento del impuesto sobre las ventas generadas por todos los minoristas de Market Place, incluyendo Home Depot, In-N-Out, Starbucks y Chic-fil-A.

La pérdida de Costco tendrá un impacto significativo en el presupuesto de la ciudad, Wilkinson dijo a EGP, estimando la cantidad será en los cientos de miles de dólares.

Pero de acuerdo con Molinari, el movimiento no es un trato hecho. Él dijo que el acuerdo con Costco no es hasta 2018 y la ciudad está investigando si Monterey Park violó su acuerdo, que prohíbe que Monterey Park “robe” los negocios de Montebello para su nuevo proyecto al incentivar a que Costco se mueva. Monterey Park niega la acusación.

El residente Bill Paolisso cree que Montebello tiene potencial, pero simplemente carece de una visión de convertir a la ciudad en un centro de negocios, restaurantes y tiendas.

“Éramos tan dependiente de dinero del estado y ahora estamos teniendo un tiempo difícil equilibrar nuestros presupuestos”, le dijo a EGP.

“Estamos de vuelta al mismo lugar que estábamos hace unos años, continuamos gastando sin nuevos ingresos”.

—-

Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

Copyright © 2017 Eastern Group Publications/EGPNews, Inc. ·