Reunión en Montebello Sobre Proyecto Ferroviario Causa Polémica

June 26, 2014 by · Leave a Comment 

En una reciente reunión acerca de un proyecto ferroviario en la ciudad de Montebello residentes frustrados expresaron sus opiniones debido a que el plan ha estado en los “archivos” por más de una década.

Un contratista de la ciudad quien revisó las opciones de la ciudad para las mejoras sobre la congestión de tráfico, seguridad y ruido relacionados con las vías del ferrocarril Union Pacific en lado sur de Montebello, causó que los residentes y dueños de negocios culparan a líderes de la ciudad por el retraso de 14 años de dicho proyecto.

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En el 2000, Montebello rechazó un plan de $90 millones propuesto por la Autoridad de Construcción del Corredor Alameda Oriente (ACE por sus siglas en inglés), que gestiona el dinero para el proyecto, para la construcción de un paso inferior en Montebello Boulevard. Funcionarios de la ciudad dijeron que a Montebello se le estaban ofreciendo actualizaciones de segunda categoría, y le dijeron a ACE que querían viaductos construidos en Greenwood, Vail, Maple y Montebello, lo que en aquel momento habría costado $360 millones, pero en la actualidad es más de $1 billón.

Juan M. Cruz, presidente de JMD—la empresa de ingeniería contratada por la ciudad—presentó los costos y los impactos asociados a cada una de las siete alternativas que se están considerando.

“Para mí se trata de ruido, la seguridad y la movilidad”, dijo Cruz durante la reunión del 12 de junio en el Centro de Personas Mayores de Montebello.

La Supervisora de la Ciudad Francesca Tucker-Schuyler habla con un residente durante la reunión del 12 de junio. (EGP foto por Nancy Martinez)

La Supervisora de la Ciudad Francesca Tucker-Schuyler habla con un residente durante la reunión del 12 de junio. (EGP foto por Nancy Martinez)

El director del Centro de Tecnología Aplicada, Sterling Shubert, dijo que estaba preocupado de que los datos utilizados en la preparación de las alternativas fuera anticuado, y no tomó nota de su escuela, que abrió sus puertas hace tres años junto a las vías. Shubert señaló que un gran número de alumnos frecuentan la zona tanto a pie como en automóviles.

“Sólo queremos señalar que hay estudiantes allí, ya que la construcción no nos toma en cuenta”, añadió uno de los estudiantes en la reunión, defendiendo el que haya un paso subterráneo que se construya en la Avenida Maple.

Las siete alternativas, cada una con un diferente costo e impacto en la propiedad, incluyen tres opciones de puentes de paso subterráneo, en las avenidas Greenwood y Maple y Montebello Boulevard; tres opciones de trinchera, (por debajo del nivel y de diferentes longitudes) y un corredor sellado (cierre de calles). La menos costosa de las opciones es un paso subterráneo de $59,5 millones en la Avenida Maple. El más caro es la opción de la Trinchera Larga de $1,01 billones, lo que requeriría la reubicación de la estación de Metrolink y que ACE adquiriera 5 viviendas y 42 propiedades comerciales.

Tomando nota de que ACE tiene previsto cerrar sus operaciones en 2018, Cruz dijo que Montebello se enfrenta a un plazo ajustado para tomar una decisión.

ACE representa una coalición de 12 ciudades, incluyendo Montebello, Pico Rivera y Rosemead. El proyecto financiado por el gobierno federal se estableció para aliviar el impacto de los dos corredores de 35 millas de ferrocarril de transporte de mercancías.

Cada una de las alternativas tomará dos años para diseñarse y otros dos a cuatro años para construirse, dijo Cruz. Union Pacific tiene la decisión final de la financiación de cualquier proyecto, si llegará a ocurrir.

ACE originalmente asignó $90 millones para mejoras en Montebello, pero ha bajado a $62 millones, debido a que los fondos han sido desviados para pagar otros proyectos.

“Durante catorce años hemos titubeado entre ‘hacemos una zanja, hacemos un paso a desnivel, hacemos un paso subterráneo’, mientras tanto otras ciudades están llegando a la olla de dinero que pertenece a Montebello. Llegará el momento que no habrá dinero para Montebello”, dijo la concejal Vivian Romero, claramente irritada por el fracaso de la ciudad de no actuar por más de una década.

En el 2011, las autoridades municipales cambiaron de apoyar cuatro pasos inferiores a apoyar la opción de trinchera larga. Algunos miembros del consejo, especialmente el alcalde Bill Molinari, han dicho en repetidas ocasiones que no entienden por qué ACE podría pagar más de $330 millones para los pasos a desnivel en San Gabriel, pero no tiene el mismo dinero para Montebello. ACE dijo a la ciudad tuvo que pagar más por esas mejoras con el fin de no perturbar la histórica Misión de San Gabriel, y debido a que la congestión del tráfico en esa área era mucho peor.

“Francamente trincheras afectan a las empresas”, dijo Cruz, quien señaló que la construcción misma crearía ruido significativo, el tráfico y el polvo. “Se podría sentir la molestia de una zanja”.

Varios residentes se quejaron de que la ciudad había perdido tiempo y dinero al no tomar una decisión.

“O lo usamos o vamos a perder”, dijo John Paul, añadiendo que el paso elevado del Boulevard Montebello era lo más lógico para él. “¿Por qué no empezar el proceso?”

“Si elegimos una zanja, lo más probable es que no vamos a conseguir nada porque no vamos a conseguir el dinero para ello”, dijo otro residente. “La solución obvia es un paso subterráneo”.

Algunos propietarios de negocios se quejaron que la construcción afectaría a sus negocios,

El residente y ex candidato al concejo de la ciudad Larry Salazar acusó ACE de no querer realmente hacer el proyecto. Él dijo que la ciudad se está viendo obligada a conformarse con una alternativa y se quedará endeudada con el costo.

“Cuando un tren pasa por esta ciudad, toda la ciudad se detiene… estancados en tráfico podría haber un camión de bomberos, una patrulla o una ambulancia”, dijo. “Sus alternativas no resuelven este problema”, en realidad lo empeoran, dijo Salazar.

En lugar de ello, dijo Salazar, el consejo debería contratar a otra empresa de ingeniería y ahora “los tres [ concejales], decidan por todas las personas que viven aquí… tal vez”.

Se espera JMD tome la retroalimentación de las reuniones y prepare un informe para el Consejo, que será discutido en una audiencia pública futuro antes de que el Consejo decida sobre una opción, o incluso para seguir adelante.

“Si no toman una decisión, ACE va a seguir adelante e ir a otro desnivel”, dijo Cruz.

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