Se Pierde la Voz del Sureste

February 1, 2018 by · Leave a Comment 

Fue hace casi 20 años que tuvimos nuestra última conversación significativa. Me ofrecieron una oportunidad por la que había trabajado tanto durante los casi dos años que serví como reportero para Eastern Group Publications, y mi ex jefa, la editora de EGP Dolores Sánchez, tenía un poco de realidad para entregar a este reportero ilusionado.

Fui parte del equipo de reporteros que lanzó la edición Montebello de Los Angeles Times de su sección de noticias comunitarias Our Times (Nuestros Tiempos) en septiembre de 1998.

Dolores, sin embargo, advirtió que tales empresas suelen tener dos años para tener éxito. Deje el Montebello Our Times en agosto de 2000, aproximadamente un mes antes de que fuera cerrada por la Tribune Co.

Sí, Dolores, la estaba escuchando. De hecho, siempre escuché, especialmente porque EGP había hecho por mí lo que había hecho para tantos periodistas jóvenes desde que se lanzó la cadena de periódicos en 1979, y eso me da la oportunidad de ser la voz del lado del este. Y tomé el papel seriamente. De hecho, si los teléfonos no estaban sonando cuando el periódico llegaba a las entradas de los hogares el jueves, no había hecho mi trabajo.

Si, tenía la habilidad de ponerme a mí mismo y al periódico en medio de una controversia, ya fueran las innumerables y derrochadoras elecciones recordatorias que cubrí o ese debate de dos horas que el Concejo de Commerce tuvo una noche sobre si debería servir ‘hot dogs’ en un evento de “charla amistosa”. Digamos que hay muchas antiguas ciudades, distritos escolares, y si, incluso funcionarios de seguridad pública se alegraron de que mi línea de autor se desapareciera.

A los individuos detrás del escándalo que ha plagado al Distrito Escolar Unificado de Montebello, en los últimos años, solo estén contentos de que nunca me hayan conocido.

En la universidad, le pregunte a un profesor de ciencias políticas sobre si la corrupción prevalecía en los niveles más altos del gobierno. Él dijo “no” y agregó que es el gobierno local donde la corrupción prospera debido a la falta de controles y equilibrios. Y es por eso por lo que este reportero de tercera generación de “Montebelloan” tomo su papel tan en serio.

Gregory Arroyo es director editorial de Bobit Business Media, una empresa de medios de comunicación de empresa a empresa fundada en 1961.

Pero el péndulo se balanceó hacia el otro lado. Con eso, quiero decir que me apasionaba lo bueno que estaba pasando en las comunidades a las que servía.

Hubo una noche en que estuve en el escenario de un restaurante de la Calle Olvera cuando el entonces vicegobernador Cruz Bustamante – el primer latino elegido para ocupar un cargo estatal en California en más de 120 años – entregó el mazo del altavoz al entonces asambleísta de California, Antonio Villaraigosa, haciéndolo el primer presidente de la Asamblea de Los Ángeles en 25 años.

Estaba la maestra de la preparatoria de Theodore Roosevelt que creó un programa diseñado para ayudar a los estudiantes prometedores a ser aceptados en las escuelas de Ivy Leavgue. Hubo un día de graduación en la preparatoria de Montebello, cuando vi padres orgullosos abrazar a sus hijos e hijas. Y nunca olvidaré consolar a ese jugador de fútbol americano de la preparatoria que se dio cuenta de que acababa de jugar su último juego.

Y esto es lo que se perderá cuando EGP cierre sus puertas esta semana. Gracias Dolores y Jonathan [Sánchez], por darle una voz a una comunidad y periodistas jóvenes, como yo alguna vez lo fui, la oportunidad de desarrollar la suya.

Gregory Arroyo es director editorial de Bobit Business Media, una empresa de medios de comunicación de empresa a empresa fundada en 1961.

Losing the Voice of the Southeast

February 1, 2018 by · 2 Comments 

Gregory Arroyo serves as editorial director for Bobit Business Media, a business-to-business media company founded in 1961.© Eric Tillotson www.erictillotson.com

It was nearly 20 years ago that we had our last meaningful conversation. I was offered an opportunity I had worked so hard for over the nearly two years I served as a reporter for Eastern Group Publications, and my former boss, EGP Publisher Dolores Sanchez, had a little reality to deliver to this starry-eyed reporter.

See, I was part of the team of reporters who launched the Los Angeles Times’ Montebello edition of its Our Times community news section in September 1998. Dolores, however, warned that such ventures usually have two years to succeed. I left the Montebello Our Times in August 2000, about a month before it was shuttered by the Tribune Co.

Yes, Dolores, I was listening. In fact, I always listened, especially since EGP had done for me what it had done for so many young journalists since the newspaper chain launched in 1979, and that’s give me a chance to be the voice of the Eastside. And I took the role to heart. In fact, if the phones weren’t ringing when the newspaper landed in driveways Thursday morning, I hadn’t done my job.

Yeah, I had a knack for putting myself and the newspaper in the middle of some controversy, whether it was the countless and wasteful recall elections I covered or that two-hour debate the Commerce City Council had one night over whether to serve hot dogs at a “fireside chat” event. Let’s just say there are plenty of former city, school district, and, yes, even public safety officials who were glad to see my byline fade away.

To the individuals behind the scandal that’s plagued the Montebello Unified School District in recent years, just be glad you never knew me.

In college, I asked a political science professor about whether corruption was prevalent at the highest levels of government. He said “No,” adding that it’s local government where corruption thrives due to the lack of checks and balances. And that’s why this third-generation “Montebelloan” took his role as a reporter so seriously.

But the pendulum did swing the other way. By that, I mean I was just as passionate about the good going on in the communities I served.

There was the night I was on stage inside an Olvera Street restaurant when then-Lieutenant Governor Cruz Bustamante — the first Latino elected to statewide office in California in more than 120 years — handed the speaker’s gavel to then-California Assemblyman Antonio Villaraigosa, making him the first Speaker of the Assembly from Los Angeles in 25 years.

There was the Theodore Roosevelt High School teacher who created a program designed to help promising students gain acceptance to Ivy League schools. There was graduation day at Montebello High School, when I watched proud parents embracing their sons and daughters. And I’ll never forget consoling that senior high school football player who realized he had just played his last game.

And this is what will be missed when EGP closes its doors this week. Thank you, Dolores and Jonathan [Sanchez], for giving a community a voice and young journalists like I once was a chance to develop theirs.

 

Gregory Arroyo serves as editorial director for Bobit Business Media, a business-to-business media company founded in 1961.

¿Conoces a Este Hombre? Sospechoso de Intento de Robo Capturado en Video

January 25, 2018 by · Leave a Comment 

Un residente de Montebello de 87 años asustó a un ladrón, pero no antes de que el sospechoso fuera capturado en video.

“El Departamento de Policía de Montebello necesita su ayuda para identificar a la persona en este video”, dijo el departamento el miércoles.

El video fue capturado por el sistema de seguridad de video del residente anciano, “Ring”, que captura imágenes de cualquier persona que toca un timbre, o dentro de una cierta distancia de la puerta de entrada y luego envía esas imágenes al teléfono celular o computadora de un suscriptor.

El Departamento de Policía de Montebello necesita su ayuda para identificar a la persona en este video. (Ring.com/Montebello Police Dept.)

Según la policía, el sospechoso, al que apodaron el “Track Suit Burglar” (o ladrón de chándal), toco el timbre de video de la casa aproximadamente a las 7:15 de la mañana del miércoles, pero el residente no respondió a la puerta.

Pensando que no había nadie en casa, la policía dijo que el sospechoso se dirigió a la parte posterior de la casa, rompió una puerta corredera de cristal y entró, lo que provocó que el vecino de 90 años gritara sorprendiendo al sospechoso que huyó de la escena en un modelo más nuevo, un carro de 4 puertas.

La policía describió al ladrón como un adolescente o de veintitantos y que llevaba aretes grandes o tapones blancos en las orejas, un corte de pelo estilo corte limpio y llevaba un traje negro con una chaqueta Guess Jeans, pantalones Adidas y zapatos blancos.

Cualquier persona que pueda reconocer al hombre captado en el video o que tenga información sobre el crimen, debe llamar a Det. Contreras al (323) 887-1247.

Persecución de Camión U-Haul Robado Termina en Montebello

January 4, 2018 by · Leave a Comment 

Una persecución policial de un vehículo presuntamente robado de U-Haul se abrió paso el miércoles desde Bell Gardens hasta Montebello, donde se utilizó una pistola eléctrica contra un hombre que había sido pasajero en el vehículo.

La policía trató de detener la camioneta alrededor de las 10:30 de la mañana en Bell Gardens, pero la mujer al volante se precipitó, lo que provoco una persecución durante la cual los agentes supieron que el vehículo había sido robado, dijo la policía de Bell Gardens.

La persecución de un U-Haul robado ocurrió el miércoles por la mañana desde la ciudad de Bell Gardens hasta Montebello, en donde la policía arrestó a un hombre y a una mujer. /Screenshot from YouTube video by Dash 10.

La persecución de un U-Haul robado ocurrió el miércoles por la mañana desde la ciudad de Bell Gardens hasta Montebello, en donde la policía arrestó a un hombre y a una mujer. /Screenshot de un video de YouTube de Dash 10.

Después de serpentear en las calles y autopistas de la ciudad, la persecución terminó al mediodía en la intersección del boulevard de Whittier y la calle Third en Montebello, donde la conductora y el pasajero finalmente salieron y la pareja se envolvió en un extraño abrazo cuando la policía se acercó. El hombre, que parecía estar prolongando el contacto y besando a la mujer, fue atacado con una pistola paralizante, y ambos sospechosos fueron detenidos.

En un momento de la persecución, alguien se acercó al vehículo en movimiento a pie y le entrego un paquete al hombre. No estaba claro se esa persona fue arrestada.

La camioneta también colisionó con otro vehículo y una llanta se desinfló y se rompió durante la persecución, dejando el camión moviéndose a baja velocidad con el borde del neumático expuesto raspándose a lo largo de la carretera.

La relación entre los sospechosos, que permanecieron en el vehículo rodeado durante aproximadamente 30 minutos después de se detuviera, no fue inmediatamente clara.

El video en vivo mostró elementos arrojados desde la camioneta durante la persecución.

Votantes de Montebello Rechazan la Medida S

November 9, 2017 by · Leave a Comment 

Los resultados no oficiales de las elecciones del martes solidificaron la abrumadora oposición de los votantes de Montebello a la Medida S, que propuso un aumento del 0,75 por ciento en el impuesto a las ventas de la ciudad para generar nuevos ingresos a la ciudad.

A pesar de los funcionarios de Montebello declararon reiteradamente que el aumento en el impuesto a las ventas era necesario, la Medida S fue derrotada con una gran diferencia de 2.213 (63,13 por ciento) a 1.349 (37,87 por ciento) de votos.

Después de declarar una emergencia financiera, el Concejo Municipal de Montebello en mayo votó para llevar a cabo una elección especial el 7 de noviembre para pedirles a los votantes que aumenten el impuesto a las ventas.

Los funcionarios de la ciudad originalmente querían aumentar el impuesto a las ventas en 1 por ciento y proyectaban un aumento de $9 millones en los ingresos si la medida pasara, pero luego se vieron obligados a reducir la proyección a $6.75 millones para cumplir con una ley estatal que regula el monto puede cobrar en impuesto a las ventas.

Debido a que los votantes del condado de Los Ángeles aprobaron un aumento de impuestos de un cuarto de centavo en marzo para pagar los servicios para las personas sin hogar, que entró en vigor el 1 de octubre, los funcionarios de Montebello se vieron obligados a reducir su solicitud a 0.75 por ciento para evitar violar el límite, causando la caída en los ingresos proyectados.

La ciudad dijo que los ingresos adicionales se usarían para ayudar a pagar cosas como reparaciones de calles y llenar los baches, programas y mantenimiento del parque, servicios para personas mayores, programas de seguridad pública, y para contratar personal adicional de policía y bomberos.

Los residentes de Montebello, incluido un grupo de vigilancia local, no lo creyeron e instaron a los votantes a no hacerlo, diciendo que no se podía confiar en que el ayuntamiento gastara el dinero como estaba previsto.

Votantes de Montebello Enfrentan Decisión Sobre Aumento de Ventas

October 18, 2017 by · Leave a Comment 

Los residentes no registrados de Montebello tienen hasta el 23 de octubre para registrarse para votar en las elecciones especiales de la ciudad el 7 de noviembre, una elección que podría resultar en un aumento en el impuesto a las ventas de la ciudad.

Después de declarar por primera vez por unanimidad una emergencia financiera, el Ayuntamiento de Montebello en mayo votó para tener elecciones especiales en noviembre para pedirle a los votantes que aprueben la Medida S para aumentar la tasa del impuesto a las ventas de la ciudad como una forma de atraer nuevos ingresos a la ciudad.

Según la Proposición 218, aprobada por los votantes en 1996, a los gobiernos municipales se les prohíbe colocar nuevas medidas impositivas en las boletas electorales en los años de elecciones generales, a menos que los concejales declaren por unanimidad una emergencia fiscal – una declaración de que el tema no puede esperar hasta la próxima elección.WEB-Montebello Sales Tax Hike

La ciudad quiera aumentar el impuesto a las ventas en un por ciento, pero tuvo que reducir su pedido a .75 por ciento para cumplir con el tope del impuesto a las ventas del estado de 10.25 por ciento. Los votantes del condado aprobaron una subida de impuestos de ventas de un cuarto de centavo en marzo para pagar los servicios para las personas sin hogar que entraron en vigencia el 1 de octubre, lo que impulsó el aumento de un por ciento propuesto por Montebello sobre el límite estatal.

Los funcionarios de la ciudad habían proyectado $9 millones en ingresos nuevos anuales, pero ese pronóstico ahora se ha reducido a $6.75 millones si la Medida S pasa, todavía es una suma considerable para la ciudad que se agita financieramente.

Un informe de personal de 47 páginas presentado el pasado mes de noviembre al consejo sitúa el costo para las necesidades inmediatas y de largo plazo de Montebello en $212 millones, incluyendo $178 millones en costos de mantenimiento diferido.

Los ingresos proyectados de Montebello están muy por debajo de la cantidad necesaria y la ciudad se ha quedado sin opciones de una sola vez, como la venta de activos de propiedad de la ciudad para apuntalar la inminente crisis financiera, según el ayuntamiento.

If Measure S passes, customers at retail location like The Shops at Montebello will pay a higher sales tax on purchases.

If Measure S passes, customers at retail location like The Shops at Montebello will pay a higher sales tax on purchases.

La venta de los sitios de terrores celulares y otras tierras de la ciudad se usó en los últimos dos ciclos presupuestarios del año fiscal para equilibrar las arcas de la ciudad, pero sin mucha indignación pública. Otros esfuerzos para aumentar los ingresos han fracasado en medio de la desconfianza de los votantes sobre cómo el ayuntamiento y el personal de la ciudad gastan los ingresos y adjudican contratos de la ciudad.

Si bien los miembros del consejo mostraron cierta resistencia a tener una elección especial y pedirles a los votantes que aumenten el impuesto a las ventas, finalmente decidieron que era mejor camino para evitar una crisis financiera que podría empeorar si la ciudad espera hasta su próxima elección municipal programada en noviembre de 2018 para solicitar a los votantes que aprueben nuevas fuentes de ingresos.

La residente de Montebello Sylvia Solís apoya aumentar el impuesto a las ventas para aumentar el tamaño del departamento de policía de la ciudad y mejorar los tiempos de respuesta, y le dice a EGP que es ridículo cuanto tiempo los residentes deben esperar a que la policía brinde asistencia.

“Espero 40 minutos, a veces una hora”, dijo la residente de Montebello, de 25 años. “He llamado para reportar actividad sospechosa, ¿qué pasa si se trata de una verdadera emergencia?”, se quejó.

Según el informe del personal, se necesitan más ingresos para los departamentos de policía y bomberos de la ciudad.  El departamento de policía necesita $5.3 millones para pagarle a 11 oficiales de policía adicionales y cuatro oficiales de servicio comunitario de tiempo parcial, y para hacer las mejoras necesarias en la sede de la policía, mientras que el departamento de bomberos requiere más del doble de esa cantidad, según el informe.

El departamento de bomberos está ejecutando $13.1 millones por debajo de lo que necesita para dotar de personal completo al departamento y actualizar adecuadamente la infraestructura, dice el informe, que cita la necesidad de contratar un sub-jefe de bomberos y adjunto jefe de bomberos, construir una nueva estación de bomberos y comprar un nuevo camión de bomberos y un camión de escalera aérea.

El informe también requiere más contratación y mejoría de instalaciones en casi todos los departamentos de la ciudad. López acepta que hay una necesidad de más ingresos, pero dice que le preocupa que los ingresos adicionales no se gasten con prudencia.

Yvette Fimbres también quiere ver prosperar a la ciudad, pero se opone a un aumento de los impuestos a las ventas como forma de llegar allí. Al igual que López, teme que el consejo y el personal de la ciudad no puedan ser confiados para gastar los ingresos según lo previsto.

La carga de arreglar la mala administración del ayuntamiento de los ingresos de la ciudad no debe ser colocado en los residentes y visitantes de Montebello, Fimbres le dijo a EGP.

Ella describió los gastos del consejo como “fraudulentos” y “cuestionables”, citando cenas atendidas en las reuniones del consejo y viajes para asistir a reuniones que no benefician a la ciudad como innecesarios y derrochadoras.

Los conejales no respondieron a las solicitudes de comentarios de EGP, sin embargo, el conejal Jack Hadjinian defendió el esfuerzo de la ciudad de aumentar el impuesto de las ventas de Whittier Daily News, diciendo que el informe del personal muestra que todos los departamentos de la ciudad carecen de un área debido a la ciudad.

Rechazó otra opción de aumento de ingresos en el informe, un aumento en el impuesto a los usuarios de utilidad, como una carga excesiva para los residentes y las empresas de la ciudad. Por otro lado, el aumento del impuesto a las ventas que se aplicaría a los residentes aso como a los visitantes a la ciudad, incluso a uno de los principales generadores de impuestos a las ventas de la ciudad, el Montebello Town Center.

La residente Linda Strong le dijo a EGP que el consejo carece de integridad, señalando el voto del consejo para aprobar un acuerdo con el desarrollador Garfield Financial Corp, en enero de este año.

Garfield Corp. había afirmado que la ciudad no pagó adecuadamente las mejoras de la calle. Los fondos de la ciudad fueron utilizados para defender al concejal Bill Molinari, quien fue nombrado junto con la ciudad en la demanda, se quejó Strong.

“Ese voto fue un regalo de fondos públicos”, dijo Strong a través de correo electrónico. “Fue un regalo para un partidario político.

Fimbres cree que el abogado de la ciudad de Montebello, Arnold Alvarez-Glasman, no ha proporcionado un análisis imparcial de la medida que está siendo impulsada por el ayuntamiento y el personal de la ciudad.

Ella lo acusó de publicar información errónea sobre el aumento de impuestos proyectados y los ingresos entrantes a la ciudad.

“Si se aprueba esta medida, la ciudad se espera una demanda que impugna la validez de esta medida”, dijo Fimbres. “Probablemente le costará más dinero a la ciudad para defenderse en la corte”.

“La ciudad necesita ingresos, pero no podemos confiar en que el consejo actual hago lo correcto”, dijo Fimbres.

Club Optimista Honra Jóvenes Voluntarios

October 5, 2017 by · Leave a Comment 

Ayudando a otros les viene naturalmente a Jasmine Serbin y Jestin Jiménez, quienes fueron honrados el sábado por el Club Optimista del este de Los Ángeles-Monterey Park durante el Inaugural de Premios de Apreciación Juvenil de la organización sin fines de lucro en El Encanto Hall en Monterey Park.

Para Serbin, una estudiante de último año de la preparatoria Garfield en el este de Los Ángeles, es importante ayudar a personas de todas las edades.

Como miembro dedicado del Club Power of Change (Club del Poder del Cambio), el trabajo voluntario de Serbin incluye distribuir comida en Skid Row, visitar a ancianos en asilos y ayudar a alegrar a los niños a través de los programas navideños del White Memorial Medical Center.

El trabajo voluntario de Jasmine Serbin y Jestin Jiménez (sentados, con sus certificados) fue reconocido el sábado 30 de septiembre en un desayuno organizado por el Club Optimista del este de Los Ángeles-Monterey Park.

El trabajo voluntario de Jasmine Serbin y Jestin Jiménez (sentados, con sus certificados) fue reconocido el sábado 30 de septiembre en un desayuno organizado por el Club Optimista del este de Los Ángeles-Monterey Park.

Voluntariado con los niños es especialmente gratificante para Serbin, quien dice que planea estudiar para convertirse en una médica especializada en niños con necesidades especiales.

Jiménez, graduado en 2017 de la escuela preparatoria de Mark Keppel, es actualmente estudiante de primer año en el colegio de Rio Hondo. Él está especialmente dedicado a ayudar a veteranos y familias necesitadas en Montebello, el este de Los Ángeles y Pico Rivera. Aunque aún joven, es un voluntario “de largo tiempo” con grupos como Heart of Compassion (Corazón de Compasión), Rotary, Lions y Kiwanis Clubs de Montebello.

Durante los últimos cuatros años, Jiménez también ha estado activo en el Programa Explorador del Departamento de Bomberos de Monterey Park, que es una combinación perfecta para su objetivo de convertirse en bombero.

Serbin y Jiménez fueron seleccionados para este reconocimiento por sus destacadas contribuciones a la comunidad, el miembro del Club Optimista Jaime Rodríguez le dijo a EGP.

Amigos y familiares de Serbin y Jiménez asistieron a la ceremonia del desayuno del sábado, orgullosos de tener en cuenta el impacto positivo que los dos jóvenes están haciendo en sus comunidades.

New Exhibit Captures Latinos’ Timeless Spirit

September 13, 2017 by · Leave a Comment 

Los Angeles City Hall plays a supportive role in a exhibit of Rick Ortega’s art opening this weekend at the ChimMaya Gallery in East Los Angeles.

It’s a fitting inclusion given that L.A. City Hall on Friday will play host as it has for decades to “El Grito,” a festive commemoration on the eve of Mexico’s Independence Day on Sept. 16. It should be noted, that “El Grito” has been expanded over the years to include the independence days of Nicaragua, Guatemala, Costa Rica, Honduras, El Salvador & Chile, and the month long observance of Latino Heritage Month.

With Latino Heritage month set to start on Sept. 15, the opening of two new exhibitions marking the 12th anniversary of ChimMaya – a gallery its owner says was established to support and highlight emerging Latino artists – is a visual reminder of Los Angeles’ deep Latino roots and culture.

Artist Rick Ortega says his art (pictured) is a reflection of modern day Latinos that still carry “the spirit” of past generations. His new exhibition, “Nuestro Espiritu/Our Spirit is Timeless,” opens Sunday in East Los Angeles. (Photo courtesy ChimMaya Gallery)

Artist Rick Ortega says his art (pictured) is a reflection of modern day Latinos that still carry “the spirit” of past generations. His new exhibition, “Nuestro Espiritu/Our Spirit is Timeless,” opens Sunday in East Los Angeles. (Photo courtesy ChimMaya Gallery)

Located on Beverly Boulevard near the border of East L.A. and Montebello, ChimMaya’s unpretentious exterior belies the Latino cultural beauty found in its four separate gallery spaces, showcasing Latino art, jewelry and classic furniture.

ChimMaya owner Steve Acevedo told EGP that he never intended to own an art gallery, but after opening his handbag and jewelry store, his customers started telling him about friends and relatives who were great artists, encouraging him to bring their works into his store.

“Once I decided to showcase artists work it became about connecting with the community and showcasing predominantly Latino art,” Acevedo said.

On Sunday, ChimMaya will hold an opening reception for two new shows at the gallery, one is a group show, the other highlights artist Rick Ortega who is returning to the gallery after a 7-year absence.

In an interview with EGP, Ortega recalled being a young artist in search of a place to show his work and ChimMaya opening its doors to him.

Rick (Ortega) was rejected by a number of galleries on the Westside, recalled Acevedo, telling EGP that those galleries wanted Ortega to change the subjects in his work.

“It’s crazy,” Acevedo said. “How do you tell someone to change what they see?” he said incredulous. Rick, he pointed out,  “doesn’t put anything in his work that doesn’t have significance.”

Ortega’s new exhibit is titled “Nuestro Espiritu/Our Spirit is Timeless.” The artist said the exhibit has special meaning to him, capturing “a time in his life when he stepped away from his art while searching for inner peace.”

“Life takes you through some rough patches,” Ortega said. “When you come out of this darkness, this depression, you realize that life is good.”

According to Ortega, he had to transform his negative energy into something positive in order to be able to once again create art.

His work is a reflection of modern day Latinos that still carry “the spirit” of past generations, explains Ortega about the pieces included in the exhibition.

“Nuestro Espiritu/Our Spirit is Timeless” opens Sunday at ChimMaya Gallery in East Los Angeles

“Nuestro Espiritu/Our Spirit is Timeless” opens Sunday at ChimMaya Gallery in East Los Angeles

The artist describes his latest exhibit as a weapon against the Trump administration, and at the same time “a weapon of hope” that puts to rest misconceptions spoken by President Trump.

“No matter what politicians” say, one always has a voice and “mine is art,” Ortega said, adding that art has the ability to lift one’s spirit.

With this exhibit, “I’m showing the world who Latinos and Chicanos really are and what they stand for,” he told EGP, calling it an honor to be showcased at ChimMaya.

While the month-long celebration of Latino history is important, Ortega points out that Latinos celebrate all the time.

“We are always celebrating, through art, music and poetry,” he observed. “I’m just glad to be part of the movement of artists that continue to keep Latino history alive.”

Echoing Ortega, Acevedo said his gallery is a place where you can celebrate Latino heritage every day.

“It’s nice that Latino history is being recognized, but a month is just that, a month,” Acevedo said.

Quoting a famous line from the movie “Field of Dreams,” “If you build it, they will come,” Acevedo told EGP that ChimMaya has become a safe haven for artists and the surrounding community.

“We have artists that capture the beauty of our community,” he said. “And ChimMaya is that place close to home to come and view that beauty.”

The opening reception for ChimMaya’s new exhibitions will take place on Sunday, Sept.17 from 4-7p.m. The gallery is located at 5282 E. Beverly Blvd., L.A. 90022.

Incendio de Montebello Causa Trafico y Corta Electricidad

August 24, 2017 by · Leave a Comment 

Armen Bagramryan, dueño de la barbería Oilers, le dijo a EGP que escuchó una fuerte explosión poco después de la medianoche del martes, pero no pensó en nada hasta que empezó a recibir llamadas telefónicas de familiares y amigos. Ahí es cuando dice que se enteró de una explosión que había ocurrido en el Centro de Colisión de Seidner (Seidner’s Collision Center), la tienda de autos ubicada al lado de su barbería.

“Fue un ruido fuerte, pero nada que me alarmo”, dijo de su reacción inicial.

Cuando las llamadas comenzaron a entrar, “colgué el teléfono y me dirigí a mi barbería”, dijo Bagramryan, que vive a unas tres cuadras de distancia cerca del Hospital de Beverly (Beverly Hospital). “La policía había bloqueado las calles”, y no pudo acercarse a su tienda, dijo.

La explosión en la tienda de dos pisos fue reportada alrededor de las 12:30 de la madrugada en el bloque 300 del bulevar Whittier, según el Departamento de Bomberos de Montebello.

Un incendio de dos alarmas durante la noche del martes en un taller de reparación de automóviles en Montebello, destruyo coches en el sitio y forzó el cierre del bloque 300 del bulevar Whittier durante varias horas. (EGP Foto por Carlos Alvarez)

Un incendio de dos alarmas durante la noche del martes en un taller de reparación de automóviles en Montebello, destruyo coches en el sitio y forzó el cierre del bloque 300 del bulevar Whittier durante varias horas. (EGP Foto por Carlos Alvarez)

Cuando los bomberos llegaron, encontraron el edificio envuelto en llamas y “una línea eléctrica explotando”, informo ABC7 News. La electricidad tuvo que ser cortado a cientos de residentes, según el departamento de bomberos.

Varios residentes cercanos fueron evacuados temporalmente, según informes de prensa.

El bulevar de Whittier fue cerrado por varias horas entre la 3ra calle y la 4ta calle mientras que los bomberos trabajaron para detener las llamas pesadas, aprovisionadas de combustible por los productos químicos usados por el negocio. La parte posterior de la estructura se derrumbó y varios coches en la estructura fueron destruidos por completo.

Esperando lo peor, Bagramryan le dijo a EGP que estaba aliviado al descubrir que el único problema en su barbería era que no había electricidad.

Alrededor de 160 clientes perdieron su electricidad, de acuerdo con el sur de California Edison (Southern California Edison), que esperaban tener su electricidad totalmente restaurado a mediados de la tarde el miércoles.

Bagramryan abrió su barbería hace unos dos años y le dijo a EGP que esta es la segunda vez en tantas semanas que el fuego le ha causado preocupación. Dijo que nunca fue capaz de averiguar la causa de ese incendio, solo a tres edificios desde su ubicación.

La causa del incendio de talleres no se conoció de inmediato, dijeron los funcionarios de bomberos. Todavía está bajo investigación.

No se reportaron lesiones.

Shared ‘Celestial’ Experience Captivates SoCal

August 24, 2017 by · Leave a Comment 

Friends, families and colleagues put life’s daily routines on hold for a few minutes Monday as they tried to get a look at the first total solar eclipse in the United States in 38 years.

Although the eclipse reached “totality” in a roughly 70-mile-wide path stretching from Oregon to South Carolina, the Southland saw only about 62 percent of the sun obscured.

Nonetheless, the celestial event was not something to be missed, nor did it disappoint the thousands of star-gazers at the Griffith Park Observatory and dozens of other local venues who waited hours to view the eclipse in what turned out to be one of the biggest social media events in recent times.

Dozens of people showed up at the Montebello, East Los Angeles and other city and county of Los Angeles libraries.

They gathered as families or groups of friends, and a few lone individuals wanting to share the experience with other eclipse watchers.

At the East L.A. Library, four-year-old Nathan Solano, appropriately sporting a t-shirt with an image of the U.S. Flag — after all, this was the first time in history a full solar eclipse was exclusively visible from U.S. soil — was excited to put on his approved, solar viewing glasses. With his father watching, he got his first look in his young life at a solar eclipse, a “wow” moment that brought a broad smile to his face.

For Suzanne Johnson, who attended the viewing event at the Montebello Public Library, it was a chance to share a rare and exciting experience with her eight-year-old son Jacob Johnson Rico.

Johnson recalled seeing the 1978 eclipse at the age of nine. “It was a special moment” that she shared with her parents, Johnson excitedly told EGP.

“I want my son to have that same memory when he’s older,” Johnson said. “I couldn’t miss this opportunity to share it with him!”

While Johnson was reliving her childhood, others like Tracy Fish and Lilian Pineda were excited to be making first-time memories with people close to them.

Tracy on Monday sat in the grass with her nine-year-old son Connor, reading to him from a book about eclipses as they patiently waited for the solar event to begin. Connor, his eyes focused on the book, sat still as his mother read, eventually reacting excitedly to what he’d just heard; “Wow that’s amazing,” he said, his face lighting up as his mother showed him pictures of a solar eclipse.

While Tracy, a Montebello resident enjoyed the proximity of the viewing event, Pineda and her friend Jesus Tejada made the hour plus drive from Northridge to take part in the Montebello Library activities. They pair wanted to watch the eclipse from where they’d grown up, Tejada explained.

Solar-watchers at the East Los Angeles viewing event were treated to snacks as they watched live coverage of the eclipse on a large screen.

Outside the library, guests shared solar viewing glasses with those who didn’t have any. Others used handcrafted projectors of paper and foil to track the movement of the moon across the sun.

There for her first solar eclipse experience, East Los Angeles resident Ofelia Alonso witnessed the celestial phenomena through solar viewing glasses, photographing the image on her cellphone.

It’s “beautiful” she said, passing her phone to others so they too could see her captured moment in time.

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