Votantes de Montebello Rechazan la Medida S

November 9, 2017 by · Leave a Comment 

Los resultados no oficiales de las elecciones del martes solidificaron la abrumadora oposición de los votantes de Montebello a la Medida S, que propuso un aumento del 0,75 por ciento en el impuesto a las ventas de la ciudad para generar nuevos ingresos a la ciudad.

A pesar de los funcionarios de Montebello declararon reiteradamente que el aumento en el impuesto a las ventas era necesario, la Medida S fue derrotada con una gran diferencia de 2.213 (63,13 por ciento) a 1.349 (37,87 por ciento) de votos.

Después de declarar una emergencia financiera, el Concejo Municipal de Montebello en mayo votó para llevar a cabo una elección especial el 7 de noviembre para pedirles a los votantes que aumenten el impuesto a las ventas.

Los funcionarios de la ciudad originalmente querían aumentar el impuesto a las ventas en 1 por ciento y proyectaban un aumento de $9 millones en los ingresos si la medida pasara, pero luego se vieron obligados a reducir la proyección a $6.75 millones para cumplir con una ley estatal que regula el monto puede cobrar en impuesto a las ventas.

Debido a que los votantes del condado de Los Ángeles aprobaron un aumento de impuestos de un cuarto de centavo en marzo para pagar los servicios para las personas sin hogar, que entró en vigor el 1 de octubre, los funcionarios de Montebello se vieron obligados a reducir su solicitud a 0.75 por ciento para evitar violar el límite, causando la caída en los ingresos proyectados.

La ciudad dijo que los ingresos adicionales se usarían para ayudar a pagar cosas como reparaciones de calles y llenar los baches, programas y mantenimiento del parque, servicios para personas mayores, programas de seguridad pública, y para contratar personal adicional de policía y bomberos.

Los residentes de Montebello, incluido un grupo de vigilancia local, no lo creyeron e instaron a los votantes a no hacerlo, diciendo que no se podía confiar en que el ayuntamiento gastara el dinero como estaba previsto.

Votantes de Montebello Enfrentan Decisión Sobre Aumento de Ventas

October 18, 2017 by · Leave a Comment 

Los residentes no registrados de Montebello tienen hasta el 23 de octubre para registrarse para votar en las elecciones especiales de la ciudad el 7 de noviembre, una elección que podría resultar en un aumento en el impuesto a las ventas de la ciudad.

Después de declarar por primera vez por unanimidad una emergencia financiera, el Ayuntamiento de Montebello en mayo votó para tener elecciones especiales en noviembre para pedirle a los votantes que aprueben la Medida S para aumentar la tasa del impuesto a las ventas de la ciudad como una forma de atraer nuevos ingresos a la ciudad.

Según la Proposición 218, aprobada por los votantes en 1996, a los gobiernos municipales se les prohíbe colocar nuevas medidas impositivas en las boletas electorales en los años de elecciones generales, a menos que los concejales declaren por unanimidad una emergencia fiscal – una declaración de que el tema no puede esperar hasta la próxima elección.WEB-Montebello Sales Tax Hike

La ciudad quiera aumentar el impuesto a las ventas en un por ciento, pero tuvo que reducir su pedido a .75 por ciento para cumplir con el tope del impuesto a las ventas del estado de 10.25 por ciento. Los votantes del condado aprobaron una subida de impuestos de ventas de un cuarto de centavo en marzo para pagar los servicios para las personas sin hogar que entraron en vigencia el 1 de octubre, lo que impulsó el aumento de un por ciento propuesto por Montebello sobre el límite estatal.

Los funcionarios de la ciudad habían proyectado $9 millones en ingresos nuevos anuales, pero ese pronóstico ahora se ha reducido a $6.75 millones si la Medida S pasa, todavía es una suma considerable para la ciudad que se agita financieramente.

Un informe de personal de 47 páginas presentado el pasado mes de noviembre al consejo sitúa el costo para las necesidades inmediatas y de largo plazo de Montebello en $212 millones, incluyendo $178 millones en costos de mantenimiento diferido.

Los ingresos proyectados de Montebello están muy por debajo de la cantidad necesaria y la ciudad se ha quedado sin opciones de una sola vez, como la venta de activos de propiedad de la ciudad para apuntalar la inminente crisis financiera, según el ayuntamiento.

If Measure S passes, customers at retail location like The Shops at Montebello will pay a higher sales tax on purchases.

If Measure S passes, customers at retail location like The Shops at Montebello will pay a higher sales tax on purchases.

La venta de los sitios de terrores celulares y otras tierras de la ciudad se usó en los últimos dos ciclos presupuestarios del año fiscal para equilibrar las arcas de la ciudad, pero sin mucha indignación pública. Otros esfuerzos para aumentar los ingresos han fracasado en medio de la desconfianza de los votantes sobre cómo el ayuntamiento y el personal de la ciudad gastan los ingresos y adjudican contratos de la ciudad.

Si bien los miembros del consejo mostraron cierta resistencia a tener una elección especial y pedirles a los votantes que aumenten el impuesto a las ventas, finalmente decidieron que era mejor camino para evitar una crisis financiera que podría empeorar si la ciudad espera hasta su próxima elección municipal programada en noviembre de 2018 para solicitar a los votantes que aprueben nuevas fuentes de ingresos.

La residente de Montebello Sylvia Solís apoya aumentar el impuesto a las ventas para aumentar el tamaño del departamento de policía de la ciudad y mejorar los tiempos de respuesta, y le dice a EGP que es ridículo cuanto tiempo los residentes deben esperar a que la policía brinde asistencia.

“Espero 40 minutos, a veces una hora”, dijo la residente de Montebello, de 25 años. “He llamado para reportar actividad sospechosa, ¿qué pasa si se trata de una verdadera emergencia?”, se quejó.

Según el informe del personal, se necesitan más ingresos para los departamentos de policía y bomberos de la ciudad.  El departamento de policía necesita $5.3 millones para pagarle a 11 oficiales de policía adicionales y cuatro oficiales de servicio comunitario de tiempo parcial, y para hacer las mejoras necesarias en la sede de la policía, mientras que el departamento de bomberos requiere más del doble de esa cantidad, según el informe.

El departamento de bomberos está ejecutando $13.1 millones por debajo de lo que necesita para dotar de personal completo al departamento y actualizar adecuadamente la infraestructura, dice el informe, que cita la necesidad de contratar un sub-jefe de bomberos y adjunto jefe de bomberos, construir una nueva estación de bomberos y comprar un nuevo camión de bomberos y un camión de escalera aérea.

El informe también requiere más contratación y mejoría de instalaciones en casi todos los departamentos de la ciudad. López acepta que hay una necesidad de más ingresos, pero dice que le preocupa que los ingresos adicionales no se gasten con prudencia.

Yvette Fimbres también quiere ver prosperar a la ciudad, pero se opone a un aumento de los impuestos a las ventas como forma de llegar allí. Al igual que López, teme que el consejo y el personal de la ciudad no puedan ser confiados para gastar los ingresos según lo previsto.

La carga de arreglar la mala administración del ayuntamiento de los ingresos de la ciudad no debe ser colocado en los residentes y visitantes de Montebello, Fimbres le dijo a EGP.

Ella describió los gastos del consejo como “fraudulentos” y “cuestionables”, citando cenas atendidas en las reuniones del consejo y viajes para asistir a reuniones que no benefician a la ciudad como innecesarios y derrochadoras.

Los conejales no respondieron a las solicitudes de comentarios de EGP, sin embargo, el conejal Jack Hadjinian defendió el esfuerzo de la ciudad de aumentar el impuesto de las ventas de Whittier Daily News, diciendo que el informe del personal muestra que todos los departamentos de la ciudad carecen de un área debido a la ciudad.

Rechazó otra opción de aumento de ingresos en el informe, un aumento en el impuesto a los usuarios de utilidad, como una carga excesiva para los residentes y las empresas de la ciudad. Por otro lado, el aumento del impuesto a las ventas que se aplicaría a los residentes aso como a los visitantes a la ciudad, incluso a uno de los principales generadores de impuestos a las ventas de la ciudad, el Montebello Town Center.

La residente Linda Strong le dijo a EGP que el consejo carece de integridad, señalando el voto del consejo para aprobar un acuerdo con el desarrollador Garfield Financial Corp, en enero de este año.

Garfield Corp. había afirmado que la ciudad no pagó adecuadamente las mejoras de la calle. Los fondos de la ciudad fueron utilizados para defender al concejal Bill Molinari, quien fue nombrado junto con la ciudad en la demanda, se quejó Strong.

“Ese voto fue un regalo de fondos públicos”, dijo Strong a través de correo electrónico. “Fue un regalo para un partidario político.

Fimbres cree que el abogado de la ciudad de Montebello, Arnold Alvarez-Glasman, no ha proporcionado un análisis imparcial de la medida que está siendo impulsada por el ayuntamiento y el personal de la ciudad.

Ella lo acusó de publicar información errónea sobre el aumento de impuestos proyectados y los ingresos entrantes a la ciudad.

“Si se aprueba esta medida, la ciudad se espera una demanda que impugna la validez de esta medida”, dijo Fimbres. “Probablemente le costará más dinero a la ciudad para defenderse en la corte”.

“La ciudad necesita ingresos, pero no podemos confiar en que el consejo actual hago lo correcto”, dijo Fimbres.

Club Optimista Honra Jóvenes Voluntarios

October 5, 2017 by · Leave a Comment 

Ayudando a otros les viene naturalmente a Jasmine Serbin y Jestin Jiménez, quienes fueron honrados el sábado por el Club Optimista del este de Los Ángeles-Monterey Park durante el Inaugural de Premios de Apreciación Juvenil de la organización sin fines de lucro en El Encanto Hall en Monterey Park.

Para Serbin, una estudiante de último año de la preparatoria Garfield en el este de Los Ángeles, es importante ayudar a personas de todas las edades.

Como miembro dedicado del Club Power of Change (Club del Poder del Cambio), el trabajo voluntario de Serbin incluye distribuir comida en Skid Row, visitar a ancianos en asilos y ayudar a alegrar a los niños a través de los programas navideños del White Memorial Medical Center.

El trabajo voluntario de Jasmine Serbin y Jestin Jiménez (sentados, con sus certificados) fue reconocido el sábado 30 de septiembre en un desayuno organizado por el Club Optimista del este de Los Ángeles-Monterey Park.

El trabajo voluntario de Jasmine Serbin y Jestin Jiménez (sentados, con sus certificados) fue reconocido el sábado 30 de septiembre en un desayuno organizado por el Club Optimista del este de Los Ángeles-Monterey Park.

Voluntariado con los niños es especialmente gratificante para Serbin, quien dice que planea estudiar para convertirse en una médica especializada en niños con necesidades especiales.

Jiménez, graduado en 2017 de la escuela preparatoria de Mark Keppel, es actualmente estudiante de primer año en el colegio de Rio Hondo. Él está especialmente dedicado a ayudar a veteranos y familias necesitadas en Montebello, el este de Los Ángeles y Pico Rivera. Aunque aún joven, es un voluntario “de largo tiempo” con grupos como Heart of Compassion (Corazón de Compasión), Rotary, Lions y Kiwanis Clubs de Montebello.

Durante los últimos cuatros años, Jiménez también ha estado activo en el Programa Explorador del Departamento de Bomberos de Monterey Park, que es una combinación perfecta para su objetivo de convertirse en bombero.

Serbin y Jiménez fueron seleccionados para este reconocimiento por sus destacadas contribuciones a la comunidad, el miembro del Club Optimista Jaime Rodríguez le dijo a EGP.

Amigos y familiares de Serbin y Jiménez asistieron a la ceremonia del desayuno del sábado, orgullosos de tener en cuenta el impacto positivo que los dos jóvenes están haciendo en sus comunidades.

New Exhibit Captures Latinos’ Timeless Spirit

September 13, 2017 by · Leave a Comment 

Los Angeles City Hall plays a supportive role in a exhibit of Rick Ortega’s art opening this weekend at the ChimMaya Gallery in East Los Angeles.

It’s a fitting inclusion given that L.A. City Hall on Friday will play host as it has for decades to “El Grito,” a festive commemoration on the eve of Mexico’s Independence Day on Sept. 16. It should be noted, that “El Grito” has been expanded over the years to include the independence days of Nicaragua, Guatemala, Costa Rica, Honduras, El Salvador & Chile, and the month long observance of Latino Heritage Month.

With Latino Heritage month set to start on Sept. 15, the opening of two new exhibitions marking the 12th anniversary of ChimMaya – a gallery its owner says was established to support and highlight emerging Latino artists – is a visual reminder of Los Angeles’ deep Latino roots and culture.

Artist Rick Ortega says his art (pictured) is a reflection of modern day Latinos that still carry “the spirit” of past generations. His new exhibition, “Nuestro Espiritu/Our Spirit is Timeless,” opens Sunday in East Los Angeles. (Photo courtesy ChimMaya Gallery)

Artist Rick Ortega says his art (pictured) is a reflection of modern day Latinos that still carry “the spirit” of past generations. His new exhibition, “Nuestro Espiritu/Our Spirit is Timeless,” opens Sunday in East Los Angeles. (Photo courtesy ChimMaya Gallery)

Located on Beverly Boulevard near the border of East L.A. and Montebello, ChimMaya’s unpretentious exterior belies the Latino cultural beauty found in its four separate gallery spaces, showcasing Latino art, jewelry and classic furniture.

ChimMaya owner Steve Acevedo told EGP that he never intended to own an art gallery, but after opening his handbag and jewelry store, his customers started telling him about friends and relatives who were great artists, encouraging him to bring their works into his store.

“Once I decided to showcase artists work it became about connecting with the community and showcasing predominantly Latino art,” Acevedo said.

On Sunday, ChimMaya will hold an opening reception for two new shows at the gallery, one is a group show, the other highlights artist Rick Ortega who is returning to the gallery after a 7-year absence.

In an interview with EGP, Ortega recalled being a young artist in search of a place to show his work and ChimMaya opening its doors to him.

Rick (Ortega) was rejected by a number of galleries on the Westside, recalled Acevedo, telling EGP that those galleries wanted Ortega to change the subjects in his work.

“It’s crazy,” Acevedo said. “How do you tell someone to change what they see?” he said incredulous. Rick, he pointed out,  “doesn’t put anything in his work that doesn’t have significance.”

Ortega’s new exhibit is titled “Nuestro Espiritu/Our Spirit is Timeless.” The artist said the exhibit has special meaning to him, capturing “a time in his life when he stepped away from his art while searching for inner peace.”

“Life takes you through some rough patches,” Ortega said. “When you come out of this darkness, this depression, you realize that life is good.”

According to Ortega, he had to transform his negative energy into something positive in order to be able to once again create art.

His work is a reflection of modern day Latinos that still carry “the spirit” of past generations, explains Ortega about the pieces included in the exhibition.

“Nuestro Espiritu/Our Spirit is Timeless” opens Sunday at ChimMaya Gallery in East Los Angeles

“Nuestro Espiritu/Our Spirit is Timeless” opens Sunday at ChimMaya Gallery in East Los Angeles

The artist describes his latest exhibit as a weapon against the Trump administration, and at the same time “a weapon of hope” that puts to rest misconceptions spoken by President Trump.

“No matter what politicians” say, one always has a voice and “mine is art,” Ortega said, adding that art has the ability to lift one’s spirit.

With this exhibit, “I’m showing the world who Latinos and Chicanos really are and what they stand for,” he told EGP, calling it an honor to be showcased at ChimMaya.

While the month-long celebration of Latino history is important, Ortega points out that Latinos celebrate all the time.

“We are always celebrating, through art, music and poetry,” he observed. “I’m just glad to be part of the movement of artists that continue to keep Latino history alive.”

Echoing Ortega, Acevedo said his gallery is a place where you can celebrate Latino heritage every day.

“It’s nice that Latino history is being recognized, but a month is just that, a month,” Acevedo said.

Quoting a famous line from the movie “Field of Dreams,” “If you build it, they will come,” Acevedo told EGP that ChimMaya has become a safe haven for artists and the surrounding community.

“We have artists that capture the beauty of our community,” he said. “And ChimMaya is that place close to home to come and view that beauty.”

The opening reception for ChimMaya’s new exhibitions will take place on Sunday, Sept.17 from 4-7p.m. The gallery is located at 5282 E. Beverly Blvd., L.A. 90022.

Incendio de Montebello Causa Trafico y Corta Electricidad

August 24, 2017 by · Leave a Comment 

Armen Bagramryan, dueño de la barbería Oilers, le dijo a EGP que escuchó una fuerte explosión poco después de la medianoche del martes, pero no pensó en nada hasta que empezó a recibir llamadas telefónicas de familiares y amigos. Ahí es cuando dice que se enteró de una explosión que había ocurrido en el Centro de Colisión de Seidner (Seidner’s Collision Center), la tienda de autos ubicada al lado de su barbería.

“Fue un ruido fuerte, pero nada que me alarmo”, dijo de su reacción inicial.

Cuando las llamadas comenzaron a entrar, “colgué el teléfono y me dirigí a mi barbería”, dijo Bagramryan, que vive a unas tres cuadras de distancia cerca del Hospital de Beverly (Beverly Hospital). “La policía había bloqueado las calles”, y no pudo acercarse a su tienda, dijo.

La explosión en la tienda de dos pisos fue reportada alrededor de las 12:30 de la madrugada en el bloque 300 del bulevar Whittier, según el Departamento de Bomberos de Montebello.

Un incendio de dos alarmas durante la noche del martes en un taller de reparación de automóviles en Montebello, destruyo coches en el sitio y forzó el cierre del bloque 300 del bulevar Whittier durante varias horas. (EGP Foto por Carlos Alvarez)

Un incendio de dos alarmas durante la noche del martes en un taller de reparación de automóviles en Montebello, destruyo coches en el sitio y forzó el cierre del bloque 300 del bulevar Whittier durante varias horas. (EGP Foto por Carlos Alvarez)

Cuando los bomberos llegaron, encontraron el edificio envuelto en llamas y “una línea eléctrica explotando”, informo ABC7 News. La electricidad tuvo que ser cortado a cientos de residentes, según el departamento de bomberos.

Varios residentes cercanos fueron evacuados temporalmente, según informes de prensa.

El bulevar de Whittier fue cerrado por varias horas entre la 3ra calle y la 4ta calle mientras que los bomberos trabajaron para detener las llamas pesadas, aprovisionadas de combustible por los productos químicos usados por el negocio. La parte posterior de la estructura se derrumbó y varios coches en la estructura fueron destruidos por completo.

Esperando lo peor, Bagramryan le dijo a EGP que estaba aliviado al descubrir que el único problema en su barbería era que no había electricidad.

Alrededor de 160 clientes perdieron su electricidad, de acuerdo con el sur de California Edison (Southern California Edison), que esperaban tener su electricidad totalmente restaurado a mediados de la tarde el miércoles.

Bagramryan abrió su barbería hace unos dos años y le dijo a EGP que esta es la segunda vez en tantas semanas que el fuego le ha causado preocupación. Dijo que nunca fue capaz de averiguar la causa de ese incendio, solo a tres edificios desde su ubicación.

La causa del incendio de talleres no se conoció de inmediato, dijeron los funcionarios de bomberos. Todavía está bajo investigación.

No se reportaron lesiones.

Shared ‘Celestial’ Experience Captivates SoCal

August 24, 2017 by · Leave a Comment 

Friends, families and colleagues put life’s daily routines on hold for a few minutes Monday as they tried to get a look at the first total solar eclipse in the United States in 38 years.

Although the eclipse reached “totality” in a roughly 70-mile-wide path stretching from Oregon to South Carolina, the Southland saw only about 62 percent of the sun obscured.

Nonetheless, the celestial event was not something to be missed, nor did it disappoint the thousands of star-gazers at the Griffith Park Observatory and dozens of other local venues who waited hours to view the eclipse in what turned out to be one of the biggest social media events in recent times.

Dozens of people showed up at the Montebello, East Los Angeles and other city and county of Los Angeles libraries.

They gathered as families or groups of friends, and a few lone individuals wanting to share the experience with other eclipse watchers.

At the East L.A. Library, four-year-old Nathan Solano, appropriately sporting a t-shirt with an image of the U.S. Flag — after all, this was the first time in history a full solar eclipse was exclusively visible from U.S. soil — was excited to put on his approved, solar viewing glasses. With his father watching, he got his first look in his young life at a solar eclipse, a “wow” moment that brought a broad smile to his face.

For Suzanne Johnson, who attended the viewing event at the Montebello Public Library, it was a chance to share a rare and exciting experience with her eight-year-old son Jacob Johnson Rico.

Johnson recalled seeing the 1978 eclipse at the age of nine. “It was a special moment” that she shared with her parents, Johnson excitedly told EGP.

“I want my son to have that same memory when he’s older,” Johnson said. “I couldn’t miss this opportunity to share it with him!”

While Johnson was reliving her childhood, others like Tracy Fish and Lilian Pineda were excited to be making first-time memories with people close to them.

Tracy on Monday sat in the grass with her nine-year-old son Connor, reading to him from a book about eclipses as they patiently waited for the solar event to begin. Connor, his eyes focused on the book, sat still as his mother read, eventually reacting excitedly to what he’d just heard; “Wow that’s amazing,” he said, his face lighting up as his mother showed him pictures of a solar eclipse.

While Tracy, a Montebello resident enjoyed the proximity of the viewing event, Pineda and her friend Jesus Tejada made the hour plus drive from Northridge to take part in the Montebello Library activities. They pair wanted to watch the eclipse from where they’d grown up, Tejada explained.

Solar-watchers at the East Los Angeles viewing event were treated to snacks as they watched live coverage of the eclipse on a large screen.

Outside the library, guests shared solar viewing glasses with those who didn’t have any. Others used handcrafted projectors of paper and foil to track the movement of the moon across the sun.

There for her first solar eclipse experience, East Los Angeles resident Ofelia Alonso witnessed the celestial phenomena through solar viewing glasses, photographing the image on her cellphone.

It’s “beautiful” she said, passing her phone to others so they too could see her captured moment in time.

Hombre Fatalmente Disparado por la Policía de Montebello

August 24, 2017 by · Leave a Comment 

MONTEBELLO – Un hombre que dijo que las autoridades dijeron que mató a su esposa fue asesinado en una batalla con la policía en Montebello.

El sospechoso fue declarado muerto en la escena el 18 de agosto, a las 2:40 de la tarde, en el bloque 2900 del oeste de la Via Corona, según la diputada Trina Schrader, del Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles, que estaba ayudando a la policía de Montebello en la investigación del tiroteo.

Los detectives de la policía de Montebello pidieron la ayuda del publico la semana pasada para encontrar a Christopher Michael Díaz, de 26 años, reputado pandillero sospechoso de matar a su esposa embarazada Roxann Acosta, 28, de Alhambra, justo antes de las 10 de la mañana del 6 de agosto en una residencia en el bloque 1200 de la avenida Victoria.

Las autoridades encontraron a Díaz el viernes pasado en un vehículo conducido por otra persona. Ellos intentaron una parada del tráfico, lo que llevo a una persecución y luego a una persecución a pie, durante la cual el sospechoso intercambio disparos con oficiales y fue fatalmente herido, dijeron las autoridades.

Las autoridades dijeron que el sospechoso disparó al menos un tiro de una pistola semiautomática, mientras que dos oficiales de Montebello y un agente de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos estaban en persecución y que el hombre fue golpeado en el cuerpo por una sola ronda.

Ningún funcionario de policía resulto herido. Se encontraron dos pistolas en la posesión de Díaz, dijo Schrader.

Distrito Escolar de Montebello Acusado de Encubrimiento en el Juicio de “Denunciante”

July 6, 2017 by · Leave a Comment 

El Distrito Escolar Unificado de Montebello continúa bajo el fuego, ya que dos ex funcionarios del distrito de alto rango afirman haber sido despedidos por exponer la corrupción política en el segundo distrito escolar más grande del condado de Los Ángeles.

La ex superintendente Susana Contreras Smith y el ex director financiero y de operaciones Cleve Pell presentaron el pasado viernes una demanda por despido injustificado contra el distrito en la Corte Superior de Los Ángeles. La demanda afirma que Contreras Smith y Pell son denunciantes que perdieron sus empleos por presentarse por presunta mala conducta de la Junta de Educación y destituyeron al Jefe de Negocios Rubén J. Rojas.

La demanda busca daños no especificados, daños compensatorios y punitivos, además de la reintegración.

La demanda alega que Contreras Smith y Pell fueron despedidos por examinar la posible participación de la junta en una supuesta mala conducta de Rojas.

Los miembros del consejo escolar terminaron a Pell y Contreras Smith en noviembre del 2016, publicando una declaración de que habían sido despedidos por “una diferencia de opinión”.

Pell era un administrador del Distrito Escolar Unificado de Montebello desde hace mucho tiempo que ha servido en varios puestos de alta dirección, incluyendo co-superintendente. Contreras Smith se unió al distrito escolar en 2012 y fue promovido a co-superintendente en el 2013 y superintendente en el 2015.

Bajo la intensa presión de la comunidad y los sindicatos de empleados, los miembros de la junta escolar votaron hace cuatro meses para terminar con Rojas, cuyo currículo vitae y solicitud de empleo se determinó estaban llenos de declaraciones y referencias falsas.

Los detractores de Rojas también lo culparon por los problemas financieros del distrito escolar, que a principios de este año incitó al estado a aceptar una auditoría del distrito escolar.

El Departamento de Educación del Condado de Los Ángeles había emitido advertencias al distrito de que estaba en peligro de no cumplir sus obligaciones financieras y que el condado se vería obligado a enviar a alguien para supervisar las finanzas del distrito si los miembros del consejo no hicieran recortes significativos de sus gastos para reforzar un estimado déficit de $17 millones. En respuesta, los miembros de la junta votaron para enviar cientos de avisos de despido a maestros y otros empleados del distrito, la mayoría de los cuales fueron rescindidos posteriormente.

Los empleados enfadados del distrito escolar acusaron a Rojas hace unos meses de a ver creado una imagen falsa de las finanzas del distrito.

Los miembros de la junta habían sido atacados por su falta de actuar rápidamente y abiertamente sobre el asunto. Fueron criticados por no haber investigado completamente a Rojas antes de ser contratado.

La demanda dice que Rojas, quien estaba a cargo del presupuesto de $300 millones del distrito, “estaba dirigiendo lucrativos contratos del distrito escolar a sus cómplices en violación de las leyes de contratación pública”.

Las presuntas acciones de Rojas, de ser probadas, violarían el Código de Contratos Públicos del estado y otras leyes.

En la demanda, Rojas es descrito como “un individuo que había cruzado California buscando distritos escolares para explotar para su beneficio personal”.

La presunta falta cometida por Rojas llevó a Contreras Smith a ponerlo en puesto de licencia y ella y Pell llevaron sus conclusiones al directorio.

La junta ignoró sus conclusiones, de acuerdo con la demanda, que afirma que los fideicomisarios “trataron de encubrir la red de corrupción que rodeaba ha Rojas, creando su regreso de la licencia de falsos pretextos y luego votó para despedir a Contreras Smith y Pell en represalia por su denuncia”.

EGP informó en el momento que el despido instó a alguien a crear musdcorruption.com, un sitio web crítico del distrito que afirma que los dos ex administradores fueron realmente despedidos porque intentaron tomar una posición contra la corrupción.

EGP se dirigió al comisionado Ben Cárdenas para hacer comentarios, pero su oficina citó la política del distrito de que no comentan sobre litigios pendientes.

Police Fatally Shoot Woman Involved in Domestic Dispute

June 22, 2017 by · Leave a Comment 

A 28-year-old woman was shot to death by a Montebello police officer, after she drove a car toward the officer and her boyfriend, the Sheriff’s Department said Sunday.

The officer-involved shooting occurred at 4:05 p.m. Saturday in the 7700 block of Telegraph Road, Deputy Ryan Rouzan of the Sheriff’s Information Bureau said.

The couple was using the pool at a Quality Inn motel and had been drinking heavily during the day, investigators said. An argument escalated to the point where the woman went inside the motel lobby and told the front desk clerk that her boyfriend had taken her purse, said Deputy Kelvin Moody of the

Sheriff’s Information Bureau.

Montebello police were notified and responded to the location, where the woman allegedly returned to her boyfriend and began assaulting him, Moody said.

”As the suspect drives away, she makes a U-turn, and drives toward the officer and the boyfriend with her car, at which time an officer-involved shooting occurred,” he said.

The woman was struck several times in the upper body. Paramedics rushed her to an area hospital, where she was pronounced dead, Moody said.

The California Highway Patrol issued a SigAlert at 6 p.m. Saturday shutting the Slauson offramp from the northbound Santa Ana (5) Freeway for the “police activity.” The SigAlert was cancelled about 9:40 p.m. Saturday.

The sheriff’s Homicide Bureau asked anyone with information regarding the incident to call them at (323) 890-5500.

‘Rock En Español’ Festival – Bridging the Divide

June 22, 2017 by · Leave a Comment 

MONTEBELLO – Can music heal international relationships? How about the bad feelings between neighbors? Organizers of an outdoor concert next week in Montebello think it’s worth a try.

The Mexican Cultural Institute of Los Angeles and the city of Montebello have joined forces to produce “Rock en Español,” a music festival that will kick off the city’s annual summer concert series on June 29.

The hope is that the concert showcasing the talents of artists from Mexico will help dispel disparaging images of Mexicans conjured up by Pres. Trump, Jose Antonio Aguirre, executive director of the Mexican Cultural Institute told EGP.

Spanish rocks bands will be performing in Montebello next week.  (Courtesy of Mexican Cultural Institute of Los Angeles)

Spanish rocks bands will be performing in Montebello next week. (Courtesy of Mexican Cultural Institute of Los Angeles)

“[President] Trump wants to build a wall, we want to build a cultural bridge,” Aguirre said.

The free to attend Spanish rock music festival, co-sponsored by County Sup. Hilda Solis in close collaboration with Montebello Mayor Vivian Romero, will be held at the Montebello City Park band shell June 29 from 6 p.m. to 9 p.m.

Montebello’s concert series continues through August 17, featuring a different artist every Thursday.

The “Rock en Español” lineup features Mexico City-based band “Smash-O” making its debut performance in California; “Ley de Hielo,” a band that has been around for decades and one of the first to land a major Spanish rock contract; and “Eclipse Music,” which at one time had its own rock-in-roll radio show.

“I hope people look at these young bands from Mexico and see there’s talent in Mexico,” said Aguirre.

The nonprofit Mexican Cultural Institute is dedicated to improving relations between Mexico and the United States through cultural exchanges, including art and musical and dance performances.

To that end, the Rock En Español festival will also include artisan booths and feature a family-friendly arts and craft workshop, similar to those offered by the Mexican Cultural Institute during past concerts at El Pueblo Historical Monument/Olvera Street.

According to Aguirre, the Mexican Cultural Institute chose to partner with Montebello in order to bring something different to the city and its large Mexican-American population. He said they wanted to create a cultural experience that goes beyond the more traditional mariachi and folklorico performances that have become commonplace.

While the president may never hear about the concert, organizers said they want to prove to people here at home that Trump is wrong, and to specifically show that not everyone wants to cross the border to take advantage of the U.S; many stay in Mexico to follow their dreams and achieve great success, Aguirre said.

“Yes, there are some ‘bad hombres,’ but not everyone is.”

Some of them just might be rock stars.

 

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