Monumento en Memoria de Veteranos Llega a Montebello

April 13, 2017 by · Leave a Comment 

Aunque la mayoría de las muros son construidos con el propósito de mantener a la gente fuera, el Monumento Móvil en Memoria de los Veteranos aspira unir a las personas.

La réplica a media escala, de la estructura “Vietnam Veterans Memorial” en Washington D.C., estará públicamente disponible en el Parque de la Ciudad de Montebello, a partir del 13 de abril hasta el 17 de abril.

La muralla móvil tiene grabado los nombres de más de 58,300 hombres y mujeres que fueron asesinados o desaparecieron en acción durante la guerra de Vietnam. El monumento, con sede en Palmdale, busca honrar a aquellos que no sólo sirvieron, sino que también fueron maltratados cuando volvieron a casa de la guerra ampliamente impopular.

“Montebello es una ciudad muy patriótica, bastantes veteranos viven en Montebello y en los alrededores”, dijo el Comandante Max Ávalos, del Capítulo 22 de los Veteranos Americanos Discapacitados. Este grupo trabajó por dos años para obtener que el Muro llegase a la ciudad por primera vez.

Según la base de datos de Vietnam Veterans Memorial, seis de los nombres en la pared pertenecen a hombres originarios de Montebello.

(The AV Wall)

Un soldado lee los nombres en el Monumento Móvil en Memoria de los Veteranos. Cortesía de AV Wall

La presentación conmemorativa contará con una ceremonia de apertura el viernes a las 5p.m., junto con un toque nocturno de corneta, usualmente visto durante ceremonias de bandera y funerales militares.

“Nuestro lema es mantener la promesa”, explicó Ávalos. “La promesa se desarrolló desde que nuestro país fracasó en reconocer a los veteranos de Vietnam cuando regresaron”.

Ávalos recuerda que hubo mucha animosidad hacia los veteranos durante y después de la Guerra de Vietnam. En aquel entonces, él dijo que no se veían las celebraciones que se ven ahora por los soldados que regresan de la guerra.

“Tienes que haber vivido durante los años 60 para entender que el público no estaba feliz” con lo que pasó en Vietnam, y los veteranos pagamos el precio, recordó Ávalos. “Una vez que terminó la guerra, los veteranos fuimos olvidados”.

Muchos de los soldados que sobrevivieron todavía aun sienten el impacto de la guerra, según Ávalos. Ya sea por medio del trastorno por estrés postraumático o por enfermedades de larga duración asociadas con el químico apodado, Agente Naranja. Ese químico fue utilizado por los militares de EE.UU. durante la guerra, en la selva de Vietnam, causando bastantes casos de leucemia, linfoma de Hodgkin y varias otras formas de cáncer entre los veteranos.

Steve Willis, parte del proyecto del monumento móvil, dijo que habrá personal disponible para ayudarle a las personas a localizar los nombres de sus seres queridos en el Muro de la Memoria. Las familias con Estrellas Doradas, aquellas con parientes cuyos nombres están incluidos en el Muro, también serán reconocidas.

“Nuestra misión es educar a la generación más joven sobre lo que sucedió” durante la guerra de Vietnam y después, dijo Willis.

Willis dice que las emociones a menudo salen a la superficie durante estos eventos, motivando en veces a la gente a compartir sus historias. Otros optan por conmemorar su visita rozando un recuerdo sobre el nombre en el Muro.

El toque nocturno de la corneta es una manera de honrar a los veteranos caídos, dice Ávalos. “Simboliza que incluso en la oscuridad todavía te veremos al día siguiente”, dijo.

(The AV Wall)

El Monumento Móvil en Memoria de los Veteranos estará disponible al público hasta el 17 de abril. Foto: Cortesía de AV Wall.

“Nunca debemos olvidar que perdimos a más de 58,000 jóvenes estadounidenses” durante la guerra, subrayó.

The Point Man Antelope Valley (PMAV, por sus siglas en inglés), es una organización sin fines de lucro para veteranos, que recaudó fondos para construir la réplica de la Muralla Memorial de Vietnam, nombrada la Pared AV, después de encontrar difícil obtener una réplica para Palmdale. La Pared AV es ahora una de las cinco paredes móviles en el país y la única que viajará a la costa oeste. Es la réplica más exacta, según Willis.

“Es muy simple, pero es un gran honor para los veteranos”, dijo a EGP.

Willis explicó que el Muro le permite a las personas dejar a un lado las cosas que pueden dividirlas, al igual que las separaciones literales.

“[El Muro] sobrepasa la raza, la cultura, las lenguas y todo lo demás”, dijo Willis, refiriéndose a las personas que hacen el viaje para ver el monumento.

“Ellos no son esto, eso o lo otro, son personas que comparten un común dolor”.

Monumento de Veteranos Se Alza Orgulloso, Inadvertido

November 5, 2015 by · Leave a Comment 

Un monumento de bronce de 20 pies de altura con un soldado caído en brazos de un ángel está en la esquina de las calles Loveland y Perry en Bell Gardens. En un día típico, cientos de personas pasan junto a la estatua, ajenos al tributo a los veteranos estadounidenses hispanos que han recibido el más alto honor militar del país.

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El Monumento Veteranos Hispano-Americanos de Bell Gardens orgullosamente se impone sobre el apropiado nombre de Parque de los Veteranos de la ciudad. Está rodeado de las banderas de las cinco ramas de las fuerzas armadas—Militar, Naval, Marinos, la Fuerza Aérea, y la Guardia Costera—en honor a los más de 3.400 beneficiarios de la Medalla de Honor del Congreso, el premio más alto de EE.UU. por su valor y más allá del llamado del deber.

En la piedra están grabados los nombres de los 39 latinos que han recibido el prestigioso premio.

El asistente del supervisor de la Ciudad de Bell Gardens John Oropeza fue el director de obras públicas cuando el monumento fue instalado en la ciudad del sudeste predominantemente latina de habla hispana con un gran número de residentes nacidos en el extranjero. Su nombre esta en el monumento al igual que los nombres de los miembros del ayuntamiento de la ciudad que se encargaron de la edificación del monumento de bronce—todos latinos.

El monumento se encuentra en el parque de los Veteranos en Bell Gardens. (EGP foto por Nancy Martínez)

El monumento se encuentra en el parque de los Veteranos en Bell Gardens. (EGP foto por Nancy Martínez)

“Tiempo atrás, el consejo preguntó, cómo la ciudad podría construir algo que pudiera honrar a los veteranos hispanos,” Oropeza le dijo a EGP.

“Pero como todos somos americanos, rendimos tributo a todos los beneficiarios de la Medalla de Honor del Congreso,” explicó acerca del doble propósito del monumento.

 

Hasta el 2001, el parque Veterans era conocido como el parque de la ciudad de Bell Gardens. En mayo de ese año, se llevó a cabo una ceremonia de corte del listón para renombrar el parque que coincidió con el fin de semana del Día de los Caídos, un tiempo para honrar a miembros de las Fuerzas Armadas que perdieron sus vidas en el cumplimiento del deber.

“Ignorábamos que más tarde ese año, con los ataques del 9/11, [pronto] nos uniríamos a una nueva guerra”, recordó Oropeza.

De acuerdo con la Sociedad de la Medalla de Honor del Congreso, en la actualidad hay 3.495 beneficiarios de la Medalla de Honor, 68 más que cuando el monumento de Bell Gardens fue construido.

Bell Gardens es sólo una de las muchas ciudades y comunidades locales que tienen monumentos públicos  rindiendo tributo a los veteranos estadounidenses, incluyendo varios que singularizan las contribuciones de los latinos, como el Monumento Mexicano-Americano All Wars en el Este de Los Ángeles y el Muro de Honor en el Monumento Histórico del Pueblo de Los Ángeles en el centro de Los Ángeles. Una importante autopista—donde la I-5, I-10, SR-60 y US-101 se encuentran—ha sido nombrado el “Monumento Conmemorativo de Intercambio de Eugene A. Obregon, USMC beneficiario de la Medalla de Honor”.

Candice Gutiérrez, de 33 años, estaba sentada en los escalones del monumento de Bell Gardens el lunes hablando por su celular. Le dijo a EGP después de su llamada que visita regularmente el parque para disfrutar de la vista del monumento. Le recuerda cuando creció en Georgia, dijo.

(EGP foto por Nancy Martinez)

(EGP foto por Nancy Martinez)

“La mayoría de mi familia son veteranos, y vengo a sentarme aquí a tener un minuto de paz”, dijo. “Me sorprendió encontrar algo como esto cuando me mudé a Bell Gardens”.

Gutiérrez dijo que aunque ella se identifica como “blanca” la mayoría de los residentes de la ciudad son latinos e inmigrantes.

Ella tiene fotos del monumento en su teléfono y cree que la dedicatoria a los veteranos hispanos fue construido para inspirar orgullo en los jóvenes de la ciudad. Pero agrega que los adolescentes de la ciudad, en su mayoría latinos, pasan todo el tiempo sin prestarle atención. Ella le dijo a EGP que decidió ir hasta el monumento para leer lo que estaba escrito para aprender acerca de la importancia que tiene en su comunidad.

El estudiante de la preparatoria de Bell Gardens Jorge Chávez, 16, pasa por el monumento casi todos los días camino a la escuela y le dijo a EGP que no le da mucha importancia. Es sólo una conmemoración, dijo, agregando que no se relaciona con este porque no conoce a nadie en el ejército.

Por otro lado, Ashley Rico de dieciséis años de edad, dijo que cuando ella pasa junto al monumento piensa en el impacto que la guerra ha tenido en las familias de los militares en casa, especialmente cuando un ser querido muere en el campo de batalla. La estudiante de la preparatoria de Bell Gardens le dijo a EGP que ella conoce a otros residentes que se preocupan por el tributo a los veteranos y se mantienen vigilantes por cualquier falta de respeto.

“Los conductores tocan su claxon cada vez que ven parejas o patinadores cerca del monumento porque esto se supone que es un lugar de respeto”, dijo.

Rico desea que hubiera más eventos en honor a los veteranos, como los de antes.

Aunque la ciudad ha puesto coronas de flores por los pasados años en los escalones del monumento para conmemorar el Día de los Veteranos el 11 de noviembre y el Día de los Caídos, observado anualmente el último lunes de mayo, Oropeza dice que las limitaciones presupuestarias han impedido a Bell Gardens a hacer mucho más.

“No tenemos muchos monumentos históricos en Bell Gardens”, Rico señala. Así que, “Esto es algo especial en nuestra ciudad”.

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Twitter @nancyreporting

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