MUSD Revokes Layoff Notices; Recall Moves Forward

April 12, 2017 by · Leave a Comment 

MONTEBELLO  – Following months of protests from students, parents and teachers, the Montebello Unified School Board unanimously voted to rescind layoff notices for 233 of its employees.

The action was approved April 6, after board members determined the district was closer to closing a $17 million budget gap.

While over two-thirds of the 333 teachers, administrators and classified staff who received pink slips can now count on keeping their jobs for the 2017-2018 school year, 100 employees who received a second layoff notice late last month are still in danger of being cut.

Meanwhile, activists seeking to recall MUSD Board President Lani Cupchoy and Board Member Benjamin Cardenas last week received approval from the County Registrar Recorder/County Clerk’s Office to begin collecting signatures on recall petitions. They blame the board members for the school district’s financial problems.

MTA Espera Mejor Presupuesto de MUSD, Con Despido de Oficial

April 6, 2017 by · Leave a Comment 

Después del despido del controvertido jefe de negocios de la Junta Escolar Unificada de Montebello, los empleados esperan que más transparencia emerja pronto en las finanzas del distrito.

Los miembros del directorio de MUSD despidieron a Rubén Rojas, la semana pasada, después de meses de protestas por empleados y el público, culpándolo por la situación financiera extrema del distrito que causó el despido de 333 empleados de MUSD.

Con 235 de los 333 puestos de trabajo en peligro, pertenecientes a maestros, la Asociación de Maestros de Montebello (MTA) tiene más bajo su vista. MTA y otros sindicatos del distrito, y los funcionarios de MUSD ahora están luchando para encontrar alternativas a los recortes de empleo para cerrar una brecha presupuestaria de $17 millones, pero podrían estar quedándose sin tiempo.

La presidenta de MTA, Lorraine Richards, le dijo a EGP que el distrito escolar debe reducir el gasto en otras áreas antes de despedir a los empleados.

Ella, especialmente criticó los millones de dólares gastados en consultores, quejándose de que los gastos han seguido aumentando a lo largo de los años. Ella no está sola; esto es un sentimiento repetidamente expresado por estudiantes, padres y empleados clasificados.

“Cuando tienes un presupuesto mostrando un aumento para los consultores, por supuesto, verás una línea roja subrayándolo”, dijo Richards.

A principios de este año, el Departamento de Educación del Condado de Los Ángeles (LACOE) le informó a los funcionarios de Montebello Unified que el distrito está en riesgo de no cumplir con sus obligaciones financieras durante los próximos dos años escolares, a menos de que tome medidas decisivas. Para desgracia del público, los funcionarios de MUSD escogieron en última instancia los recortes de personal como el vehículo principal para resolver el problema.

Bajo el último plan de estabilización fiscal, MUSD planea arreglar sus finanzas eliminando puestos, implementando días de permiso sin paga, congelando los aumentos salariales y no reemplazando a los jubilados.

Los puestos de enseñanza serán los mayormente afectados, con unos estimado $12 millones en despidos.

Los puestos administrativos acumularán $2.9 millones en recortes; $1.9 millones en ingresos se ahorrarán a través de los recortes a los empleados no clasificados.

Según Richards, MTA ha estado estudiando el presupuesto y su investigación los ha dirigido a otras áreas en dónde los ingresos pueden ser ahorrados. En algunos casos, ella sostiene, gran parte de lo presupuestado ni se gasta.

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Estudiantes y miembros de la comunidad de Montebello protestaron la semana pasada los despidos en MUSD. Foto de EGP por Nancy Martínez.

Por ejemplo, según el último resumen del presupuesto, el costo de libros y suministros ha disminuido por $6 millones desde que se publicó el primer informe provisional, basado en un análisis de los patrones de gastos. Sin embargo, ese exceso de financiamiento se usará para cubrir los gastos de capital asociados con la iniciativa de tecnología del distrito.

Richards espera que el distrito considere la posibilidad de compensar los gastos generales del fondo que se pueden pagar con los ingresos de bonos entrantes, para evitar más recortes de personal.

Ella propone usar el fondo de reserva de emergencia del distrito escolar como otra manera posible de llenar la brecha presupuestaria.

Bajo la ley estatal, sin embargo, los distritos escolares deben reservar al menos el tres por ciento de los ingresos anuales en un fondo de reserva, y según LACOE, esto es una obligación que el distrito está a punto de no cumplir.

Richards y otros no creen que las finanzas de MUSD sean tan nefastas como fueron reportadas por Rojas.

“Un presupuesto puede crearse para mostrar lo que quieres”, dijo, escéptica de la crisis financiera que está siendo demostrada.

Si la situación es tan mala como dicen, ella quiere saber por qué los funcionarios del distrito presionaron el año pasado para que los votantes aprobarán un bono por gastos de $300 millones. Rojas citó un “brillante informe[de crédito financiero externo]” para mover el bono hacia adelante, recordó.

Lloyd Garrison, presidente del Capítulo 500 de la CSEA, el sindicato que representa a los empleados no clasificados (plomeros, secretarias/os, trabajadores de mantenimiento, etc.) repitió el sentimiento, diciéndole a EGP que la imagen de un presupuesto débil no fue presentada el año pasado.

“Si estuviéramos en tantos apuros, ¿por qué no se planteó eso durante las negociaciones sindicales?”, pregunta. “¿Por qué aprobaría el consejo los incrementos salariales?”

El año pasado, después de prolongadas negociaciones, el distrito acordó otorgarle a los maestros un aumento de sueldo de dos años y un bono único. En ese momento, los miembros de CSEA acordaron una bonificación única.

Richards le dijo a EGP que cree que la crisis presupuestaria no se planteó entonces porque no existía.

Con Rojas desaparecido y una auditoría estatal en camino, que podría tardar seis meses o más en completarse, Richards y Garrison dijeron que esperan una contabilidad más precisa de las finanzas del distrito: no una “cubierta con las huellas dactilares de Rubén Rojas”.

Entre tanto, la Comisión Ad Hoc de Estabilización Fiscal del Distrito, formado por los miembros de la Junta, Héctor Chacón y Edgar Cisneros, representante de MTA, la CSEA, la Asociación de Administradores de las Escuelas de Montebello (AMSA), el Superintendente Interino, Dr. Anthony Martínez y el Director de Servicios Administrativos, Dr. Ángel Gallardo, están trabajando para identificar otras áreas donde se pueda ahorrar o reasignar el dinero.

La presidenta del Consejo de MUSD, Lani Cupchoy, dijo en una declaración escrita que el comité se está enfocando en “minimizar el número de maestros y el personal de apoyo impactado por la reciente reducción en la fuerza”.

Para leer más sobre el despido del CBO, Rubén Rojas, visite www.EGPNews.com

Transparencia se Demanda, Activistas forman Grupo de Guardia

October 20, 2016 by · Leave a Comment 

MONTEBELLO- Hay un nuevo grupo de control en la ciudad y ellos demandan cambios.

Se sientan en la primera fila de casi todas las reuniones del Consejo de la Ciudad de Montebello, siguen de cerca los desarrollos de negocio de la ciudad, leen paquetes de ordenes del día y regularmente solicitan documentos públicos, todo con el fin de exigir responsabilidad entre los oficiales electos.

Entre su éxito hasta el momento, se incluye el haber convencido a la ciudad a que trasmitan sus reuniones de consejo en vivo. Ahora están tratando de impedir los esfuerzos para permitir que los negocios relacionados con la marijuana se establezcan en su ciudad.

Kimberly Cobos, la portavoz de los Montebello Activists To Clean House o el MATCH90640, dice que el grupo está “vigilando todo lo que sucede en nuestra ciudad”.

Sin ser extraños a las políticas de la ciudad, los miembros del grupo de base han pasado años asistiendo a las reuniones de consejo de la ciudad y las audiencias públicas, seguidamente sirviendo como los más fervientes críticos de Montebello.

Los activistas no siempre han estado al mismo lado de los temas discutidos, pero furiosos sobre los esfuerzos recientes de permitir negocios relacionados con la marijuana en la ciudad, han decidido unirse. Lo que tienen más en común, dicen ellos, es un fuerte interés en traer mas transparencia y responsabilidad a Montebello.

“Queremos que nuestra voz se escuche y queremos involucrar a los residentes”, le dijo Cobos a EGP refiriéndose a la colaboración.

La resignación de Charles Pell, tesorero de la ciudad, de la semana pasada ha agregado más a su determinación. De su punto de vista, ellos han perdido a un aliado quien al igual que ellos ha estado trabajando para exponer la mala administración y las discrepancias de las finanzas de la ciudad.

Pell, un procurador federal por oficio, anunció su resignación durante la reunión del consejo el 12 de octubre. El mencionó el incremento en su carga de trabajo como la razón de su salida. Durante el año pasado, él puso el enfoque en un promotor de viviendas que le debe $600,000 a la ciudad y la falla del personal en colectar el arrendamiento de una propiedad de la ciudad. Además se enfocó en las practicas cuestionables en el proceso de licitación de Montebello.

El consejo de la ciudad nombrará al reemplazo de Pell. Sin embargo, Cobos teme que el repuesto no esté dispuesto a trabajar con el mismo fervor para exponer los fallos financieros.

Miembros de MATCH90640 hablan frente al consejo de la ciudad durante la reunión del 12 de octubre.  Foto: MATCH90640

Miembros de MATCH90640 hablan frente al consejo de la ciudad durante la reunión del 12 de octubre. Foto: MATCH90640

A pesar de que el grupo es relativamente nuevo, MATCH90640 ya cuenta con una gran victoria en su lucha de hacer a la ciudad más transparente. Ellos aseguran que el anuncio de la semana pasada respecto a la trasmisión en vivo de las reuniones del consejo, es un ejemplo. También es resultado directo de la presión que han puesto sobre la secretaria municipal, Irma Barajas de mantener sus promesas de campaña de asegurar mayor transparencia en la ciudad.

“No hay muchos residentes que asisten a las reuniones, pero ahora aquellos que no puedan llegar se pueden mantener al tanto de los temas” viendo las reuniones en el Internet, le dijo a EGP Yvette Fimbres, miembra del grupo MATCH90640, esta semana.

La controversia de los dispensarios médicos de marijuana que inicialmente unieron al grupo no ha cesado sino que sigue cobrando fuerza. Los residentes llenaron la Cámara Municipal del consejo la semana pasada, en donde orador tras orador exigió que el consejo suspenda a todos los negocios de marijuana dentro de los limites de la ciudad.

“No somos activistas en contra del uso personal o médico de la marijuana”, clarificó Linda Nicklas. “Lo que no queremos son cultivadores como los de Glendale que están abriendo negocios al otro lado del callejón de Eastmont Intermediate”, le dijo a los miembros del consejo. Ella se refería a un incidente a principios del año cuando la policía de Montebello descubrió casi 1,400 plantas de marijuana en dos edificios comerciales ubicados a la par de una escuela.

De acuerdo a Nicklas todos los residentes con los que ha platicado se oponen al abrir tiendas de la hierba en el vecindario.

Grant Pstikyan y los otros que están promoviendo la petición para agregar la iniciativa a la balota están listos para plantarse en la ciudad, dijo ella. La petición busca modificar el código de la ciudad para permitir y cobrar impuestos a negocios de marijuana en Montebello. Los códigos de zona actuales prohíben los dispensarios de marijuana.

Si permiten que esta medida siga, MATCH90640 ira de puerta en puerta para informarle a los residentes de su decisión, le prometió Nicklas a los miembros del consejo.

“Cuando llegué la próxima elección todos tendrán la información acerca de su posición en este tema”.

El consejo instruyó al personal a establecer una discusión de una moratoria acerca del tema de negocios de marijuana en su próxima agenda de reunión. El consejo planea en conducir una revisión completa del tema antes de decidir en una enmienda al código municipal.

MATCH90640 le contó sus planes a EGP de ir más aya de la municipalidad y quieren también vigilar al Distrito Unificado Escolar de Montebello (MUSD por sus siglas en inglés).

Miembros asistieron a la reunión del consejo de MUSD el 6 de octubre en donde intentaron reclutar más miembros para su causa. Durante la reunión, aprendieron acerca del conflicto entre la Asociación de Maestros de Montebello (MTA) y la superintendente del distrito, Susanna Contreras Smith. Ella junto con el Jefe Oficial de Finanzas y Operaciones, Cleve Pell fueron puestos en un permiso administrativo pagado el viernes. La decisión llega meses después que el MTA presentó un voto de falta de confianza, el cual pedía que el Consejo de Educación despidiera a Smith. Anthony Martínez, el superintendente auxiliar, servirá como superintendente temporal.

El objetivo de MATCH90640 es de mantener a los residentes informados acerca de temas relacionados con la ciudad y espera que la comunidad se acerque y exprese sus inquietudes. No tienen que vivir en Montebello para unirse al grupo, la membresía está abierta para todos aquellos con un hijo en el distrito escolar de Montebello, o a los que conduzcan negocios o jueguen deportes en el parque de la ciudad, de acuerdo a Cobo.

“Queremos ayudar a nuestra comunidad”, dijo Fimbres. “Estamos trayendo la voz de los residentes directamente al consejo”.

Negociaciones del Sindicato de MUSD Están Estancadas

April 14, 2016 by · Leave a Comment 

Vistiendo camisas color azul marino y botones que decían “Unión fuerte”, más de 150 maestros, consejeros, enfermeras y otro miembros de personal certificados del Distrito Escolar Unificado de Montebello salieron a las calles la semana pasada para protestar el incremento a corto plazo de una sola vez, propuesto por el distrito durante las negociaciones con el sindicato.

“El distrito sabe que hay dinero, simplemente no quieren gastarlo”, dijo la presidente de la Asociación de Maestros de Montebello (MTA por sus siglas en inglés), Lorena Richards molesta por que el Distrito se ha negado a incrementar el pago de los empleados a largo plazo.

Read this article in English: MUSD Union Negotiations At Impasse

“La letra S [de strike, huelga] se esta mencionando, esperamos que no llegue a ese punto”, agregó David Navar, presidente de negociación de la MTA.

Pese a que había una ligera llovizna ese día, los miembros de la MTA—que representa a 1.400 empleados certificados del distrito—se reunieron en el parque Montebello para marchar tres cuadras hacia la sede del Distrito Unificado de Montebello para la reunión de la junta escolar del 7 abril que estaba a punto de comenzar.

“El distrito no puede decir que está poniendo en primer lugar a los estudiantes si está poniendo a los maestros al final”, Richards le dijo a EGP.

Por primera vez en más de dos décadas, los funcionarios del distrito y el MTA no han podido llegar a un acuerdo de contrato. Un mediador estatal ha sido llamado para tratar de romper el punto muerto, con la primera reunión prevista para ayer.

No hubo información sobre la actualización de las negociaciones para la hora del cierre de EGP el miércoles.

El problema es la oferta del distrito de Montebello para elevar el salario de los empleados 2.3 por ciento retroactivo al inicio del año escolar en curso. El sindicato se resistió a la oferta y en su lugar quiere un 8.1 por ciento de aumento salarial en curso de su salario. El distrito de Montebello puede pagar el aumento salarial, dicen los representantes del sindicato.

Más de 150 miembros de la Asociación de Maestros de Montebello se reunieron la semana pasada para protestar el incremento salarial propuesto. (EGP foto por Nancy Martínez)

Más de 150 miembros de la Asociación de Maestros de Montebello se reunieron la semana pasada para protestar el incremento salarial propuesto. (EGP foto por Nancy Martínez)

A pesar de que la inscripción está en declive, el distrito de Montebello espera recibir más ingresos por la adopción estatal de la Fórmula de Control Local de Fondos, la cual da más dinero a los distritos escolares con mayor número de estudiantes aprendices de inglés, jóvenes en hogares de crianza y de bajos ingresos para tratar de reducir la brecha en el rendimiento entre estos estudiantes.

Los empleados del sindicato recibieron un aumento salarial del 5 por ciento en 2013-2014, seguido por un alza de un 4,5 por ciento adicional en 2014-2015. Bajo la última oferta del distrito, maestros y otro personal certificado recibirían un cheque de una sola vez para cubrir la propuesta del alza del 2,3 por ciento para este año, pero se mantendrá al nivel actual pre-suplementado para el próximo año, explicó Richards. “Sin un aumento en curso ese dinero no va a estar aquí el próximo año”, añadió.

Diciendo que los educadores son el “corazón” de la misión de MUSD para preparar a los estudiantes para ser líderes exitosos, la superintendente Susan Contreras-Smith le dijo a EGP que el distrito se compromete a resolver la actual situación estancada en las negociaciones.

“Estamos confiando en una conclusión que apoye el mejor interés de nuestros estudiantes y el bienestar general de nuestro distrito a corto plazo y a largo plazo”, dijo Contreras-Smith.

Sin embargo, muchos empleados de MUSD creen que las autoridades del distrito están demasiado ocupadas en campaña por una medida de bonos de $300 millones en las elecciones de junio 7 y no se centran en el cuidado de personal. Si se aprueba el dinero del bono se utilizaría para mejorar las aulas y las necesidades de infraestructura de direcciones.

Durante la reunión de la junta escolar, los oradores exigieron que el distrito llegue a un acuerdo con el sindicato o sufra las consecuencias.

“Fuimos nosotros, los maestros, quienes llamamos a los padres para votar por el bono anterior”, Douglas Patzkowski le recordó a la junta.

“Si ustedes quieren que usemos nuestro tiempo para conseguir votos para los bonos necesitamos tener un enlace con ustedes”, advirtió a los miembros de la junta.

Orador tras orador recordó a la junta la carga que conllevan los nuevos métodos de instrucción, como Common Core, para los maestros, quienes están siendo requeridos a crear el plan de estudios. Se le recordó a la junta que los maestros toman dinero de sus propios bolsillos para pagar los libros, decoraciones de días festivos para sus salones, e incluso los materiales de entrenamiento y fotocopias.

“No olvidemos que hacemos el trabajo que los hace ver bien”, dijo Margie Granado.

La falta de respeto a los maestros es equivalente a la falta de respeto a nuestros hijos, dijo uno de los padres.

“Ellos se encargan de nuestros hijos” cuando no estamos ahí, dijo Tiffany Sánchez. “Así que cuando se llegue el momento de votar, vamos a recordar esto”.

Siguiendo los protocolos de reuniones, los funcionarios del distrito no respondieron directamente a los comentarios hechos por los asistentes o en los términos de las negociaciones en curso, pero en su lugar pidieron a los oradores que sean pacientes durante el proceso de mediación.

“Esta junta se siente muy segura de que vamos a llegar a una solución favorable”, aseguró el presidente de MUSD Ben Cárdenas. “Entendemos que hay mucha pasión y estamos dispuestos a escuchar, sólo estamos pidiendo que sean pacientes”.

Héctor Chacón, el miembro más antiguo del consejo escolar, dijo que espera que se alcance un consenso en beneficio de los niños.

“Esperamos llegar a un acuerdo justo y razonable para todas las partes para que podamos seguir con el negocio de por qué estamos aquí”, dijo Chacón.

Sus garantías, sin embargo, hicieron poco para calmar las tensiones entre los maestros que dicen habían sido comprensivos durante tiempos económicos preocupantes, pero no más.

“Cuando hubo recortes presupuestarios tomamos recortes”, dijo Alicia Ramos, maestra en La Merced. “Ahora, el distrito cuenta con financiación [pero] no está siendo utilizada para compensar a las personas que trabajan directamente con los estudiantes”, se quejó.

El distrito no tuvo problemas para dar un incremento de salario de largo plazo a sus superintendentes, los miembros de la MTA le recordaron a la junta.

“¿Es su hipoteca un pago de una sola vez? ¿Tienen facturas de una sola vez”, preguntó Granados, dirigiéndose a los miembros de la MTA en la sala. “Si un aumento continuo es lo suficientemente bueno para los empleados mejor pagados, entonces es lo suficientemente bueno para nosotros”.

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Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

Breves de la Comunidad

May 21, 2015 by · Leave a Comment 

Los Ángeles

Ref Rodríguez y Scott Marcos Schmerelson se unirán a la Junta de Educación del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles comenzando el 1 de julio, en sustitución de Bennett Kayser y Tamar Galatzan.

Rodríguez, fundador de una cadena de escuelas Charter, derrotó a Kayser 53,55% contra el 46,44% en las elecciones del martes por el Distrito 5, de acuerdo con resultados extraoficiales de la Oficina del Secretario de la Ciudad.

Rodríguez obtuvo el primer lugar en las elecciones primarias de marzo, pero no llegó al 50% de los votos necesarios para desbancar a Kayser.

El Distrito 5 incluye Eagle Rock, Boyle Heights, Bell, Cudahy, Los Feliz y Huntington Park.

 

Boyle Heights

Un camión transportando una carga de vidrio se volcó el lunes por la mañana provocando el cierre de la carretera transición del sur de la autopista Santa Ana (5) a Pomona (60) en dirección este, dijeron las autoridades.

El chofer del camión sufrió heridas menores en el accidente, que ocurrió alrededor de las 6am y también involucró una camioneta, informó la Patrulla de Caminos de California.

La causa del accidente está bajo investigación.

 

Este de Los Ángeles

Doce personas sufrieron heridas leves el domingo cuando una van de pasajeros chocó con un tren del metro de la Línea Dorada, dijeron las autoridades.

El accidente ocurrió alrededor de las 5:35pm  en la intersección de la Calle Tercera y la Avenida McDonnell, dijo el oficial de la Patrulla de Caminos de California M. Alvarez.

Lorena P. García, 30, de Los Ángeles conducía una van Ford 1996 hacia el oeste en la calle Tercera en la intersección de la Avenida McDonnell Avenue y el operador del tren MTA Hugo A. Repreza, 56, de Reseda iba hacia el oeste en la Calle Tercera en McDonnell Avenue, dijo Alvarez.

“Cuando García hizo un giro a la izquierda, la furgoneta chocó con el tren MTA”, dijo el oficial.

Diez de los heridos sufrieron lastimaduras en el cuello y espalda, descritas como menores, y fueron trasladados a hospitales, según el Departamento de Bomberos del Condado de Los Ángeles

El teniente Lester Trull de Servicios de Tránsito del Alguacil del condado de Los Ángeles dijo que todos los heridos se encontraban en la van.

El tren tenía cuatro pasajeros a bordo. Ninguno resultó herido, ni el operador del tren, dijo Trull. El accidente esta siendo investigado por la CHP.

Developers Told to Adjust ‘Affordable’ Rent Criteria

May 18, 2015 by · 2 Comments 

New “affordable” housing planned for Boyle Heights will be too expensive for the eastside neighborhood’s low-income residents, affordable housing developers were told last week during the first of several community meetings planned to discuss projects being built on Metro-owned land.

Approximately 120 people attended the meeting at Casa del Mexicano, a long time community center now under the management of nonprofit neighborhood asset builder and housing developer East Los Angeles Community Corporation, (ELACC), which together with Abode Communities, another nonprofit developer, coordinated the “Affordable Housing 101” workshop on May 7.

Lea este artículo en Español: Residentes de Boyle Heights Cuestionan Nuevos Proyectos de Vivienda Asequible

The plan was to explain in easy to understand terms why more affordable housing is needed and what it takes —from political will to sufficient revenue — to get it built. The developers hoped their Power Point presentation — loaded with data on the current affordable and market-rate housing pool, wages, and rents — and the hands-on activities they’d planned would adequately explain their costs and the formula they used to set income eligibility requirements, but that turned out not to be the case.

One affordable housing project in Boyle Heights is located on the corner of First and Soto Street. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

One affordable housing project in Boyle Heights is located on the corner of First and Soto Street. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Instead, for nearly two hours, ELACC and Abode fielded questions and comments challenging their interpretation of “affordable,” and the data they used to get there.

“Your numbers are going way up and we are way below” the low-income numbers you are using, shouted one resident in response to the eligibility income levels included in the developers’ presentation.

Located just east of downtown Los Angeles, Boyle Heights is over 94% Latino, very dense with little vacant space, which makes developments on Metro’s four vacant lots targets for closer scrutiny.

The lots are located at 1st Street and Soto; Cesar Chavez and Soto; 1st Street and Boyle and 1st Street and Lorena.

The “Boyle Heights Median Family Income is $35, 343,” compared to the $81,000 Area Median Income for all of Los Angeles County, according to the neighborhood advocacy group Union de Vecinos, which states “two-thirds of the proposed housing to be built on vacant MTA lots will be unaffordable to Boyle Heights residents.”

The group says ELACC and Abode are using the Area Median Income for the County when they should be using Boyle Height’s lower median income to calculate eligibility.

According to ELACC, a family of four with an Area Median Income (AMI) of $24,900 or less would pay $560 for a two-bedroom apartment, while families making up to $33,200 would pay $747 for the same apartment.

Most financial planners recommend against spending more than 25% of your income on housing, a difficult task in today’s extremely tight housing market. According to the developers’ presentation, 61% of renters in Boyle Heights spend more than 30% of their income on rent, while 34% pay more than 50% of income on rent.

“I earn $1,150 per month with three members in my family and I pay $740 for rent,” said Salvador, a resident of Boyle Heights. “I have to go to churches to ask for food,” he said, telling the developers they should base rental rates on what a person living below the poverty level actually earns.

In the 6.2 square-mile area of Boyle Heights, about 18% of people live in “severely” overcrowded households, according to the American Community Survey 2009-2013.

Of the rental units available in Boyle Heights, 8% (1,311) are affordable, the rest, 92% (15,054) are market rate units, according to ELACC.

ELACC President Isela Gracian tried to reassure the audience that they are not working against the low-income community, but are on their side trying to build more affordable housing. She emphasized, however, that one project is not going to solve the affordable housing crisis, citing as an example of the great need ELACC’s experience with the 53-unit Sol y Luna complex that recently opened in Boyle Heights. She said they received over 2,000 applications for the 53 available units.

Not all the applicants were from Boyle Heights, she said, explaining that federal law prohibits discriminatory advertising in housing, so people from everywhere were eligible to apply. About 50% of the current residents at Sol y Luna are from Boyle Heights, she said.

Ana Hernandez said Boyle Heights residents like her worry that “developers will not build enough” housing to meet the huge need.

Union de Vecinos member Elizabeth Blaney told EGP they are concerned that the stated eligibility income levels “don’t really match” the real median income in Boyle Heights, which is below $25,000.

She said gentrification is adding to the problem. “Families are being displaced due to the high rent and locals have to go somewhere else because they cannot afford the market rate rent,” Blaney said, adding that the proportion of affordable units to market rate units is much too low. The group wants Metro to tell its developers to build more units for families making less than $25,000 a year. Otherwise, the proposed projects will continue to displace low-income tenants and not meet the needs of the community, she said.

According to Gracian, they use the AMI guidelines set by the Federal Housing and Urban Development Department (HUD), which are updated each year. “The minimums [income levels] are not set because those are linked to the actual rents for the apartments. An individual could qualify for a unit that is at the 30% AMI with income as low as $15,000 a year, the $17,130 is a maximum,” she explained.

Although there were many heated comments made at the meeting, Gracian said they did not feel they were being attacked because they understand the serious housing problems low-income families face. “They underscore the urgency and need for affordable housing, we need more residents to advocate for this,” she said.

 

More meetings are scheduled, for the complete list, www.elacc.org.

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

 

Residentes de Boyle Heights Cuestionan Nuevos Proyectos de Viviendas Económicas

May 18, 2015 by · 1 Comment 

Las nuevas viviendas “asequibles” planeadas en Boyle Heights serán muy costosas para los residentes de bajos ingresos, dijeron asistentes a desarrolladores de viviendas asequibles la semana pasada durante la primera de varias reuniones comunitarias planeadas para discutir proyectos que se construirán en terrenos de propiedad de Metro.

Aproximadamente 120 personas asistieron a la reunión en Casa del Mexicano, un centro comunitario de hace mucho tiempo que ahora esta bajo la dirección de la constructora sin fines de lucro y desarrolladora de vivienda East Los Ángeles Community Corporation, (ELACC), que junto con Abode Communities, otro desarrollador de bienes raices, coordinaron el taller “Vivienda Asequible 101” el 7 de mayo.

Read this article in English: Developers Told to Adjust ‘Affordable’ Rent Criteria

El plan era explicar en términos fáciles por qué es necesaria más vivienda asequible y lo que se necesita –desde voluntad política hasta ingresos suficientes— para lograr la construcción.

Los agentes inmobiliarios esperaban que su presentación en Power Point –cargada con datos sobre el mercado de la vivienda actual y asequible, ganancias y rentas—y con actividades que habían planeado, explicarían adecuadamente sus costos y la formula que utilizaron para establecer los requisitos de elegibilidad de ingresos, pero ese no fue el caso.

En su lugar, por casi dos horas, ELACC y Abode fueron cuestionados una y otra vez retándolos a que interpretaran el significado de “asequible” y los datos que usaron para llegar ahí.

“Sus números van muy arriba y nosotros estamos muy abajo” de los bajos ingresos que utilizan, dijo en voz alta un residente en respuesta a los niveles de ingresos de elegibilidad incluidos en la presentación de los desarrolladores.

Situado justo al este del centro de Los Ángeles, Boyle Heights es más del 94% latino, extremadamente denso con muy poco espacio disponible, lo cual hace que los complejos habitacionales en cuatro de los lotes baldíos de Metro sean examinados detenidamente.

Los lotes se encuentran en la calle Primera y Soto; César Chávez y Soto; Primera y Boyle y Primera y Lorena.

Residentes de bajos ingresos mostraron preocupación ante los nuevos proyectos de vivienda asequible, puesto que los consideran 'muy caros'. (EGP foto por Jacqueline García)

Residentes de bajos ingresos mostraron preocupación ante los nuevos proyectos de vivienda asequible, puesto que los consideran ‘muy caros’. (EGP foto por Jacqueline García)

El “Ingreso Medio Familiar en Boyle Heights es de $35,343”, en comparación con el Área de Ingreso Medio de $81,000 para el condado de Los Ángeles, según el grupo de defensa de barrio Unión de Vecinos, que establece que “dos terceras partes de la vivienda propuesta que se construirán en los lotes baldíos del MTA serán inasequibles para los residentes de Boyle Heights”.

El grupo dice que ELACC y Abode están utilizando el Área de Ingreso Medio (AMI) para el Condado cuando deberían estar usando la renta mediana más baja de Boyle Heights para calcular la elegibilidad.

Según ELACC, una familia de cuatro con un AMI de $24,900 o menos pagaría $560 por un apartamento de dos recamaras, mientras que las familias que ganan hasta $33,200 pagarían $747 por el mismo apartamento.

La mayoría de planificadores financieros recomiendan no gastar más del 25% del ingreso en vivienda, un objetivo difícil de lograr hoy en día con el mercado tan apretado de vivienda. De acuerdo con la presentación de los desarrolladores, el 61% de los inquilinos en Boyle Heights gastan más del 30% de sus ingresos en el alquiler, mientras que el 34% paga más del 50% de sus ingresos en el alquiler.

“Yo gano $1,150 por mes, con tres miembros en mi familia y tengo que pagar $740 de renta”, dijo Salvador, residente de Boyle Heights. “No me alcanza. Tengo que ir a las iglesias para pedir comida”, dijo, pidiendo a los desarrolladores que basen las tarifas de alquiler en lo que una persona que vive por debajo del nivel de pobreza en realidad gana.

En las 6.2 millas cuadradas de Boyle Heights, cerca del 18% de las personas viven en hogares “severamente” llenos, según la Encuesta de la Comunidad Americana 2009-2013.

De las unidades de alquiler disponibles en Boyle Heights, el 8% (1.311) son asequibles, el resto, el 92% (15.054) son unidades a precio de mercado, de acuerdo con ELACC.

La presidenta de ELACC Isela Gracian trató de asegurar a la audiencia que no están trabajando en contra de la comunidad de bajos ingresos, pero están de su lado tratando de construir más viviendas asequibles. Destacó, sin embargo, que un proyecto no va a resolver la crisis de la vivienda asequible, citando como ejemplo la experiencia que ELACC tuvo con el complejo habitacional Sol y Luna que recientemente abrió sus puertas en Boyle Heights. Ella dijo que recibieron más de 2,000 solicitudes para las 53 unidades disponibles.

No todos los solicitantes eran de Boyle Heights, dijo, explicando que la ley federal prohíbe la publicidad discriminatoria en materia de vivienda, por lo que la gente de todas partes son elegibles para solicitar. Alrededor del 50% de los residentes actuales en Sol y Luna son de Boyle Heights, agregó.

Ana Hernández dijo que los residentes de Boyle Heights como ella se preocupan de que “los desarrolladores no van a construir suficientes” viviendas para satisfacer la enorme necesidad.

La miembro de la Unión de Vecinos Elizabeth Blaney le dijo a EGP que ellos están preocupados que los niveles de ingreso de elegibilidad “en realidad no concuerdan” con el AMI en Boyle Heights, el cual es menos de $25,000.

Ella dijo que la ‘gentrificación’ se está añadiendo al problema. “Las familias están siendo desplazadas debido a la alta renta y los residentes locales se tienen que ir a otro lugar porque no pueden pagar el alquiler  de la tasa de mercado”, dijo Blaney, quien agregó que la proporción de unidades asequibles a las unidades a precio de mercado es demasiado baja.

El grupo quiere que Metro diga a sus desarrolladores que construyan más unidades para las familias que ganan menos de $25,000 al año. De lo contrario, los proyectos propuestos continuarán desplazando inquilinos de bajos ingresos y no cumplirán con las necesidades de la comunidad, dijo.

Según Gracian, ellos utilizan las directrices de AMI establecidas por El Departamento Federal de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD), que se actualizan cada año. “Los [niveles de ingresos] mínimos no se establecen porque esos están vinculados a las rentas actuales de los apartamentos. Un individuo podría calificar para una unidad que está en el 30% de AMI con ingresos tan bajos como $15,000 al año, el $17.130 es el máximo”, explicó.

Aunque hubo muchos comentarios acalorados formulados en la reunión, Gracian dijo que no se sintieron atacados porque entienden los graves problemas de vivienda que las familias de bajos ingresos enfrentan. “Ellos subrayan la urgencia y la necesidad de vivienda asequible, necesitamos más residentes que aboguen por esto”, dijo.

 

Más reuniones están programadas en los próximos seis meses. Para la lista completa, visite www.elacc.org.

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