El FPPC Considera Reducir Las Multas de La Concejal de Commerce

July 28, 2016 by · Leave a Comment 

A pesar de que se enfrenta a la multa más alta que se ha propuesto en contra de un funcionario elegido en sesión, la alcalde pro-tempore de la Ciudad de Commerce, Tina Baca Del Rio, podría recibir una reducción por medio de un acuerdo con la Comisión de Prácticas Políticas Justas (FPPC).

La multa originalmente dada de $104,000, acumulada por un total de 24 violaciones éticas durante su campaña en contra de la Ley de Reforma Política, podrá bajar a $55,000 si ella admite violar 12 de las 24 infracciones.

Baca Del Rio fue acusada de transferir ilegalmente un total de $8,000 recaudados durante su campaña a su cuenta bancaria personal y de usar el dinero para pagar gastos relacionados con la remodelación de una cocina. Al igual, ella también fue acusada de fallar en archivar las contribuciones y las declaraciones financieras de su campaña en el tiempo debido.

En 2011, EGP reportó que el FPPC multó a Baca Del Rio “después de concluir que sus practicas de archivo demostraban un ‘patrón de negligencia’” y la hicieron responsable de pagar $26,000 dentro de un total máximo de $35,000 en sanciones administrativas.

Durante una reunión del consejo de la Ciudad de Commerce, varios exigieron la renuncia de la también concejal de la ciudad, a noticias de las nuevas alegaciones. Esto, a únicamente dos días de la votación del FPPC en contra o a favor del nuevo acuerdo para Baca Del Rio. La ausencia de la concejal fue evidente, su primera falta a las reuniones desde el anuncio público de sus cargos.

“Tina Baca Del Rio necesita renunciar inmediatamente al concejo municipal”, dijo Charlie Calderon durante la sección de anuncios públicos en la reunión.

Hace unos días, la funcionaria había estado en Sacramento el mismo día en que el FPPC propuso el nuevo acuerdo. Al enterarse de que la concejal estaba en reuniones con oficiales de la división de ejecución, con posibilidades de alcanzar llegar a un acuerdo, el FPPC decidió retrasar la fecha en la cual tomarían su decisión.

En una carta escrita por Baca Del Rio, hacía la Comisión, ella declaró que tuvo temor al recibir la sanción ante la junta del consejo de la ciudad. Ella atribuyó su respuesta demorada a causa de que los reguladores electorales no pudieron encontrar un abogado razonable y calificado para representarla.

“Yo no supe que hacer y no entendí todo de lo que se me estaba acusando”, dijo Baca Del Rio en la carta. “Algunas de las alegaciones sí son ciertas pero hay varias que no son exactas”.

La funcionaria desmintió haber usado los fondos de su campaña inadecuadamente ya que alegó que ella misma pagó de regreso sus préstamos durante la campaña. Según las investigaciones del FPPC, no hay evidencia de eso.

En la misma carta, Baca Del Rio admitió a no seguir los protocolos establecidos por la Comisión para liquidar sus gastos, ya que dijo no haber leído el documento con las instrucciones con cuidado.

De acuerdo a un abogado del FPPC el acuerdo preliminar, que posiblemente reduzca la cantidad de las multas, requerirá que ella acepte 12 de los 24 cargos. La abogada principal del departamento encargado en el FPPC dijo que solamente una de las cuatro alegaciones por el uso indebido de los fondos de campaña serían eliminados. Ella recomendó que la decisión fuera movida para el 18 de agosto cuando tome lugar la próxima reunión para dar más tiempo a la finalización del acuerdo.

“Yo estaba lista para dar como hecha la decisión original de la Comisión dado al historial de este caso”, dijo Jodi Remke, presidenta de la Comisión. Ella señaló que ni ella ni los demás comisionados anticipaban un cambio a última hora.

“La solución debe de ser lo suficientemente firme para no dar cabida a ninguna duda”, dijo Remke.

Sin revelar los detalles del acuerdo preliminar, Galena West, jefa de la división de ejecución, dijo que el departamento favoreció el acuerdo con el fin de aliviar la carga de colecciones.

Los comisionados accedieron a analizar el caso de nuevo en 30 días, pero no antes reservar el derecho de rechazar cualquier acuerdo si determinan que las multas no son suficientes.

En la ciudad de Commerce, Sylvia Muñoz, ex concejal de la ciudad y rival de Baca Del Rio por mucho tiempo, ha preguntado repetidamente si la funcionaria renunciará o no.

“Queremos saber qué planean hacer el abogado o el secretario municipal al respecto”, dijo Muñoz antes de ser interrumpida por la concejal Lilia Leon recordándole que el consejo no está permitido a responder a comentarios públicos.

Las finanzas del concejal Hugo Argumedo también fueron cuestionadas durante la reunión cuando el ex trabajador de los parques de Commerce y ahora bloguero de Mayor Sam, Scott Johnson, leyó una carta de la Empresa de Consultoría Pólitica Leading Edge la cual reveló que Argumedo nunca usó o pagó por servicios de la empresa durante su campaña, como mencionan sus declaraciones financieras. Argumedo aseguró que él personalmente conoce al dueño del grupo empresario y que llegará al fondo de estas acusaciones.

“No estoy seguro a quien usted llamó o quién le dió esa información pero es incorrecto”, le dijo Argumedo a Johnson.

El declarar falsamente el uso de fondos obtenidos durante campañas es una violación de regulaciones electorales.

Argumedo fue elegido a ser parte del concejo por primera vez en 1996 pero se declaró culpable de cargos de un delito menor durante una demanda civil en 2010. Él fue prohibido de ejercer un puesto electoral durante tres años y fue reelecto en 2015.

Baca Del Rio fue primeramente elegida en 2005, destituida en 2008 y reelecta algunos meses después en 2009 y de nuevo en 2013.

Los comisionados del FPPC dijeron la semana pasada que esperan que Baca Del Rio pague por lo menos $55,000 en multas antes de que acuerden a una reducción. Regulaciones electorales prohíben que Baca Del Rio use fondos colectados durante su campaña para cubri las multas asociadas con sus violaciones. Las multas tendrán que ser pagadas con su propio dinero.

Alcaldesa Interina de Commerce Enfrenta Duras Penalidades de la FPPC

July 14, 2016 by · Leave a Comment 

La alcaldesa interina Tina Baca del Río enfrenta el mayor fallo propuesto por el Estado contra un funcionario local en oficina con alegaciones de que ella transfirió ilegalmente fondos de campaña a su cuenta bancaria personal y no informó de sus contribuciones a tiempo, entre otras violaciones.

La Comisión Federal de Prácticas Políticas Justas (FPPC) propone multar a Baca del Río $104,000 por 24 diferentes violaciones de la Ley de Reforma Política, la cual regula las finanzas de campaña, conflicto de intereses, grupos de presión y ética.

Read this article in English: Commerce Councilwoman Facing Heavy FPPC Fines

De esos honorarios, $20,000 deberán ser pagados de su bolsillo y no pueden correr a cargo de los fondos de campaña. “Tina Baca Del Río para el Ayuntamiento de Commerce 2013” es responsable por los $84.000 cobros adicionales y podría pedir donaciones para pagarlos.

El fallo propuesto se presentará a la FPPC 20 de julio para su aprobación final. La penalidad de Baca Del Río empequeñece una multa de $40,000 impuesta en 2011 al ex alcalde de Los Ángeles Antonio Villaraigosa, quien llegó a un acuerdo, por no revelar entradas gratuitas para eventos deportivos y de entretenimiento.

Baca Del Río fue re-elegida para formar parte del consejo de la ciudad de Commerce en marzo de 2013. Ella fue elegida por primera vez en 2005, pero destituida en noviembre de 2008. Fue reelegida meses más tarde al cargo en marzo de 2009. Se desempeñó como tesorera de sus comités de campaña durante los períodos en cuestión, de acuerdo con la FPPC.

Los funcionarios electos están obligados a presentar declaraciones de rutina dos veces al año, y múltiples declaraciones antes de una elección.

Tina Baca del Río es la alcaldesa internia de Commerce.

Tina Baca del Río es la alcaldesa internia de Commerce.

La queja de 500 páginas contra la alcaldesa interina de Commerce incluye acusaciones de que utilizó fondos de su campaña para uso personal y no presentó sus declaraciones a tiempo ni divulgó actividad financiera en tres declaraciones de campaña semestrales, un estado de pre-elección de campaña y 14 informes de contribución de 24 horas. El documento también establece que Baca Del Río falló para pagar a la Oficina de la Secretaría de Estado sus cargos anuales de 2013 y 2014.

En el documento presentado el 30 de junio Baca Del Río está acusada de transferir un total de $8,134 en su cuenta bancaria entre abril de 2011 y agosto de 2011, alegando que devolvería a sí misma un préstamo hecho por su comité de campaña. Según la División de Cumplimiento de la FPPC, no hay evidencia que demuestre que la alcaldesa interina de Commerce efectuó dicho préstamo.

Baca Del Río también admitió en octubre de 2014 que su marido utilizó accidentalmente la tarjeta bancaria del comité de campaña para pagar $1,400 en gastos de remodelación de su cocina, pero que pagó el gasto al comité. De acuerdo con la FPPC, sin embargo, nunca se demostró evidencia de pago.

Una queja formal ante la Secretaría de la ciudad de Commerce, la Secretaría de la oficina del Estado refirieron el caso a la FPPC.

Baca Del Río no respondió a una llamada de EGP para hacer comentarios, pero en una entrevista con el LA Times, ella dijo que estaba “muy sensible a funcionarios de la Comisión, que el juicio propuesto la tomó por sorpresa”.

Esta no es la primera vez que Baca Del Río ha sido acusada de violar las normas de presentación de informes de campaña.

Según reportó EGP en 2011, la FPPC multó a Baca Del Río “después de concluir que sus prácticas de presentación mostraron un ‘patrón de negligencia’ y le ordenó pagar $26.000 de un máximo de $35,000 en sanciones administrativas.

“Los votantes de Commerce estuvieron ‘privados de información importante’ sobre los hábitos de recaudación de fondos y gastos de campaña de un funcionario de la ciudad porque ella no presentó varios documentos de información a tiempo”, de acuerdo con el juicio de la FPPC.

Tal como en el 2011, el caso de Baca Del Río se vio agravado por su falta de presentación, incluso después de varias notificaciones para hacerlo.

Al determinar sus multas, la Comisión considera sanciones anteriores que envuelven casos similares, y señaló en su denuncia que “Baca Del Río tenía razones para estar al tanto de sus obligaciones tributarias, ya que anteriormente había sido multada por no presentar declaraciones de campaña”.

De acuerdo con el informe de la FPPC, el propósito de divulgar la actividad de finanzas de la campaña es “para garantizar que los ingresos y gastos en las campañas electorales se den a conocer plenamente y con la verdad con el fin de que los electores puedan estar plenamente informados y las prácticas inadecuadas puedan ser inhibidas”.

Baca Del Río fue notificada de sus violaciones y proporcionó un resumen de la evidencia y su derecho a acudir ante la Comisión para determinar si realmente violó la Ley. Se le dio múltiples oportunidades para responder al informe o llegar a un acuerdo, pero no pudo responder de manera oportuna, lo que provocó el fallo por falta.

Si la comisión aprueba la sentencia de $104.000 en multas, estas serán pagadas directamente al fondo general del estado.

La FPPC le dijo a EGP que la comisión no hace comentarios sobre casos en curso.

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