MUSD Aborda Preocupaciones sobre el Borrador de LCAP

June 12, 2014 by · Leave a Comment 

A principios de este año, el gobernador Brown aprobó una nueva fórmula de financiación de control local que da más dinero para apoyar a las escuelas con un gran número de estudiantes que son de bajos ingresos y a estudiantes de aprendizaje de inglés o en hogares de crianza para dar servicios de apoyo para los grupos con “alta necesidad”. Un requisito importante para la financiación es la participación de los padres y estudiantes en el proceso.

Después de meses de trabajo se determinó cómo se deberían utilizar estos nuevos fondos estatales para mejorar los servicios para los estudiantes de “necesidad alta” en el Distrito Escolar Unificado de Montebello (MUSD). La semana pasada los administradores pidieron a los padres y otros interesados a mirar el borrador del plan y proporcionar retroalimentación antes de que se vaya a la directiva para su aprobación definida a finales del mes.

Padres protestaron ante el Distrito Unificado Escolar de Montebello que el LCAP no estaba traducido al español. (EGP foto por Nancy Martinez)

Padres protestaron ante el Distrito Unificado Escolar de Montebello que el LCAP no estaba traducido al español. (EGP foto por Nancy Martinez)

Sin embargo, en una audiencia pública reciente, un padre señaló que tal tarea sería difícil teniendo en cuenta que el documento de 34 páginas aun no había sido traducido al español, el idioma de muchos de los padres con hijos en las escuelas de MUSD.

“Eso se debía haber hecho” ya, el Miembro de la Junta Edgar Cisneros dijo en estado de shock después de oír que el Control Local de Fondos y Plan de Responsabilidad (LCAP por sus siglas en inglés) no estará disponible hasta este viernes, pocos días antes de la reunión de 18 de junio de la junta donde se presentará para su aprobación. “Esto es nuevo para mí”, dijo en respuesta a la preocupación de los padres.

El Presidente de la Junta David Vela dijo a EGP que él “no estaba muy contento” de que la traducción se retrasó,  las traducciones al español deberían haber sido incorporadas a lo largo del proceso de planificación. La junta previamente “mencionó” la necesidad de que se haga, dijo, pero el personal no siguió indicaciones.

Aunque entiende que el retraso se debe probablemente a las numerosas revisiones hechas, casi 10, antes de que se presentó ante el consejo escolar la semana pasada, Vela le dijo a EGP, “Esto es algo que pagamos a la gente para hacer”. Este nivel de rendimiento se puede factorizar en el futuro a la hora de tomar decisiones sobre el personal”, dijo. “Estamos tratando de presentar el proyecto a la comunidad … en estos momentos estamos tomando las acciones correctivas”, dijo.

De acuerdo a Sonia Valencia, madre de familia, lo más importante,  es que el LCAP del distrito no era fácil de entender.

“El público en general no ha recibido una explicación de los documentos en los términos del laico” se quejó la madre de familia ante la junta. “No creo que todos los padres lo entenderán”, dijo, en referencia a la jerga educativa que dijo llena las páginas del documento.

Aunque un número de grupos de padres y maestros, testificó en la audiencia pública que la LCAP fue explicada minuciosamente por el personal, cuando se compararon los planes desarrollados en algunos distritos vecinos,  el LCAP de MUSD carece de muchos de los detalles de las acciones o los cambios específicos que se llevarán a cabo el próximo año, como resultado del cambio de financiación específica.

El Distrito Escolar Unificado de Alhambra, por ejemplo, ha preparado un LCAP de 86 páginas que presenta los datos de rendimiento de los estudiantes, incluyendo números separados para estudiantes de aprendizaje de inglés. El documento se recalca en una forma fácil de leer, incluso incluye una sección titulada “¿Qué puede ser diferente/mejorado para los estudiantes?” después de que se obtenga cada meta por el distrito cuyo objetivo es el cumplimiento de una de las ocho prioridades ordenadas por el estado: el acceso a los servicios básicos, el rendimiento estudiantil, el compromiso del estudiante, participación de los padres, el clima escolar, la aplicación de las normas comunes básicas del Estado, el acceso al curso, suspensiones y expulsiones.

El LCAP de Montebello, por otro lado, muestra el tipo de datos que se utilizan, pero no incluye la realidad de los números en el documento. Estos datos pueden ser útiles para definir claramente las áreas de mayor necesidad y para medidas futuras.

El distrito de tamaño mediano tiene escuelas en las ciudades de Bell Gardens, Commerce, Montebello, Monterey Park y partes del este de Los Ángeles, Pico Rivera y Rosemead. Según el Departamento de Educación de California, cerca de 30.000 estudiantes asisten al distrito en una de las 16 escuelas primarias, 6 escuelas medias, 5 escuelas secundarias, la escuela comunitaria diurna y una escuela pequeña con grados del Kinder al octavo.

La Asistente del Superintendente de Servicios de Negocios de MUSD, Cheryl Plotkin le dijo a EGP que las escuelas individuales podrán decidir muchos de los específicos en función de sus necesidades.

En el pasado MUSD ha dicho que su marco actual de aprendizaje integral ya cumple las ocho prioridades estatales destinadas a que estudiantes estén listos para sus carreras y preparados para la universidad.

Vela le dijo a EGP que el distrito se ha preparado para estas metas académicas en los últimos dos años y por lo menos ha establecido una “línea de base para cumplir con lo básico”.

En la reunión del consejo del 8 de junio, varias de las personas que hablaron en la audiencia utilizaron su tiempo para decirle a los miembros de la junta directiva y el personal del distrito lo que esperan ver incluidos en el plan final.

El padre de tres hijos, Roberto Hernández, dijo que espera que el distrito considere utilizar más libros de texto digitales. También hizo un llamado para más opciones de idiomas extranjeros en el Centro de Tecnología Aplicada o ATC y añadió que hay una necesidad de mayor supervisión en el patio de la escuela.

La Miembro de la Junta Lani Cupchoy dijo que proveer materiales didácticos adecuados, tales como libros electrónicos y el aprendizaje digital es una de las áreas más importantes y definidas de la LCAP, el otro es el desarrollo de un currículo riguroso por los profesores.

Cupchoy le dijo a EGP que ella personalmente abogó por programas especializados, como STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas), Dual [Idioma] Inmersión, las artes visuales y escénicas, jardines comunitarios y GATE (Educación para Dotados y Talentosos); todos los cuales se reflejan en el proyecto propuesto.

Cupchoy dice el LCAP se dirigirá a la baja tasa de graduación entre los estudiantes aprendices de inglés, que de acuerdo con el distrito en la actualidad se sitúa en el 63%.

Vela dijo que los obstáculos más grandes al crear el LCAP fue asegurarse que había inclusividad actual, pero le aseguró a EGP que los esfuerzos fueron para incluir cada asociación y los padres fueron invitados a las más o menos 10 reuniones que se llevaron por todo el distrito.

Cupchoy asistió a varias de las reuniones de extensión LCAP como el enlace de la junta escolar, pero de acuerdo a Vela, en respuesta a las quejas de la comunidad sobre la falta de asistencia de los miembros de la junta en las reuniones de planificación LCAP, él está comprometido a asistir a más reuniones a como vaya progresando el proceso.

El presidente de la junta escolar también dijo que la gente tiene que entender que esta es la primera vez que MUSD está pasando por este proceso y que el distrito no recibió fondos adicionales para contratar a más personal para ayudar a preparar a el LCAP o mantener todas las reuniones adicionales. “Esta es la primera vez, la gente asume que el distrito tenía los recursos para este gran cambio”, dijo. “Estamos haciendo limonada con muy pocos limones”.

Vela dijo a EGP que él quiere que LCAP sea más “accesible” para los padres y está tomando los comentarios de este primer borrador muy enserio.

“Esta es una curva de aprendizaje, hay mucho espacio para mejorar”, dijo. “Quiero asegurarme de que se trata de lo más cercano a la perfección” posible, dijo. “Y si eso significa que tengo que contratar más personal, lo haré”.

Los distritos escolares tienen hasta principios de julio para presentar sus LCAP del estado para su aprobación.

El LCAP se encuentra disponible en el sitio Web MUSD y copias en papel están disponibles en la sede del distrito y en las escuelas.

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Estudiantes Obtienen Una Mirada Más Cercana al ‘Acceso a la Universidad’

May 29, 2014 by · Leave a Comment 

Deseosos de obtener más información para ir a la universidad, estudiantes del Distrito Escolar Unificado de Montebello recorrieron el campus de Cal State LA, con la esperanza de hacer más fácil el proceso de admisión a la universidad.

Decenas de estudiantes de los grados 10 y 11 del programa Today CollegeBound en el Centro de Tecnología Aplicada en Montebello (ATC por sus siglas en inglés) y sus padres, recientemente pasaron una mañana de sábado para aprender más acerca de un proceso que, en cierta forma a muchos les parece muy extraño.

El programa Today CollegeBound empata a mentores con estudiantes del segundo semestre del décimo grado. El grupo de mentores, compuesto por recién graduados de la universidad y profesionales, se unen con un grupo de estudiantes hasta que se gradúen de la escuela secundaria.

El programa tiene como objetivo ayudar a los estudiantes, la mayoría de los cuales serían los primeros en sus familias en asistir a la universidad, con el largo y complicado proceso de elaboración, aplicación y encontrar maneras de pagar la universidad.

Estudiantes del Centro de Tecnología Aplicada en Montebello toman un tour por el campus de Cal State LA. (EGP foto por Nancy Martinez)

Estudiantes del Centro de Tecnología Aplicada en Montebello toman un tour por el campus de Cal State LA. (EGP foto por Nancy Martinez)

Para Julie Flores, estudiante de segundo año en el ATC, el recorrido por el campus de Cal State LA, la hizo pensar en todo lo que se involucra para llegar a la universidad, tales como tomar el SAT (examen de admisión de la universidad), las clases de requeridas de preparatoria A-G para la admisión y cómo llenar correctamente todos los formularios que son parte del proceso de solicitud.

“Están tratando de que tengamos la mentalidad de ir a la universidad”, dijo Flores sobre el programa y el recorrido.

Como la primera de la familia que planea solicitar para la universidad, Flores dijo que quiere estar asegura que esta lista para su último año, cuando las solicitudes universitarias se entregan.

“Mis padres no saben nada acerca de [las solicitudes]”, dijo. “Quiero aprender sobre esto para poder explicarle a mis padres”.

Su padre, Zeno Flores, dijo a EGP que Julie está motivada para aprender más sobre el proceso de la universidad.

“Yo podría ayudarla, pero sería más complicado” para mi tratar de entenderlo, dijo. “Este programa está creado para ayudarla a solicitar [a la universidad]”.

Pero Zeno Flores no es el único. Guadalupe González dijo a EGP que ella aprecia el Programa CollegeBound porque llena la falta de información que su hijo necesita para aplicar para la universidad y que ella como madre tendría un momento difícil para ayudarlo.

“No estaba informada anteriormente”, dijo, refiriéndose a algunos de los plazos que ella aprendió durante el tour de la universidad. “Estoy aprendiendo … si no fuera por el programa tendría que ver en el Internet y obtener más información de los consejeros” para tratar de resolverlo, dijo.

Y mientras algunos estudiantes están preocupados con tener un buen puntaje en sus exámenes SAT, tener buenos grados y escribir ensayos personales, Juan Cruz, el hijo de González le dijo a EGP que el esta más preocupado de como va a pagar la universidad.

“Creo que estoy mentalmente preparado para el colegio, pero no creo estar listo financieramente”, dijo. Su mamá comparte la misma preocupación.

“Lo que se me hace más difícil es la parte monetaria”, dijo González. “ ¿De dónde vamos a sacar el dinero para pagar las clases?”

Aunque el tour no incluyó información detallada sobre la colegiatura, José Flores y su hija Mel se dieron cuenta que si hay una diferencia entre los costos de universidades.

“Estamos aprendiendo, no sabemos mucho”, dijo.

Y pese a tener un hijo mayor que asistirá a una universidad en el norte de California en el otoño, José dice que el Programa CollegeBound le ayudará a su hija.

“Va a ser más fácil ya que todavía estamos en el proceso”, dijo.

Por ahora, estudiantes como Roberto Viramontes, del décimo grado en ATC esperará para pensar como pagará la universidad y mientras quiere enfocarse en asegurarse de tener buenos grados y asegurarse de que sus clases lo harán elegible para la admisión.

“Tenemos que aprender más sobre universidades de lo que hemos aprendido”, dijo Viramontes refiriéndose al paseo de Cal State LA. “Ellos hablaron sobre las cosas que ellos buscan en las solicitudes… y eso es muy importante”.

Cruz dijo que ahora el comprende que solicitar para la universidad no solo se trata del estudiante pero de la escuela también.

“Aprendí que una de las cosas mas importantes sobre la universidad es que tu te debes sentir cómodo, yo personalmente nunca había pensado en eso”, dijo. Para el, eso significa que su búsqueda de universidades será más de lo que solo escucha o lee.

“Eso me motiva a ir y visitar mas universidades”, dijo.

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LAUSD and MUSD Scores Up, Concerns Remain

September 16, 2010 by · 1 Comment 

Scores showing the progress of elementary, intermediate and high school students across the state were released Monday, providing some reasons for cheer among schools and districts within Eastern Group Publication’s coverage area where many schools do not meet, and sometimes fall well below, the state’s target Academic Performance Index, API, score.

Several low-performing schools in the Los Angeles Unified School District that have been the subject of reform efforts saw increased API scores, while officials of the Montebello Unified School District were heartened to see continued double-digit increases to their schools’ API scores.

The API score increases bring local schools closer to the target of 800 set by the state ten years ago. This year forty-six percent of California’s schools achieved the statewide API target of 800, which is set on a scale of scores ranging between 200 and 1000.

California’s API scores are calculated based on how students performed on the STAR (Standardized Testing and Reporting Program) and the CAHSEE (California High School Exit Examination) tests.

State Superintendent of Public Instruction Jack O’Connell called the state’s target an “ambitious” goal that “challenged most California schools that had never been held accountable for improving academic achievement.”

The scores also provide a glimpse at how well schools are serving a state made up of 60 percent African-American and Latino children. Local schools covered by EGP are made up of a pre-dominantly Latino population.

In the MUSD, for example, 94 percent of the students are Latino or Hispanic. Also, 89 percent of students in the district are categorized as socio-economically disadvantaged, which means the students’ parents do not have high school diplomas or the students qualify for free or reduced lunch programs, while 9 percent of students in the district have disabilities.

Officials at MUSD were glad to see their students’ test scores improved again in the 2009-2010 school year, raising the district’s overall state Academic Performance Index by double digits from 696 to 710.

“MUSD has experienced double-digit growth as a district every year since 2003, when districts statewide were provided with an API score for the first time,” said MUSD Board President David Vela. “Our students are continuing to achieve academically and there is no better feeling than seeing their hard work and dedication reflected in these scores.”

Individual schools in Montebello Unified have already surpassed the state target. Montebello Gardens Elementary achieved a score of 868, and Portrero Heights Elementary achieved a score of 842.

Schools in the district that do not meet the state target are expected to increase their scores by a set amount each year according to a district target that is lower than the state’s. In this area, MUSD has performed well over the years.

A majority of schools at MUSD, including all of the high schools, have significantly surpassed the targets set at the district level. The district highlighted in particular the gains in its middle schools, which together have had an average growth of 82.6 API points in the last five years, double the average growth targets set by the state during the same period.

But while some MUSD schools, such as Fremont Elementary, which gained 40 points this year, performed beyond expectations, some individual schools lagged or actually lost points.

Washington Elementary, Winter Gardens, and Laguna Nueva increased their API scores, but did not meet the district’s target, while scores at Joseph A. Gascon Elementary, Greenwood Elementary, Montebello Park Elementary, Rosewood Park Elementary, and Macy Intermediate went down.

Meanwhile the scores of some subgroups at the high school level experienced decreases, even though overall scores not only went up, but also exceeded the district target. These subgroups are defined based on race, as well as according to socio-economically disadvantaged, English learner, and students with disabilities statuses.

MUSD’s high school students’ scores lagged in the categories not defined by race. Schurr High School, which achieved a 757 API score, was expected to achieve a 5-point growth among its socio-economically disadvantaged students this year, but went down by 2 points instead.

Montebello High School achieved a 670 API score this year, but instead of gaining 21 points among students with disabilities, the school’s score went down by 9 points.

Bell Gardens High achieved a 664 API score, but among students with disabilities, the school lost 8 points, instead of meeting a 22-point growth target.

LAUSD schools in EGP’s coverage area have fallen under much scrutiny in recent years. API scores are used by LAUSD to single out schools in need of reform. Any school that falls below a 600 API score and fails to reach targets for improvement for a number of years, can be designated as a “focus school” and is eligible for takeover by outside educational agencies such as charter schools, groups of teachers and administrators, and nonprofit organizations, in the hope that they can bring new ideas to the table to raise student achievement.

Charters and nonprofits are not bound by the LAUSD’s union contracts and could potentially replace all the teachers in any campus they take over. Five schools, not in the local area, raised their scores above 600 this year, allowing them to stay under the control of the district.

“I congratulate these schools for their growth in student achievement and hope it will become a trend with the help of extra support of the district,” LAUSD Superintendent Ramon Cortines said Monday.

LAUSD turned over 18 new schools and 12 troubled ones to outside operators during the first round of the Public School Choice Initiative in February. Teacher-administrator groups backed by United Teachers Los Angeles claimed the vast majority, while four were awarded to charter operators.

One of those focus schools was awarded to Mayor Antonio Villaraigosa’s nonprofit Partnership for Los Angeles Schools. “We are seeing growth at the vast majority of our schools and, in some cases, we are seeing transformational growth,” he said, referring to all LAUSD schools. “While this shows we are moving in the right direction, we cannot content ourselves with anything short of transformational progress for every struggling school.”

Villaraigosa’s own nonprofit saw growth as well. Roosevelt High School made a record 57-point increase in the last two years to achieve a score of 607 this year, while Hollenbeck Middle School increased by 42 points in the same period to achieve a score of 625. Stevenson Middle School came back from a 7-point setback last year with a 16-point increase to its API score this year to achieve a 627 score.

The 21 Partnership schools, which consist of LAUSD schools that had been among the lowest performing in the district, have an overall score of 606, as compared to the LAUSD’s overall score of 709.

Charter-run schools in LAUSD did well this year, with three high schools run by Alliance College-Ready Public Schools ranked among the top ten in the district. College-Ready Academy High School #4, to be renamed Dr. Olga Mohan High School later this month, scored 883 and ranked fourth in the district. Environmental Science and Technology High School scored 859, ranking seventh in the district. Gertz-Ressler High School scored 853, putting them ninth in the district.

“We are proud that our charter schools ranked among the best schools in all of LAUSD, the nation’s second-largest school district,” said Alliance President and CEO Judy Burton. “These strong results only deepen our belief that all students can excel in the classroom and graduate from college. We look forward to continued academic improvement during the new school year.”

Reform efforts and steady progress in local schools also reflect a need for continued attention to schools with high concentrations of minority groups. A report by the Education Trust-West indicates that while African-American students together increased their API scores by 15 points, from 670 to 685, they continue to trail their white peers by 153 points. Latino students increased their scores by 17 points overall to achieve 715, which still leaves a gap of 123 points when compared to white students.

The report’s authors urge policymakers to go beyond “convening taskforces that highlight problems everyone knows exists,” and instead implement “high-impact solutions that have long been avoided or ignored.”

“It is extremely important that California address the specific needs of Latino and African American youth. Education reform efforts must address the crisis presented in these reports,” said Assemblymember Tony Mendoza (D-Norwalk), Vice Chair of the California Latino Legislative Caucus. “We are at a critic point. If we do not make a shared pledge to close opportunity and achievement gaps for Latino and African American students, we are putting California’s future at risk.”

City News Service was used in this story.

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