Cuestionan la Falta de Diversidad en Reunión del Museo Southwest

November 19, 2015 by · Leave a Comment 

Diana Martínez miró alrededor del centro comunitario y se impactó; sólo unos pocos latinos y nativos americanos entre las más de 100 personas reunidas para escuchar los resultados de una encuesta que podría guiar los planes para el futuro del tan asediado Museo Southwest en Mount Washington.

Esta reunión y este “prestigioso comité de dirección” no me representan a mi ni a mi comunidad, dijo la residente de Montecito Heights durante la reunión del lunes en Ramona Hall, en la zona de Sycamore Grove del noreste de Los Ángeles, a poca distancia del “primer museo” de Los Ángeles.

Read this article in English: Lack of Diversity Questioned at Southwest Museum Meeting

La reunión del lunes fue organizada por el National Trust for Historic Preservation, organización sin fines de lucro que lleva a cabo la encuesta y encabeza los esfuerzos para encontrar una nueva vida para el museo que ha estado cerrado en su mayoría desde su fusión con el Museo Autry en el parque Griffith hace más de una década.

El destino del museo ha sido durante mucho tiempo un tema polémico en la comunidad pero cuando se involucró el National Trust muchas personas tuvieron la esperanza de que se alcanzaría una resolución. El National Trust llevó a cabo entrevistas en persona y en línea para obtener las aportaciones de aquellos interesados en el futuro del museo y opinar cómo activar mejor el espacio, que durante décadas fue el hogar de una de las mayores colecciones de artefactos nativo-americanos y del suroeste del país. Las colecciones fueron retiradas por el Autry y nunca regresaron al Southwest causando la ira de muchos en la comunidad.

El interés en los resultados de la encuesta había sido ampliamente anticipado, pero el lunes los pocos latinos presentes en la reunión y otros residentes locales exasperados dijeron que no hubo suficiente alcance en la comunidad para la reunión o la encuesta.

Panelistas dieron los resultados de una encuesta que guiará los planes del futuro del Museo Southwest en Mount Washington. (EGP foto por Jacqueline García)

Panelistas dieron los resultados de una encuesta que guiará los planes del futuro del Museo Southwest en Mount Washington. (EGP foto por Jacqueline García)

Según Christine Morris del National Trust, 87 personas fueron entrevistadas en persona y 1.600 personas respondieron a la encuesta en línea. Un comité de dirección se ha formado para ayudar a proporcionar orientación sobre las medidas futuras que enfrenta el museo.

Muchos de los que asistieron a la reunión del lunes fueron entrevistados o tomaron la encuesta en línea.

El objetivo es reabrir el lugar para que se convierta en un recurso para la ciudad y todo el país, Morris le dijo a la audiencia, acompañada en el panel por la creadora de la encuesta Amy Webb y Carol Teustch y Frank Parrello, dos miembros representantes del noreste de Los Ángeles en el comité de dirección.

Martínez—quien dijo que compró su casa hace muchos años “porque teníamos una vista perfecta” del museo—dijo que no se sentía representada por el comité de dirección, que se compone de quince personas de Los Ángeles que tienen conocimiento en el problema del museo y darán su opinión sobre su futuro.

Según Martínez, los dos latinos en el comité—Arturo Chávez, jefe de personal del concejal Gil Cedillo y Fernando Delgado de la oficina de la supervisora Hilda Solís—no cuentan realmente porque son políticos. Culpó al comité de solo tener dos miembros nativo-americanos.

¿Quiénes fueron las personas que eligieron al comité de dirección?”, preguntó. “Cuando veo alrededor, veo a muchos de mis vecinos, pero no veo toda la diversidad que hay en esta comunidad”, dijo, refiriéndose al mas o menos 95% del total presente que era de la raza blanca.

“De esto se trata la conversación”,  respondió Perrello, presidente de la Sociedad Histórica de Eagle Rock. “Ustedes tienen que decirnos lo que deberíamos estar pidiendo y diciendo al comité de dirección”.

Esto es sólo el primer paso del trabajo de planificación, dijo Morris. Ella dijo que quiere reunir información crucial directamente de los interesados “escuchando atentamente sus opiniones y puntos de vista, lo que ayudará a informar en cuanto a las decisiones sobre el museo en el futuro.

Se necesita más alcance a otras comunidades étnicas, dijo el activista y ex residente de Montecito Heights Rosalío Muñoz.

“Quiero saber en que grupos se van a estar enfocando”, le dijo a EGP después de la reunión. “Tienen que hacer difusión, especialmente a quienes hablan un idioma distinto al inglés”.

Muñoz dijo que le gustaría ver a Solís y a Cedillo y no sólo a sus representantes hablando y participando con las personas.

Jesse Rojas preguntó si existe alguna traducción en español. Todos los materiales en el sitio web han sido traducidos al español, respondió Morris.

“Eso no es el alcance correcto”, Martínez respondió airadamente. “El alcance es directamente ir con la gente y pedirles que participen”.

“Nunca me contactaron y yo soy muy activa; hubiera sido la primera en línea con la encuesta”, dijo.

El residente de Eagle Rock Don Justin dijo que le preocupa que el enfoque de la encuesta fue el lugar físico del museo. “¿Qué pasa con la colección?”, preguntó.

Otro orador dijo que es importante entender que hubo “un robo a esta comunidad”. No se puede estafar la colección, separarla del edificio y decir que lo que queda es el tesoro nacional … “no se trata de los ladrillos y concreto”.

“¿Qué tan comprometidos están en cuanto a la colección?”, Preguntó otra persona.

Durante años,  las colecciones del Museo y su alojamiento ha sido un área de controversia. Una coalición de grupos comunitarios que operan bajo el nombre de Amigos del Museo Southwest, siempre han dicho que estarían satisfechos con que el museo regrese a su pleno funcionamiento presentando las colecciones para el público, algo que el Autry se ha negado a hacer.

Morris dijo que no puede hablar por el Autry, pero ella tiene entendido que la colección permanecerá en un lugar en Burbank.

“Una bodega”, replicó Justin.

En las respuestas a la encuesta, hubo un fuerte deseo de mantener algunas colecciones que una vez que estuvieron en el museo, dijo Morris. Además, la mayoría estuvo de acuerdo en que el museo debe ser utilizado como un museo nuevo o un centro cultural o comunitario. También hubo apoyo para los conceptos más modestos y de uso mixto que incorporan servicios de ventas al por menor, restaurantes y de servicios a la comunidad.

En el futuro, la conversación continuará a nivel de comité de dirección, que se reunirá por primera vez el 15 de diciembre.

Morris dijo que algunos eventos y actividades se han creado para probar algunas ideas en el museo. Los eventos se llevarán a cabo el 12 y 13 de diciembre e incluirán proyecciones de películas, talleres de alfarería, artesanías, naturaleza, música local y otras actividades.

El National Trust está trabajando en colaboración con un grupo de organizaciones comunitarias locales y otras partes interesadas, la ciudad de Los Ángeles y el Museo Autry, entidad que gestiona en la actualidad el Museo del Southwest.

EGP escritora Gloria Alvarez contribuyó a esta historia.

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El Museo Southwest Celebra Su Centenario

August 14, 2014 by · 1 Comment 

Ha pasado más de un siglo desde que el periodista, antropólogo y activista por los derechos de los indios Charles E. Lummis comenzó su expedición para abrir el primer museo en la ciudad de Los Ángeles, el Museo Southwest de los Indios Americanos.

El sábado, se celebrará el aniversario número 100 del cumplido de su visión en Mount Washington, la misma colina donde el museo ha estado desde 1914.

Inaugurado en 1907 en el centro de Los Ángeles, el Museo Southwest se trasladó en 1914 al sitio de 37 acres en Mount Washington.

Hoy en día, es considerado un monumento histórico-cultural, enlistado en el Registro Nacional de Lugares Históricos y el Registro de Lugares Históricos de California. Los Monumentos Culturales Históricos de la ciudad de Los Ángeles incluyen tanto al Museo Southwest como a la Biblioteca Braun.

Read this article in English: Southwest Museum Celebrates Centennial

El museo más antiguo de Los Ángeles actualmente es propiedad del Centro Nacional Autry, resultado de una sociedad que pretendía salvar al sitio histórico de cerrar sus puertas después de años de problemas financieros y deterioro de la estructura icónica del museo con una inmensa colección de artefactos nativo americanos, prehispánicos, arte español colonial, latino y americano del oeste.

Sin embargo, durante la ultima década, el museo ha permanecido principalmente cerrado, en parte para permitir las reparaciones del sitio y el archivo de colecciones, que han sido trasladadas al Centro Autry en el Parque Griffith y a otra facilidad de archivo en Burbank.

Stacy Lieberman, vice presidenta de comunicaciones y experiencia al visitante en el Autry dice que la celebración del centenario del sábado se enfocará en la arquitectura única y la historia de su fundador Charles E. Lummis, en lugar de la colección extensiva del museo.

El evento, el cual es gratis y abierto al público, también contará con una discusión sobre los posibles usos para el sitio, lo cual incluye que sea convertido en un centro comunitario multicultural, con salas de conferencia utilizados para propósitos educacionales y culturales. Un restaurante, un jardín comunitario y exhibiciones de galerías limitadas son otras de las opciones disponibles.

El museo Southwest esta abierto los sábados de 11a.m. a 4p.m. (EGP foto por Jacqueline García)

El museo Southwest esta abierto los sábados de 11a.m. a 4p.m. (EGP foto por Jacqueline García)

Para algunos, sin embargo, la celebración de los 100 años es un poco agridulce. Dicen que la ironía es que el Autry celebrará el aniversario de un museo que detuvo su operación completa hace 10 años—abriendo sus puertas al público los sábados solamente.

“¿Sabes que tenemos una generación completa de niños que no han podido visitar el Museo Southwest?” John Nese, dueño de Galco’s Soda Pop Stop in Highland Park le dijo a EGP, “Ellos no saben la historia”.

Nese se refiere a las generaciones de niños de escuelas del área de Los Ángeles que sí aprendieron sobre la historia y cultura de los nativo americanos y el suroeste de EE.UU. mediante viajes escolares al Museo Southwest.

Nese es miembro de Amigos del Museo Southwest, una coalición de individuos y grupos que durante años han estado luchando para obligar al Autry a reabrir el sitio de Mount Washington como un museo en pleno funcionamiento. Ellos creen que el Autry ha violado los términos de la fusión, al negarse a mantener el museo abierto y exhibir las obras de arte y artefactos en la zona de Mount Washington.

Ann Walnum co-fundó el grupo de amigos, y le dijo a EGP que ella no está contenta con el plan del Autry para la celebración del centenario o el futuro del Museo Southwest. “[El Autry] no tiene ninguna intención de tener el Southwest operando como un museo completo”, dijo.

Walnum dice que el Autry tomó cerca de 85% de la colección del Southwest “para almacenarla de forma segura” y “prometió” devolver la colección de cerca de 238.000 artefactos nativo americanos—la más grande e importante en EE.UU.—en cuanto se tuvieran fondos para renovar el Museo.

Eso no sucedió, dijo.

Como resultado, el futuro del museo se ha convertido en controversia. Protestas, peticiones y demandas han sido utilizados para tratar de forzar el Autry a “seguir los términos del acuerdo”, según Walnum. Los funcionarios electos han expresado su apoyo a la devolución del Museo a pleno funcionamiento, usando una variedad de tácticas para forzar que el Autry ceda, sin éxito alguno.

Lieberman dice que el problema no es el costo de reabrir el museo, pero “sostenerlo”.

Ella dijo que aunque se recauden los $25 a $41 millones necesarios para rehabilitar el museo, el dinero no estará ahí para mantenerlo abierto y funcionando como un museo de la actualidad. “El museo no se pudo sostener financieramente” en el pasado y probablemente no lo hará en el futuro, le dijo a EGP.

“Esperamos que en unos meses lleguemos a una decisión,” sobre el uso del edificio, agregó.

Nese sin embargo, piensa que el dinero para mantener al museo se puede conseguir al exhibir las colecciones en otros lugares, lo cual no se ha hecho en los pasados 12 años, según indica él.

“Los europeos y otras etnias mueren por ver nuestra historia [nativo-americana]” igual que “nosotros nos emocionamos al ver las exhibiciones de otros países, como los egipcios,” agregó.

Pero de acuerdo a Lieberman, “la colección esta en mal estado y actualmente guardada en un área segura” y no se ha reconstruido todavía para que se pueda mover.

El Autry espera que prontamente sus instalaciones en Burbank sean “un destino donde los estudiantes, investigadores, artistas, representantes de tribus y el publico en general” puedan tener acceso a la historia del Oeste de America.

Mientras tanto, Lieberman enfatizó que los 100 años de aniversario no son exactamente sobre el museo, pero si sobre el sitio. El Concejal Gil Cedillo CD-1 y el Presidente del Autry W. Richard West Jr. estarán conmemorando el lugar.

Las exposiciones incluirán material de archivo histórico en la Biblioteca de Investigación Braun y dioramas creativos de los estudiantes de las escuelas Los Feliz Charter School for the Arts y Franklin en el túnel del museo en Museum Drive.

La exhibición de los “Cuatro Siglos de Cerámica de Pueblo” con más de 100 piezas de cerámica raras del Museo Southwest de Colección Indígena Americano del Autry, traza la historia del Pueblo de cerámica después de la colonización española en el siglo XVI hasta la actualidad.

El museo estará abierto el sábado desde las 10a.m. a las 4p.m. Para obtener más información, visite el sitio web del Centro Autry: theautry.org/exhibitions.

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