EGP Wins Award for Reporting on Exide

October 5, 2017 by · Leave a Comment 

Eastern Group Publication (EGP) was presented an award for outstanding reporting by New America Media, an organization that represents ethnic media outlets and journalist from across the country.

More than 200 people turned out Sept. 19 for the 2017 NAM California Ethnic Media Awards in downtown San Francisco.

Former EGP reporter Nancy Martinez, (pictured) was recognized Sept. 19 by New America Media for Outstanding Coverage of the Environment.

Former EGP reporter Nancy Martinez, (pictured) was recognized Sept. 19 by New America Media for Outstanding Coverage of the Environment.

The event was a celebration of California’s ethnic media sector, the “bridge,” said NAM Executive Director Sandy Close, “that connects the diverse communities of the state to the wider civic realm and to each other.”

Judges selected 12 winners in 11 categories, including Politics and the 2016 Election, Health Care, Immigration, Education, Sports, Youth Voice and Cross Cultural Reporting. Awardees were chosen from a pool of 140 entries in four languages across California.

There are hundreds of ethnic media outlets across the state, serving communities both large and small. Whether they are large broadcasters, daily broadsheets or weekly and monthly magazines, hundreds of thousands of California residents regularly turn to ethnic media for news and information.

Former EGP Reporter Nancy Martinez won in the category Outstanding Coverage of the Environment for her story on the decades-long struggle to get elected officials and state regulars to address Exide Technologies’ toxic emissions and soil contamination in east and southeast Los Angeles, even as nearby Porter Ranch got immediate attention last year when a natural gas leak threatened the area’s more affluent residents.

Her article, “Exide, Porter Ranch: A Double Standard,” was “years in the making,” said Martinez, who began reporting for EGP at 22. “It really made a difference in my career because it elevated the type of reporting I was doing. It was a journey to get to that point.”

The awarded article is one of dozens of stories EGP has published over the last decade on the Exide environmental catastrophe that continues today, as residents and state regulators battle over the plan to clean up lead and other chemicals at thousands of homes, schools, daycare centers, businesses and parks.

State regulators, environmentalists and public health groups have called the fallout from Exide’s decades of polluting the largest environmental catastrophe in California history.

Martinez’ article was the first to point out the stark difference in how residents in lower-income, predominantly Latinos communities are treated compared to wealthier, predominately white residents when it comes to environmental justice issues. The article gave voice to the frustration and fear of residents long ignored.

“EGP thanks New America Media for its recognition of Nancy Martinez’ outstanding reporting on the Exide environmental catastrophe, and the double standard that still exists when it comes to environmental justice for people of color and limited means,” said EGP Publisher Dolores Sanchez.

“Martinez is well-deserving of this award.”

EGP Assoc. Publisher Jonathan Sanchez Dies of Cancer

January 5, 2017 by · 2 Comments 

News of the passing of Jonathan Sanchez, the long-time associate publisher and COO of the venerable bilingual community newspaper chain Eastern Group Publications/EGPNews (publishers of this newspaper) sparked an outpouring of both shock and loss on social media by those who knew and worked with him over the years, including many in the nonprofit, political and business communities, and fellow journalists.

“Jonathan has been an important voice for the Latino community,” former State Assemblyman and Los Angeles City Councilman Richard Alatorre told EGP shortly after learning of Sanchez’s death.

Jonathan Sanchez, who was surrounded by family in his final days, passed away Dec. 23 at his home in Highland Park, California, the Sanchez family announced at the start of the New Year.

His death comes following a short battle with cancer. He was 64.

Tributes Pour in for Jonathan Sanchez who died Dec. 23 of cancer and will memorialized Friday at Pillar of Fire Church in Highland Park. Photo: EGP Archives.

Tributes Pour In for Jonathan Sanchez who died Dec. 23 of cancer and will be memorialized Friday at Pillar of Fire Church in Highland Park. Photo: EGP Archives.

According to the family, Jonathan was very private and never wanted to burden his family or friends with his illness, so it’s understandable his passing comes as a shock to many who knew and loved him all these years.

He was a loving husband, father, grandfather, friend and confident to many, an advocate for the Latino community he loved so much and for the Latino-owned small businesses he worked so hard to give a voice to, the family said.

“Jonathan left us too early and will be sorely missed,” they said.

It’s a sentiment echoed repeatedly on the news group’s website and Facebook pages and Twitter feed, and the pages of individual family members and friends.

“So so sorry to hear of his passing he was a great friend to the community and Centro de Ninos he will be missed by so many,” Sandra Serrano Sewell, executive Director El Centro de Ninos wrote on Facebook.

Patricia Perez, owner of VPE Public Relations, wrote, “Our community suffered a great loss. He was a steadfast champion of community newspapers and always sought to inform and educate his readers. Heartbreaking.”

“Jonathan and Eastern Group Publications has been a mainstay in the community that so many counted on and he and EGP delivered over and over again, day in and day out,” writes Diana Martinez. editor of the San Fernando Valley Sun/El Sol.


Photo: EGP Archives

One of nine children, Jonathan was born Aug. 31, 1952 to Juanita Beltran Sanchez and Jose Vicente Sanchez. He was a lifelong Angeleno who spent most of his childhood and adult life in the Northeast Los Angeles communities of Highland Park and Mt. Washington.

Together with his wife of three plus decades, EGP Publisher Dolores Sanchez, they established a highly respected chain of 11 bilingual (English/Spanish language) community newspapers serving East, Northeast and Southeast Los Angeles County. In 2015, the venerable Mexican-American Sun, ELA Brooklyn-Belvedere Comet, Wyvernwood Chronicle and Monterey Park Comet were folded into EGP’s flagship newspaper, the Eastside Sun. EGP’s other publications are the Northeast Sun, Bell Gardens Sun, Montebello Comet and Commerce Comet.

Before joining EGP in 1979, Sanchez was art director at the Bloom Agency, a full service advertising agency that also published monthly magazines. In addition to overseeing the layout and design for the various publications, Sanchez also doubled as a photographer, shooting covers for many magazine covers.

Jonathan attended UCLA and completed journalism programs at the Amos Tuck School of Business Administration and The Poynter Institute for Media Studies.

In his capacity as EGP associate publisher and COO, Sanchez oversaw the business side of the family-owned and operated newspaper group, including advertising, client and government relations. He also directed EGP’s special advertising and public relations contracts, such as a multi-year statewide outreach project for California’s former Healthy Families Program that included advertising, public relations, community engagement, enrollment and other elements, and dozens of other contracts.

Photo: EGP Archives

“Jonathan Sanchez was a man of conviction and passion. He spent his lifetime ensuring the Latino community was well informed, positioned and heard. He used the power of the pen to tell stories of struggle, truth and triumph, Susan Sifuentes Trigueros, with SoCalGas told EGP. “He fought to ensure corporations understood the value and economic strength of our Latino community,” she said, adding he was a dear friend who “always lent an ear and shared his sincere, honest perspective.”

An avid supporter of transparency in government, Jonathan and Dolores have always operated under the motto “A Free and Independent Press Preserves the People’s ‘Right To Know:’” A principle that continues to guide the newspaper group as it strives to give voice to the issues of importance to its readers.

Shortly before taking ill, Sanchez was elected to the Board of Directors of the California Newspaper Association (CNPA).

As a member of the CNPA, Sanchez advocated strongly and successfully against a plan to change California’s public notice laws, telling state lawmakers that what they were proposing would endangered the public’s ability to know what its government is doing and how taxpayer dollars are being spent.

In a letter to state legislators, he said they were making it “more difficult for citizens, taxpayers, property owners … to access information that could pertain to them … about local public works projects, land use and environmental issues, delinquent taxes that could result in property seizure, termination of parental rights, contracting opportunities or ways to mitigate issues arising from government action, … further disenfranchising Latinos.”


Photo: EGP Archives

His past professional affiliations include:

– Founding Member and Board Member of the Los Angeles Latino Chamber of Commerce

– Founding President of the California Hispanic Publishers Association (CHPA), a statewide organization of Hispanic owned newspapers that during his term in office reached more than four million readers a week.

– Vice President and founding member of The National Federation of Hispanic Owned Newspapers (NFHON).

– Member of the National Association of Hispanic Publications (NAHP)

– Member of the National Newspaper Association

– Founding member of The New California Media, which later became New America Media

– Member of the California Newspaper Publishers Association

– Founding member of The California Free Press Association

– Member of the Latin Business Association

– Member of the Board of Latino Journal

– Member of the Latino Health Coalition

– Member of the Latino Peace Officers Association

Jonathan was appointed by former Gov. Pete Wilson to the Small Business Development Board of the California Trade and Commerce Agency; and California Inspection/Maintenance Review Committee (Department of Consumer Affairs/Bureau of Automotive Repair.)

He was the founder and president of the Eastern Group Foundation, a nonprofit organization dedicated to “Family Literacy and Community Volunteerism.” The EGP Foundation’s Letters to Santa program benefited more than 90,000 disadvantaged children and their families. The Foundation also provides internships for college and high school students pursuing a career in journalism, and has previously worked with grammar school students helping them publish their own mini newspapers.

Active in community service, Jonathan also served as a member of:

– Board of Governors of the Crippled Children’s Society.

– Board of Directors of the Boy Scouts of America.

– Member of the Los Angeles County Museum of Art Advisory Board.

In May 2016, the Los Angeles Boys and Girls Club honored Jonathan and Dolores Sanchez for their support of programs that enrich the lives of children.

Jonathan has received many other recognitions and honors over the years from nonprofit groups, elected officials and the cities where EGP newspapers circulate.

In addition, he has served on numerous boards and committees for community based organizations, law enforcement agencies and educational entities.


Photo: EGP Archives

Jonathan is survived by his wife Dolores, daughters Deana and Bianca Preciado and her husband Arturo Preciado; brothers David, Miguel, Juan and Pedro and sisters Maria Teresa, Delia and Rose; Dolores’ children Gloria Alvarez and husband Mike Alvarez, their four children and two grandchildren; Michael Sanchez and wife Christine and their five children and four grandchildren; Sarah Ramos and her husband Jon Ramos and their three children and; Joe Sanchez III and his wife Carla, their 8 children, spouses and nearly two dozen grandchildren and great-grandchildren.

A Christian Memorial Service will be held Friday, Jan. 6 at 11 a.m. at Pillar of Fire Church: 4900 N. Figueroa St., Los Angeles, CA. 90042.

In lieu of flowers, the family is asking that donations be made in Jonathan’s name to the nonprofit Los Angeles Boys & Girls Club in Lincoln Heights: 2635 Pasadena Ave., Los Angeles, CA 90031, (323) 221-9111, or another program supporting children. For more information, visit their website or email Additional information will be posted on the EGP website  and/or Facebook page

What A Few Others Had to Say About Jonathan Sanchez

I’m deeply saddened by the passing of my friend Jonathan Sanchez, Eastern Group Publications’ Associate Publisher and COO. My thoughts and prayers are with his wife Dolores, their family, and all their loved ones. Jonathan was always a great advocate for Latinos, LA County, and the network of community newspapers. His passing is a great loss for all those he championed.

-U.S. Rep. Lucille Roybal-Allard

I am so sorry to hear of Jonathan’s passing. You have such a wonderful legacy in your family and have done so much for our community. Jonathan Sanchez and the Sanchez family, has been committed “to telling the stories of good work and accomplishments taking place, along with the issues” faced in East and Northeast L.A. area neighborhoods for many years. The newspaper group’s belief that “consumers, whether they are English or Spanish dominant or bilingual, need information about their communities in a language they can understand” speaks to the Sanchez family’s commitment and connection to the community. For this reason, Los Angeles Boys & Girls Club honored EGP and the Sanchez family at our benefit dinner in May 2016. We are very sorry to hear of the loss of Mr. Jonathan Sanchez who will be missed. We continue to honor and thank you for your commitment to our community.

Juana Lambert Los Angeles Boys & Girls Club

I am shocked. Jonathan and Dolores gave me my first shot in the newspaper business, and I will forever be grateful for that opportunity. I will always cherish my talks with Jonathan and the advice he gave me as a young reporter. He was a great mentor who was always in my corner, no matter how much trouble I stirred up with my articles. I owe my career to him and Dolores. Thank you, Jonathan, for showing me the way.

Greg Arroyo, journalist & former EGP reporter.

We are all devastated across the nation. Please thank his family for his countless hours to our organization, for his latest role as Chair of Legislative Committee for NAHP and we will honor him properly during our March event in DC in 2017, we will update you. I will personally miss his guidance on this industry and politics as he is instrumental on the reviving of our organization through his mentorship

Martha Montoya Chair National Association of Hispanic Publications NAHP El Mundo US

Truely sad. Jonathan was such a wonderful and supportive person. He was an advocate for the east side and our youth. We will miss him.

-Hollenbeck Youth Center

I am so sad that I didn’t get to see John before he died. He was a great mentor and taught me a lot about reporting and the newspaper business and I learned alot about politics and issues from him.  I’m so sad for Dolores and and the family.

-Agustin Duran, Editor de Noticias Hoy Los Angeles, and former EGP Spanish editor and reporter

A tragic loss to the communitis he loved and served for so many years. He will be greatly missed by all of us.

-Phil Wagner, Bell Gardens city manager

Oh no! So sorry for this huge loss. May he rest in peace. I am grateful to have seen his intelligence, skills, kindness, and leadership up close. I learned so much from Jonathan, very sad to hear this news…

-Raul Vasquez, former EGP Spanish editor & report

Gloria, I will never forget when you and Jonathan opened your doors at EGP for my first job as a journalist. Rest In Peace.

-Norma Edith Galeana, journalist and public relations

Very sorry to learn this terrible news. Mr. Sanchez was an accomplished journalist. He has left a legacy and no doubt he will be missed.

Jorge Rifa Commerce city administrator

For all of you in Latino Publishing – or California Politics, the sad news is that we lost Jonathan Sanchez. For the last 40 years Jonathan has been a consistent voice on issues of concern to the Latino community, on ensuring that Latino publications receive the respect that they deserve, and that politicians realize the power that the Latino community has. Johnathan was never at a loss for words and all that knew him will sincerely miss him .

Kirk Whisler Latino Print Network

I just learned that Jonathan died last Friday and wanted to share with you my deep sense of loss and sadness. He was a great ally — as you both have been. He went out of his way to provide counsel and support, and got on planes to fly east or north to be physically present at our founding events. He never asked for recognition himself, but by being in the room, by hosting some meetings himself, he lent credibility and validation to everything we did.

I felt very honored the first time I met all of you and you shared a meal with me. You offered to share space at your office. I think of you as the Sanchez family and without you guys, LA would have felt like an alien city to me. He embodied everything distinctive about ethnic media — above all the commitment to community, and the independent voice — that makes me devoted to the sector.

-Sandy Close Executive Director New America Media

Mr. Sanchez was an amazing person. Kind, always willing to listen and offer advice. This community has truly lost a great man.

-Hector Barajas MBA Merino, Barakas & Allen

This is tremendously sad news … He was truly a great man. I enjoyed many conversations with him over the years and those conversations always left me a little wiser. He will be greatly missed.

Jim Ewart, general consul CNPA-California Newspaper Assoc.

I am so very sorry to hear of Jonathan’s passing. I always respected him and recognized the sincere and profound commitment he had to making positive change for Latinos and others. This is the first impression I had of him when we first met. Being able to work with you all on various projects was a great experience. Jonathan’s commitment to making change was one I have seldom come across in my many decades of working in the public advocacy sector. I will miss him and so will many others. My most profound condolences for the loss of a good person with great passion and desire to making a positive difference. He accomplished many important things for our community in his short life.

Arnoldo S. Torres Policy Consultant

I always appreciated Jonathan’s bluntness and have a number of fond memories interacting with him during the many years I worked in the Commerce Public Information Office.

-Jason Stinnett, former PIO City of Commerce

He was a very good man. He did a lot for the community, for many of us, he covered us. He was a mentor to many. He and Dolores were a good team, they did a lot for the community.

-Alycia Enciso, interior design and owner of AE Designs, photo demographer.

Updated 5:19 p.m.

Lo Importante No Es Solo Estar Presente, Es Mucho Más

July 21, 2016 by · Leave a Comment 

La residente de Boyle Heights Nydia González recuerda vívidamente el día que su hija de 4 años le recordó la importancia del “tiempo de calidad”.

La pequeña Yaretzy había llegado de la escuela y comenzó a hablar acerca de su día con su madre quien apresurada hacía la cena, y lavaba los trastes, distrayéndose con el quehacer y el ruido del agua.

Sosteniendo sus mejillas con las manos en modo de desesperación, Yaretzy “me dijo, ‘¡Mamá estoy hablando, por favor, mírame a los ojos!’” González recordó recientemente.

Read this article in English: It’s More Than Just ‘Being There’ That Matters

Esa fue mi llamada de atención, le dijo a EGP. “Mi hija quería atención”.

“Dejé todo lo que estaba haciendo y me senté a escuchar lo que ella había aprendido en la escuela”, entendiendo por primera vez la importancia de compartir “tiempo especial” con su hija, dijo González.

El valor de tiempo especial, o tiempo de calidad, es una de las muchas herramientas que González aprendió junto con otras madres en un taller de 6 semanas ofrecido por el Centro de Alegria en Boyle Heights.

Ya sean cinco minutos o una hora, los padres deben establecer una hora específica para cada niño y dejar que el niño elija lo que quiere hacer, “dentro de los límites de seguridad y la razón”, dijo el director del centro, Ray Ramírez.

Centro de Alegría es uno de los dos centros de educación infantil bajo el cargo de Proyecto Pastoral, una organización no lucrativa que sirve a latinos de bajos ingresos en Boyle Heights. El centro ofrece cuidado de niños de 18 meses a 5 años a bajo costo o sin costo que es relevante y culturalmente sensible. También lleva a cabo talleres para ayudar a los padres a adquirir las habilidades que necesitan para ayudar a que sus hijos prosperen académicamente y socialmente.

No hay duda que los padres aman a sus hijos, pero he visto padres que ni siquiera saben si su hijo puede sostener un lápiz, comentó Ramírez, explicando la importancia de enseñarles cómo se desarrolla el cerebro de un niño, lo que les enseña el centro durante sus cursos.

Los niños de Centro Alegría comparten tiempo especial casi todos los días. (EGP Foto por Jacqueline García)

Los niños de Centro Alegría comparten tiempo especial casi todos los días. (EGP Foto por Jacqueline García)

Minerva Belén ha tomado el curso y le dijo a EGP que aprendió cómo establecer una mejor relación con su hijo de 4 años, Dereck.

“A veces creemos que sabemos todo, o que pensamos, ‘[mi hijo] es muy chico y no entiende’, y no ponemos  ningún esfuerzo en su desarrollo”, Belén le dijo a EGP.

Cuando un niño se siente cómodo, es más sociable y eso es lo que quiero para mi hijo, dijo Belén, agregando que ella practica en casa lo que ha aprendido.

Belen dice que los talleres le han enseñado la importancia de los abrazos, las caricias, mirar directamente a su hijo a los ojos y decirle “te amo”.

“Esa es la mejor parte de mi tiempo especial con mi hijo”, dijo con una sonrisa.

Algunos padres piensan que están demasiado ocupados para pasar tiempo de calidad con sus hijos, o no tienen tiempo para tomar clases de paternidad, pero aunque sea 5 minutos pueden ayudar a crear lazos afectivos entre padre e hijo, de acuerdo con First 5 LA—una agencia del Condado de Los Ángeles que aboga por los niños y es financiada con dinero de la Proposición 10, el impuesto del tabaco en California.

En su nuevo sitio web para padres, First 5 LA ofrece algunas formas fáciles de pasar tiempo de calidad con el niño y explica los beneficios que se pueden obtener.

“El 80 por ciento del cerebro de un niño se desarrolla a los 3 años, lo que significa que el éxito de un niño en la escuela y la vida comienza desde los primeros momentos—antes del nacimiento, en casa, y con sus padres y cuidadores”, explica First 5 LA en su sitio web.

La vinculación es de vital importancia debido a que un bebé aprende a confiar que sus necesidades serán satisfechas al pasar tiempo con los padres y cuidadores, explica Barbara DuBransky, directora de desarrollo de programas de First 5 LA.

“Cuando un bebé se siente seguro junto a los cuidadores a través de la vinculación, mejora su desarrollo y crecimiento en los primeros cinco años de vida y más allá”, DuBransky le dijo a EGP vía email.

Estudios han demostrado que lo que ocurre con los niños pequeños de hoy tendrá un impacto en la sociedad en el futuro.

A través de las relaciones con el cuidador principal, generalmente la madre, el bebé desarrolla expectativas sobre el grado en que puede adquirir y mantener relaciones seguras, así como las creencias acerca de la fiabilidad en relaciones con los demás, escribe el Dr. Peter Ernest Haiman en (La publicación de la familia unida).

“Más recientemente, investigaciones han demostrado que el tipo de unión formada durante la infancia afecta el desarrollo del lado derecho del cerebro”, afirma. “Un fundamento biológico que puede durar toda la vida”.

Es por eso que las acciones básicas, como sostener, abrazar, cantar, leer y jugar con un niño son importantes para hacer que se sienta protegido.

Se estima que hay 800.000 niños menores de 5 años en el Condado de Los Ángeles —un tercio son latinos—y muchos están en familias de clase trabajadora donde los padres trabajan largas horas. Un tercio de los niños son latinos.

Jennifer Alonso, 19, trabaja en el Centro de Alegría como maestra sustituta; su hermana de 4 años de edad, también está inscrita ahí.

Jeniffer Alonso (der.) dibuja con los pequeños estudiantes incluyendo a Yaretzi Hérnandez (centro). (EGP Foto por Jacqueline García).

Jeniffer Alonso (der.) dibuja con los pequeños estudiantes incluyendo a Yaretzi Hérnandez (centro). (EGP Foto por Jacqueline García).

Alonso le dijo a EGP que asiste a los talleres para padres—aunque ella todavía no es madre—para que pueda enseñarle a sus hermanas lo que su madre no tuvo tiempo de enseñarle a ella debido a sus largas horas de trabajo.

Es fácil para los padres asumir que saben lo que siente su hijo, pero realmente no entienden, dijo Alma Guerrero, profesora clínica asistente de pediatría de la Facultad de Medicina David Geffen de la UCLA durante una presentación de educación infantil el mes pasado en Hope Street Family Center en Los Ángeles.

“Les damos de comer, les decimos qué hacer, pero en realidad no estamos pasando tiempo con ellos”, dijo. Se aconseja a los padres que hagan preguntas que no requieren un sí o un no como respuesta. “Haga que sean más explícitos, dígale ‘dime más’”.

González dijo que pasa por lo menos 20 minutos de tiempo de calidad al día con cada una de sus hijas. Mientras que a la más pequeña le gusta ir a jugar afuera con su scooter o con sus juguetes, la mayor de 11 años de edad, le gusta jugar juegos de mesa y “le gusta ganar”.

Belén dijo que pasa una hora casi todos los días con su hijo en diferentes actividades.

“Jugamos a la pelota, vamos al parque, nos subimos a la resbaladilla”, dijo, añadiendo que “se siente como niña otra vez”.

Los cambios que Belén ha realizado han ayudado a que su hijo se sienta más seguro, y ahora le dice “mamá te amo” y la abraza y la besa, dijo.

González le dijo a EGP que ha aprendido mucho acerca de la importancia de la paciencia.

“Tener un hijo después de los 30 años es más difícil y para mí fue una gran ayuda para aprender algunas estrategias”, anotó.

Los niños funcionan mejor cuando hay una fuerte sensación de seguridad y conexión con los adultos, especialmente los padres, explica Ramírez.

Sienten más de lo que entienden, dijo, señalando que “lo que usted dice tiene mucho más significado [dependiendo de] cómo lo dice”.

Este articulo fue escrito como parte de una asociación con New America Media.


Twitter @jackiereporter

Del 0 al 5 Son Los Años Críticos de Aprendizaje

April 28, 2016 by · Leave a Comment 

La residente de Los Ángeles y madre de familia Gesele McGlothin disfruta su papel como educadora de sus dos hijos, de cinco y un año de edad. Al pasar el tiempo hablando, leyendo y cantando ha creado un vínculo más fuerte con ellos, dijo y explicó que quiere que sus hijos sobresalgan en la escuela y “tengan mejores oportunidades en la vida”.

De acuerdo a McGlothin, ella trata de hacer el aprendizaje divertido. “Vamos a parques, a museos; vamos al zoológico”, dijo el lunes durante un panel sobre la importancia de la educación a temprana edad organizada por New America Media: entre los participantes se encontraban expertos en educación infantil, padres y reporteros de los medios étnicos que funcionarios del condado esperan informen a más padres de familia—especialmente a los inmigrantes y comunidades de color de bajos ingresos—que la relación con sus hijos durante los años críticos de aprendizaje de su nacimiento hasta los tres años de edad es clave para el desarrollo del cerebro.

Read this article in English: The Critical 0 to 5 Learning Years

Hay una creciente evidencia de que las experiencias que los padres y cuidadores proporcionan durante los primeros tres años puede hacer una gran diferencia en el futuro de los niños.

McGlothin le dijo a la audiencia que ella le lee mucho a su hijo de 1 año de edad. “Le hago algunas preguntas como si me pudiera contestar”, dijo, añadiendo con orgullo que su otro hijo de 5 años, lee a un nivel de segundo grado porque ella utilizó la misma técnica.

Un estudio de investigación de quince años encontró que el aprendizaje temprano es algo más que la adquisición de habilidades cognitivas. El estudio, “¿Qué más se ha aprendido? La ciencia del desarrollo de la primera infancia”, vio la base científica para el aprendizaje durante los primeros tres años de vida de un niño y llegó a la conclusión de que las relaciones tempranas, la biología y el ambiente son todos significativos.

No debe haber un debate de “naturaleza versus crianza”, porque ambos son muy significativos, explica Bárbara Andrade Dubransky, directora de desarrollo de programas de First 5 LA.

Cuando los padres hablan, leen y cantan están apoyando la parte de la crianza, dijo.

Sin embargo, el cerebro de un niño y el aprendizaje temprano puede también verse afectados por problemas en el hogar, tales como el estrés, la violencia doméstica, la salud mental y/o problemas de pobreza, agregó.

Joshua Lozano, de 26 años, llegó a comprender esos problemas de primera mano cuando el consumo de drogas de su ex pareja lo dejó como único tutor de sus dos hijos. La idea de educar a un niño de 5 años y otro de 16 meses por sí solo era estresante y difícil, dijo.

Cargando a su hijo de 1 año de edad, Joshua Lozano explica la importancia de la educación infantil. (EGP foto por Jacqueline García)

Cargando a su hijo de 1 año de edad, Joshua Lozano explica la importancia de la educación infantil. (EGP foto por Jacqueline García)

No obstante, él sabía, que la educación de sus hijos era importante y dijo que con la ayuda de sus padres encontró la manera de darles mejores experiencias educativas.

Lozano explicó que se tomó el tiempo para investigar  que opciones estaban disponibles, lo que le llevó a inscribir a su hijo mayor en un programa de educación infantil preescolar ofrecida por la Fundación Mexicano-Americana de Oportunidades (MAOF) antes de comenzar el jardín de niños. Su hijo menor pronto comenzará un programa de infantes basado en el hogar, que Lozano dijo no sólo enseña al bebé, pero al padre también.

Me paso tanto tiempo como sea posible con los niños, le dijo a EGP.

En un estudio reciente del Instituto de Política Pública de California, el 68% de californianos encuestados dijo que asistir al preescolar es muy importante, pero el 42% dijo que el costo es un gran problema.

Lozano y McGlothin dijeron que programas para la educación de primera infancia y materiales de lectura pueden ser costosos, y concordaron que los padres tienen que ver sus prioridades para encontrar maneras de pagar por ellos.

A veces hay que renunciar a algo—como salir a pasear o ir de compras—para dar a sus hijos una educación, dijo McGlothin.

Hay alrededor de 800.000 niños de cinco años o menos en el condado de Los Ángeles. De ellos, el 47% son hijos de inmigrantes, de acuerdo con los panelistas.

Los inmigrantes suelen ser renuentes para poner a sus niños bajo cuidado profesional y en lugar “eligen a los amigos o familiares” para sus cuidados, dijo la doctora Margaret Lynn Yonekura con la red de LA Best Babies.

“Los padres sienten que en las guarderías no van a amar a sus hijos tanto como un miembro de la familia”, le dijo a la audiencia. “[Pero] hay que pensar que tan rico es el lenguaje de ese miembro de la familia” al interactuar con su hijo, aseveró.

Hay muchos programas de educación temprana disponibles en el condado, a través de grupos como First 5 L. A. Welcome Baby, Abriendo Puertas, la red de LA Best Babies y Crystal Stairs, dijeron los panelistas. Las familias de bajos ingresos pueden solicitar subvenciones para ayudar a pagar los programas mediante un programa alternativo de pago (APP) o incluirlos en programas del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, explicaron.

El programa Welcome Baby, por ejemplo, ofrece apoyo personalizado y educación desde el embarazo hasta que el bebé cumpla los 9 meses de edad. Las madres reciben ayuda con la lactancia materna, las visitas al médico, los problemas de cobertura de atención médica y otros servicios comunitarios.

Crystal Stairs ayuda a que familias de diferentes niveles económicos alcancen la autosuficiencia, ayudando al cuidado del niño, el aprendizaje temprano de calidad y preescolar, y les enseña a los padres acerca como abogar por el cuidado de sus hijos.

Panelistas hablaron de la importancia del aprendizaje a temprana edad. (EGP foto por Jacqueline Garcia)

Panelistas hablaron de la importancia del aprendizaje a temprana edad. (EGP foto por Jacqueline Garcia)

Los programas de LAUSD, empezando por la Educación Temprana (para los niños que ya pueden ir al baño), después Kinder Extendido Transicional (edades 4 y 5), y luego el kinder (5 años o más) se consideran una red de seguridad para muchos pequeños.

“Los niños no sólo vienen a socializar, pero también están aprendiendo en estos programas”, Martha Godínez, coordinadora del programa para mejorar la asistencia en el Distrito le dijo a EGP el martes.

Este sábado, el LAUSD se ha asociado con otras agencias para presentar en el Este de Los Ángeles la conferencia “Vínculos de educación temprana de L. A. Unified hacia el bienestar y servicios de estudiantiles” en el Centro de Aprendizaje Roybal de 8-3pm.

El objetivo es “empoderar a los padres” y mostrarles que pueden enseñar a sus hijos a una edad temprana y no tienen que esperar hasta que vayan a la escuela, dijo Godinez.

También en la conferencia se espera educar a los padres en su idioma nativo sobre los métodos que pueden utilizar para enseñar a sus hijos, sin tener que llevarlos necesariamente a un programa público, agregó Ezequiel de la Torre, especialista en la vinculación de la primera infancia del LAUSD con el programa de bienestar.

Explicó que a veces los padres no están informados de los servicios que el LAUSD ofrece y quieren mantenerlos actualizados.

“Esto es muy importante para el éxito académico de los niños”, dijo.


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