Bell Gardens Residents Unite Against Crime

August 2, 2017 by · Leave a Comment 

Communities across the nation gathered Tuesday in an effort to stop crime, but Bell Gardens resident Maria Martinez told EGP she and her neighbors make an effort to stop crime year round, not just on National Night Out.

Hundreds of people, including entire families, took part in Bell Gardens’ Annual National Night Out event Tuesday at Veterans Park. The festive fair-like atmosphere included information booths and displays of police weapons, and words from the city’s chief of police.

“This is a great annual event for all communities, but we are always keeping our neighbors informed,” Martinez said in Spanish. “We start preparation for the Night Out event once it’s over, but we have other events throughout the year,” she explained.

National Night Out events have become a staple in local communities in recent years. Cities like, Commerce, Montebello and neighborhoods in East Los Angeles, as well as Bell Gardens, regularly draw hundreds, sometimes thousands, of residents to organized events planned in coordination with local police and sheriff’s departments.

Martinez is a Neighborhood Watch block captain. She told EGP that in her neighborhood, people of all ages are involved in the program, but she feels more involvement is necessary.

“This event gives people an opportunity to make a personal connection with our police department,” Martinez explained. “At first residents are hesitant, but in Bell Gardens we grow to know officers by their first name.”

Observed annually since 1984 on the first Tuesday in August, National Night Out was initially created as a call to residents to host public gatherings in a take-back-the-streets show of community pride.

Billed as “America’s night out against crime,” it has evolved into a partnership between the police and community, increasing local awareness about various police programs, including drug prevention, town watch, neighborhood watch and other crime prevention activities.

Explorer with the Bell Gardens Police Department talks about the program with local boy. (EGP photo by Carlos Alvarez-August 1, 2017).

Explorer with the Bell Gardens Police Department talks about the program with local boy. (EGP photo by Carlos Alvarez-August 1, 2017).

According to Bell Gardens Chief of Police Robert Barnes, the city has seen a dramatic decrease in crime during the last six months. The crime rate has dropped 30 percent from last year, but that “doesn’t mean we don’t have crime,” Barnes said.

“Prior to that time, over a 16-month period, we saw an increase in crime,” he said, “but violent, property, burglaries and robbery crimes have since gone down.”

Local residents, especially those involved in Neighborhood Watch groups, play an important role keeping neighborhoods safe, the police chief said.

Bell Gardens Neighborhood Watch Coordinator Mary Lou Trevis told EGP that an event like this brings the community together and sends a strong message to criminals that there’s a strong relationship between residents and the police department.

“Growing up, we were taught to believe that the police were out to get us,” Trevis said. “We educate our neighbors about having a more open communication with our police department.”

Martha Carrasco has lived in Bell Gardens since 1972 and says she was at first hesitant to get involved with her local Neighborhood Watch group, but said she has seen a positive change towards the police department in recent years.

“The communication with our officers is more open,” Carrasco said. “No matter the magnitude of the crime or the situation, we know we can reach out to our department and vice versa.”

Carrasco describes her role in Neighborhood Watch as one that is similar to that of a first responder.

“We are the eyes and the ears of our neighborhood,” Carrasco said. “We help our department any way we can and reaching out to neighbors and trying to get them to be more involved goes along way.”

Trevis hits that point home, shouting into the mic, “Why are we here?”

“To stop crime,” the crowd shouts back.

Comunidades Festejan Junto Con Fuerzas Policiales en Evento Anual

August 4, 2016 by · Leave a Comment 

Miles de residentes salieron a las calles tomando parte en una tradición de fiestas comunitarias en conjunto con la policía, a lo largo del país, el martes, 2 de agosto.

Las celebraciones fueron parte de un evento anual llamado “Salida Nocturna Nacional” o “National Night Out” en inglés. Durante cada primer martes de agosto, miembros de la comunidad conviven con oficiales de los departamentos de policía locales y con funcionarios públicos con el fin de mejorar los vínculos entre ambos.

Este año, en especial, dichas relaciones han sido tensas causadas por casos controversiales de brutalidad policial y agresiones en contra de la policía, como la masacre en Dallas.

Boyle Heights incluyó una marcha pacífica en su celebración protestando el crimen y la violencia.

Otras ciudades como Commerce, organizaron una tarde de fiesta y barbacoa mientras que Bell Gardens y Montebello realizaron celebraciones más amplias en parques locales. Demostraciones de perros policiales, puestos de información y exhibiciones de carros usados para la seguridad pública fueron incluidos en las fiestas más grandes, deleitando a muchos niños.

El evento empezó en 1984 y fue categorizado como “La noche Americana en contra del crimen” la cual es organizada por la Asociación Nacional de Vigilancia Local y co-patrocinada por municipalidades y agencias de orden en la nación.

Inicialmente, el evento era un pequeño acto público. Ahora, ha crecido e incluir proyecciones de películas, desfiles y fiestas comunitarias.

Los residentes son animados, durante las celebraciones, a salir de sus casas y socializarse con sus vecinos, con las fuerzas policiales y lideres de vigilancia de la comunidad. Las actividades varían por lugar pero usualmente incluyen comida gratis, entretenimiento en vivo y exposiciones policiales.

*Éste reporte incluye información obtenida de Servicios CNS.

Coming Together at National Night Out

August 4, 2016 by · Leave a Comment 

Dozens of block parties were held across the Southland Tuesday night, drawing thousands of residents to join with local police officers, sheriff’s deputies and elected officials as part of the annual National Night Out crime-prevention event.

As many as 38 million people across the country were expected to take part in National Night Out activities, which annually takes place on the first Tuesday in August. Chief among its goals is to promote a partnership between the police and the community, which this year has been under greater strain due to some controversial police-involved-shootings and the ambush-style deadly assaults on police officers in recent weeks.

In Boyle Heights, the National Night observance included a peace march denouncing crime and violence.

LAPD National Night Out Santiago

(Office of Assemblymember Miguel Santiago)

Some cities, like Commerce, hosted BBQ-style block parties while other cities like Bell Gardens and Montebello held larger events at local parks that featured demonstrations from K-9 units, information booths and displays of public safety vehicles, to the delight of many children.

Started in 1984, National Night Out is billed as “America’s night out against crime.” It is sponsored by the National Association of Town Watch and co-sponsored by local municipalities and law enforcement agencies nationwide.

(City of Bell Gardens)

(City of Bell Gardens)

The event initially began as a call for people to hold small public gatherings in a take-back-the-streets show of community pride.

Over the years, the event has grown to include block parties, parades, movie screenings and picnics.

(City of Commerce)

(City of Commerce)

During the event, residents are encouraged to lock their doors, turn on their front house lights and join with neighbors, law enforcement and Neighborhood Watch leaders at local neighborhood events. Activities vary by event but generally include free food, police and fire displays, live entertainment and a chance to interact with city officials and local police officers.

Information from City news Service used in this report.


National Night Out

August 6, 2015 by · Leave a Comment 

Hundreds of residents from Boyle Heights gathered in front of the Los Angeles Police Department Hollenbeck Station Tuesday night to celebrate National Night Out.

(Courtesy of the Office of Boyle Heights Wolfpack)

(Courtesy of the Office of Boyle Heights Wolfpack)

“National Night Out is about law enforcement and the community coming together for a common goal: make our neighborhoods safer and promote peace in our communities,” said Councilman Jose Huizar.

Other areas celebrating the National Night Out to “take back the streets” and prevent violence and crime in their area included, Northeast, El Sereno, East Los Angeles, Montebello and Monterey Park.

National Night Out – Community & Law Enforcement Join In Crime Prevention

July 30, 2015 by · Leave a Comment 

National Night Out is held on the same date all across the country, from small towns to large urban centers such as Los Angeles County. This year’s observance will take place on Tuesday, Aug. 4. National Night Out is a time for the community to meet and interact with the law enforcement agencies patrolling their neighborhoods in an informal, positive environment to further the goals of crime prevention and intervention and promoting safer communities.

Over the years, events have expanded to include other first responders in collaboration with other government and nonprofit resource providers.

National Night Out event times and programming varies by city, neighborhoods and sponsoring law enforcement agency. EGP News has compiled a list of some of the events taking place locally:


Bell Gardens: 

National Night Out Picnic Celebration, 6-9pm. Enjoy the food, music and activities during a late night picnic. Police officers will be at hand to interact with residents who would like to share their crime-related concerns and get to know their emergency personnel.  Location: Marlow Park, 6640 Marlow Ave. For more info, call (562) 806-7686.



National Night Out Block Parties, 6-9pm. Join Commerce’s first responders, elected officials, commissioners and staff for a variety of anti-crime activities. To find your nearest block party, call (323) 887-4460.


City of  Los Angeles

Eastside L.A. Communities: 

Joint Hollenbeck Police officers & Councilmen Jose Huizar & Gil Cedillo for a Peace March starting at Evergreen Recreation Center: 2844 E. 2nd St. LA 90033. Free entertainment & fun following the march at the Hollenbeck Police Station: 2111 E. 1st St. LA 90033. For more info, call (323) 342-4144.

Northeast LA. City Communities

Glassell Park Community & Senior Center, 6-9pm. This is a family oriented event with food and fun. Talk with your representatives to express concerns and ideas to improve the community. Location: Glassell Park Community & Senior Center, 3750 Verdugo Rd, LA 90065. For more info, call (310) 920-0965.

 Divine Savior Catholic Church, 610 Cypress Ave. LA 90065. Join Councilman Gil Cedillo, LAPD Northeast Div., & Divine Savior for a candlelight vigil to commemorate the national event. Refreshments will follow. For more info, call (323) 255-9181.


Los Angeles County East L.A. Sheriff’s Station

Unincorporated East L.A: 

From 4 to 8pm at East Los Angeles County Park (5019 East 3rd, CA). There will be music, food, drinks, entertainment and more For more information, contact Sgt. Anna Diviak at (310) 266-2435.



From 4 to 8pm at Southeast Rio Vista YMCA (4801 E. 58 St. Maywood). There will be various displays including city departments, Sheriffs Department K-9, SWAT Vehicle, bike patrols and Department Explorers. Kids activities include face painting, free karate class & movie night. scheduled. For more info, call Sgt. Cindy Bearse at (323) 264-4151 or via her cell at (213) 422-8325.



Next to Police Station, 1600 Block of Victoria Ave, 6-9pm. This free family event will feature police department tours, K9 demonstrations, bike rodeo and safety inspection, police motorcycle demonstrations, city vendors, music, food and more. A free movie in the park will also be playing. For more info, call (323) 887-1200 x277


Monterey Park: 

City Hall, 6-8pm. Attend the event for an evening of education, food, fun and giveaways. The Police Department will display their specialized equipment, K9 team and special response team. City Hall: 320 W. Newmark Ave. For info, call (626) 307-1215.

Commerce Celebra Una ‘Noche de Estar Afuera’

August 7, 2014 by · Leave a Comment 

Residentes de la ciudad de Commerce se reunieron el martes para celebrar La Noche de Estar Afuera (National Night Out). Diferentes localidades fueron el punto de reunión. En la casa del residente Danny Cortez en las calles Elkgrove y Jardine, un ‘block party’ se llevó a cabo con barbecue para los participantes, quienes al mismo tiempo se informaban acerca de la prevención de crimen.

En la actualidad la Ciudad de Commerce ha disminuido el crimen en un 6 por ciento, según Laura Tilley, coordinadora del Programa de Prevención de Crimen.

En el evento también estuvieron presentes miembros del Departamento de Bomberos de Los Ángeles, y miembros de la alcaldia de Commerce.

La Noche de Estar Afuera se celebra anualmente y es un evento creado por la policía-comunidad para que se conozcan mutuamente y los residentes no teman al denunciar crimenes que suceden en sus vecindarios.

Laura Tilley, coordinadora del Programa de Prevención del Crimen informa a los asistentes durante la Noche de Estar Afuera. (Cortesía de la Ciudad de Commerce)

Laura Tilley, coordinadora del Programa de Prevención del Crimen informa a los asistentes durante la Noche de Estar Afuera. (Cortesía de la Ciudad de Commerce)


La Noche Nacional de Estar Afuera se Vuelve Más Personal

July 31, 2014 by · Leave a Comment 

Desde hace mucho tiempo la residente de Bell Gardens Martha Cabral a menudo se encuentra animando a sus vecinos para mantener sus luces de enfrente de sus casas encendidas, sus vehículos cerrados y estar alerta por cualquier actividad sospechosa con el fin de prevenir la delincuencia en su cuadra. El estar involucrada con el programa de vigilancia del vecindario de la ciudad le ha ayudado a generar confianza en el departamento de policía, y ahora ella espera reclutar a más miembros de vigilancia vecinal durante las actividades de National Night Out (Noche Nacional de Estar Afuera) que tienen lugar en la ciudad el próximo martes.

National Night Out se inició en 1984 como una campaña contra el crimen. De acuerdo con la Asociación Nacional de Vigilancia de la Ciudad, organización sin fines de lucro, el programa se inició para promover la participación civil en las actividades de prevención del delito mediante una asociación policía-comunidad.

Read this article in English: A More Personal National Night Out

En Bell Gardens, comunidad de habla española mayoritariamente de inmigrantes, la policía dice que existen barreras en la construcción de este tipo de asociaciones, además de añadir que el programa de vigilancia de la vecindad de la ciudad ha hecho un gran esfuerzo para asegurar que los residentes se sientan incluidos.

“Cuando hablamos de nuestra comunidad, se habla de una comunidad que no quiere participar o reportar crímenes … la confianza no está ahí”, dijo la Coordinadora de Vigilancia Vecinal Mary Lou Trevis. “Pero desde que comenzó el programa, los miembros no se sienten de esa manera”.

Trevis le dijo a EGP que aproximadamente 300 miembros del grupo ya no temen a la policía y ya llamarán a las autoridades cuando sean testigos de una actividad sospechosa o sean víctimas de delincuencia.

Ella basa su conclusión en el crecimiento del número de miembros en el programa, que se inició con sólo 10 residentes asistiendo a reuniones mensuales. La mayoría de los miembros tienen alrededor de treinta años, unos cuantos en sus cincuenta, y alrededor del 95 por ciento de ellos sólo habla español, dijo Trevis.

Y mientras que el lenguaje es una barrera en muchos sectores de servicios públicos, este no es el caso en Bell Gardens, dijo Trevis. Cuando los agentes de policía hacen una presentación en una reunión de la comisión de vigilancia del vecindario casi siempre se realiza en español y también lo son los materiales proporcionados.

De acuerdo con el departamento de policía, dos tercios de sus agentes son bilingües y los que no hablan español, usualmente pueden comunicarse con los residentes, o hay alguien disponible para traducir.

Oficiales de policía de habla española son definitivamente una ventaja, pero no la respuesta total para animar a los residentes a que participen en la prevención del delito.

Residentes de Bell Gardens participan en la primera National Night Out. (Cortesía del Grupo Vecinal de Vigilancia).

Residentes de Bell Gardens participan en la primera National Night Out. (Cortesía del Grupo de Vigilancia Vecinal).

Capellán Ray Leal de la Iglesia cristiana de Bell Gardens le dijo a EGP que siempre habrá cierta desconfianza de la policía, especialmente entre los inmigrantes indocumentados. Agregó que la vigilancia vecinal ha creado un “puente que lleva los dos lados juntos”.

“Ellos escuchan rumores de que serán deportados si reportan un crimen, pero cuando los agentes les piden a los residentes nombrar a alguna persona que ha sido deportada, no saben”, dijo el teniente Brendan Kirkpatrick, quien trabaja con los grupos de vigilancia de la ciudad y se refiere a el rumor de la deportación como un “incendio forestal que no va a desaparecer”.

Cabral se enteró a través del programa, de que no es raro ver a padres latinos decirle a sus hijos en español, “Voy a llamar a la policía si no te portas bien”. Ella dice que en realidad eso puede causar que los niños crezcan con miedo a la policía.

“El punto de vista de la policía ha cambiado mucho para los latinos en Bell Gardens”, reconoció Cabral. “Al principio, muchos de los residentes [indocumentados] inmigrantes pudieron no haber llamado a la policía por miedo, pero ahora confían, están involucrados y olvidan su condición migratoria,” cuando se trata de la delincuencia.

Una reunión típica de vigilancia del vecindario incluye policías discutiendo actividad criminal en un área en particular, como el robo de autos, robo en general, drogas o la actividad de las pandillas.

Las reuniones de “romper el hielo”, son también una oportunidad para aclarar los malentendidos sobre los procedimientos policiales, Trevis le dijo a EGP.

Los agentes de policía que asisten a las reuniones siempre dan a los residentes sus tarjetas de presentación y algunos incluso dan sus números de teléfonos celulares, dijo el teniente Kirkpatrick, que ha notado los residentes están ahora más dispuestos a llamar a la policía cuando hay una preocupación.

El próximo martes 5 de agosto, los residentes de Bell Gardens que deseen aprender más sobre el programa de vigilancia del vecindario o para hablar directamente con los agentes de policía, pueden hacerlo durante el evento National Night Out en las cuadras de los vecindarios.

En años anteriores, el programa Nacional Night Out se celebró en el parque Ford, pero este año el evento se redujo y será más básico, de acuerdo con el Jefe de Policía Robert Barnes.

“El evento se estaba convirtiendo en un gran día de campo”, dijo Barnes, sobre el evento que atrajo a cientos de residentes al programa que incluye comida gratis y actividades familiares.

“Sólo queríamos centrarnos en la forma más eficaz de llegar a todo aquel que quiera ser parte de [la vigilancia]”, repitió el teniente Kirkpatrick.

Este año, las fiestas del vecindario de National Night Out se celebrarán en dos casas separadas en lados opuestos de la ciudad.

El formato más “personalizado” permitirá a los residentes a salir de sus hogares y compartir sus preocupaciones, dando apertura a las “líneas de comunicación entre el área y el departamento de policía”, dijo Trevis.

“Queremos enviar un mensaje para decir no a la delincuencia, que Bell Gardens no lo va a permitir”.

Para ver más eventos de National Night Out eventos vea la página 6  del calendario de la comunidad.


Twitter @nancyreporting

Copyright © 2018 Eastern Group Publications/EGPNews, Inc. ·