Residentes de Bell Gardens Se Unen Contra el Crimen

August 3, 2017 by · Leave a Comment 

Las comunidades de todo el país se reunieron el martes en un esfuerzo para detener el crimen, pero la residente de Bell Gardens, María Martínez, le dijo a EGP que ella y sus vecinos hacen un esfuerzo para detener el crimen durante todo el año, no solo en National Night Out, conocido en español como La Noche Afuera Contra el Crimen Nacional.

Cientos de personas, incluidas familias enteras, participaron en el evento anual de Bell Gardens National Night Out el martes en el Parque Veterano. La atmósfera festiva de la feria incluyó cabinas de información y exhibiciones de armas policiales, y palabras del jefe de policía de la ciudad.

Bell Gardens, regularmente atraen a cientos, a veces miles, de residentes a eventos organizados planeados en coordinación con la policía local y los departamentos de sheriff. (EGP foto por Carlos Alvarez -Aug, 1, 2017).

Bell Gardens, regularmente atraen a cientos, a veces miles, de residentes a eventos organizados planeados en coordinación con la policía local y los departamentos de sheriff. (EGP foto por Carlos Alvarez -Aug, 1, 2017).

“Este es un gran evento anual para todas las comunidades, pero siempre estamos manteniendo informados a nuestros vecinos”, dijo Martínez en español. “Comenzamos la preparación para el evento Night Out una vez que ha terminado, pero tenemos otros eventos durante todo el año”, explicó.

Los eventos de National Night Out se han convertido en un elemento básico en las comunidades locales en los últimos años. Ciudades como Commerce, Montebello y vecindarios en el este de Los Ángeles, así como Bell Gardens, regularmente atraen a cientos, a veces miles, de residentes a eventos organizados planeados en coordinación con la policía local y los departamentos de sheriff.

Martínez es una capitana del bloque de Vigilancia de la Vecindad, conocido en inglés como Neighborhood Watch. Ella le dijo a EGP que en su vecindario, personas de todas las edades están involucradas en el programa, pero ella siente que es necesario más involucramiento.

“Este evento le da a la gente la oportunidad de establecer una conexión personal con nuestro departamento de policía” explico Martínez. “Al principio los residentes dudan, pero en Bell Gardens crecemos para conocer a los oficiales por su primer nombre”.

Observando anualmente desde 1984 en el primer martes de agosto, National Night Out fue creado inicialmente como un llamado a los residentes a organizar reuniones públicas en un espectáculo de retransmisión de las calles de orgullo de la comunidad.

Se ha convertido en una asociación entre la policía y la comunidad, aumentando la conciencia local sobre varios programas de la policía, incluyendo prevención de drogas, vigilancia de la ciudad, vigilancia del vecindario y oreas actividades de prevención de la delincuencia.

Según el jefe de Policía de Bell Gardens, Robert Barnes, la ciudad ha visto una disminución dramática de la delincuencia durante los últimos seis meses. La tasa de delincuencia ha caído un 30 por ciento respecto al año pasado, pero eso “no significa que no tengamos crimen”, dijo Barnes.

Según el jefe de Policía de Bell Gardens, Robert Barnes, la ciudad ha visto una disminución dramática de la delincuencia durante los últimos seis meses. (EGP foto por Carlos Alvarez, Aug. 1, 2017)

Según el jefe de Policía de Bell Gardens, Robert Barnes, la ciudad ha visto una disminución dramática de la delincuencia durante los últimos seis meses. (EGP foto por Carlos Alvarez, Aug. 1, 2017)

“Antes de ese tiempo, durante un período de 16 meses, vivimos un aumento en la delincuencia”, dijo, “pero los crímenes violentos, de propiedad, y robos han caído desde entonces”.

Los residentes locales, especialmente los involucrados en los grupos de Vigilancia de la Vecindad, juegan un papel importante en manteniendo los vecindarios seguros, dijo el jefe de la policía.

Mary Lou Trevis, Coordinadora de Vigilancia de los Vecindarios de Bell Gardens, dijo a EGP que un evento como este reúne a la comunidad y envía un fuerte mensaje a los criminales de que existe una fuerte relación entre los residentes y el departamento de policía.

“Creciendo, nos enseñaron a creer que la policía estaba de tras de nosotros para llevarnos”, dijo Trevis. “Educamos a nuestros vecinos sobre tener una comunicación más abierta con nuestro departamento de policía”.

Martha Carrasco ha vivido en Bell Gardens desde 1972 y dice que al principio dudó en involucrarse con su grupo local de Vigilancia de la Vecindad, pero dijo que ha visto un cambio positivo hacia el departamento de policía en los últimos años.

“La comunicación con nuestros oficiales es más abierta”, dijo Carrasco. “No importa la magnitud del crimen o la situación, sabemos que podemos llegar a nuestro departamento y viceversa”.

Carrasco describe su papel en la Vigilancia de la Vecindad como uno que es similar al de primera respuesta.

“Somos los ojos y los oídos de nuestro vecindario”, dijo Carrasco. “Ayudamos a nuestro departamento de cualquier manera que podamos y contactar a los vecinos y tratar de hacer que se involucren más”.

Trevis trasmitió ese mensaje, gritando en el micrófono, “¿Por qué estamos aquí?”

“Para detener el crimen”, grito la multitud.

Bell Gardens Residents Unite Against Crime

August 2, 2017 by · Leave a Comment 

Communities across the nation gathered Tuesday in an effort to stop crime, but Bell Gardens resident Maria Martinez told EGP she and her neighbors make an effort to stop crime year round, not just on National Night Out.

Hundreds of people, including entire families, took part in Bell Gardens’ Annual National Night Out event Tuesday at Veterans Park. The festive fair-like atmosphere included information booths and displays of police weapons, and words from the city’s chief of police.

“This is a great annual event for all communities, but we are always keeping our neighbors informed,” Martinez said in Spanish. “We start preparation for the Night Out event once it’s over, but we have other events throughout the year,” she explained.

National Night Out events have become a staple in local communities in recent years. Cities like, Commerce, Montebello and neighborhoods in East Los Angeles, as well as Bell Gardens, regularly draw hundreds, sometimes thousands, of residents to organized events planned in coordination with local police and sheriff’s departments.

Martinez is a Neighborhood Watch block captain. She told EGP that in her neighborhood, people of all ages are involved in the program, but she feels more involvement is necessary.

“This event gives people an opportunity to make a personal connection with our police department,” Martinez explained. “At first residents are hesitant, but in Bell Gardens we grow to know officers by their first name.”

Observed annually since 1984 on the first Tuesday in August, National Night Out was initially created as a call to residents to host public gatherings in a take-back-the-streets show of community pride.

Billed as “America’s night out against crime,” it has evolved into a partnership between the police and community, increasing local awareness about various police programs, including drug prevention, town watch, neighborhood watch and other crime prevention activities.

Explorer with the Bell Gardens Police Department talks about the program with local boy. (EGP photo by Carlos Alvarez-August 1, 2017).

Explorer with the Bell Gardens Police Department talks about the program with local boy. (EGP photo by Carlos Alvarez-August 1, 2017).

According to Bell Gardens Chief of Police Robert Barnes, the city has seen a dramatic decrease in crime during the last six months. The crime rate has dropped 30 percent from last year, but that “doesn’t mean we don’t have crime,” Barnes said.

“Prior to that time, over a 16-month period, we saw an increase in crime,” he said, “but violent, property, burglaries and robbery crimes have since gone down.”

Local residents, especially those involved in Neighborhood Watch groups, play an important role keeping neighborhoods safe, the police chief said.

Bell Gardens Neighborhood Watch Coordinator Mary Lou Trevis told EGP that an event like this brings the community together and sends a strong message to criminals that there’s a strong relationship between residents and the police department.

“Growing up, we were taught to believe that the police were out to get us,” Trevis said. “We educate our neighbors about having a more open communication with our police department.”

Martha Carrasco has lived in Bell Gardens since 1972 and says she was at first hesitant to get involved with her local Neighborhood Watch group, but said she has seen a positive change towards the police department in recent years.

“The communication with our officers is more open,” Carrasco said. “No matter the magnitude of the crime or the situation, we know we can reach out to our department and vice versa.”

Carrasco describes her role in Neighborhood Watch as one that is similar to that of a first responder.

“We are the eyes and the ears of our neighborhood,” Carrasco said. “We help our department any way we can and reaching out to neighbors and trying to get them to be more involved goes along way.”

Trevis hits that point home, shouting into the mic, “Why are we here?”

“To stop crime,” the crowd shouts back.

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