Casa Libre, Hogar Para Menores Indocumentados En Los Ángeles

October 6, 2016 by · Leave a Comment 

Decenas de menores indocumentados que llegaron al país sin la compañía de un adulto deambulan por Los Ángeles en busca de un hogar. Los más afortunados lo hallan en la Casa Libre, ubicada entre la zona del Parque Macarthur y Pico-Union, dirigida por una organización que desde hace años les permite empezar una nueva y mejor vida.

“Muchas veces los jóvenes llegan a estar completamente indigentes, sin hogar. Entonces, lo primero es proveerles ese techo, esa cama, y después podemos seguir con el resto, lo educativo, las cuestiones legales”, dijo a EFE Federico Bustamante, director de Casa Libre.

Este proyecto arrancó con la idea de dar asesoría legal a indocumentados menores de edad, en su mayoría adolescentes. Sin embargo, hace seis años la estrategia de ayuda cambió, y en la actualidad los servicios se concentran en brindar un apoyo integral de adaptación social, educación, servicios de salud y motivación.

“La gente no sabe que lo que estos jóvenes verdaderamente necesitan es un hogar, no un programa”, explicó Bustamante.

Ese calor de hogar fue el que precisamente encontró el salvadoreño Emmanuel Zepeda, quién en 2014 dejó atrás a sus padres y doce hermanos para embarcarse en una aventura que, de primera mano, no auguraba muchos triunfos.

“Ninguno de mis hermanos había tenido el valor de venirse solo, fue una decisión que yo, sólo, tuve que tomar para mi futuro y para mis futuras generaciones”, aseguró a EFE.

Trabajar para hacer dinero era la meta que el inmigrante traía en su mente, pero el arresto que sufrió en la frontera por parte de las autoridades estadounidenses fue el camino que lo llevó a su nueva vida. Zepeda fue entregado en custodia a un familiar, que no pudo proveerle sus necesidades.

“Como cualquier inmigrante yo venia a buscar trabajo, no a estudiar. En Casa Libre fue que aprendí a cómo mantenerme en la escuela y educado”, explicó el salvadoreño.

Después de ser acogido por la organización, Zepeda ingresó a la escuela secundaria. En estos dos años aprendió la importancia de educarse y encontró en el deporte una esperanza para poder ingresar a una universidad.

El joven ingresó al equipo de lucha de la Escuela Fremont y en menos de un año ganó más de 24 medallas. Ahora sólo espera obtener un amparo migratorio para lograr su sueño de ir a la universidad.

La mayoría de jóvenes que llegan a Casa Libre solicitan el amparo migratorio de la Visa Especial de Inmigrantes Juveniles (SIJS, por su sigla en inglés).

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La casa, titulada “Susana Machado Bernard House”, fue construida en 1902 y es considerada un sitio histórico en Los Ángeles. Ahora sirve como casa hogar, ofreciendo servicios para menores no acompañados y refugiados. Foto: Cortesía de Organización Casa Libre

Y aunque dentro de los servicios que brinda la organización está la ayuda legal, Bustamante cree que encauzar a los jóvenes en un sueño educativo les asegurara un futuro dentro o fuera de Estados Unidos.

“Se les conseguía la visa pero después qué hacían. No sabían hablar inglés, no habían terminado la escuela, entonces esa herramienta que se habían ganado con esa visa no la usaban de una manera productiva”, indicó el director.

Junto a la educación, el albergue se ha dedicado a contrarrestar la soledad que experimentan los jóvenes inmigrantes.

Ese fue el caso del guatemalteco Miguel Elías Guarchaj, quién llamó a su puerta hace dos años en busca de alguien con quién hablar.

“Sólo tenía un primo acá, nos contactamos y me dijo ‘Yo estoy en Casa Libre y aquí nos dan apoyo, así que me vine para acá’”. relató a EFE.

Cuando llegó al país en 2014, Guarchaj tuvo muchos problemas para comunicarse, pues este joven de origen indígena solo hablaba quiché, una lengua Maya que muy pocos conocen en Los Ángeles. Tras varios meses de estadía en la casa, el guatemalteco aprendió las bases del inglés y el español, pero lo más importante fue que encontró muchos amigos.

Y es que en la casa se siente el calor familiar. La vivienda fue construida en 1902 por Susana Machado Bernard, una hispana que necesitaba darle un hogar a sus once hijos en 35 cuartos. Este año la monumental residencia cumple 20 años de haber sido adquirida para brindar una función social.

En las paredes están colgados los diplomas, los certificados y las medallas que prueban el éxito de la iniciativa. Sin embargo, el modelo de este hogar no se ha replicado en ninguna parte del país y los servicios sólo se prestan a hombres. Algo que muchos de los beneficiados encuentran injusto.

“Quisiera que hubiera apoyo tanto para hombres como mujeres migrantes”, consideró Zepeda.

Los dos migrantes cumplieron la mayoría de edad y ya no viven dentro del albergue, pero aun se benefician de algunos de sus programas.

El salvadoreño cree que, con el apoyo de su nuevo hogar, irá a la universidad a estudiar justicia social, mientras el guatemalteco sueña con convertirse en traductor.

Eso sí, los dos inmigrantes quieren seguir los pasos del director, al que consideran como su hermano y hacer que la familia de Casa Libre siga creciendo. Ideal del que Bustamante se siente orgulloso.

“Todos siguen regresando a casa”, afirmó.

Republicanos Reducen la Cantidad Total para el Plan de Crisis Migratoria

July 31, 2014 by · Leave a Comment 

Los republicanos de la Cámara de Representantes revelaron el martes su proyecto de ley para frenar la crisis migratoria infantil en la frontera sur con unos fondos de $659 millones, muy por debajo de los $3.700 solicitados por el presidente Barack Obama.

La legislación, sobre la que los republicanos esperan celebrar una votación el jueves, responde a la solicitud del presidente para obtener fondos de emergencia para hacer frente a la avalancha de menores, y contrarresta la propuesta de los demócratas del Senado, que han propuesto un plan valorado en $2.700 millones.

El proyecto de ley de los conservadores, cuya aprobación es bastante improbable, cumple apenas con el requisito de que los republicanos respondieran a la petición de Obama antes de que comience el receso de agosto para el Congreso, muy lejos de llegar a una propuesta que genere consenso en las dos cámaras.

“Creo que hay un apoyo suficiente en la Cámara para aprobar este proyecto de ley. Tenemos un poco más de trabajo por hacer, sin embargo. Tenemos que hacer algo antes de que nos vayamos a casa”, consideró el presidente de la cámara baja, el republicano John Boehner.

El texto incluye las disposiciones destinadas a modificar la ley de 2008 contra el tráfico humano, con el objetivo de acelerar las deportaciones de los mejores que provengan de Guatemala, Honduras y El Salvador, que son los principales países de procedencia de los niños.

A este respecto, los demócratas se han opuesto de manera radical a cualquier modificación de esa ley así como a cualquier medida que “menoscabe” los derechos de los niños y de los inmigrantes, como la propuesta de algunos conservadores de eliminar la conocida como acción diferida, que evita la deportación desde 2012 a millones de jóvenes que llegaron a EE.UU. siendo unos niños.

Según indicó el presidente del Comité de Asignaciones de la cámara baja, Hal Rogers, unos dos tercios del presupuesto irían destinados al Departamento de Seguridad Nacional (DHS, en inglés), que se encarga de manejar los asuntos migratorios y la seguridad fronteriza, así como para el Departamento de Justicia, que coordina los procesos judiciales.

Aproximadamente un tercio será para el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, en inglés), encargado de cuidar de los niños que llegan solos a la frontera, una cifra tremendamente inferior a la planteada por Obama, que pretendía otorgar al cuidado de los menores $1.800 millones con el objetivo de garantizarles un trato humanitario.

Los países de origen, El Salvador, Honduras y Guatemala, recibirían 40 millones de dólares destinados a ayudar a repatriar a los menores una vez que son deportados de Estados Unidos, y contiene disposición presupuestaria para enviar a la Guardia Nacional a la frontera de Texas, otro de los grandes reclamos republicanos.

No está claro si los republicanos obtendrían el apoyo suficiente para conseguir la aprobación del texto en la propia cámara baja, donde tienen mayoría, ya que el ala ultraconservadora del partido podría votar el contra al rechazar cualquier tipo de partida, por lo que necesitarían el bastante improbable de un grueso de demócratas.

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