November 10, 2011 Issue

November 10, 2011 by · Leave a Comment 

Candidatos de Bell Gardens Entre los Acusados de Intimidar a los Votantes en las Urnas

November 10, 2011 by · Leave a Comment 

Los candidatos y los voluntarios de campaña se mantuvieron muy cerca—y tal vez demasiado cerca para la comodidad—a la distancia legal de las urnas para promover campañas el martes día de elección, lo que provocó informes de electoralismo a la Oficina del Secretario del Registro Civil del Condado Los Ángeles en Bell Gardens y otras ciudades del sureste.

El Secretario de Registro Civil Dean Logan el martes respondió a los informes de las campañas electorales en Bell Gardens, enviando un mensaje en la red social Twitter: “La participación es buena, pero [las partes interesadas] necesitan respetar el límite de 100 pies para evitar la intimidación de votantes,” escribió Logan.

Numerosas quejas de campañas agresivas y preocupaciones de electoralismo se registraron por el personal de votación y el personal que resuelve problemas de día de elección, dijo Efraín Escobedo, director ejecutivo de enlace de la Oficina del Registro Civil, a EGP el miércoles.

Sin embargo, Escobedo dijo que no tenía los detalles acerca cuales candidatos o cuales campañas fueron acusados de hacer que los votantes se sientan incómodos.

El límite de 100 pies de las urnas se marca cuando se establece el lugar de votación, pero el personal del Registro Civil no tiene un papel de ejecución, en cambio, les recuerdan a los candidatos y los voluntarios de las elecciones lo que sí y no está permitido, se aseguran de que la marca de 100 pies es visible y garantizan que el camino de los votantes a las urnas no esté obstruido, él dijo.

Los informes serán revisados y si parecen suficientemente graves, serán enviados a la oficina del Fiscal de Distrito dentro de una o dos semanas, dijo Escobedo.

“Las elecciones es el proceso de la gente, uno quiere un proceso democrático vibrante”, dijo Escobedo y agregó que el Registro Civil está preocupado por los informes que muestran que los votantes están molestos por las tácticas que enfrentan en camino a las urnas.

Los resultados semi-oficiales de la elección de Bell Gardens muestran que los titulares Jennifer Rodríguez (con 1.250 votos) y Pedro Aceituno (con 1.180 votos) fueron reelegidos fácilmente, ya que recibieron casi el doble del número de votos que recibieron sus rivales, Jannette Morales (con 635 votos) e Yvette Silva (con 625 votos).

Estos mismos resultados preliminares demuestran alrededor de un tercio de los votantes de Bell Gardens participaron en la elección. Incluyendo las papeletas por correo, 3.690 de los 11.697 votantes registrados de la ciudad emitieron su voto, de acuerdo con Eileen Shea, portavoz para la Oficina del Registro Civil del Condado de Los Ángeles.

El miércoles por la mañana, BASTA, un grupo de reforma que se estableció en respuesta al escándalo de corrupción en Bell en 2010, denunció “todos los candidatos y sus voluntarios de campaña” que intimidaron a los votantes, se dedicaron a la “conducta ilegal” y quienes se comportaron en una manera que “degrada el proceso democrático” en las elecciones del condado que se llevaron a cabo en más de 20 ciudades el martes.

La portavoz de BASTA y ex candidata al consejo de Bell Gardens en 2009, Cristina García, preguntó cuántos votantes decidieron no votar después de enfrentar una atmósfera de intimidación en las urnas.

“Esta noche, fui testigo de un hombre que condujo a un lugar de votación en Bell Gardens y antes de que pudiera salir de su coche, los voluntarios de todos los candidatos brincaron sobre su auto en un último esfuerzo para ganar su voto. El votante se frustró tanto que cerró la puerta de su coche y se fue antes de que pudiera votar,” dijo García. “La ironía es que este comportamiento es legal, ya que fue a 101 metros de distancia de las urnas, pero está claro que 100 metros no es demasiado lejos.”

BASTA dijo que los votantes enfrentaron el mismo problema en Hawaiian Gardens y Maywood, y denunciaron que las leyes actuales no protegen a los votantes.

“Está claro que mientras que el proceso actual trata de garantizar el derecho del votante a urnas seguras, independientes y con privacidad, falla debido a la falta de un mecanismo de aplicación de leyes o claras repercusiones para los candidatos y los voluntarios de la campaña que violan la ley,” indicó BASTA en un comunicado.

El grupo quiere que los funcionarios estatales y del condado aprueban leyes que podrían evitar que esto suceda de nuevo. Sus demandas incluyen aumentar el límite de las urnas a 350 pies.

Organismo No Lucrativa Centrada en la Diabetes esta en Problemas, Pide Ayuda de la Comunidad

November 10, 2011 by · Leave a Comment 

Una organización para la prevención de la diabetes con sede en Montebello que lleva a cabo talleres comunitarios gratuitos para ayudar a los latinos controlar su diabetes pasará el Mes de la Prevención de la Diabetes luchando para pagar sus cuentas.

Los directores de la Asociación de Diabetes para Latinos (LDA por sus siglas en inglés) dicen que han recibido poca asistencia, y se mantienen en la oscuridad sobre el estado de sus fondos después que su cuenta bancaria fue congelada en septiembre como parte de una investigación sobre la tesorera de campaña en desgracia Durkee Kinde.

El Director Ejecutivo de LDA Randy Muñoz dice que intentar a obtener información por las autoridades federales, quienes detuvieron y ahora están investigando a Durkee, ha sido difícil “como jalar los dientes.”

Cuando Durkee fue detenida por primera vez hace dos meses, las autoridades nunca notificaron a la organización que sus fondos estaban en problemas, y dos meses después de enterarse por otras fuentes que la tesorera podo haberse acabado el dinero de sus clientes con hacer compras personales, Muñoz dice que no ha sido capaz de determinar el estado del fondo con $30.000 que pusieron bajo el cuidado de Durkee.

La cantidad que han perdido parece ser “nada”, dice Muñoz, pero lo utilizan para realizar talleres de prevención de la diabetes a través de Los Ángeles.

Muñoz dice que esto es un golpe duro para su organización, que está tratando de resolver una crisis de salud entre los latinos que se ven desproporcionadamente afectadas por la diabetes. De los 650.000 casos de diabetes en el Condado de Los Ángeles, 303.000 casos son latinos, él dice. La enfermedad a menudo resulta en graves consecuencias para la salud, como la amputación de extremidades y la ceguera, así como la muerte.

Ahora los planes para más talleres se han quedado en suspenso, como los esfuerzos para recaudar fondos también han sido obstaculizados por la falta de interés. “Hemos hecho varios ruegos y ni una persona fuera de los miembros de nuestra junta directiva se ha molestado en descolgar el teléfono para hacer una donación… Ha sido muy difícil,” dijo Muñoz.

Otras victimas de Durkee de mayor perfil, como la Senadora Dianne Feinstein, han recibido la mayor parte de la atención, él dijo, mientras que las pequeñas organizaciones como la Asociación Latina de Diabetes, que se encuentra en un espacio donado en un parque municipal, están luchando por sí mismos.

Mientras existe una proliferación de material de concienciación sobre la diabetes, muy poca se dirige de manera efectiva a la comunidad latina, dijo Muñoz.

Él dice que su grupo trata de realizar talleres “culturalmente relevantes”, que incluyen demostraciones de cocina y yoga, en lugares conocidos como iglesias, centros comunitarios, centros de ancianos, bibliotecas y viviendas públicas.

“Nosotros usamos spanglish simple y sencillo” para ofrecer clases de nutrición, ejercicio, y otras medidas de prevención de la diabetes,” él dice.

Muchas de las personas que toman sus talleres no tienen seguro de salud, sólo hablan español, y por lo general no tienen acceso a información suficiente sobre cómo controlar la diabetes, dijo Muñoz. Otros pueden andar sin saber que tienen diabetes, atribuyendo su lentitud a un “mal día o una semana mala”, él dice.

Elba Gómez, de 51 años, dice que su familia se ha beneficiado de los talleres de la Asociación Latina de Diabetes, en particular su padre de 77 años de edad quien antes estaba tomando varios medicamentos diabetes.

Las clases le ayudó a su padre enfrentar la diabetes, sin el uso de medicamentos, principalmente a través de los consejos sobre cómo cambiar su dieta y sus hábitos. “Solía sentirse mal todo el tiempo, él tenía sueño la mayor parte del tiempo. Ahora él es más activo por lo que come. Perdió peso, tiene más energía… ya nos preocupamos menos, como solíamos hacer antes,” dice ella.

La diabetes es una causa muy personal de la organización. “Somos del barrio, sabemos la gente de esta comunidad, las familias, los amigos que han muerto”, dijo Muñoz.

El mes pasado, la organización realizó una vigilia con velas en la calle Olvera en el centro de Los Ángeles en memoria de los que murieron de las complicaciones de la diabetes. La propia sobrina de Muñoz de 27 años de edad murió un mes antes que la organización perdió todo su dinero durante el fiasco de Durkee.

La Asociación de Diabetes Latino está ubicada en el edificio del centro comunitario en el parque Reggie Rodríguez en Montebello. Muñoz dijo que configuraron un botón de donación en su página web (http://www.lda.org). También pueden ser alcanzados al llamar el (323) 837-9869.

Hazte la Prueba y Aprende Más sobre la Diabetes en un Evento de White Memorial

November 10, 2011 by · Leave a Comment 

Noviembre es el Mes Nacional Estadounidense de la Diabetes y White Memorial Medical Center es sede de dos eventos gratuitos acerca de la educación y la prevención de la diabetes que tiene el propósito de frenar el aumento alarmante del número de personas que contraen la enfermedad.

Lea esta nota EN INGLÉS: Get Tested and Learn More About Diabetes at White Memorial Events

Según el Centro para el Control de Enfermedades (CDC), hay 79 millones de personas que tienen pre-diabetes y no lo saben, dijo White Memorial en un comunicado de prensa. Los dos eventos se llevarán a cabo en el hospital ubicado en 1720 Cesar E. Chávez Ave., Los Ángeles, (Boyle Heights) CA 90033.

White Memorial—que apunta las cifras recientes de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades que pintan una situación desesperada acerca de donde nos encontramos y hacia dónde nos dirigimos—y dice que la urgencia es necesaria para hacer frente a la creciente “epidemia”:

— Cada 17 segundos, alguien es diagnosticado con diabetes.

— La diabetes mata más gente cada año que el cáncer de mama y el SIDA combinados.

— Las estimaciones recientes calculan que hasta 1 de cada 3 estadounidenses adultos tendrán diabetes en el año 2050 si no se toman medidas para detener la diabetes.

— 1 de cada 4 latinos en el Este de Los Ángeles comunidad tiene diabetes.

El primer evento se llevará acabo el lunes, Nov.14, de 11 am a 1 pm. Los miembros de la comunidad pueden saber si están en riesgo de la diabetes mediante una prueba gratuita de glucosa, y podrán asistir a una conferencia gratuita por el endocrinólogo del programa “Biggest Loser”, Dr. Christian Gastelum, quien hablará sobre el cuidado de la diabetes y la prevención.

El martes, 29 de noviembre, el hospital será anfitrión de “Pregúntele al Experto de Diabetes”, una sesión donde los participantes podrán hacer preguntas relacionadas con la diabetes. El evento está abierto a todos y se llevará a cabo de 11:30 am a 1:30 pm en el restaurante de White Memorial Medical Center.

Para más información, llame al Centro de Diabetes del Este de Los Ángeles de White Memorial al (323) 307-8921.

Este Sábado: Recolección de Desechos Tóxicos

November 10, 2011 by · Leave a Comment 

Este sábado, 12 de noviembre, el campo de entrenamiento del Departamento del Alguacil del Condado de Los Ángeles será anfitrión de un evento de recolección de desechos tóxicos del hogar y electrónicos.

Desechos de negocios no serán aceptados.

El evento coordinado por el Departamento de Obras Públicas del Condado de Los Ángeles y Distritos de Sanidad del Condado de Los Ángeles, es una oportunidad para deshacerse de pintura vieja, disolventes, baterías, monitores de computadora, televisiones entre otras cosas que no se deben echar por la plomería, ni tirar en la basura, ni en la calle.

Además, el sitio también aceptará agujas hipodérmicas, agujas de pluma, lanceas, y agujas intravenosas.

Limpie su garaje y limpie el medioambiente, dicen los organizadores.

El evento es gratuito y será de 9am a 3:30pm en el campo ubicado en 11515 South Colima Rd, South Whittier. Para más información llame al 1(888)CLEAN-LA o www.CleanLA.com

Living In Industry’s Shadow: Maywood Family Undergoes Tests

November 10, 2011 by · Leave a Comment 

A Chihuahua with an injured hind leg hobbles along S. Maywood Avenue; a factory looms in the background in the city of Vernon. (Daniel A. Anderson/California Watch) Part two of a three part series ...

Adilene Martin is ready to be tested.

Now 22, she is the oldest of the Martin children. She’s sick of the itchy rashes she gets on her arms sometimes after showering, and of the discolored water that runs out of the faucets, which she photographs indignantly with her cell phone.

Her family lives in Maywood, a nexus of Los Angeles County industry and pollution, where nearby 2,000 factories churn out the region’s hot dogs, pesticides and other products and diesel trucks and trains ship them out.

The USC Annenberg Dennis A. Hunt Fund for Health Journalism and California Watch commissioned tests to measure the family’s exposure to dangerous substances that could be coming from their surroundings.

Read this story IN SPANISH: Viviendo en la Sombra de la Industria: Familia de Maywood se Somete a Examines Médicos

On a hot summer day, Adilene watches with interest as a phlebotomist straps a blue band tightly around her forearm and draws 10 vials of blood. She plans to do the same someday as a registered nurse.

Salvador Jr., 18, has been driving his mother crazy. He stays out late, has trouble in school, and rises groggily to go to church on his mother’s orders.

Junior, as his family calls him, has had asthma since he was a baby and was diagnosed with an inflamed liver a year ago, according to emergency room papers. Follow-up testing showed it had returned to normal, but no one could explain what had happened.

Junior is polite around company and secretly adores his mother. He also is frustrated and frightened by where they live. As a pudgy seventh-grader, he was beaten by older teens with brass-knuckled fists.
He has since slimmed down, lifts weights and eats healthily.

He lies on the lab table, nonchalantly scanning text messages as the needle pricks his arm.

Sisters Anaiz (right) and Adilene Martin get ready for church in a bedroom in the family’s Maywood home. (Daniel A. Anderson/California Watch)

Effects of childhood lead poisoning linger

Anaiz, now 21, like her older sister is always perfectly coiffed, with eye shadow, lipstick and mascara applied to her heart-shaped face. She’s had a boyfriend for the past few years. She’s shy, but always listening, head on her mother’s shoulder or a step behind her older sister as they head out in the evening.

She sleeps a lot and is often depressed. Her parents discovered from medical check-ups that she had lead poisoning when she was 18 months old. She’s had asthma since she was a toddler and now has irritable bowel syndrome.

Her life’s work has been school. She remembers being forced to repeat kindergarten and how kids teased her at her first elementary school, and second, and third. She remembers the fifth-grade teacher, Mr. Correa, who worked patiently with her and let her go to “regular” class when she wanted, or stay in special education when she didn’t.

She says she always felt she was capable of doing more.

At 15, she developed abdominal pains. Doctors found an ovarian cyst. After surgery, the pains continued.

She shuttled between the emergency room and school several times a week. She continued to struggle with schoolwork and knew something was terribly wrong. At 16, she broke down sobbing, begging her mother to tell her why. Josefina had intended to wait until Anaiz was 18, but she relented. It might have been the neighbor near our old house spraying cars. It might have been you eating some dirt as a little girl. It probably was from your father.

“She was so sad,” Josefina recalls. “She kept saying, ‘Why did this have to happen to me?’ ”

The illnesses took their toll.

She participated in graduation but didn’t receive a diploma. She began adult education, but the stomach pains continued.

“I would go to the restroom, and I would bleed from the stress,” she says softly. Finally, a doctor told her it was not worth losing her life to go to school, and she gave up.

She lies down patiently to have her blood drawn. She’s been doing this her entire life.

Josefina, 45, is the worrier and the warrior along with her husband. She came to the United States at 12, noting firmly that her parents came legally, with green cards. She was working by 18 at a metal pin factory on Slauson Avenue, Maywood’s truck-clogged spine. She had always been healthy, but the smell of glue and fumes from paint made her dizzy. She kept her head down, sorting freshly glued buttons. Within months, she was gasping. She’d developed a lung infection and asthma. She met Sal; they married, went to civics classes and became citizens. They began a family in Lynwood, near his job.

“Those were the hard years,” Josefina says.

Anaiz’s lead levels were high, with no apparent cause. Finally, a doctor asked if Salvador Martin had a mustache. Another child had been poisoned by her father’s facial hair. Sal refused to shave his trademark mustache, but began changing and showering when he arrived home from work, before saying hello. Her lead levels came down for good when he left the job.

Sal, 49, lost his longtime supervisory job at a factory that closed in 2009. Luckily, he invested years ago in property with rental units. Although he is most at risk after decades of potential workplace exposure to contaminants, he declines to be tested.

“I don’t want to know,” he says.

He prefers to be proactive. He and other neighbors are fighting to penetrate the byzantine bureaucracy of Maywood Mutual Water Co. No. 2, which serves their neighborhood, to get the water cleaned up. Between making rounds to factories seeking work and driving his daughter Adilene to community college, he attends organizing meetings.

But Josefina is ready because of what happened to her daughter. Because a few weeks ago, the water in the shower stung her, and when she opened her eyes, it was streaming brown onto her skin.

“Because I want to know,” she says.

The USC Annenberg Dennis A. Hunt Fund for Health Journalism and California Watch commissioned tests to measure a Maywood family’s exposure levels to dangerous metals and industrial byproducts.

Eastern Group Publications/EGPNews.com is publishing the results of those tests, as part of a three-part bilingual (English/Spanish) series written by Janet Wilson for California Watch.

Nov. 3,. 2011: Part 1— Living In Industry’s Shadow: After Years of Illnesses, Family Looks for Answers

Nov. 10, 2011: Part 2— Living In Industry’s Shadow: Maywood Family Undergoes Tests (this article)

Nov. 17, 2011: Part 3— Living In Industry’s Shadow: Maywood Family Learns What’s Inside Them

Breves de la Comunidad

November 10, 2011 by · Leave a Comment 

Bell Gardens

Raúl Sevilla, residente de Bell Gardens de 28 años de edad, fue fatalmente balaceado el viernes 4 de noviembre, dijo el teniente del médico forense Larry Dietz. El tiroteo se reportó a las 7:11am sobre la cuadra 6600 de la Avenida Scout, informó el Departamento del Alguacil. De acuerdo con las autoridades, Sevilla iba caminando cuando un hombre se le acerco y le disparo varias veces. Él murió en la escena, el motivo del asesinato esta desconocido.

Este de Los Ángeles

Una mujer que se accidentó el domingo, 6 de noviembre, fue arrestada después de ser transportada a un hospital de la zona, informó la Patrulla de Caminos de California (CHP). El accidente automovilístico, en el cual el auto de la mujer se volcó, se reportó alrededor de las 11:15 pm sobre la intersección del Bulevar Olympic y la Avenida Record, de acuerdo con la CHP. La mujer fue rescatada por los bomberos y más tarde fue arrestada bajo sospecha de conducir ebria, dijo el oficial de la CHP Anthony Martín. Más tarde ella fue liberada, agregó Martín.

Boyle Heights

Hitomi Tsuyuki, de 57 años y quien creció en Boyle Heights, el 4 de noviembre fue condenado a 18 años tras las rejas por robarles cerca de $2,8 millones a 33 víctimas. Tsuyuki—un planificador financiero de Coto de Caza, una comunidad exclusiva en el Condado de Orange—se declaró culpable en un acuerdo extrajudicial, y es probable que sólo servirá alrededor de 5 1/2 años más en prisión, dijo un fiscal. Algunas de sus víctimas fueron amigos viejos traicionados, incluso la psicóloga residente de Huntington Beach Sandi Kato, que dijo que creció con Tsuyuki en Boyle Heights. Tsuyuki se declaró culpable a 17 cargos criminales por el uso de declaraciones falsas en la venta de valores, 10 cargos de delitos graves de robo de un anciano, un cargo de delito grave de robo, un cargo de delito mayor por conspirar para defraudar y un aumento a la sentencia por causar daños de más de $2,5 millones.

Eagle Rock

El ex capitán de bomberos de Los Ángeles David Del Toro, de 55 años, quien fue declarado culpable de asesinar a una mujer, no recibirá un nuevo juicio, dictaminó un juez el 4 de noviembre. El Juez del Tribunal Superior de Los Ángeles Lance A. Ito rechazó la alegación de mala conducta por el jurado que en marzo condenó a Del Toro por el asesinato de 2006 de Jennifer Flores, quien fue golpeada y estrangulada. El cuerpo desnudo de Flores fue encontrado a poca distancia del hogar del Toro, y un rastro de sangre y huellas de llantas llevaron a la policía a la casa de Del Toro. Del Toro enfrenta a hasta 15 años en una prisión estatal. El veterano bombero con 23 años en la fuerza, negó haber matado a Flores pero dijo él que estaba tan borracho y exhausto por el trabajo ese día que no podía recordar todo lo que sucedió. Del Toro había trabajado en numerosas estaciones de bomberos incluso en Lincoln Heights.

Viviendo en la Sombra de la Industria: Familia de Maywood se Somete a Examines Médicos

November 10, 2011 by · Leave a Comment 

Adilene Martín esta lista para ser sometida a un examen médico.

A los 22 años, es la hija mayor de los Martín. Ella esta harta de las erupciones que le causan comezón en los brazos y que generalmente aparecen después de ducharse, y del agua descolorida que sale de los lavabos que con indignación ha fotografiado usando su teléfono celular.

Su familia vive en Maywood, un nexo de la industria y contaminación en el condado de Los Ángeles, donde cerca de 2,000 fábricas producen las salchichas de los perros calientes de la región, los pesticidas y otros productos transportados por los trenes y los camiones que funcionan con diesel.

Un Chihuahua con una pierna lesionada cojea a lo largo de la Avenida S. Maywood, una fábrica en la ciudad de Vernon se ve en el fondo. Foto por Daniel A. Anderson/California Watch

El Fondo Dennis A. Hunt para el Periodismo de Salud de la USC Annenberg y California Watch encargaron los exámenes médicos para medir la exposición de la familia a las substancias tóxicas que pudieran provenir de sus alrededores.

Lea esta nota EN INGLÉS: Living In Industry’s Shadow: Maywood Family Undergoes Tests

En un caluroso día de verano, Adilene observa con interés mientras un flebótomo ata fuertemente alrededor de su antebrazo una correa azul y llena de sangre 10 ampollas. Algún día ella piensa hacer lo mismo como enfermera titulada.

Fuerte lluvia produce espumas blancas desde un edificio y ubicado en 4633 S. Downey Road en Vernon. Foto por Daniel A. Anderson/California Watch

Salvador hijo, de 18 años, ha estado volviendo loca a su madre. Se mantiene despierto hasta tarde, tiene problemas en la escuela y se levanta atontado para ir a la iglesia a insistencia de su madre.

Junior, como lo llama su familia, ha sufrido de asma desde que era un bebé y se le diagnosticó inflamación del hígado el año pasado, según los documentos de la sala de emergencia. Un examen médico de seguimiento mostró que ha regresado a su tamaño normal pero nadie pudo explicar que había sucedido.

Junior es amable con las personas y adora en secreto a su madre. También se siente frustrado y asustado por el lugar donde viven. Regordete estudiante de séptimo grado, fue golpeado por adolescentes más grandes usando puños con nudillos de metal.

Desde entonces ha bajado de peso, levanta pesas y sigue una dieta saludable.

Mientras la aguja pincha su brazo, se queda tranquilo sobre la mesa de laboratorio, revisando sus mensajes de texto.

Persisten los efectos del envenenamiento de plomo durante la niñez

Al igual que su hermana mayor, Anaíz, actualmente de 21 años, está siempre perfectamente arreglada con sombra de ojos, pintura de labios y máscara aplicada en su cara en forma de corazón. Ha tenido un novio en los últimos años, es tímida pero siempre escucha, ya sea apoyando su cabeza en el hombro de su madre o a un paso atrás de su hermana mientras caminan en la tarde.

Duerme mucho y con frecuencia se siente deprimida. Sus padres descubrieron en un examen médico de rutina que había padecido de envenenamiento con plomo cuando tenía 18 meses de edad. Ha sufrido de asma desde que era una bebé y ahora padece del síndrome del colon irritable.

El trabajo de su vida ha sido la escuela. Recuerda haber sido forzada a repetir kínder como los niños la molestaban en su primera escuela primaria, en la segunda y en la tercera. Recuerda a su maestra de quinto grado, el Sr. Correa, quien trabajó pacientemente con ella y le permitía ir a una clase “regular” cuando quería o permanecer en educación especial si así lo deseaba.

Siempre sintió que era capaz de hacer más, ella dijo.

A los 15 comenzó a sufrir de dolores abdominales. Los doctores encontraron un quiste ovárico. Después de la cirugía, los dolores continuaron, lo que la obligó a ir y venir entre la escuela y la sala de emergencias varias veces a la semana. Continuó teniendo problemas con el trabajo escolar y sabía que algo estaba mal. A los 16 rompió a llorar mientras le rogaba a su madre que le dijera por qué. Josefina había intentado esperar hasta que Anaíz tuviera 18 años pero cedió al fin. Pudo haber sido el vecino cerca de su vieja casa que pintaba carros o algo que probablemente heredó de su padre.

“Estaba tan triste”, recuerda Josefina. “Siguió diciendo ‘¿por qué tengo que sufrir esto?’”

Su enfermedad se hizo sentir. Ella participó en la ceremonia de graduación pero no recibió un diploma. Comenzó a asistir al programa de educación para adultos pero los dolores de estómago continuaron.

“Iba al baño y sangraba por causa del estrés”, dice suavemente. Finalmente, un médico le dijo que no valía la pena perder la vida por asistir a la escuela y decidió rendirse.

Se recuesta pacientemente para que le tomen una muestra de sangre. Ha estado haciendo eso toda su vida.

Adilene Martín se prepara para ir a la iglesia en una habitación del hogar de su familia en Maywood. “Cuando crezca, quiero salir de aquí”, ella dice. “Si algún día tengo una familia, quiero que mi familia, así como yo, nos vayamos a otro sitio y espero que seamos saludables.” Foto por Daniel A. Anderson/California Watch

Josefina, de 45 años, es la más preocupada y la luchadora junto con su esposo. Vino a los Estados Unidos cuando tenía 12 años, haciendo notar firmemente que sus padres vinieron en forma legal, con tarjetas de residencia. A los 18 años ya trabajaba en una fábrica de alfileres de metal en la Avenida Slauson, la espina dorsal de Maywood obstruida por camiones. Siempre había sido una persona saludable pero el olor del pegamento y las emanaciones de la pintura la mareaban. Mantenía su cabeza baja, escogiendo botones con pegamento fresco. En pocos meses, respiraba con dificultad ya que había comenzado a padecer de una infección del pulmón y asma. Conoció a Sal, se casaron, fueron juntos a las clases de ciudadanía y se convirtieron en ciudadanos. Comenzaron a formar una familia en Lynwood, cerca del lugar de trabajo de Sal.

“Esos fueron años difíciles”, dijo Josefina.

Los niveles de plomo de Anaíz eran altos sin causa aparente. Finalmente, un doctor preguntó si Salvador Martín usaba un bigote ya que un niño se había contaminado por el cabello facial de su padre. Sal rehusó a afeitarse su bigote característico pero comenzó a cambiarse y ducharse cuando llegaba del trabajo, antes de saludar. Los niveles de plomo de Anaíz se redujeron cuando Sal dejó el trabajo.

Sal, de 49 años, perdió su trabajo de toda la vida como supervisor en una fábrica que cerró en 2009. Afortunadamente, invirtió hace años en una propiedad para oficinas de alquiler. Aunque es una persona en riesgo después de décadas de exposición potencial a contaminantes en el lugar de trabajo, se negó a someterse a exámenes médicos.

“No quiero saber”, dijo

Prefiere ser proactivo. Él y otros vecinos están luchando para penetrar en la bizantina burocracia de Maywood Mutual Water Co. No. 2, la cual sirve a su vecindario, para obtener agua limpia. Entre las rondas por las fábricas en búsqueda de trabajo y llevar a su hija Adilene a la universidad, asiste a las reuniones de la organización.

Pero Josefina esta lista debido a lo que le sucedió a su hija. Porque hace algunas semanas el agua en la ducha hizo que ardiera su piel  y cuando abrió sus ojos, era una corriente de color café que corría por su piel.

“Porque quiero saber”, ella dijo

3 de Nov., 2011: Primera Parte—Viviendo en la Sombra de la IndustriaDespués de Años de Enfermedades, una Familia Busca Respuestas

10 de Nov., 2011: Segunda Parte—Viviendo en la Sombra de la Industria: Familia de Maywood se Somete a Examines Médicos (esta nota)

17 de Nov., 2011: Última Parte—Viviendo en la Sombra de la IndustriaLa Familia Conoce los Resultados

Esta serie fue producida en colaboración con el fondo USC Annenberg Dennis A.  Hunt Fund for Health Journalism y California Watch, parte del centro independiente y sin fines de lucro de Center for Investigative Reporting.

Esta nota fue traducida a Español por Marvelia Alpizar, para Eastern Group Publications Inc/EGPNews.com.

Occupy ELAC Demands Stop To Education Cutbacks

November 10, 2011 by · 1 Comment 

Sociology student Daveon Logan keeps trying to warm up his tamale, but each time he turns on the microwave, the power goes off, taking the lights out with it.

“See! I said no microwave!” shouts Esperanza Ortega, who is making a crab and shrimp ceviche dinner for a tent full of about ten students at the Occupy ELAC encampment at East Los Angeles College on Sunday night.
Organizers and students who joined Occupy ELAC this past week in protest of education cutbacks are gathered in the camp’s main “study tent” for dinner.

Ortega, president of the ELAC Students For Political Awareness, is the camp’s “mama bear” and one of the organizers. As she calmly prepares dinner in their makeshift kitchen, others rush to fix the power.

Students meet soon after launching Occupy ELAC at East Los Angeles College. The campsite has grown from two tents to more than fifteen. Occupiers are calling on state legislators to stop cutting community college funds. (EGP photo by Elizabeth Hsing-Huei Chou)

When it suddenly starts raining, Logan and the others spring into action to reinforce their tent with everything from electrical tape to aluminum foil. Despite their efforts, rain begins pouring into their shelter.

Many of the Occupy ELAC participants appear to be taking the bad weather in stride. “We picked the greatest time, literally the rainy season. I think that shows more commitment on our part that we’re actually sticking this through,” said organizer Angie Rincon.

Occupy ELAC was kicked off on Oct. 31 to protest proposed tuition fee hikes and the possible elimination of classes and semesters, organizers say. One main tent and several smaller pop-up sleeping tents now sit at the entrance of the campus on Cesar Chavez Avenue.

The group has grown to over 30 participants. Most are there full-time, and others part-time. All of them continue their day jobs and take classes. By taking on the Occupy movement banner, they hope to draw more attention to increasingly frequent cutbacks at community colleges, said Rincon.

Members of the Occupy ELAC movement say that unlike Occupy movements elsewhere, they plan to focus on a single issue – the accessibility of education, especially for people who cannot afford to go to four-year colleges “right off the bat.”

During their kick off, organizers decried the lack of funding allocated toward education in the state, and called on Gov. Jerry Brown to visit their campus and address a $400 million cut to community college funding.

“Community college is the main portal of entry for secondary, post-education for most low-income, minority students, so we have to keep the core classes open and also affordable,” said organizer Herlim Li.

Li is calling on state legislators who represent East Los Angeles College to visit Occupy ELAC’s camp and to listen to their demands. While decisions to raise fees and cut courses are being mulled by the district board of trustees, “more or less this is a state issue, it’s state funding,” he said.

As of Tuesday, Occupy ELAC organizers were waiting to hear back from Assemblyman Mike Eng and State Senator Ed Hernandez. They are expecting Assemblyman Ricardo Lara’s director of education to visit them today.

Occupy ELAC organizers say even though they know the state is having budget problems, putting money into their education is an investment. “Who is going to run the world tomorrow if we’re uneducated?” Rincon asked.

Because of state cutbacks, tuition costs at ELAC have risen from $16 a unit in 2009 to $36, and there is talk of yet another $10 increase. Whole semesters could also be cut, they say, worsening an overflow situation that is felt at the beginning of each semester when 60 to 70 students pack into a 30-person classroom in the hopes of making the lottery for enrollment.

Class cuts have also meant that there are never enough required courses such as English and math classes to go around. Because many students need them in order to transfer to four-year colleges, some organizers say students have to postpone their education anywhere from a semester to a year.

Engineering student Keanu Paar said he was “not okay” with the elimination of a transportation card that he used to get from Pasadena to the ELAC campus. As it is he does not have very much money to pay for college, and is worried that if cutbacks continue, it will become impossible for others in his family, including his younger sister, to afford college.

Paar said “all of this went through my head” when he read about the Occupy ELAC movement in the school’s Campus News. He decided, “I’m in.”

Most of Occupy ELAC’s first week went as planned, with some supporter coming by their tent to give encouragement, while others stopped by to heckle or give criticism.

Esperanza Ortega prepares dinner for her fellow occupiers in their makeshift kitchen. (EGP photo by Elizabeth Hsing-Huei Chou)

On Sunday, the Occupy ELAC campers woke up to a rainstorm.

The rain had created a giant puddle under their main “study” tent, and water dripped into each of their sleeping tents. Amid the mud and chaos, the camp was reconfigured under the direction of one of their members, Daniel Cristobal, who everyone has now dubbed “the general” for his quick work.

The temperature has also dropped significantly, especially at night, and students are wearing layers to sleep and padding their tents with more blankets. Paar said he has been craving a cheeseburger and misses his mother. One of the main organizers said her mother was crying when she visited her recently.

The students get through the day by studying and doing their homework. They play soccer, cards, hacky sack, and dance. They also make improvements to their shelter and campsite, such as creating a gravel pathway so that they do not have to stomp through the mud.

Paar said Sunday even though they were getting “a little tired,” the situation is manageable. He compared it to the state’s budget crisis. “You know what, it’s not over yet, … [the rain storm and leaking tents] looked bad, but it’s fixable. Like these budget cuts, it’s a big problem, but it’s fixable,” he said.

So far their occupation is sanctioned by the ELAC administration, and is supported by faculty members. Campus security guards check on their safety, and secretaries in the main offices donate food. They also received donations from the community, including from Home Depot and Lilliana’s Tamales.

They continue to try to attract more interest from the community at large. They passed out a thousand fliers last Friday night during the East Los Angeles Classic Football game.

But they say what they need the most now is the attention of those in charge of the state’s education budget. “We really need someone to listen. We need someone to come down here,” Rincon said.

As they wait for legislators to visit them, they try not to get discouraged by detractors, as well as people who criticize how they are going about their campaign, people who wonder why there are not camped out at Occupy LA, or at the district offices. Each of the Occupy ELAC participants tries to act as a spokesperson, ready at any moment to explain why they are occupying their school.

Paar said they are camping at ELAC – sitting out the rain and doing their homework in a tent – because this is where they are being affected by the state budget cuts, and he is in no hurry to run home. “I don’t feel a single bit of regret being here. I don’t mind freezing, he said. “Because I know what we’re doing here is a good cause.”

Bell Gardens Candidates Among Those Accused of Voter Intimidation at the Polls

November 10, 2011 by · Leave a Comment 

Candidates and campaign volunteers maintained a tight footing—too close for comfort for some—keeping the legal distance from polls on Tuesday, prompting reports to the Los Angeles County Registrar-Recorder/County Clerk’s Office that electioneering was going on in Bell Gardens and other southeast cities.

Registrar-Recorder/County Clerk (RR/CC) Dean Logan on Tuesday responded to reports of electioneering in Bell Gardens by sending a message on the social media site Twitter: “Engagement is good, but [interested parties] need to respect the 100 ft limit to prevent intimidation,” Logan tweeted.

Read this story IN SPANISH: Candidatos de Bell Gardens Entre los Acusados de Intimidar a los Votantes en las Urnashttp://egpnews.com/?p=32365

Numerous complaints were recorded by polling staff and election trouble-shooters regarding aggressive campaigning by candidates and people concerned about electioneering, said Efrain Escobedo, executive liaison for the LA County Registrar-Recorder told EGP on Wednesday.

Escobedo said he did not have the specifics regarding which candidates or campaigns were accused of making voters feel uncomfortable.

The 100-foot mark from polls is marked as part of the polling place set up, but the Registrar-Recorder’s staff doesn’t have an enforcement role, instead, they remind candidates and election volunteers what is and is not allowed, make sure the 100-foot mark is visible and ensure that voter’s path to the polls are not obstructed, he said.

The reports will be reviewed and if any seem serious enough, they will be forwarded to the District Attorney’s office within a week or two, Escobedo said.

“Elections is the people’s process, you want a vibrant democratic process,” Escobedo said adding that the Registrar-Recorder is concerned by reports that show voters are bothered by tactics they face at the polls.

The Election Semi-Official results showed Bell Gardens incumbents Jennifer Rodriguez (1,250 votes) and Pedro Aceituno (1,180 votes) were easily reelected as they received almost twice the number of votes as their challengers, Jannette Morales (635 votes) and Yvette Silva (625 votes), received.

These same preliminary results show about a third of Bell Gardens voters turned out for the election. Including vote-by mail ballots, 3,690 of the city’s 11,697 registered voters cast a ballot, according to Eileen Shea, media information officer for the LA County Registrar-Recorder.

Wednesday morning, BASTA, a reform group that was founded in response to the corruption scandal in Bell in 2010, denounced “all candidates and their campaign volunteers” who intimidated voters, engaged in “illegal behavior” and behaved in a matter that “corrodes the democratic process” during the countywide elections that took place in more than 20 cities on Tuesday.

BASTA spokesperson and former Bell Gardens city council candidate in 2009, Cristina Garcia, asked how many voters decided not to vote after confronting an intimidating atmosphere at the poles.

“Tonight, I witnessed a man drive into a voting poll in Bell Gardens and before he could step out of his car, volunteers for all the candidates pounced on his car in a last ditch effort to win his vote. The voter was so frustrated he closed his car door and drove off before he could vote,” Garcia said. “The irony is that this behavior was legal because it was 101 feet away, but it is clear that 100 feet is just too close.”

BASTA said voters confronted the same problem in Hawaiian Gardens and Maywood, and charged that current laws don’t protect voters.

“It is clear that while the current process strives to ensure a voter’s right to a safe, independent and private vote, it fails because of a lack of an enforcement mechanism or clear repercussions for candidates and campaign volunteers in violation of the law,” BASTA’s press release states.

The group wants state and county officials to pass legislation that could prevent this from happening again.

Their demands include increasing the electioneering distance to 350 feet from the polls; improving voter education on how to protect their vote; where to turn to if there is a violation; creating a list of behaviors that are deemed illegal, along with a mechanism to supervise and deter illegal behavior; creating criminal and financial penalties for violators, and more aggressive investigations and prosecution by the District Attorney of cases connected to inappropriate behavior during an election.

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