Bell Gardens en Proceso de Nombrar el Reemplazo de Daniel Crespo

November 13, 2014 by · 1 Comment 

El asiento del consejo de Bell Gardens que quedó vacante por la muerte inesperada del alcalde Daniel Crespo se llenará por nombramiento en lugar de una elección especial, según anunció el consejo de la ciudad durante su reunión del lunes.

Mientras que los miembros del consejo estaban notablemente incómodos al tomar la decisión, al final acordaron que el costo de $237.000 para una elección especial sería demasiada tensión en el presupuesto ya apretado de la ciudad.

El Gerente de la Ciudad, Phil Wagner advirtió al consejo que una elección especial era un gasto que no se había previsto en el presupuesto fiscal 2014-2015 y que por lo tanto requeriría que la ciudad encontrara maneras de costear esta cantidad en el fondo general.

“Tengo al menos 237 mil razones mínimas de por qué apoyo el nombramiento”, dijo el concejal Pedro Aceituno antes de la votación unánime.

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“Al final del día, los servicios a esta comunidad se verán afectados en gran medida por esta decisión”, dijo Aceituno.

“Apenas comenzamos a ver la luz al final del túnel”, dijo Wagner, en referencia a las finanzas de la ciudad. “Tendríamos que considerar una congelación de contratos o cortar en otro lugar”.

El concejal José Mendoza llamó la votación del lunes una “tarea difícil”, pero expresó su esperanza de que el individuo nombrado podría ayudar a que la ciudad avance.

Desde la muerte inesperada del alcalde, varios residentes han dicho que el asiento debería permanecer vacante hasta la elección de noviembre del 2015 por respeto a Crespo. Sin embargo, el Asistente del Abogado de la Ciudad John Lam, explicó al consejo que el extender la posición vacante no era una opción bajo la ley estatal.

“Teniendo en cuenta que estamos limitados en tiempo, necesitábamos traer esta moción”, dijo la alcalde Pro Tem Priscilla Flores.

“Ninguno de mis colegas querían estar en esta situación de llenar el asiento”, dijo Aceituno tras la decisión. “Espero que podamos conseguir a alguien que se preocupe por la ciudad”.

Read this article in English: Bell Gardens to Appoint Crespo Replacement

El consejo también aprobó una solicitud que se pondrá a disposición de los residentes que deseen ser considerados para la posición.

El nombrado por el consejo servirá el resto del período de cuatro años de Crespo, que expira en noviembre del 2017.

Crespo fue muerto el 30 de septiembre durante una disputa doméstica. No se han presentado cargos.

Bajo la ley estatal, el solicitante debe ser residente de Bell Gardens, tener al menos 18 años de edad y ser un votante registrado de la ciudad.

La aplicación de dos páginas pregunta por qué el individuo está interesado en la posición, por su educación, participación comunitaria, ocupación actual y por qué cree estar preparado(a) para los deberes y las responsabilidades requeridas de un concejal.

Una carta de interés también debe acompañar la solicitud.

La fecha límite para presentar las solicitudes ante el secretario de la ciudad es el martes 18 de noviembre a las 5:00pm. El consejo hará su decisión final en la reunión del consejo del 24 de noviembre.

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Huizar se Enfrenta a Ocho Oponentes por el Distrito 14

November 13, 2014 by · 1 Comment 

La lucha por obtener el lugar de concejal del distrito 14 de Los Ángeles es cada vez más reñida. nueve candidatos en la lista, entre ellos el actual concejal, presentaron sus documentos para correr en las próximas elecciones primarias en marzo del 2015.

El concejal José Huizar, quien ha representado al distrito desde el 2005, al principio parecía que se enfrentaría a una reelección relativamente fácil, pero la entrada de La Supervisora del Condado de Los Ángeles Gloria Molina y otros siete rivales podrían cambiarlo todo.

Hasta el momento, la más conocida y fuerte de los oponentes de Huizar es Molina, quien está siendo forzada a dejar su puesto que ha mantenido por 23 años representando al primer distrito, debido a límites de términos.

Pero en una muestra de confianza, junto con un poco de algarabía, Huizar llamó a simpatizantes de todo el distrito para reunirse con él el jueves pasado cuando presentó formalmente sus documentos para correr de nuevo, y con gusto muchos aceptaron.

Carlos Montes, candidato a concejal del Distrito 14 anunció su campaña el sábado por la mañana acompañado de partidarios y voluntarios.  (EGP foto por Jacqueline Garcia)

Carlos Montes, candidato a concejal del Distrito 14 anunció su campaña el sábado por la mañana acompañado de partidarios y voluntarios.
(EGP foto por Jacqueline Garcia)

Elegido en el 2005 para ocupar el puesto dejado vacante por la elección de Antonio Villaraigosa como alcalde, Huizar fue reelegido durante las campañas del 2007 y 2011. Si es reelegido, esta sería su última vez, debido a los límites del mandato.

Huizar le dijo a EGP que “más de 200 líderes de la comunidad” han respaldado su reelección hasta el momento. “El tener muchos de ellos aquí es una bendición para mí … Demuestra que mi oficina ha estado trabajando muy de cerca con [ellos] y quieren continuar con el trabajo que empezamos”, dijo.

La residente de El Sereno Josefina Chávez fue una de las partidarias que se unieron a Huizar la semana pasada, y le dijo a EGP que las personas mayores en El Sereno aprecian a Huizar porque él se toma el tiempo para visitarlos, y por su patrocinio del baile anual de invierno de los ancianos. Esto los hace sentir muy especial, dijo Chávez.

Raymond Ríos, también de El Sereno dice que apoya a Huizar por el trabajo que ha hecho en mejorar el Parque Ascot Hills y por completar el paso superior del Puente Valley.

“Estamos trabajando con él en muchos proyectos y necesitamos apoyarlo para que los termine”, Ríos le dijo a EGP.

Huizar ha recaudado más de $734.000 para su campaña de reelección, la cantidad más grande de todos los candidatos hasta ahora. Sus donantes son variados, desde por todo el condado de Los Ángeles hasta algunos de fuera del estado como Nueva York, Oregon y Vancouver.

Read this article in English: 8 Challengers File to Take on Huizar

Molina, quien anunció su candidatura en septiembre, esta en segundo lugar en recaudación de fondos de campaña—pero no en popularidad—reportando solo $32.575 por parte de individuos del sector de salud, organizaciones y abogados.

Sin embargo, Molina—quien antes de ser elegida la primera latina en la junta de supervisores sirvió en el consejo de LA y en la asamblea del estado—se ha enfocado en apresurar sus actividades antes de dejar su puesto, tales como las aperturas de bibliotecas y mejoras de parques.

El viernes pasado, después de la re-inauguración de la biblioteca El Camino y un camino para correr afuera del cementerio Calvary en el Este de LA, Molina le dijo a EGP que ella tiene mucha experiencia “trabajando con la comunidad y sabe encontrar lo que ellos necesitan”.

“Incorporamos a la comunidad, les preguntamos que necesitan…eso es lo que debemos hacer como oficiales electos”, dijo.

Desde que anunció su candidatura por el distrito 14, Molina ha dicho repetidamente que ella esta corriendo porque le incomoda la falta de mujeres en el consejo de la ciudad. Nury Martínez (CD-6) es la única mujer entre los 15 miembros del consejo.

Por el contrario a Huizar, Molina llenó su petición sin tanto alarde. Le dijo a EGP que fue hace dos semanas y que sus voluntarios de campaña de todo el distrito comenzaron a recolectar firmas el fin de semana pasado.

“Estoy muy orgullosa de todo el trabajo que he hecho”, dijo Molina, agregando que espera hacer mucho más si es elegida como concejal.

No esta claro cual es el impacto de los otros candidatos en la elección. Con un significante número menor en recaudación de fondos y reconocimiento, varios candidatos le dijeron a EGP que están corriendo en campañas de base y se respaldan en el trabajo duro de tocar puertas para salir adelante.

El activista de mucho tiempo, presidente del Consejo Vecinal de Boyle Heights y residente de El Sereno Carlos Montes es uno de los candidatos.

Él le dijo a EGP que esta muy entusiasmado sobre su apuesta de traer un punto de vista “más progresivo” al consejo y “para ayudar a decidir el futuro incluyendo a nuestra comunidad ”, en lugar de permitir que las decisiones sean tomadas por los “intereses de afuera”.

Agregó que se enfocará en problemas de importancia para “la comunidad no representada” como temas de inmigración, derechos de los veteranos, educación y pelear en contra de las fuerzas de privatización.

Montes dice que su apoyo viene directo de la comunidad. “Algunas personas han venido a donar $1 y otros vienen y me dan $20 y así, y otra parte del dinero viene de mi bolsillo”, dijo.

El sábado por la mañana, alrededor de 20 de sus partidarios caminaron por el distrito para comenzar a colectar firmas para su campaña.

La residente de Boyle Heights y trabajadora social Nadine Díaz también se llama a si misma progresista. Le dijo a EGP que ella esta muy ansiosa de lograr que el distrito 14 avance al representar “las necesidades de la gente”.

Díaz dice estar en contra de los dispensarios de marihuana, la compañía Exide, y un número de problemas del uso de terreno de los cuales acusa a Huizar de no notificar a los residentes a tiempo.

Si es elegida, Díaz dice que será capaz de comunicarse con todos los sectores, desde Skid Road hasta Eagle Rock. “Necesitamos una mejor manera de lidiar con la diversidad de CD 14…y vivir en armonía”, agregó.

Díaz ha recolectado hasta el momento alrededor de $4.200 de “constituyentes de la comunidad y pequeños negocios”.

El Concejal José Huizar llenó su solicitud de reeleccion el jueves por la tarde acompañado de un grupo de partidarios del Distrito 14. (EGP foto por Jacqueline Garcia)

El Concejal José Huizar llenó su solicitud de reeleccion el jueves por la tarde acompañado de un grupo de partidarios del Distrito 14. (EGP foto por Jacqueline Garcia)

Mario Chávez es un organizador comunitario de Boyle Heights quien quiere “resolver problemas del vecindario, construir la comunidad y pelear por los cambios necesarios”. Él dijo estar interesado en la educación y oportunidades de trabajo para la clase trabajadora. Hasta el momento ha reunido $6.455 primordialmente de profesores, estudiantes y otros organizadores comunitarios.

Alex San Martín vive en el centro de Los Ángeles, el cual fue agregado al CD-14 durante la última ronda de división de distritos. Trabaja para Line Star Tours en Hollywood y usa los medios sociales para promover su campaña. Con la ayuda de familia y amigos ha reunido cerca de $2.000”.

“La gente quiere ver una nueva cara en CD-14”, le dijo a EGP. San Martín dijo que él es discapacitado, y los problemas como el arreglar calles y aceras es muy importante para gente como él.

John O’Neill, Bill Watkins y Mark Tirado también archivaron papeles como candidatos, pero EGP no los pudo contactar a tiempo para este artículo.

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jgarcia@egpnews.com

Se Ordena a Exide que Pague por Limpieza Necesaria

November 13, 2014 by · 1 Comment 

La Junta de Supervisores votó el miércoles para que los abogados del condado evaluen las opciones para forzar el cierre de la planta de reciclaje de baterías Exide en Vernon y la limpieza de la contaminación en los barrios cercanos.

La Supervisora Gloria Molina sostuvo una conferencia de prensa antes de la votación, acusando al gobernador Jerry Brown y a los reguladores de lograr un “acuerdo secreto” para emitir un permiso de la instalación. Ella dijo que el acuerdo no hace lo suficiente para proteger a la comunidad.

Molina se refería al anuncio de la semana pasada por el Departamento de Controles de Sustancias Tóxicas de California (DTSC) que ha ordenado a Exide Technologies apartar millones de dólares para limpiar su sitio y las casas contaminadas cerca de su planta reciclaje de la baterías y fundición de plomo.

La orden de DTSC viene después de años de violaciónes por parte de Exide a las normas de emisión de sustancias químicas tóxicas del aire.

Read this article in English: Exide Ordered to Pay for Clean Up

La semana pasada Exide llamó el “acuerdo” un “paso adelante crucial” en su búsqueda para volver a abrir su planta, cerrada desde mediados de marzo mientras la compañía trabaja para mejorar los controles de contaminación y el cumplimiento de otros requisitos establecidos por el DTSC.

La orden del DTSC requiere que Exide ponga $38.6 millones en un fondo para cubrir los costos de limpieza si la instalación de Vernon se cierra de forma permanente. La cantidad es $27.5 millones más de lo que se requería anteriormente.

Según Stewart Black, subdirector de terrenos industriales y el programa de restauración ambiental del DTSC, los expertos que revisaron muestras de suelo tomadas de la planta de Vernon testificaron que los costos para remover la contaminación sería más que el triple del estimado original. El fondo será utilizado para pagar cosas como romper concreto, la eliminación de los materiales de construcción contaminados y remover hasta cinco pies de tierra, dijo Black.

La Directora Interina del DTSC Miriam Ingenito dijo que la orden es un paso legal fundamental y necesario para “obligar a Exide a proteger la salud de las personas de la comunidad, y proporcionar los fondos para hacer este trabajo tan importante”.

El miércoles, la junta de Supervisores de Los Ángeles votó para que abogados del condado revisen las opciones legales para obligar a Exide a cerrar permanentemente.

Trabajadores de DTSC limpian el piso contamindo de una casa cerca de Exide. (Cortesía del Departmento de Control de Substancias Tóxicas)

Trabajadores de DTSC limpian el piso contamindo de una casa cerca de Exide. (Cortesía del Departmento de Control de Substancias Tóxicas)

Los reguladores estatales aprobaron el lunes un plan de limpieza residencial que incluye el reemplazo del suelo, medidas de control de polvo, el monitoreo del aire, la restauración y limpieza del patio y del interior de las casas. Las propiedades con los más altos niveles de plomo y donde vivan mujeres embarazadas o niños menores de siete años se les dará prioridad, de acuerdo con DTSC, que comenzaron a contactarse con los dueños de propiedades previamente examinadas para discutir el proceso de limpieza esta semana.

Otros 100 propietarios cuyas casas han sido identificadas pero no han sido evaluadas se les ha comenzado a notificar esta semana, dijo la portavoz de DTSC, Sandy Nax.

“Reconocemos las preocupaciones de la comunidad y nos hemos comprometido a limpiar las propiedades residenciales y a trabajar de manera eficiente para minimizar las interrupciones a los residentes”, dijo Thomas Strang, vicepresidente de salud y seguridad ambiental en Exide.

El Concejal José Huizar, quien representa Boyle Heights, le dijo a EGP que él todavía está preocupado de que si todas las casas y propiedades que necesitan ser limpiadas, conseguirán hacerlo a tiempo.

“También es imperativo que los $9 millones no sean vistos como una tapadera. Exide tiene que pagar todos los costos de la limpieza”, Huizar  le dijo a EGP. “Si resulta que los $9 millones no son suficiente, entonces Exide debería tener que pagar hasta que se termine la limpieza. No debe haber una etiqueta de precio o tapadera en la seguridad de nuestra comunidad”.

“Hemos dicho todo el tiempo que Exide hizo este lío y debe pagar para limpiarlo”, dijo Ramya Sivasubramanian, abogada del Consejo de Defensa Nacional de Recursos.

“Queremos ver que ocurra una limpieza completa en el camino más rápido posible, para que las personas puedan sentirse seguras en sus hogares, escuelas y comunidades”, dijo Sivasubramanian.

“Si el acuerdo tiene éxito, ayudará a asegurarse de que Exide—y no los contribuyentes—se haga responsable completamente de la limpieza por la contaminación que causó”.

Sin embargo, Mike López de East Yard Communities, una organización de justicia ambiental en Commerce, dice que el acuerdo no es la respuesta que él estaba buscando. Al igual que muchos otros residentes indignados del este, López insiste en que la única solución real para la comunidad es cerrar Exide permanentemente, incluso si es a costa del contribuyente.

“La prioridad es la salud y el bienestar de la comunidad”, López le dijo a EGP. “El estado es responsable. Se le permitió a Exide hacer lo que ha hecho a causa del fracaso de DTSC”.

López dijo que está decepcionado de que la comunidad no tuvo más participación en el acuerdo final.

El Presidente del Senado Kevin De León, quien representa Boyle Heights, el Este de Los Ángeles y las comunidades sudeste de Los Ángeles en el senado del estado, le dijo a EGP que DTSC está en “extrema necesidad de una reorganización”.

“Ha habido repetidas fallas en las últimas décadas que han afectado la salud y el medio ambiente de los residentes en las comunidades que represento”, dijo en un correo electrónico.

“DTSC no puede y no debe descansar hasta que la salud de la comunidad está totalmente protegida”.

León expresó su decepción con el veto del gobernador de su proyecto de ley que hubiera llevado a cabo reformas permanentes en DTSC.

“Que no haya duda, voy a utilizar todas las herramientas a mi disposición para proteger a los residentes de Boyle Heights y áreas aledañas para reducir su exposición a la contaminación tóxica”.

Según Nax, DTSC ha estado en comunicación constante con el condado con respecto a lo que se debe hacer sobre la planta de Vernon. También dijo que han dejado claro desde el principio que Exide se hace responsable de su contaminación en los barrios de los alrededores.

Nax dice que el fondo de los $9 millones es suficiente para limpiar las 215 casas ya identificadas, pero agregó que la orden no se tapa o establece un límite en el número de propiedades que Exide debe evaluar o limpiar, ni el costo total de la limpieza.

“Incluso si [Exide] se liquida, Exide es responsable”, dijo. “Este no es el final de las órdenes de DTSC contra Exide. Anticipamos la emisión de órdenes adicionales a medida que ganamos más información sobre el impacto de la compañía en el área que la rodea”.

La compañía de residuos peligrosos también tendrá que pagar $526.000 en multas relacionadas con violaciónes de residuos peligrosos realizados desde agosto del 2013, y otros $760.000 para cubrir los costos de la agencia estatal para la supervisión de la instalación. También deben llevar a cabo más estudios para determinar si es necesario realizar limpiezas adicionales, incluyendo lugares fuera de localidades industriales.

Cuando se le preguntó por qué este tipo de acción de cumplimiento no vino antes, Igenito dijo a EGP que la agencia había estado trabajando en la resolución por algún tiempo.

“[Exide] es una compañía en bancarrota por lo que añade complicaciones”, dijo.

Exide se acogió al Capítulo 11 de bancarrota el año pasado: la empresa presentó el acuerdo con la corte de bancarrota para su aprobación el viernes pasado.

La planta con sede en Vernon ha estado operando con un permiso temporal por los últimos 33 años.

DTSC dice que la orden de ejecución no afectará la aplicación de Exide para un permiso completo, que deberá finalizar a más tardar el 31 de diciembre del 2015 para evitar cerrar.

Información de CNS fue utliziada en este reportaje.

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Se Definen Documentos Aceptables para Licencias de Conducir a Indocumentados

November 13, 2014 by · Leave a Comment 

Mientras California se prepara para atender la solicitud de licencias de conducir por parte de miles de indocumentados a partir del 1 de enero de 2015, una nueva coalición se presentó el viernes en Los Ángeles con el objetivo de preparar adecuadamente a la comunidad inmigrante.
La Coalición Maneja CA hizo un llamado especial a la comunidad para que se prepare adecuadamente, tanto con los documentos necesarios para la identificación como con el estudio y la práctica para los exámenes de conducción.

Mientras tanto, el Departamento de Vehículos Motorizados (DMV) de California especificó de su parte los documentos que serán aceptados como prueba de identidad y de residencia para los inmigrantes indocumentados que aspiren a obtener una licencia de conducir.

En su comunicado del viernes, el DMV especificó que aceptará como documento de identidad para las personas que no puedan verificar su presencia legal en el estado, la credencial para votar en México, emitida por el Instituto Federal Electoral (IFE) en su versión 2013.

También será aceptado el pasaporte mexicano con fecha de expedición del 2008 o posterior, o la matrícula consular mexicana en sus versiones del 2006 y el 2014.

“Hemos estado esperando durante 20 años y por fin lo tenemos al alcance”, señaló Luis Nolasco de la Unión Americana por las Libertades Civiles (ACLU) del Sur de California.

“Con esta actualización de las regulaciones podemos ya seguir adelante y ayudar a los miembros de la comunidad a conseguir sus documentos, estudiar para el examen y hacer historia en enero del próximo año”, aseguró el activista.

Igualmente, el DMV aceptará los documentos de identidad nacionales de Argentina, Chile, El Salvador y Guatemala así como las tarjetas consulares de Brasil, Guatemala y El Salvador, y los pasaportes de una larga lista de países aprobados al igual que un certificado de nacimiento.
No obstante, se necesita la presentación de dos de estos documentos: por ejemplo, un aspirante de Guatemala o de El Salvador puede presentar su documento personal de identidad junto con la tarjeta consular o el registro civil de nacimiento autentificado.

Maneja CA, integrada por cerca de tres docenas de organizaciones y coaliciones recalcó la importancia de diligenciar prontamente los documentos necesarios para comprobar identidad y residencia.
“Los requisitos son bastante justos para comprobar tanto identidad como residencia y no hay que esperar hasta el último momento para obtener los documentos de nuestros consulados”, advirtió en declaraciones a Efe, Jorge Mario Cabrera, de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes (CHIRLA) de Los Ángeles, uno de los miembros de Maneja CA.

La actualización del viernes igualmente reglamenta los principales recursos para demostrar residencia en California como son algún recibo de un servicio público como la electricidad o el gas a nombre del solicitante.

Para casos especiales como sobrevivientes de violencia doméstica, se aceptarán cartas o certificaciones de albergues o entidades certificando que la persona reside en el estado.

Pedro Ospina, un guatemalteco residente de Los Ángeles, se mostró muy complacido por la decisión del DMV de aceptar los documentos de identidad.

“Yo tengo mi documento de identidad de Guatemala y la tarjeta consular, con lo que ya no me tengo que preocupar de conseguir un certificado de nacimiento que es muy complicado de lograr desde acá”, comentó a Efe el centroamericano.

El DMV calcula que durante los tres primeros años de aplicación de la nueva ley procesará 1,4 millones de solicitudes correspondientes a licencias para indocumentados.

“Nuestro compromiso es el de implementar exitosamente esta ley para aumentar la seguridad en las carreteras de California y proteger el alto nivel de seguridad en el proceso de verificación de identidad de nuestra licencias”, aseguró hoy en un comunicado, Jean Shiomoto, director del DMV.
Según informó, como parte de su preparación el departamento ha contratado cerca de 500 nuevos empleados y espera completar un total de 900 para finales de diciembre.

La entidad está en proceso de ofrecer cuatro nuevas oficinas temporales en Lompoc, Stanton, Granada Hills y San José para atender a los indocumentados.
El Departamento ofrece información detallada sobre la documentación necesaria en su página web (dmv.ca.gov/portal/dmv).

Exide Ordered to Pay for Clean Up

November 13, 2014 by · 1 Comment 

The Board of Supervisors voted Wednesday to have county attorneys evaluate options to force a shutdown of the Exide battery recycling plant in Vernon and the clean-up of contamination in nearby neighborhoods.

Supervisor Gloria Molina held a news conference in advance of the vote, accusing Gov. Jerry Brown and regulators of striking a “secret agreement” to issue a permit for the plant. She said that agreement does not go far enough to protect the community.

“It is hard for me to control the kind of temper that I have,” Molina said, telling reporters gathered outside the Kenneth Hahn Hall of Administration that the governor would not return her calls and was showing disrespect to the citizens of Boyle Heights.

DTSC workers extract soil for sampling at homes near Exide’s Vernon facility earlier this year.  (Courtesy of the Department of Toxic Substance Control )

DTSC workers extract soil for sampling at homes near Exide’s Vernon facility earlier this year. (Courtesy of the Department of Toxic Substance Control )

“The governor needs to come by” to meet with residents, Molina said. Regulators would be more responsive if the pollution from the plant were affecting “a different kind of neighborhood,” she said.

Molina was referring to last week’s announcement by California’s Department of Toxic Substance Controls (DTSC) that it has ordered Exide Technologies to set aside millions of dollars to clean its site and contaminated homes near its battery recycling and lead smelting plant.

DTSC’s order comes after years of violations by Exide of toxic chemical air emission standards.

Lea este artículo en Español: Se Ordena a Exide que Pague por Limpieza Necesaria

Exide last week called the “agreement” a “crucial step forward” in its pursuit to re-open its plant, closed since mid-March as the company works to upgrade pollution controls and meet other DTSC requirements.

Thomas Strang, Exide’s vice president of environmental health and safety, told EGP Wednesday that Molina’s “secret agreement” claim is untrue, noting that Exide is required to put enough clean up money aside as part of the permitting process, regardless of claims to the contrary.

“There’s no secrecy behind this. All discussions with DTSC have gone on public record,” he said.

Strang says he understands the community’s trust is something that can only be built with time.

“What we have to do is demonstrate that we are going to follow the regulations,” which is what we fully intend to do, said Strang.

DTSC’s order requires Exide to put $38.6 million into a fund to cover clean up costs if the Vernon facility closes permanently. The amount is $27.5 million more than what was previously required.

According to Stewart Black, deputy director of DTSC’s brownfields and environmental restoration program, experts who reviewed soil samples taken from the Vernon plant testified that de-contamination costs would be more than triple the original estimate. The fund will be used to pay for things like breaking down concrete, disposing of tainted building materials and removing up to five feet of soil, Black said.

DTSC workers remove soil earlier this year at a home near Exide’s Vernon facility. (Courtesy of the Department of Toxic Substance Control )

DTSC workers remove soil earlier this year at a home near Exide’s Vernon facility. (Courtesy of the Department of Toxic Substance Control )

DTSC Acting Director Miriam Ingenito said the order is a critical and necessary legal step to “compel Exide to protect the health of people in the community, and to provide the funds to do this important work.”

Congressman Xavier Becerra said the enforcement order for Exide to “clean up its act” was not a surprise.

“Exide’s track record on safety is deplorable,” said the Los Angeles congressman in a statement. “The owners of Exide have no one to blame but themselves for the near unanimous opposition in the community to the company’s resumption of operations.

He was referring to calls to permanently shut down the plant by community activists, residents and some elected officials.

On Monday, state regulators approved a residential clean up plan that includes soil replacement, dust control measures, air monitoring, yard restoration and interior home cleaning. Homes with the highest lead levels and where pregnant women or children younger than seven live will be given priority, according to DTSC, which began this week contacting the owners of properties already tested to discuss the clean up plans.

Outreach to the 100 plus other property owners whose homes have been identified but not tested also started this week, said DTSC spokesman Sandy Nax.

Strang said Exide is committed to efficiently cleaning residential properties and minimizing disruptions to residents.

Councilman Jose Huizar, who represents Boyle Heights, told EGP he is still concerned that clean up will not take place at all the homes and properties where it is needed.

“It is also imperative that $9 million not be seen as a cap,” Huizar said. “Exide needs to pay the full costs of cleanup,” he told EGP, adding “There shouldn’t be a price tag or cap on our community’s safety.”

News of the enforcement order came just days after the National Resource Defense Council lead attorney David Pettit told a meeting of Boyle Heights stakeholders there were rumors DTSC and Exide were close to reaching some kind of agreement.

“We’ve said all along that Exide made this mess and should pay to clean it up,” said Ramya Sivasubramanian, attorney for the National Resource Defense Council.

“We want to see a full cleanup happen in the speediest way possible, so people can feel safe in their homes, schools and communities,” Sivasubramanian said.

“If the settlement is successful, it will help make sure that Exide – and not taxpayers – is held responsible for fully cleaning up the contamination it caused.”

However, Mike Lopez with East Yard Communities, a Commerce-based environmental justice organization, says the agreement is not the answer. Like many other outraged eastside residents, Lopez is adamant that Exide be shut down permanently, even if it’s at taxpayer’s expense.

“The priority is the health and well-being of the community,” Lopez told EGP. “The state is responsible. Exide was allowed to do what it has done because of DTSC’s failure.”

Senate President Pro Tempore Kevin De Leon, who represents Boyle Heights, East Los Angeles and Southeast Los Angeles, told EGP that DTSC is in “dire need of a shakeup.”

“There have been repeated failures over decades that have impacted the health and environment of the residents in the communities I represent,” he said in an email. “DTSC cannot and should not rest until the community’s health is fully protected.”

Leon expressed disappointment with the governor’s veto of his bill that would have implemented permanent reforms at DTSC, but pledged to use every tool at his disposal to protect the community from exposure to toxic contamination. “This simply cannot stand,” he said.

According to Nax, DTSC has been in constant communication with the county regarding what should be done about the Vernon plant. He also said they have made it clear all along that Exide is liable for its contamination in the surrounding neighborhoods.

Nax says the $9 million trust is sufficient to clean up all 215 homes already indentified, but added that the order does not cap or set a limit to the number of properties that Exide must evaluate or clean up, nor to the total cost of cleanup.

“Even if it [Exide] liquidates, Exide is liable,” he said. “This isn’t the end of DTSC’s orders against Exide. We anticipate issuing additional orders as we gain more information about the company’s impact on the surrounding neighborhood.”

Exide has also been ordered to pay $526,000 in fines related to hazardous waste violations and another $760,000 to cover the state agency’s costs for facility oversight. It must also conduct further studies to determine if any additional clean up is needed, including at off-site industrial locations.

When asked why this type of enforcement action did not come sooner, Igenito told EGP the agency had been working on the order for some time.

“[Exide] is a company in bankruptcy so it adds complications,” she said.

Exide filed for Chapter 11 bankruptcy protection last year. The company submitted the agreement to the bankruptcy court for approval last Thursday.

The Vernon-based plant has been operating on a temporary permit for the last 33 years.

DTSC says the enforcement order will not affect Exide’s application for a full permit, which must be finalized by no later than Dec. 31, 2015 to avoid shut down.

According to Strang, “Exide is committed to working with regulators, operating a premier recycling facility, putting our employees back to work, and engaging transparently with the community.”

Exide will be allowed to pay into the clean up accounts over time, starting with $8.25 million in closure costs and $6 million towards the trust fund by the end of 2015. That’s in addition to the $11.1 million already secured by the state, according to DTSC.

Information from City News Service was used in this report. 

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8 Challengers File to Take On Huizar

November 13, 2014 by · 1 Comment 

The field of candidates vying for Los Angeles’ 14th council district has become very crowded, with 9 candidates, including the incumbent, filing papers to run in the March 2015 primary election.

Councilman Jose Huizar, who has represented the district since 2005, was thought to be facing a relatively easy reelection, but the entry of Los Angeles County Supervisor Gloria Molina and seven other challengers could change everything.

By far the best known and strongest of Huizar’s challengers, Molina is being forced out of the first district seat she has held for 23 years in December due to term-limits. As supervisor, she represented much of the fourteenth council district.

Councilmember Jose Huizar fomally filed his re-election paperwork at the city clerk’s office last week.  (EGP photo by Jacqueline Garcia)

Councilmember Jose Huizar fomally filed his re-election paperwork at the city clerk’s office last week. (EGP photo by Jacqueline Garcia)

But in a show of confidence coupled with a little fanfare, Huizar called on supporters from across the district to join him last Thursday as he formally filed papers to run again, and they gladly obliged.

Elected in 2005 to fill the seat left vacant by Antonio Villaraigosa’s election as mayor, Huizar was reelected during hard fought campaigns in 2007 and 2011. If reelected, it would be his final time due to term limits.

Huizar told EGP that “over 200 community leaders” have endorsed his reelection so far. “To have many of them here is a blessing for me…It shows that my office has been working very close with [them] and they want to continue the job we started,” he said.

El Sereno resident Josephine Chavez was one of the many people who joined Huizar last week, and she told EGP that seniors in El Sereno appreciate Huizar because he takes time to visit them, and for his sponsorship of the seniors’ annual winter ball. It makes them feel very special, Chavez said.

Raymond Rios, also from El Sereno, says he supports Huizar because of the work he has done at the Ascot Hills Nature Park and getting the Valley Bridge overpass completed.

“We are working with him on many projects and we need to support him to finish them,” Rios told EGP.

To date, Huizar has raised over $734 thousand for his reelection campaign, the most of any candidate so far. His donors come from all over LA County and he has received money from out of state donors in New York, Oregon and Vancouver.

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Molina, who announced her candidacy back in September, is a distant second in campaign fundraising—but not in popularity—reporting only $32,575 in donations from individuals in the health sector, non-profits and attorneys.

However, Molina, who prior to being elected the first Latina to the board of supervisors served on the L.A. City Council and in the State Assembly, has been on a whirlwind tour of library openings, park improvement unveilings and similar activities she has spearheaded in her district before leaving office. She is expected to show much higher fundraising the next time she is required to report campaign funds.

Last Friday, following the re-inauguration of the El Camino County Library and a running path outside Calvary Cemetery in East Los Angeles, Molina told EGP she has a lot of experience  “working with the community and finding out what they need.”

“We incorporate the community, we ask them what do they need…that’s what we are suppose to do as elected officials,” she said.

Since announcing her intentions to run in the fourteenth, Molina has repeatedly said she is running because she is disturbed by the lack of women on the city council. Nury Martinez (CD-6) is the only woman among the council’s 15 members.

In contrast to Huizar, Molina’s filing of election papers was low-key. She told EGP she went by herself two weeks ago to file and that campaign volunteers from across the district started gathering signatures last weekend.

“I’m very proud of all the work I have done,” Molina said, adding she’s hoping to do much more as a councilwoman.

It’s unclear what impact the other candidates will have on the election. With significantly less funding and name recognition, several candidates told EGP they are running grassroots campaigns and will rely on the hard work of knocking on doors to pull them ahead.

Long time community activist, Boyle Heights Neighborhood Council president and El Sereno resident Carlos Montes is one of those candidates.

He told EGP that he is very passionate about his bid to bring a “more progressive” point of view to the council and “to help decide the future within our community,” rather than allowing them to be made by “outside interests.” He said he would focus on issues of importance to the “underrepresented community,” such as immigration, veterans’ rights, education and fighting the forces of privatization.

Montes says his support comes straight from the community. “Some people have come and donated $1 and other people come and give me $20 or so, and some of the money comes out of my pocket,” he said. On Saturday, about 20 of his supporters fanned out across the district to start collecting signatures for his campaign.

Boyle Heights resident and social worker Nadine Diaz also calls herself a progressive. She told EGP she is very eager to move CD-14 forward by representing “the needs of the people.”

Diaz said she is against marijuana dispensaries, Exide Technologies, and a number of land use issues that she accuses Huizar of failing to notify residents about. If elected, Diaz said she would be able to reach all sectors from Skid Road to Eagle Rock. “We need a better way to deal with CD 14 diversity…and live in harmony,” she said.

Diaz has raised about $4,200 from “community constituents and small businesses.”

Mario Chavez is a community organizer from Boyle Heights who wants to “solve neighborhood issues, build community and advocate for needed changes.” He said he is interested in education and job opportunities for the working class community. He has raised $6,455, primarily from professors, students and other community organizers.

Alex San Martin lives in Downtown L.A., which was added to CD-14 during the last round of redistricting. He works for Line Star Tours in Hollywood and is primarily using social media to get the word out about his campaign. With the help of family and friends he has raised close to $2,000. “People want to see a new face in CD 14,” he told EGP. San Martin said he is disabled, so issues like fixing streets and sidewalks are very important to him.

John O’Neill, Bill Watkins and Mark Tirado have also filed papers to run, but could not be reached by EGP in time for this article.

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Twitter @jackieguzman

jgarcia@egpnews.com

Bell Gardens to Appoint Crespo Replacement

November 13, 2014 by · 1 Comment 

The Bell Gardens council seat left vacant by the unexpected death of Mayor Daniel Crespo will be filled by appointment rather than a special election, the city council decided during its quieter than usual meeting Monday.

While council members were noticeably uncomfortable making the decision, they ultimately agreed that the $237,000 price tag for a special election would be too much of a strain on the southeast city’s already tight budget.

City Manager Phil Wagner warned the council that a special election was an expenditure that was not anticipated in the 2014-2015 fiscal budget and would therefore require the city to find ways to make up for that amount in the general fund.

“I have at least 237,000 minimum reasons as to why I move to make an appointment,” said Councilman Pedro Aceituno before the unanimous vote.

“At the end of the day, services to this community will be greatly impacted by this decision,” Aceituno said.

Lea este artículo en Español: Bell Gardens En Proceso de Nombrar el Remplazo de Daniel Crespo

“We just started to see the light at the end of the tunnel,” said Wagner, referring to the city’s finances. “We would have to consider a hiring freeze or look at where else to cut.”

Councilman Jose Mendoza called Monday’s vote a “difficult task,” but expressed hope that the individual appointed would help the city move forward.

Since the mayor’s unexpected several residents expressed that the seat should remain vacant until the November 2015 election out of respect for Crespo. However, Assistant City Attorney John Lam, explained to the council that extending the vacancy was not an option under state law.

“Given that we’re limited in time, we needed to get this in motion,” said Mayor Pro Tem Priscilla Flores.

“None of my colleagues wanted to be put in this situation of filling the seat,” said Aceituno following the decision. “Hopefully we get someone who cares about the city.”

The council also approved an application that will be made available to residents who would like to be considered for the seat.

The council’s appointee will serve out the remainder of Crespo’s four-year term, set to expire November 2017.

Crespo was fatally shot Sept. 30 during a domestic dispute. No charges have been filed.

Under state law, the applicant must be a resident of Bell Gardens, at least 18 years of age and a registered voter in the city.

The two-page application asks why the individual is interested in the position, about their education, community involvement, occupation and why they believe they are prepared for the duties and responsibilities required of a councilmember.

A letter of interest must also accompany the application.

The deadline to submit applications to the city clerk is Tuesday, Nov. 18 at 5p.m. The council will make their final decision at the Nov. 24 council meeting.

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Twitter @nancyreporting

nmartinez@egpnews.com

Veterans Day Honored In East Los Angeles

November 13, 2014 by · Leave a Comment 

(EGP photo by Jacqueline Garcia)

(EGP photo by Jacqueline Garcia)

Veterans from all branches of the Armed Forces took part in the Veterans Day ceremony held Tuesday at Cinco Puntos in East Los Angeles.

Councilman Jose Huizar, Supervisor-Elect Hilda Solis and Assembly Speaker Emeritus John A. Perez joined law enforcement and religious groups in honoring those who have served.

Veterans from the Korean War in 1950 to wars in Iraq and Afghanistan attended the ceremony.

Highland Park Gunman Sought

November 13, 2014 by · Leave a Comment 

A 4-hour police search for a gunman who shot and killed a man in Highland Park ended Wednesday without an arrest.

The shooting occurred about 9:20 p.m. Tuesday outside 6052 Fayette St., said Sgt. David Armas of the Los Angeles Police Department’s Northeast Station.

Conrad Reyes Gomez, 26, of Los Angeles, was identified as the man who was pronounced dead at the scene, said Assistant Coroner Chief Ed Winter.

According to Lt. Richard Parks the shooting’s motive could “possibly gang-related” but the investigation is ongoing.

Officers set up a perimeter in the area of York Boulevard and Figueroa Street and used a police dog to help them locate the gunman, Guillary said.

They gave up about 2 a.m. today, not having found him.

No suspect description has been released but he could be a “possible male-Hispanic,” said Parks.

 

Authorities Seek East L.A. Beating Suspect

November 13, 2014 by · Leave a Comment 

Authorities sought public help Wednesday to solve the killing of a 76-year-old man who was beaten by a man in East Los Angeles during a struggle over a bicycle.

Santos Castro was attacked about 8:30 p.m. Aug. 18 in front of a Carl’s Jr. restaurant in the 5600 block of Whittier Boulevard, and he died at a hospital, according to the sheriff’s department.

The suspect, described only as a male, was caught on security video taken inside the eatery prior to the beating.

Sheriff’s officials said the suspect punched Castro several times in the head, knocking him to the sidewalk. Castro was taken to Los Angeles County+USC Medical Center, where he died.

“I miss my husband very, very much. I miss him,” Leandra Castro said.

“I don’t know why they did that to him. I can’t be without him. He was such a good guy. He was so good.”

Santos is also survived by three sisters, four brothers and seven children.

Anyone with information was asked to call the sheriff’s department at (323) 890 5500.

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