Ex Adolescente Delincuente Ahora es un Comisionado del Departamento de Libertad Condicional del Condado de LA

October 13, 2011 by · Leave a Comment 

Mañana, 14 de octubre, es el vigésimo cuarto aniversario del día que Azael “Sal” Martínez Sonoquí fue herido por un agente del Departamento de Policías de Los Ángeles, después de robar un coche con sus amigos. La bala entró por un lado de su cuello y salió por el otro lado, él dijo a EGP durante una entrevista reciente.

Hoy, Martínez es el miembro más nuevo de la Comisión de Libertad Condicional del Condado de Los Ángeles, nombrado a la posición por la Supervisora del Condado de Los Ángeles Gloria Molina. Él le da crédito a una oficial de libertad condicional por regresarle su vida, un favor que espera devolver a otros jóvenes.

Sal Martínez, un comisionado del Departamento de Libertad Condicional del Condado, en junio de 2011 durante la ceremonia del cambio de nombre de la Oficina de Libertad Condicional del Este de Los Ángeles en honor de Mary Ridgway. Ridgway fue su oficial de libertad condicional. Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

Después de ser hospitalizado por su herida, Martínez fue enviado a un centro de detención para menores de edad—un lugar que ingreso por primera vez a la edad de 14. A los 17 años, ya había sido balaceado dos veces y apuñalado tres veces—durante uno de esos incidentes uno de sus amigos murió.

Martínez, que ahora tiene 41 años, recordó que en aquellos momentos pensaba estar muerto a la edad de 18 años, sino sería arrestado por un delito mayor y pasaría el resto de su vida encarcelado.

“Yo estaba listo para ser el mejor pandillero que podría ser,” confesó Martínez.

Sus amigos en casa le habían enviado cartas diciéndole que su estatus en la calle había sido elevado a causa de la cicatriz “insignia de honor” que ahora permanentemente tendrían incrustado en su cuello.
Sin embargo, todo eso cambió, cuando conoció a la agente de libertad condicional Mary Ridgway en 1988, un día antes de ser liberado del centro de detención.

Ridgway, quién fue asignada a él, informó a Martínez sobre sus obligaciones con las condiciones de su libertad condicional y puso en marcha un plan para darle un nuevo comienzo, pese las dificultades enormes que él tendría que enfrentar. “Ella no sabía que mis padres vendían drogas,” dijo Martínez.

Martínez tomó los consejos porque en lo profundo de su corazón sentía que dejar la estructura y la seguridad del Campo Mendenhall—donde había ganado la distinción de ser nombrado “alcalde”—era el día más triste de su vida, él dijo.

Lea esta nota EN INGLÉS: Former Boyle Heights Troubled Teen Now An LA County Probation Commissioner

Ahora, tantos años después, Molina llama su nombramiento de Martínez a la Comisión de Libertad Condicional del Condado “un honor.”

“Él mismo fue un joven delincuente, que ha superado los muchos retos que nuestros jóvenes en riesgo actualmente enfrentan. Él era uno de muchos menores de edad bajo la supervisión de Mary Ridgway, la agente legendaria del Departamento de Libertad Condicional en cuyo honor fue renombro recientemente la oficina del Este de Los Ángeles. Martínez da credito a Ridgway con cambiarle su vida para lo mejor, y sé que él hará lo mismo para otros jóvenes de Libertad Condicional,” dijo Molina a EGP en un comunicado.
A principios de este año, Martínez fue co-presidente del comité que cambió el nombre de la Oficina de Libertad Condicional del Área del Este de Los Ángeles en honor de Ridgway.

Como comisionado, él quiere rendir homenaje a la vida de Ridgway, quien fue su amiga y mentor, y a quién le da crédito por liberarlo de una maldición.

“Yo vengo a esta junta pensando en el cuidado de después de detención [de menores]… Porque el mío fue excelente,” dijo Martínez.

“Bueno, ya están encerrados por haber hecho algo [malo], hay que hacer algo que los ayudará ser mejores ciudadanos,” él añade.

Específicamente, él quiere garantizar que los menores en libertad vigilada conozcan a su oficial de libertad condicional y repasen sus condiciones antes de ser liberados, y que estos jóvenes en riesgo sean guiados a asistir escuelas pequeñas donde pueden avanzar antes de integrar y recibirse de una preparatoria de la zona. Él también quiere que sean guiados hacia el empleo y sean ofrecidos entrenamiento de trabajo.

Martínez no presume acerca de su pasado, de hecho, por primera vez habló públicamente acerca de su pasado en el funeral de Ridgway en 2009. Incluso, durante años, trató de esconder esto de sus hijos. “Yo he resuelto mi pasado, eso esta detrás de mí”, él afirmó.

La vida de las pandillas a veces es glorificado, pero Martínez quiere compartir más acerca de su vida a través de un libro que está escribiendo específicamente con los menores detenidos en mente.

“[La vida de las pandillas es una] vida encadenada, dentro o fuera [de la cárcel], todavía estás encadenado,” él dijo.

Martínez es un residente activo de Boyle Heights, ha sido miembro del grupo Neigbhorhood Watch de la Iglesia Resurrección desde el año 2001. También ha sido miembro del Consejo Consultivo de la Comunidad Hollenbeck, miembro del Concejo Vecinal de Boyle Heights (BHNC), un parroquiano de Victory Outreach en Boyle Heights, reconocido como un Voluntario Destacado en 2007 por el LAPD, y es miembro de la junta de revisión de contratos para el programa de Reducción de Pandillas y Desarrollo de Jóvenes (Gang Reduction Youth Development, GRYD).

Él actualmente es delegado del Asamblea de Distrito 46 de California (2011-2012) y es gerente de operaciones de un distribuidor local de sodas. Él es casado y tiene dos hijos.

Veteranos Locales Aportan Sensación de “Camaradería” con Compañeros Desamparados

October 13, 2011 by · Leave a Comment 

Pueda que los Veteranos de las Fuerzas Armadas de los EE.UU. ya no estén en combate o activos en el servicio, pero algunos aun están batallando con tiempos difíciles y todavía están luchando a diario para sobrevivir en las calles.

Lea esta nota EN INGLÉS: Local Veterans Group Hopes to Bring Sense of ‘Camaraderie’ to Fellow Vets

Para darles a sus compañeros un día de descanso y renovación, algunos veteranos locales están organizando un evento “Paro por Seguridad para Veteranos Desamparados” (Stand Down for Homeless Veterans) que se realizará el 20 de octubre en el Centro de Recreación de Whittier Narrows en South El Monte.

Los grupos locales esperan conectar los veteranos desamparados con una red de apoyo de compañeros veteranos y de recursos, así como una oportunidad para camaradería y amistad.

“Siempre es difícil tomar una limosna, pero esto es de veterano a veterano. Esto es un levantón,” dice Gus Ugalde, miembro de los Veteranos de East Los Angeles College (VELAC), que está iniciando la campaña de “Calcetines y Calzones.” El grupo con sede en East Los Angeles College busca donaciones de calcetines y ropa interior en las semanas que vienen para el Paro.

Miembros de los Veteranos de East Los Angeles College (VELAC) esperan llenar varios recipientes con “calcetines” y “ropa interior” a través de la ayuda de la comunidad circundante. Para promover el esfuerzo han creado un superhéroe musculoso llamado “Choniz-Man,” que sobre sus medias trae puesto calcetines en lugar de botas.

Ugalde, un veterano soldado de infantería de marina estadounidense, dice que los veteranos disfrutan de la compañía de otros veteranos y el evento será una buena oportunidad para reunirse.

A pesar del servicio que dan al país, las probabilidades de tener estabilidad no son buenos para los veteranos de grupos minoritarios. De los 100.000 veteranos sin hogar en el país, más del 50 por ciento de ellos son afroamericanos o latinos, a pesar de que son sólo entre 12 a 15 por ciento de la población, de acuerdo con la Coalición Nacional para Veteranos Sin Hogar (National Coalition for Homeless Veterans).

Los veteranos también tienen más probabilidades de quedarse sin hogar, con casi un quinto de la población sin hogar compuesta por veteranos de guerra, a pesar de que los veteranos forman una octava parte de la población en general.

Ugalde dice que muchos veteranos que se quedan sin hogar pueden estar sintiendo los efectos del estrés post-traumático y puede que no sepan acerca de los numerosos recursos de atención médica y de vivienda a su disposición. También hay veteranos que no estan dispuestos a utilizar las instalaciones existentes de salud basada en “historias de horror” que han escuchado del pasado.

Contrario a la reputación, Andrea Luna, quien es veterano y personal del nuevo Centro de Servicios para Veteranos de ELAC, dice que las instalaciones para veteranos, incluso los hospitales, se han modernizado, y se ejecutan mejor y están mejor equipados. “No es tan difícil como lo solía ser,” ella dice.

El Centro de Servicios para Veteranos de ELAC abrió sus puertas el verano pasado después de años de campañas por VELAC. El centro está formado por veteranos e incluye una sala informática y un espacio de encuentro de múltiples usos. El personal puede guiar a los veteranos acerca del papeleo para obtener beneficios, y proporcionar ayuda en cualquier aspecto de regresar a los estudios y la vida civil.

El personal del centro y los miembros de VELAC quieren hacer correr la voz sobre el Paro a la comunidad.

Tony Zapata, director asistente del programa de VELAC, tiene la esperanza que al cortar la palabra “calzones” a “choniz” y usarlo en inglés atraerá interés, lo cual hace el tema importante sonar más memorable. También crearon un superhéroe musculoso llamado “Choniz-Man,” que sobre sus medias trae puesto calcetines en lugar de botas.

Luna se apresuró a recordar que hay muchas mujeres veteranas que también necesitan calcetines y ropa interior.

El personal y VELAC esperan llenar varios recipientes con “calcetines” y “ropa interior” a través de la ayuda de la comunidad circundante. Estarán recibiendo donaciones en su oficina ubicada en el Edificio “E1” en el campus de ELAC, 1301 Avenida Cesar Chávez, Monterey Park, CA. Ellos pueden ser alcanzados en (323) 416-5052 o por correo electrónico a veteranservices@elac.edu.

Las donaciones pueden ser en la forma de calcetines, ropa interior como boxers, calzoncillos, bragas, brasieres, y camisetas interiores. No se aceptará ropa usada. El 13 de octubre, también habrá un puesto de información y recaudación de fondos en el campus para recoger las donaciones y correr la voz sobre el evento.
El paro del 20 de octubre será de 8am a 4:30pm e incluye comida, bebidas y entretenimiento en vivo. Los veteranos también tendrán acceso a asistencia para vivienda, atención médica, cuidado dental, cuidado de visión, servicios de higiene y de acicaladura, donaciones de ropa y servicio de lavandería, consejería de salud mental y de abuso de sustancias, servicios para solicitar asistencia de beneficios para veteranos y servicios de capacitación para el empleo, y accesoria legal. Se llevará a cabo en el 1201 Potrero Avenue, South El Monte, CA 91733.
El evento es organizado por el Comité de Empleo para Veteranos de la Valle de San Gabriel y la Oficina de la Congresista Judy Chu (Distrito 32 de California).

October 13, 2011 Issue

October 13, 2011 by · Leave a Comment 

Roybal-Allard, Chu, Napolitano Apoyan una Ciudad del Este de Los Ángeles

October 13, 2011 by · Leave a Comment 

El esfuerzo de incorporar el Este de Los Ángeles recibió apoyo amplio por los funcionarios electos durante la campaña de petición de firmas para autorizar un Análisis Fiscal Exhaustivo (CFA) para determinar si el área tiene suficientes recursos financieros para convertirse en una ciudad independiente. El CFA se ha completado y los debates sobre si elevar la zona a una ciudad es una buena idea están en curso.

Mientras el proceso continúa desarrollándose, varios funcionarios locales dicen que siguen apoyando el esfuerzo y los proponientes, la Asociación de Residentes del Este de Los Ángeles (ELARA), a pesar de las preocupaciones de algunos residentes y dueños de negocios que indican que el CFA plantea inquietudes acerca de la base económica de la zona.

Lea esta nota EN INGLÉS: Roybal-Allard, Chu, Napolitano Still Support East LA Cityhood

En el futuro cercano, la Congresista Grace Napolitano ya no representará el Este de Los Ángeles, ya que la redistribución de distritos ha eliminado la zona del Distrito 38 del Congreso que ella representa. Sin embargo, ella sigue comprometida a apoyar los esfuerzos de ELARA para lograr que la zona se transforme en una ciudad.

El presidente del grupo, Benjamín Cárdenas, es un miembro del personal de Napolitano.

“Creo que el tiempo ha llegado”, Napolitano dijo. La incorporación beneficiará al condado y al Este de Los Ángeles, en la actualidad ELARA está trabajando con los funcionarios para determinar qué se puede hacer—que fondos, si no créditos, la zona podría conseguir, Napolitano dijo a EGP.

Ella dice que una revisión por parte del Contralor del Estado debe ser solicitado. “El Este de Los Ángeles ha sido ignorado durante mucho tiempo, tienen el derecho a cuales fondos y recursos legales que están disponibles…”ella dijo a EGP.

Napolitano señaló la escasa participación de público en las audiencias de LAFCO y dijo que los residentes temen al gobierno pero “tienen que entender que este es su gobierno”.

La Congresista Lucille Roybal-Allard (Distrito 34) también apoyó el esfuerzo original de ELARA para explorar la viabilidad del Este de LA como una ciudad.

“Aunque no he leído o estudiado el Análisis Fiscal Exhaustivo, es mi entendimiento que ELARA no está de acuerdo con los resultados presentados por la Comisión de la Agencia Local de Formación de Los Ángeles (LAFCO) y que han ofrecido diferentes escenarios fiscales para superar el ‘déficit’ anticipado según lo presentado por LAFCO. Yo sigo apoyando los esfuerzos de ELARA para asegurar un proceso completo y justo para que la comunidad tenga la información precisa para tomar una decisión informada sobre el futuro de Este de Los Ángeles,” dijo a EGP en un comunicado.

La Congresista Judy Chu (Distrito 32) también apoya los esfuerzos ELARA y cree que el CFA respalda el esfuerzo de incorporación, según el portavoz de Chu, Fred Ortega.

“Ella cree que el análisis fiscal recientemente publicado apoya el caso para la elevación a estatus de una ciudad, con un beneficio de $26 millones a los contribuyentes del condado que más que compensa el déficit de aproximadamente $19 millones para la nueva ciudad. Ese déficit podría reducirse aún más, entre otras cosas, si el condado mantiene la responsabilidad sobre el Parque Regional Belvedere y las bibliotecas del condado, como lo hace para tantas otras ciudades,” dijo Ortega. “Salvarles a los contribuyentes $7 millones anualmente, de forma indefinida, es un trato bueno y el condado debería considerar seriamente esto como un beneficio para nuestros residentes.”

Él dijo que los $2.8 millones en posibles fondos de subvenciones CDBG también deben ser tomados en consideración.

El Senador Kevin de León (Distrito 22) también apoya el esfuerzo de incorporación, según su portavoz Greg Hayes. “Las comunidades del Este de Los Ángeles sufren de manera desproporcionada por abandono cívica. Elevar la zona a una ciudad ayudará a las personas de estas comunidades para gobernarse de una manera más sensible que respeta las necesidades únicas de la región,” dijo Hayes.

Y mientras el Asambleísta Charles Calderón (Distrito 58) continúa apoyando el esfuerzo, el Asambleísta Gil Cedillo (Distrito 45) está tomando una postura neutral sobre la incorporación.

“El Asambleísta Cedillo apoyó la financiación para el estudio y siente que ahora la gente debe decidir,” dijo el portavoz de Cedillo, Conrado Terrazas.

Gobernador Brown Aprueba Leyes a Favor de Inmigrantes Indocumentados

October 13, 2011 by · Leave a Comment 

Con algunas de las leyes recientemente firmadas por el Gobernador Jerry Brown, California toma la delantera como uno de los estados más favorables a los inmigrantes, independientemente de su estatus legal.

Este fin de semana, el mandatario demócrata ratificó la AB131, la segunda parte del Dream Act de California que autoriza a los universitarios indocumentados solicitar becas del estado.

“El gran ganador con la aprobación del California Dream Act, es el estado, pues ahora habrá muchos jóvenes hispanos inmigrantes que se van animar a continuar sus estudios y conseguir una profesión”, dijo a Efe Angélica Salas, directora ejecutiva de la Coalición pro Derechos Humanos del Inmigrante en Los Ángeles (CHIRLA).

Mientras que la AB130, o la primera parte del Dream Act firmada en julio pasado, permite a los estudiantes indocumentados recibir ayuda económica de fondos privados para su educación universitaria.

El Arzobispo de Los Ángeles, Monseñor José Gómez, también destacó la AB131 como una ayuda favorable para que los jóvenes universitarios “continúen su educación para que algún día puedan contribuir con sus talentos y habilidades para el mejoramiento de nuestra sociedad”.

El Dream Act de California complementa la ley estatal AB540 del 2006 autoriza a los estudiantes “sin papeles” de California pagar matricula como residentes legales en el estado, si han asistido a una escuela secundaria local durante tres o más años, se obtuvieron titulo de secundaria y están registrados en una escuela superior acreditada por el estado.

Este fin de semana también Brown firmó la AB1236 que prohíbe a las ciudades y condados aprobar leyes que obliguen a los empleadores a hacer uso del programa “E-verify” para determinar el estatus migratorio de sus empleados.

“California nuevamente va en contra de la tendencia y establece las bases, no sólo para reconocer la importante contribución de los inmigrantes a nuestra sociedad, sino también para comprender el importante papel que desempeñan en el estado, que es la octava economía en el mundo”, aseguró a Efe Jeannette Zanipatin, abogada de legislación del Fondo México Americano de Defensa Legal y Educación (MALDEF).

Otra de las leyes firmadas fue la SB126, que autoriza que la constitución de sindicatos de trabajadores agrarios sea certificada por la Junta de Relaciones Laborales Agrícolas estatal cuando la libertad de voto pueda ser restringida.

Para Arturo S. Rodríguez, presidente de la Unión de Campesinos (UFW), la nueva ley es “un gran paso adelante” de los trabajadores campesinos, muchos de ellos indocumentados.

“Si los cultivadores hacen trampa durante una elección, violan la ley o niegan a los trabajadores agrarios el derecho a tener un sindicato, la Junta de Relaciones Laborales Agrícolas puede certificar su sindicación”, recalcó Rodríguez.

Brown también ratificó la AB207 que unifica los requisitos para ingresar a las escuelas públicas, independientemente del estatus migratorio de los estudiantes y la AB353 que restringe la capacidad de las autoridades para decomisar vehículos conducidos por personas sin licencia y facilita la devolución de los mismos.

“California está a punto de demostrar a la nación que el éxito viene de la inclusión y la integración, no de la exclusión y la división”, afirmó Thomas Sáenz, presidente y Consejero general de MALDEF.
Pero no todos en California están de acuerdo con estas leyes.

“Estamos afirmando que los ciudadanos de otros países -llámelos como quiera- deben tener ciertos beneficios. Eso no tiene ningún sentido, excepto por el hecho de que Jerry Brown está tratando de ganar puntos políticos”, criticó Tom Del Beccaro, director del Partido Republicano de California.

Breves de la Comunidad

October 13, 2011 by · Leave a Comment 

Bell Gardens
El lunes aproximadamente a las 6:43pm se descubrieron los cuerpos de una pareja en un hogar sobre la cuadra 5900 de Quinn Street en Bell Gardens. Agentes del Alguacil han identificado a la victima como Christine Medina, de 25 años de edad, pero no se ha hecho público el nombre del sospechado asesino ya que su familia no se ha alertado porque estan en México, dijo el Asistente Jefe del Medico Forense Ed Winter. La autoridades creen que Medina fue la victima de estrangulación a la mano de su novio quien sospechan tomó su propia vida al colgarse dentro del hogar que ambos compartían. Investigadores del Médico Forense y el Departamento del Alguacil estaban investigando la escena después que agentes del Departamento de Policía de Bell Gardens hicieron el hallazgo. Se les pide a personas con información sobre las muertes que llamen a los detectives al (323) 890-5500.

Boyle Heights
Un conductor imprudente causó una persecución policiaca el lunes que terminó en un choque en Boyle Heights, dijeron las autoridades. Alrededor de las 12:30am agentes del alguacil vieron al coche desviarse y pasarse señales de alto y comenzaron a seguirlo desde la avenida Woods y el bulevar Whittier, dijo el Teniente Tim Carr de la Estación del Alguacil del Este de Los Ángeles. El conductor no se detuvo hasta que chocó contra un bordillo en las calles Mirasol y Olympic unos minutos después, dijo Carr. La conductora fue llevada al hospital para tratamiento de lesiones leves en la cabeza y fue detenida bajo sospecha de un delito grave de evasión, Carr dijo, agregando que ella también podría enfrentar cargos por conducir ebria.

Montebello
Las autoridades el martes identificaron a una mujer que murió en Montebello bajo lo que el Departamento del Alguacil llamó circunstancias sospechosas. La policía de Montebello fue a la cuadra 800 de la avenida Yorktown, poco después de las 9 am el lunes y transportaron una mujer al hospital, según el Departamento del Alguacil del Condado de Los Ángeles. Cora Sam, de 60 años, murió en un hospital, dijo el subjefe Ed Winter, de la oficina del médico forense. Una autopsia se llevará a cabo para determinar su causa de muerte, dijo Winter. Detectives de homicidios del alguacil están ayudando a la policía de Montebello con la investigación.

Este de Los Ángeles
Crimen sigue bajo control en las zonas vigiladas por el Departamento del Alguacil del Condado de Los Ángeles. De acuerdo con el departamento, los crímenes violentos han disminuido más de 12.5 por ciento en los primeros 9 meses de 2011 comparado al mismo periodo el año pasado. Crímenes graves de robo también han bajado un 3.5 por ciento durante el mismo periodo, y los crímenes serios en total (combinando las dos categorías) ha disminuido un 5.4 por ciento. La Estación del Alguacil del Este de Los Ángeles ha registrado nueve homicidios comparado a 13 el año pasado.

Condado Contratará Más Agentes para Vigilar Libertados

October 13, 2011 by · Leave a Comment 

La Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles el martes acordó a financiar $33,7 millones y contratar a cerca de 500 nuevos empleados para manejar la llegada de personas en libertad condicional y nuevos presos en el Condado de Los Ángeles bajo una realineación de las responsabilidades estatales y locales.

Bajo la ley estatal que entró en vigor el 1 de octubre los oficiales de libertad condicional del condado ahora supervisarán a los presos en libertad condicional que serán transferidos de las prisiones estatales al Condado de Los Ángeles.

Además, los delincuentes recién encontrados culpables de crímenes—que no son violentos, ni graves, ni delitos sexuales—irán a cárceles del condado, y no una prisión estatal.

La reorganización es parte de un plan destinado a satisfacer la demanda federal para reducir la sobre población en las prisiones estatales de California y reducir los costos del estado.

Mientras que muchas incertidumbres permanecen, el ejecutivo de más alto rango del condado, William Fujioka, ha tratado de calcular los costos que traerá el cambio en los próximos tres meses. El estado ha asignado $124,5 millones al condado hasta el 30 de junio, pero no ha ofrecido ninguna garantía de financiación más allá de esa fecha.

Fujioka pidió $18,4 millones para que el Departamento del Alguacil contrate a 278 nuevos agentes y vuelva a abrir 1.700 camas en las cárceles, $8,6 millones para el Departamento de Libertad Condicional para contratar a 172 agentes, $ 4.2 millones para el Departamento de Salud Mental para contratar a 26 profesionales y una cantidad menos para añadir personal dentro del Departamento de Salud Pública, la Oficina del Fiscal del Distrito y la Oficina del Defensor Público.

El Alguacil Lee Baca anticipa que se quedarán sin espacio en las cárceles del condado a partir de abril, aunque llene con personal las instalaciones existentes con cerca de 4.200 espacios para condenados en los próximos seis meses. En preparación, el condado está considerando varias alternativas, incluyendo darles techo a las personas en libertad condicional los campos de fuego del estado, mudar a los prisioneros a instalaciones correccionales comunitarias de gestión pública y monitoreo electrónico.

Por otra parte, el martes Baca presentó un plan de $1,4 mil millones para rediseñar la Cárcel de Hombres Central y construir una cárcel de mujeres en el nuevo Centro de Detención Pitchess en Castaic. La junta aplazó cualquier decisión sobre su propuesta, lo que sumaría sólo 393 espacios en general.

El Departamento de Libertad Condicional calcula que supervisará 3.441 nuevas personas en libertad condicional en los primeros tres meses del reajuste. Oficiales de libertad condicional verán su número de casos aumentar de 50 a 100 personas en libertad condicional, dependiendo del nivel de riesgo asignado al sujeto. Las personas con libertad condicional de mayor riesgo serán supervisados inicialmente bajo una proporción de 50 a 1.

Se anticipa que alrededor de un tercio de los liberados necesitarán el mismo nivel de tratamiento intensivo de salud mental que recibirían en un hospital del estado y muchos otros tendrán acceso a programas de salud mental del condado.

Todas las nuevas contrataciones se presentan en momentos que el Jefe de Libertad Condicional Donald Blevins y la junta han acordado que es el momento para que él se retire del departamento y al mismo tiempo que el FBI está investigando acusaciones acerca de que los presos en las cárceles del condado son regularmente atacados por otros presos.

City Council Votes to Support Occupy L.A.

October 13, 2011 by · 2 Comments 

After nearly three hours of public comment dominated by Occupy Los Angeles demonstrators, the City Council voted Wednesday to support the movement calling attention to what activists say is a growing gap between the nation’s rich and poor.

The resolution sponsored by Councilmen Richard Alarcon and Bill Rosendahl supports the “peaceful and vibrant exercise in First Amendment Rights carried out by `Occupy Los Angeles.”’

Worlds collided in downtown on Sunday, as thousands of cyclists and families enjoying the Los Angeles’ CicLAvia event found themselves in the middle of ‘Occupy LA’ headquarters. The protesters—demonstrating against a gamut of issues including corporate greed, unemployment, and health care issues—set up their camp on Oct. 1 on the lawns north and south of City Hall. (EGP photo by Gloria Angelina Castillo)

An amendment by Councilman Paul Krekorian also thanked Los Angeles police for handling the demonstrations in a professional way.

Dozens of activists who have been camping on the lawn of City Hall for the past 10 days addressed the council. Despite the resolution, many verbally attacked the lawmakers, accusing them of being allied with big banks and of perpetuating inequality.

“As long as you receive money from banks and corporations, you are allied with the banks,” one person told the council.

Part of the resolution calls for accelerating a “responsible banking” ordinance in which banks would be scored based on the number of home loan modifications accommodated, the number and location of branches and how they contribute to affordable housing.

The Los Angeles Chamber of Commerce and the Central City Association object to that idea.

“This proposed ordinance will not halt one foreclosure. It will cost the city money to enforce and a new bureaucracy to enforce it. It’s the irresponsible banking ordinance,” said Carol Schatz, president of the downtown business association. “Like it or not, we need banks. And only large banks have the capabilities to handle this city’s financial needs. You guys can’t put your money under a mattress.”

Activist David Rodwin told the council it had been dragging its feet on the banking ordinance.

“What most people do not know, but the council members do, is that these banking regulations were presented before this council over 2.5 years ago,” Rodwin said. “We are in the midst of the worst financial crisis since the Great Depression, and this council has dragged its feet simply on taking a vote on these banking regulations, and I find that deeply irresponsible.”

The council agreed to hear the banking ordinance in the Budget and Finance Committee on Nov. 21 and to discuss it before the full City Council before mid-December.

The meeting got tense when one public speaker accused the city’s three black council members — Jan Perry, Bernard Parks and Herb Wesson — of doing a poor job of representing their constituents.
Perry bristled.

I would hope that “you could lift people up with your words and not stereotype them, perpetuate bigotry and prejudice,” Perry said. “You’re entitled to your opinion. I am entitled to my opinion
Anybody opposed?

Diversión e Indignación se Mezclaron Durante CicLAvia

October 13, 2011 by · Leave a Comment 

Foto de EGP por Gloria Angelina Castillo

Mundos chocaron en el Centro de Los Ángeles el domingo, 9 de octubre, ya que miles de ciclistas y familias que disfrutan el evento CicLAvia, que promueve el uso recreativo de las bicicletas, se encontraron en la sede de “Occupy LA”.

Los manifestantes protestan una amplia gama de temas, incluyendo la avaricia corporativa, ellos establecieron su campamento el 1 de octubre en los jardines al norte y sur del Ayuntamiento.

Montebello City Manager, Attorney, Seek to Regulate Councilmember

October 13, 2011 by · 1 Comment 

An outspoken Montebello councilwoman appears to be the target of an effort by her fellow city council members and city staff to regulate who can talk on behalf of the troubled city.

Councilwoman Christina Cortez frequently votes against the majority of the city council. She also invited outside enforcement agencies to audit and investigate the city, which has resulted in findings by the state controller that the city misspent millions of dollars in redevelopment funds.

For the last few months, her colleagues and city staff have repeatedly questioned her conduct. They claim Cortez has given the public a lopsided, negative view of the city, and say some of her actions are hurting Montebello’s chances of finding a loan to keep going.

Interim City Administrator Larry Kosmont and City Attorney Arnold Alvarez-Glasman are now seeking the city council’s direction on ways to regulate how city council members communicate with the public, their use of city letterhead, and how they give notice about what they will discuss during city council meetings. The issue was listed for discussion on the agenda for Wednesday’s City Council meeting, which occurred after EGP went to press.

On Monday, Cortez told EGP she believes Kosmont and Alvarez-Glasman’s agenda item is “really trying to control and really trying to silence the voice of a single councilmember,” which she says represents Montebello residents.

According to a report the two prepared for Wednesday’s meeting, letters placed on Montebello letterhead by a certain “Councilmember” were sent to the district attorney and the state attorney general “without review by the Interim City Administrator or other manager.”

Montebello has undergone or is undergoing investigations by several agencies including the FBI, the state controller’s office, the U.S. Housing and Urban Development, among others.

Cortez has openly admitted to requesting scrutiny from outside agencies, often adding that her fellow council members ought to support her.

She says her colleagues and management staff have done nothing but try to discredit findings by Controller John Chiang that the city misspent $31 million. “We should be defending what we are going to do to correct it, that should be what we should be defending,” she said.

Many of her colleagues do not agree with her and say her use of city letterhead gives the impression that her views are representative of the city and city council as a whole.

On Wednesday, the city council was expected to determine if Cortez’s use of city letterhead violated city policy or if the policy should be amended.

According to existing rules, city letterhead is kept at city facilities and in the custody of a fulltime city employee. If a policy decision or position is the topic of the letter, or if the letter “commits the city to a certain course of action,” it must be reviewed by a management employee who determines if it should be sent out immediately or passed on to the city council for review.

Kosmont and Alvarez-Glasman said the letterhead policy is meant to prevent council members and staff not copied on the letter from being “blindsided by such correspondence when letters are sent to other governmental agencies or officials.”

The city council also planned to discuss how council members list their discretionary discussion topics on agenda reports to ensure they don’t violate Brown Act laws. Each council member can discuss topics of their choosing during an “oral communications” period.

Cortez’s discussion descriptions, such as “budget” or “city finances,” have frequently been criticized for being too vague. Kosmont and Alvarez-Glasman state that listing these topics in broad terms “fails to provide members of the public a clear description of the intent of the Council Oral and the topic or topics to be discussed.”

The city council recently agreed to use “complete sentences” when listing their discussion topics, but this policy has not been followed, putting “staff in a difficult position,” say Kosmont and Alvarez-Glasman, who now want the council to pass a resolution adopting the policy.

Also up for “debate” is who gets to be the spokesperson for the city. “The issue at hand is whether or not any one Councilmember can serve as the spokesperson regarding City policy or whether such authority rests in the Mayor or City Administrator,” write Kosmont and Alvarez-Glasman.

The title of mayor, however, rotates among the city council members and is not an elected role The title of mayor, however, rotates among the city council members and is not an elected role as it is in the City of Los Angeles, for example, where the mayor also has the power to veto council decisions and appoint department heads, subject to council confirmation.

According to Kosmont and Alvarez-Glasman, the mayor has “historically” served as the spokesperson, but there is no “direct policy” concerning the position’s authority.

Meanwhile, they also say the municipal code states that the city administrator is responsible for “public relations and the dissemination of information to citizens of the City” – though in a recent letter sent out to the financial lending community, Mayor Art Barajas accused past interim city administrator Peter Cosentini of exceeding his authority in sending out press releases about Montebello’s financial state.

Councilman Frank Gomez thinks Cortez “believed philosophically very differently from the majority of us and has succeeded to go about it in an entirely different way that has not been synergistic to rest of the council.”

He said Cortez “brought headlines to council that were unnecessary… put us in the limelight for things erroneous, untrue or unfounded.”

The council majority and management say they have had to correct perceptions that the city was in danger of bankruptcy, and they insist that the city misspent $1 million, rather than $31 million as State Controller Chiang stated in his recent audit.

Cortez says her colleagues have not done enough to get “in front of” their problems. “Do you know how we look? We’re a laughing stock,” she says. “We should be saying, ‘You know what, let’s work with [Chiang’s] office… we’re not taking that approach.”

Instead colleagues have expressed anger at Cortez that she dominates press coverage. At a recent meeting, Councilman Alberto Perez accused Cortez of calling a press conference and not inviting other council members. Cortez responded that press initiated the interview and she never pretended to speak for other members of the city council.

At the same meeting, Cortez called for the resignation of City Attorney Alvarez-Glasman. The matter of his employment was also scheduled to be discussed in closed session on Wednesday. On Monday, EGP received calls from members of the public saying they would attend Wednesday’s meeting to support the call for Alvarez-Glasman’s resignation.

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