Encuentran Cuerpo del Hermano de Congresistas Latinas Bajo Agua

October 16, 2008 by · Leave a Comment 

Las autoridades anunciaron el jueves, 9 de octubre, que encontraron el cuerpo de Henry Sánchez, hermano de las congresistas demócratas por California Loretta y Linda Sánchez entre los restos del bote recuperado ayer del fondo del mar, propiedad de la víctima.

El hermano de las congresistas, de 51 años, se encontraba desaparecido desde el 2 de octubre junto a su novia Penny Ávila, de 48 años, cuyo cuerpo también fue recuperado y las autoridades creen que su bote pudo haber chocado contra una barcaza, lo que produjo su hundimiento.

La embarcación de 26 pies de eslora, fue localizada cinco millas mar adentro de la costa de San Pedro, al sur de Los Ángeles, a una profundidad aproximada de 150 pies según reportó la Guardia Costera.

La pareja Sánchez-Ávila viajaba desde la bahía de Alamitos a Two Harbors, al oeste de la Isla Catalina el jueves pasado cuando sufrió el accidente. Según informaron los guardacostas se recuperó una parte del bote en la que aparecía el registro de propiedad a nombre de Henry Sánchez.

Linda Sánchez, de 39 años, representa el distrito 39 del condado de Los Ángeles y Loretta Sánchez, de 48 años, representa el distrito 47 del condado de Orange y son las primeras hermanas, de origen mexicano, en ocupar simultáneamente un puesto en el Congreso de EEUU.

Acusan Subcontratista de Abusos Laborales Contra Jornaleros

October 16, 2008 by · Leave a Comment 

El fiscal de Los Ángeles, Rocky Delgadillo, anunció el viernes pasado una acusación criminal contra un subcontratista por abusos laborales contra jornaleros durante el desarrollo de un proyecto multimillonario de vivienda en Hollywood.

Según explicó la fiscalía, los jornaleros trabajaron en la construcción de un multimillonario proyecto de vivienda subcontratados por Otoniel Ferreira entre agosto y octubre de 2007, pero muchos no pudieron hacer efectivos sus cheques que rebotaron repetidamente, recibieron menos de lo establecido o, simplemente, no les pagaron.

“Voy a perseguir al Sr. Ferreira con todo el peso de la ley”, aseguró Delgadillo al afirmar que el subcontratista, “tendrá que responder por la explotación de estos trabajadores”.

La denuncia de 218 puntos, establecida la semana pasada en la Corte Superior del Condado de Los Ángeles, señala que el contratista sacó provecho de docenas de jornaleros que trabajaron para él en la construcción del Holly Pacific Townhomes, y dejó de retribuirles más de 80.000 dólares en salarios.

Aunque Ferreira ofrecía salarios de entre 10 y 28 dólares por hora, nunca pagó estas cantidades y quienes recibieron salario no obtuvieron la suma mencionada.

La Fiscalía igualmente elevó cargos contra Ferreira por violar múltiple provisiones de la ley laboral, como los descansos permitidos durante el trabajo o el pago de horas extras.

Delgadillo anunció que su oficina ha establecido también una acción civil contra el subcontratista y el constructor, Niemann Properties.

“Es claro que Niemann también comparte responsabilidad por el abuso de estos trabajadores, pues estaban advertidos que no se les estaba pagando y sin embargo permitió que siguieran trabajando en el proyecto”, afirmó el Fiscal.

De ser hallado culpable, Ferreira enfrenta cerca de 120 años de cárcel y alrededor de 150.000 dólares en multas.

Consejos para Lidiar con la Crisis Financiera

October 16, 2008 by · Leave a Comment 

Revisar las comisiones y gastos de los productos bancarios o resistirse a las compras compulsivas son algunos de los consejos que los expertos ofrecen para que los latinos protejan sus ahorros de la crisis financiera.

A lo largo de una serie de medidas prácticas, los profesionales de la Asociación de Jubilados de Estados Unidos (AARP, por sus siglas en inglés) animan a los hispanos, especialmente a aquellos de avanzada edad, a sacar el mayor provecho de sus inversiones de jubilación en un panorama repleto de desafíos económicos.

La editora ejecutiva de AARP Julia Bencomo señaló el martes, 7 de septiembre,  en declaraciones que es “muy importante saber el contexto en el que se encuentra la comunidad hispana actualmente”.

Según un estudio llevado a cabo por la organización, los latinos de más de 45 años se ven afectados por la ralentización económica de diversas formas, “todas ellas alarmantes”.

El 80 por ciento de este grupo aseguró tener dificultades económicas para pagar necesidades básicas, como los alimentos, la gasolina y los medicamentos.

En la misma línea, a 7 de cada 10 hispanos mayores de 45 años les cuesta poder asumir servicios como la calefacción, el aire acondicionado y el teléfono.

Los datos que se desprenden del sondeo muestran, según Bencomo, la gran cantidad de hispanos que están llevando a cabo cambios radicales en su vida, tales como buscar un segundo empleo, mudarse a una vivienda más pequeña o postergar la venta de su casa.

“Algo que encontramos en esta encuesta alarmante es que sólo el 15 por ciento de los hispanos cree que los funcionarios electos están haciendo lo necesario para ayudar a las personas que están sufriendo más fuertemente la crisis”.

En el terreno financiero, más del 40 por ciento de los encuestados dijo tener inconvenientes para pagar su hipoteca o alquiler mientras que el 33 por ciento dejó de aportar dinero a sus cuentas de jubilación.

Ante estos “tiempos de crisis”, la editora ejecutiva de AARP aconseja “mantener la calma” y “no tomar decisiones financieras precipitadas” por las subidas y bajadas del mercado.

Establecer un plan de inversión automática, crear un fondo de emergencia o resistirse a las compras compulsivas contribuye asimismo a disponer de un dinero extra para poder cumplir con obligaciones financieras inesperadas o de futuro.

“Este es un buen momento para reconsiderar la situación económica de cada uno -manifestó- y revisar los gastos y comisiones cargados por fondos mutualistas o tarjetas de crédito”.

En cuanto al ahorro en el consumo, Bencomo resaltó que “uno tiene que pensar cómo puede ahorrar dinero, algo que a veces resulta muy sencillo como llevar efectivo para realizar las compras diarias”.

Antes de ir al supermercado, la experta enfatiza que es básico hacer tres cosas: “la primera y no se vaya a reír, haber comido para no comprar cosas innecesarias, llevar hecha la lista de la compra y finalmente recortar cupones, que pueden suponer hasta un 20 por ciento del ahorro semanal en comida”.

Otras medidas como ir andando o en transporte público para ahorrarse el costo de la gasolina o pasar más ratos de ocio en el parque en vez de en el cine son otras de las medidas aconsejadas por la organización, tanto en su página web como en sus asesores vía telefónica.

Bencomo recordó que “está llegando a un punto que cómo los hispanos no pueden pagar sus productos básicos, esto afecta a su salud y por lo tanto a la capacidad de ir al trabajo y seguir ganando dinero”.

Como Reconocer Prestamos Estudiantiles Fraudulentos

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El Departamento de Educación y la Comisión de Comercio Federal advierte a los estudiantes y padres de cuidarse de compañías que ofrecen prestamos estudiantiles o consolidación de prestamos que puedan ser fraudulentos o engañosos.

Por medio de su sitio de Internet, http://ombudsman.ed.gov/, se ofrece un nuevo guía con información sobre los diferentes prestamos estudiantiles que existen (federales y privados) y como poder reconocer compañías engañosas o fraudulentas que quieran aprovecharse de estudiantes o padres.

Es importante para estudiantes y sus padres saber como poder financiar estudios universitarios. Pagar el costo de clases con prestamos estudiantiles es una posible opción. Existen diferentes tipos de prestamos para los estudiantes y es importante saber diferenciar entre los prestamos federales, los privados, y los fraudulentos.

El guía enumera las practicas dudosas que utilizan estas compañías: tener nombres, sellos, o logos similares a los de agencias gubernamentales que pueden dar la falsa impresión de que son programas federales; solicitudes por correo, llamadas telefónicas o por Internet que piden datos personales como el número de seguro social; y promociones, ofertas de regalos para atraer clientes.

El guía, que se puede imprimir, también ofrece información para poner una queja en contra de alguna practica fraudulenta o para obtener mayor información sobre prestamos federales.

Recomendaciones Para Evitar Inhalar Humo Durante Quemazones

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El Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles tiene las siguientes recomendaciones durante temporadas de quemazones que producen mucho humo en el ambiente:

Si la condición del aire es mala afuera, trate de mantener el aire limpio adentro cerrarando puertas y ventanas de su hogar. Acondicionadores de aire pueden ayudar filtrar partículas dañosas en el aire si circulan aire que está dentro la vivienda; evite circular el aire de afuera hacía adentro. Revise los filtros de su acondicionador de aire; cámbielos regularmente.  Maquinas de filtración de aire con filtros de “HEPA” pueden ayudar reducir el nivel de partículas circulando por su hogar.

Braceros: Pueden Recolectar Sus Ahorros de Trabajo

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Braceros que vinieron a los Estados Unidos entre el 1 de enero de 1942 y el 31 de diciembre de 1946 podrían recibir aproximadamente $3.500 de ahorros retenidos de sus salarios que nunca fueron pagados al regresar a México y que fueron apropiados por el gobierno de ese país.

Una demanda colectiva recibió aprobación preliminar en una corte federal el 10 de octubre en San Francisco. El acuerdo judicial proporciona los adeudaos fondos—el 10 por ciento de sus salarios que fue retenido por sus empleadores estadounidenses y luego fueron transferidos al Banco de México—a braceros o sus familiares que pueden suministrar documentos originales como evidencia de que trabajaron entre 1942 al 1946.

Estos documentos deben ser presentados en persona antes del 23 de diciembre de 2008 en una oficina del Consulado Mexicano o la Embajada Mexicana en Washington, D.C.

“Estos individuos trabajadores vinieron a Estados Unidos para ayudar a nuestro país en tiempo de guerra. Ellos respetaron las leyes y realizaron todo lo que se les pidió, y  a cambio fueron explotados y maltratados”, dijo Matthew Piers, un socio de Hughes School Piers Resnick & Dym, Ltd., de Chicago, una de las muchas firmas de abogados que participaron en la demanda judicial que logró llegar a un acuerdo con el gobierno mexicano.

Para recibir más información o asistencia para llenar y entregar los formularios de aplicación para el reclamo, por favor visite el sitio de Internet del Caso Bracero en www.casobracero.com o llame gratis a la línea directa del Caso Bracero al 1-877-436-9359, o envíe una carta a Caso Bracero, P.O. Box 641610, Chicago, Illinois, 60664-1610.

Aprueban Plan Para Mejorar Educación de Jóvenes Encarcelados

October 16, 2008 by · Leave a Comment 

El martes pasado, la Mesa Directiva de Supervisores del Condado de Los Ángeles aprobó una serie de medidas con la intención de mejorar las oportunidades educacionales para jóvenes en el sistema de correcciones del condado.

Según Supervisor Don Knabe, el condado creará escuelas de charter en el sistema de libertad condicional que permitirá la creación de planes educativos personalizados.
“Hay casi 3.000 niños matriculados en nuestras escuelas de libertad condicional y tenemos una obligación para proveer cada uno de ellos al acceso de oportunidades educacionales,” dijo Knabe.

Según un reporte de 2007 por el Concejo de Niños del Condado de Los Ángeles, 74 por ciento de estudiantes en el sistema judicial de jóvenes no pasaron el examen de salida del estado, algunos recibiendo solo un poco más de una hora de instrucción educacional al día.

Winds Topple Towering Tree in Highland Park

October 16, 2008 by · Leave a Comment 

Mondays Santa Ana Winds toppled this huge almond tree on Hub St. in Highland Park, destroying two cars parked on the street. The same family owned both cars, according to neighbors. One half-hour later and the area would have been full of cars and students who attend Franklin High School, say residents, adding that this is the second tree to fall and cause damage.  They fear the two trees still standing will also topple over, and worry that the next time around someone will be hurt, and even more property damage will occur.

Commerce Transit Shifts to Green

October 16, 2008 by · Leave a Comment 

Residents in Commerce got a sneak peak on Tuesday at a new fleet of City transit buses scheduled to be in service by the end of the year. The seven compressed natural gas (CNG) buses will replace the current diesel transit buses that do not comply with 2009 emission requirements. The buses were purchased from funds the City received in 2002 from a Federal Transit Administration (FTA) grant specifically for the purchase of seven new buses.

Commerce residents got a view of the new compressed natural gas bus at a shopping center bus stop. (Photo courtesy of the city of Commerce)

Commerce residents got a view of the new compressed natural gas bus at a shopping center bus stop. (Photo courtesy of the city of Commerce)

Claude McFerguson, assistant director of transportation, said the new buses represent the city’s efforts to provide residents with excellent public transportation while improving the air quality. According to the Consumer Energy Center Web site, www.consumerenergycenter.org, CNG is natural gas under pressure, which remains clear, odorless and non-corrosive.

The Web site, administered by the California Energy Commission, states that natural gas vehicles show an average reduction in ozone-forming emissions of 80 percent compared to gasoline vehicles. McFurguson estimates the City will save around $1 per gallon compared to diesel fuel. The CNG buses receive 4-miles per gallon, which is around 1 mpg more than the current diesel fleet.

In addition to savings on fuel cost and lower emissions, the new CNG fleet will include features that benefit riders and operators. The fleet will include air conditioning, increased horsepower, which provide operators greater driving control. The new buses will be equipped with seven security cameras. The buses will feature front and side electronic destination signs in English and Spanish, a front wheelchair ramp and a bike rack.

The total price of the seven buses, a combination of the federal grant with local funds, was slightly more than $2.5 million. The city paid an additional $500 to participate in a cooperative purchasing venture with the State of Minnesota. This option allowed the City to receive the buses within nine months of the order.

Jose Castillo, a city bus operator, is looking forward to the better turning ratio and the air conditioning. He said the added comfort allows drivers to concentrate on sharing the road with big rig trucks and the cars trying to pass up the trucks. In addition, the cameras will allow operators to feel safer when the occasional unruly passenger boards the bus.

“If something does happen, then we feel safer, hey someone is watching us.”

Crime Under Control, Says BG Police Chief

October 16, 2008 by · Leave a Comment 

At the Bell Gardens city council meeting last Monday, and at a special meeting on Oct. 8, Police Chief Keith Kilmer presented a report on the state of crime in the city—which he says is under control because police are not “sitting on our hands.”

“History and common sense tell us that crime will continue to be a challenge to us and our community,” said Kilmer, adding that recent misinformation had created a “fear of crime” that is unjustified.

Kilmer said that although the city is only 2.4 square miles, it has 18,000 residents per square mile—making it the eighth most densely populated city in the state, and 20th in the country.

So, while Bell Gardens might seem like a “small city,” the high density creates an urban reality, which is further impacted by the surrounding cities that deal with similar crime problems.

The chief pointed out that the average per household income in Bell Gardens is less than $24,000, and that 28 percent of residents live below the poverty line. He added that there is a very large number of young people in the city. More than 30 percent of the city’s population is under 25 years of age—and 67 percent of households have minors, a rate higher than the rest of  Southeast Los Angeles County.

Showing a map marked with the 212 homicides this year in Los Angeles County, Kilmer said the majority of crimes were not in Bell Gardens, adding that crime is down in all the surrounding areas.

Kilmer pointed out that homicide incidents in the city had fallen by 50 percent, from 6 in 2007 compared to 3 for the same period this year. Overall, violent crime has fallen eight percent: aggravated assaults are down by 12 percent and armed assaults by 24 percent.

He also showed a graph with crime levels from 1997 to 2007; the crime rate fluctuated but even so, it has remained significantly lower than in the last ten years.

A plan to speed up the arrest process and minimize the time lost in transporting arrested suspects to a jail outside the city began about six months ago when the Bell Gardens police department opened its own jail.

“In the past, it took up a lot of time for police to transport the arrested to jails outside the city,” Kilmer told EGP. “Now, in less than 15 minutes we process the arrest and return to patrolling the streets of the city.”

Kilmer said the extra time has contributed to increased safety, as evidenced by the number of arrests that have risen while crimes have lessened.

“The total number of arrests in the six months prior to the jail opening was 573, compared to 940 arrests the six months following the opening of the jail; an increase of 64 percent increment,” wrote Kilmer in a crime report for the city.

Kilmer told EGP there have been a variety of operations focused on reducing gang activity, for example: undercover vigilance of drug-related activities, enforcing curfew and truancy laws, and also successful large-scale operations that directly impacted gang member activity.

In response to a shooting that occurred March 7, new search warrants were issued that resulted in arrests and finding of evidence. On May 22 there was a successful sweep of parolees who were gang members or had committed another crime.

Both last year and this year, Bell Gardens police participated on a special multi-task force  teams aimed at suppressing gang activities in the Southeast. There were more than 43 gang member arrested, 115 contacts and five firearms recovered.

Last month, a multi-agency effort focused on parolees, sexual offenders and fugitive criminals; 120 arrests were made, 31 were in Bell Gardens and of those, nine were registered sex offenders. Five firearms were recovered in the last week, as well as narcotics.

For the last three weeks, Bell Gardens Police have put in more hours patrolling in an effort to decrease gang activity in the city. Some officers have worked on their days off and some have even worked up to 17 hours a day.

Lieutenant Scott Fairfield told EGP that they would continue the gang suppression operation for some more time.

“We are continuing our investigations while keeping an  eye open for people in the streets,” Fairfield said.

To take a proactive stance, Bell Gardens parents can continue to take advantage of gang prevention and intervention programs for youth, including: the Bell Gardens Explorers Club, the BGPD Boxing Program, the BGPD Youth Academy, the Citizen Police Academy, BG-PAL (Police Activities League), various sports, art and computers classes, and various events and seasonal workshops to educate the community, schools and city departments.

For residents interested in taking action into their own hands, Neighborhood Watch gives instruction on how to identify and report suspicious activities. For more information, call (562) 806-7686.

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