Cartoon: May Day on Wall Street

October 2, 2008 by · Leave a Comment 

Editorial: Whatever Wall Street Wants Wall Street Gets

October 2, 2008 by · Leave a Comment 

Have you heard the joke about the guy that was overdrawn at the bank by some $29,000 dollars?  He called the president of the bank to ask for a $30,000 loan. The president said to him, “How can you ask for a loan when you’re so badly overdrawn?”  The guy said, “What difference does a few more grand make? Besides I’m borrowing the money to pay my overdraft.”

Well it appears that’s exactly what happened in the U.S. Senate, only this time, instead of balking at the loan request, senators said $700 billion isn’t enough to get a passing vote, so they sweetened the deal with a hundred billion more dollars worth of stuff expected to satisfy every one with an objection — there’s something for everyone, they say— so can we now bailout the Wall Street biggies?

After all, what’s the harm of putting Americans’ futures in debt a few more billion?

Actually it’s surprising that the Senate didn’t cave into public opinion running heavily against the bailout, but considering the doom and gloom being preached by the Bush Administration and congressional leaders, and the Wall Street financial institutions, it seems they felt they had no choice but to move ahead with a rescue plan.

We venture to predict that the House will eventually go along, perhaps as early as tomorrow. After all, in this country what ever Wall Street wants, Wall Street gets.

Hold on to your hats, the bumpy ride is far from over.

Google and Yahoo in Cahoots

October 2, 2008 by · Leave a Comment 

At 15% of the U.S. population and with ever-growing political clout, Hispanic Americans have had their “coming of age” of sorts in this new millennium.   The power of the Hispanic vote can now tilt a presidential election; our $860 billion buying power has refocused marketing strategies for Fortune 500 companies, and our influence on the arts grows each day.   Hispanic Americans have become mainstream, gleefully embracing America as this beacon of freedom embraces us.

This is what makes so odd some possible policy decisions in the waning hours of the Bush administration that could foreclose opportunities – for Hispanics and millions of other Americans – in the newest and most exciting economic sector: Internet commerce.

Internet advertising revenue is expected to reach $50 billion in the next couple of years – quickly outstripping broadcast television.  The Internet is not just our source of news and entertainment; it’s become the meeting ground for commerce.  For any demographic group, succeeding in the Internet economy is becoming a matter of economic survival.

Yet there is a new boss in town.  Strangely, it’s a company long professed to be the bulwark of the Internet’s egalitarian ethic.  Google controls nearly 70 percent of the online search market; it now wants to effectively acquire much of Yahoo!, which owns 20 percent of the advertising market.  Google today controls not just the 5th Avenue prime real estate of search advertising, but has leveraged that power to control the largest video and other applications.

So what would this mega-joint venture mean for Hispanic Americans and others struggling to establish themselves in the fast-paced world of Internet commerce?   Not anything good.  To understand why, it’s important to understand how the market works.

Google, Yahoo and others sell ad space by keyword. “Automobile,” for instance, might cost more than “bicycle” or “garden rake” according to supply and demand along with a top secret “quality score” assigned to each bidder that tries to predict how profitable a bidder will be.

These same companies also buy and sell space for advertising on many websites. These ads are a significant source of revenue for newspapers in a time of declining print ad sales; news websites generated $3 billion in revenues last year from online publishing.

Despite its market dominance, Google today still must compete with a number of rivals – Yahoo! chief among them – for the rights to broker these ad deals.  Flush with cash, Google generally has the capacity to outbid its rivals but the competition keeps the market honest and generates higher revenue for online publishers.  That’s the competition that Google now wants to kill with its joint venture, effectively giving the company 90 percent control of the market.

This virtual non-compete pact will allow Google to charge excess premiums from advertisers and then pay a pittance to websites.  Both sides of this two sided market – those who produce and market items in Commerce and those on whose sites they are marketed – could get the screws, choking off Hispanic-owned publishers and burgeoning businesses.

Some observers predict that funneling virtually all search ads through Google’s platform will give the company unbridled power to discriminate in the larger search market.  Google has already been accused of inhibiting access to Websites promoting political candidates or public policy viewpoints with which it likely disagrees; it is not difficult to imagine this practice extending to commerce, where Google could tweak its search formulae to favor companies with which it has a financial relationship.

Hispanics can ill afford to be shut out of yet another medium. Among mainstream media outlets Hispanics own just 2.9 percent of radio stations and 1.5 percent of TV stations, figures that have been on a steady decline despite the concurrent rise in Hispanic population, buying power, median income and other measures of economic success.  At a time of new publishing opportunities not just for Hispanics but millions of other heretofore shut-out Americans, the loss of advertising competition becomes the beginning of the end of a viable marketplace.

None of this is to suggest that Google is inherently evil, but the threat of monopoly abuse is anything but abstract. From the railroads to big oil to the world’s phone networks, monopolists find ways to punish not just rivals but their customers, too – that is, until the balancing hand of government steps in to prevent abuse and protect marketplace competition. The Justice Department, Congress, and state attorneys general should continue to investigate this proposed alliance and prevent diversity-crushing consolidation online.

Clara Padilla Andrews is President of the National Association of Hispanic Publications and publisher of El Hispanic News and Más in Portland, Oregon.

Getting Out the Latino Vote

October 2, 2008 by · Leave a Comment 

While the news may be filled with stories on the 2008 presidential race and there remains just a little over a month before votes will be tallied and a victor declared, there are still many who say they are not yet sure who will get their vote, or even if they should vote at all.

The fact that neither of the two main candidates, Sen. Barack Obama for the Democrats and Sen. John McCain for the Republicans have spent little time personally campaigning in California is no reason to not get involved, say surrogates working on their campaigns and others just interested in making sure Latinos get out and vote.

 After citizenship ceremonies in Los Angeles, bilingual help is available to register new Americans to vote. (EGP Photo by Gloria Angelina Castillo)

After citizenship ceremonies in Los Angeles, bilingual help is available to register new Americans to vote. (EGP Photo by Gloria Angelina Castillo)

The clock is running out for those trying to reach voters who, for one reason or another may be reluctant to cast their vote or to participate actively in the campaign. They still hope they can change some minds.
Not everyone understands the importance of their vote, or that it’s a right, say voting rights advocates.

“Everybody has the right to vote,” said Juan Garcia, a member of the non-profit Huntington Park based Padres del Sureste (Parents of the Southeast). “To begin, we must participate because a person who does not participate will not [have their views] taken into account.” If you want your view represented, you must vote, he says.

In the United States, any individual who is a legal citizen, a U.S. resident age 18 or older, who has not had their voting right revoked because of a felony conviction, is eligible to vote.

The presidential election is not the only matter of importance on the ballot, say get out the vote activists.

There are a number of very important ballot propositions that will impact residents in a variety of ways, including measures dealing with health, security, and education, legislative redistricting and gay marriage, and tax increases to name a few.

Newly sworn-in citizens, the bulk from Mexico and other Latin American countries, have added more than a million more voters to the voter rolls, but to make any kind of impact, they must actually vote.

A diverse group of organizations and independent groups in Los Angeles are working to encourage people to vote in the next election. They represent a variety of viewpoints and political affiliations, groups like the national Southwest Voter Registration and the local Padres del Sureste. Through citizenship workshops, radio programs, door-to-door precinct walking, leafleting and other activities, their goal is to ensure massive voter turnout on Nov. 4.

“One of the things that we are going to do now is to educate the community,” about the items on the ballot, said Ana Haney, another Padres del Sureste member. “A lot of people do not vote because the propositions on the ballots are not clearly explained. People do not understand them and, therefore, they do not vote,” she said.

Whereas many voters born in this country find it difficult to sift through the mounds of information and misinformation circulated by interested parties on both sides of the proposition debates and the presidential campaigns, it is that much harder for immigrants whose command of the English language may be more limited.

Some of those working hardest to reach them are not even eligible to vote, they are not yet American citizens, but they are deeply interested in the outcome of the election.

Their numbers are growing say organizers. Many say they have a huge stake in the election, whether it’s about immigration or education, their lives are here, their future is in the United States.

“I wish I could vote, but I’m not a citizen yet,” said Maria Gonzalez of East Los Angeles. “But my children are, and I have to fight for their future. If I could vote, I would. But I can’t, so instead I try to convince people who can vote not to waste it, to have a say,” she said passionately. “I am getting informed and I am telling others about the issues, I am trying to educate them.”

Gonzalez is not alone.

Increasingly people, who wish to participate but are unable to vote, are getting involved, either at the organizational level, or just as individuals like Gonzalez, who said she talks to the parents of her children’s friends, relatives and members of her church.

Being a citizen would give them the opportunity to exert their voice in the form of a vote, but in the meantime, they must find other ways to be represented.

Not being citizen, however, does not have to be an obstacle to supporting a presidential candidate, said Padres del Sureste member Esther Guzman. Even if you can’t vote, you can help raise awareness, she said.

“Although I do not vote, I gather all the voters in my family” and explain what’s at stake in the election, said Guzman. “I think that those who do not vote can get more voters,” to participate.
In some ways, we are more passionate about the election, we feel it deeper,” said Gonzalez. “When you don’t have the right, it’s not as easy to take it for granted, at least not for me,” she said.

Many Latinos believe that voting is the only way they will be heard. Many of those that EGP spoke to said they are motivated to vote especially if it means they can help influence issues that are important to those who cannot vote, members of their family, close friends or co-workers; issues such as immigration reform, college tuition, financial aid and health care.

“There are others who are not citizens but participate because they are Latinos,” said Garcia. “We cannot vote but we support all those who can vote by supporting ideas,” and by getting the word out about what’s at stake in this election, he said.

Day Laborer Jobs In Shorter Supply as Economy Slides

October 2, 2008 by · Leave a Comment 

The economic crisis affecting the United States is being felt by undocumented day laborers in Los Angeles who, with the specter of unemployment, are fleeing California to other states or to their countries of origin.

“In the last two months I have only worked two weeks, which means I have spent six weeks without work,” said Elias Quijano, a young Salvadorean waiting for work at the day labor center adjacent the Home Depot in Hollywood.

Like Quijano, thousands of undocumented workers from Mexico, Central and South America are beginning to strongly feel the effect of the country’s sliding economy.

Used as cheap labor without any social benefits, day laborers are primarily hired by bosses and contractors who do small remodeling work.

Day laborers, who tend to gather at busy street corners, are chosen by being pointed at by the potential employer.

After coming to a pay-by-the-hour agreement with the contractor, who pays in cash once the job is finished, they are transported to the temporary work site.

Some day laborers prefer to use city run day labor centers because they have the advantage of establishing stable rates for the work needed.

But decreasing home values and the slowing down of the construction industry has made it harder for day laborers to find steady employment.

“Day laborers are the most affected because contractors or property owners are not investing in fixing up or remodeling their properties,” said Jerónimo Salguero, director of the Carecen (Center for Central-American Resources) of Los Angeles.

Felipe Aguilar is one of the many day laborers making plans to leave California and return to his homeland.

“I am already figuring out how to go back. In Guatemala, the situation is really difficult but at least I can find some work,” said Aguilar.

He spends his days at the day labor center on Wilshire Boulevard in the heart of Los Angeles, but has not worked in three months.

Cases like that of Elias and Felipe are becoming more common: workers once able to find work seven days a week, including overtime, are now barely finding work two or three days out of the week.

“Many fellow workers have already left, thinking it’s better over there, but others migrate north,” explains Adolfo Cisneros, a volunteer who assists undocumented immigrants.

Some day laborers have left construction in favor of agriculture jobs in Washington state, where the effects of the crisis are not so harsh, said Angel Olvera, a work center coordinator.

“The crisis is such that skilled day laborers go out to sell anything for 20 or 30 dollars a day, instead of the 150 they used to make,” said Jerónimo Salguero.

Official data indicates that the unemployment rate in California is 7.3 percent, the highest in 12 years.

In August, the national unemployment rate was 6.1 percent, the highest since Sept. 2003, according to data from the Department of Employment.

The unemployment rate among Latinos is much higher, eight percent because of the losses in the construction and service job sectors that are forcing many legal workers to compete with undocumented works for any type of work.

While a recession has not yet officially been declared because we have not registered two consecutive trimesters of negative growth, Latino day laborers feel the crisis is deep and will be long.

In the meantime, undocumented day laborers wait for work while playing cards or simply conversing. Reflected in their faces is the anguish of uncertainty in not knowing what to do or where to go.

SBA Appeals Federal Court Ruling

October 2, 2008 by · Leave a Comment 

The U.S. Small Business Administration (SBA) is appealing a United States District Court ruling filed against them by the American Small Business League (ASBL) under the Freedom of Information Act (FOIA).  The SBA, an agency responsible for every aspect of federal small business contracting programs and policy, is directed to release the specific names of all recipients of federal small business contracts during the fiscal years 2005 and 2006, following a court hearing on August 25, 2008.

According to the ASBL, the decision to appeal is the latest in a series of moves by the Bush Administration to limit the public’s access to information regarding federal small business contracting programs.  The information was requested to prove that during the Bush Administration, most small business contracts were actually rewarded to Fortune 500 firms.

During the August court hearing, the SBA attempted to convince the court that they do not possess any of the requested information, stating that it was “not an agency record.”  Despite SBA lawyer’s efforts, the court ruled in favor of ASBL.

The case will now move to the 9th Circuit Court of Appeals.

Rafael Peralta, United States Marine

October 2, 2008 by · 3 Comments 

United States Marine Sergeant Rafael Peralta, 25, a Mexican citizen the day he died, was shot during a firefight inside a house during the second battle of Fallujah. He has been awarded the second highest American medal for bravery, the Navy Cross, for what he did that day.

From Tijuana, Mexico, Peralta attended San Diego schools on a student visa and applied for a “green card” while in high school. The day his “green card” came through he joined the Marines.

A note of interest, I wrote about Peralta before. He did in fact join the Marines when his Permanent Resident Card (green card) came through. An anti-Mexican critic in Boise, Idaho published an article criticizing the American government for granting “amnesty” to Peralta.  She did so without any evidence that Peralta was ever an illegal alien.  The Boise newspaper printed her unfounded accusation as if it was truth.

On November 15, 2004, Peralta led six Marines in a house-to-house search for Iraqi insurgents in the famous Battle of Fallujah.  The group took fire from a house where Peralta was shot in the face and body when he kicked in the front door.

An insurgent threw a grenade that landed on the floor next to wounded Peralta. He grabbed the grenade and hugged it to his chest, “without hesitation and with complete disregard for his own safety,” the Navy Cross citation says.

By hugging the exploding grenade to his chest Peralta saved the lives of several Marines a few feet away, Marine Corps officials have told reporters.

Many thought Peralta would be awarded a Medal of Honor, the country’s highest award, but after a four year long investigation that was not to be.  Some investigators think Peralta was actually wounded in the first instance by “friendly fire” from other Marines nearby.

There is much disappointment among Marines whose lives were saved by Peralta when he smothered the exploding grenade that should have killed them.  Robert Reynolds, 31, for example, a former Marine who credits Peralta with saving his life said the Pentagon’s decision insults his personal honor.

He is quoted in newspapers: “I feel like the Navy Cross is a cop-out,” says Reynolds of Ritzville, Wash. “I was 5 meters away. I saw what happened. I feel like they’re calling me a liar.”

Former Marine George Sabga, a lawyer and friend of the Peralta family, says leaders of the Marine Corps and U.S. Central Command agreed that Peralta’s heroism merited the Medal of Honor. The President even mentioned Sergeant Peralta in a Memorial Day speech anticipating that the Marine Corps and secretary of the Navy would recommend the Medal of Honor for Peralta. They did in fact make that recommendation and that is all that should be necessary.

Three other Americans (one Marine, one soldier and one sailor) have been awarded the Medal for the exact same life-saving action with enemy grenades in Iraq and Afghanistan.

Department of Defense civilians downgraded the award from Medal of Honor to Navy Cross, according to Sagba. This downgrading occurred despite President Bush’s apparent support for the Medal.

Peralta’s mother asks if the Medal is being denied because her son was “Hispanic.”  No, despite no Hispanics yet receiving the Medal for service in Iraq or Afghanistan, 36 such Medals of Honor have been awarded to Mexican citizens, Mexican Americans and Puerto Ricans since 1942.

The question is, should civilians be allowed to decide who should be awarded medals? I don’t think so.  While there is and should be civilian supremacy in authority over the military, military internal affairs should not be.

French Prime Minister Georges Clemenseau said during WW I that “War is too serious to leave to generals.” Taking some liberty, I’d like to change that to, “Medals of Honor are too serious to leave to Department of Defense civilians.”

Contreras produces and anchors “News & Views 61” on San Diego’s TV, his books are available at and

Latinos Lamentan La Muerte de un Líder

October 2, 2008 by · Leave a Comment 

Dionicio Morales, fundador de la Fundación México-Americana de Oportunidades (MAOF, en inglés), y uno de los lideres cívicos mas importantes del país, murió el 24 de septiembre a los 89 años. Había estado hospitalizado por complicaciones respiratorias.

Oficiales electos expresaron sus condolencias al difundirse la noticia de su muerte.

“Dionicio Morales era una leyenda en la comunidad latina y dedicó su vida a mejorar el mundo a su alrededor. California es un lugar mejor gracias a sus esfuerzos, y su lealtad a la comunidad nunca será olvidada,” dijo el gobernador Arnold Schwarzenegger.

El alcalde Antonio Villaraigosa expresó sus pensamientos sobre Dionicio Morales.

En Mayo, Dionicio Morales fue honrado cuando dedicaron con su nombre la nueva estación de transito Metro del lado Este. Entre líderes de derechos civiles y personas ayudadas por MAOF, todos reconocían sus buenas obras y las características de su sonrisa grande y sus cejas pobladas y blancas.

En Mayo, Dionicio Morales fue honrado cuando dedicaron con su nombre la nueva estación de transito Metro del lado Este. Entre líderes de derechos civiles y personas ayudadas por MAOF, todos reconocían sus buenas obras y las características de su sonrisa grande y sus cejas pobladas y blancas.

“Dionicio Morales mantuvo la creencia que la participación cívica es lo mas importante en una democracia. Era tranquilo en su hablar, pero grande en sus principios y dedicó su vida a aumentar el poder de la gente. Aunque lamentamos su muerte, tomamos confort en el trabajo que hizo y sus ideas continuaran dando beneficios positivos para la gente de Los Angeles,” dijo Villaraigosa.

Nacido en Yuma, Arizona en 1918, Morales a muy temprana edad vivió la discriminación y prejuicios causados por el color de su piel y etnia.

“Esos incidentes en su vida joven moldearon su manera de pensar que esto no estaba bien,” dijo Martín Castro, Presidente y CEO de MAOF, que opera 28 centros en siete condados desde San Diego hasta Monterrey en el norte de California.

El activismo de Morales ayudó a crear y abrir MAOF en 1963. Incorporó la organización como una sin fines de lucro y empezó a expandirla del fondo a arriba con casi nada de fondos.

Ahora, MAOF ayuda a más de 100,000 personas, la mayoría de ellas siendo de bajos o medianos recursos, incluyendo a 8,000 niños, proveyendo cuidado a los niños, desarrollo a los retirados, servicios a los deshabilitados, centro de alimentos, clases de finanzas y computadora, entre otras cosas.

“Su determinación es lo que lo ayudó a realizar lo que se realizó,” dice Castro.

Aunque Morales ya no esté en este mundo, personas seguirán conociendo a Morales gracias a los servicios de MAOF y su dedicación a la comunidad. Así, siempre vivirá en la memoria, su influencia y su legado.

“Siempre habrá un nuevo director ejecutivo, un nuevo CEO y presidente cuando me vaya, pero siempre solo habrá un fundador, y ese es Dionicio Morales,” dijo Castro.

Commerce Velará como Manifestar Contra La Planta Industrial de Energía en Vernon

October 2, 2008 by · Leave a Comment 

Aunque opositores de la planta de energía en Vernon aplauden una reciente decisión jurídica que atrasa el progreso del proyecto, la urgencia de su causa no a disminuido.

Durante una reciente junta concejal en la ciudad de Commerce, la alcaldesa Tina Baca del Río golpeó su pluma sobre el estrado y exhortó al público a ser lo más vívido posible al expresar su oposición contra la planta de energía de Vernon durante la vigilia organizada por la ciudad de Commerce, el pasado 30 de septiembre.

“Si su familia entera tiene que disfrazarse como ustedes saben… la muerte, entonces háganlo. Porque eso es exactamente lo que la planta de energía de Vernon va a hacer a esta ciudad,” ella dijo.

(EGP Foto por Elizabeth Hsing-Huei Chou)

Un fallo a favor de retrasar el proyecto de la planta de energía fue declarado por la Jueza de la Corte Superior, Ann I. Jones, que encontró que en el proceso de evaluar y dar créditos de emisión a propuestas de plantas de energía, el Comité de Supervisión de la Calidad del Aire de la Costa Sur (SCAQMB, por sus siglas en ingles), falló en hacer los analices de medio ambiente y salud requeridos bajo el Acto de Calidad al Medio Ambiente de California (CEQA, por sus siglas en ingles). El fallo de la corte restringe que créditos de emisiones sean dados a plantas de energía sin un análisis de CEQA hecho a los proyectos propuestos.

Este fallo en contra, decepcionó a oficiales de calidad de aire del distrito, según el portavoz de SCAQMD, Sam Atwood. “Nosotros no estamos de acuerdo con los demandantes que dijeron que no hicimos bien la inspección ambiental. Creemos que nuestro análisis fue más que adecuada,” él dijo.

Cada planta de energía en sus cuatro distritos del condado ahora están “en limbo,” el dijo. Antes de poder proseguir, el SCAQMD espera la orden final de la jueza, que explicaría que puede y que no puede hacer para cumplir con la decisión, dice Atwood. Esperan que el fallo final llegue a principios de octubre.

El director de el Desarrollo Industrial de Vernon, Jeff Harrison dice que es muy temprano aún para conocer el efecto que tendrá el fallo de la corte en el proyecto.

“No puedo predecir el futuro. No se lo que el SCAQMD va a hacer en cuento al fallo, no se lo que la legislatura estatal hará, y no se lo que el gobernador vaya a hacer,” el dice.

El también dice que el fallo de la corte no debe reflejar sobre como la ciudad a manejado el proyecto. “No hay nada al respecto a nuestra planta que haya causado el fallo de la corte. Es la manera en como el AQMD manejó su programa que impactó a todas las plantas de energía.”

(EGP Foto por Elizabeth Hsing-Huei Chou)

(EGP Foto por Elizabeth Hsing-Huei Chou)

La reciente decisión de la corte refleja el proceso que Vernon ha tomado para certificar que su proyecto de la planta de energía esté funcionando, el dice. “Yo confío completamente en el proceso, si [CEC y SCAQMD] no hacen algo bien, con tanta gente mirando, hará que la agencia haga lo correcto, y lo hicieron,” el dijo.

Harrison dice que su planta satisface las necesidades estatales por energía. “La actual energía generada en el estado apenas cubre nuestras necesidades,” el dice. “Si podemos ayudar en algo fuera de nuestra ciudad, algo más grande que nuestra ciudad, entonces sentimos que tenemos la habilidad de hacerlo. Eso espero es lo que querrá alguien de su gobierno,” el dice.

Sin embargo, muchos grupos activistas del medio ambiente y de la comunidad, al igual que otras ciudades en el sureste de la región, incluyendo Commerce, quieren que el proyecto desaparezca. Ellos aclaman el fallo de la corte, que dicen va a retrasar el progreso de la planta de Vernon por un año.

Tim Grabiel, un abogado para el Concilio Nacional de la Defensa de Recursos (NRDC, por sus siglas en ingles), una organización involucrada con la demanda, ha llamado a la planta de Vernon un “símbolo de malos proyectos de plantas de energía” en el Sur de California.

“Está siendo situada en un área que está densamente poblada y contaminada, y va a tener un impacto gigante a los residentes que viven cerca,” dice Grabiel.

Grabiel y el NRDC han presentado un total de tres demandas, dos que han ganado que tratan sobre una serie de plantas de energía propuestas en el Sur de California.

“Estas demandas harán imposible que se construya la planta de energía de Vernon en esa área. Porque no solo es mala idea construir la planta de Vernon, sino que también lo están haciendo de una manera ilícita,” dijo él.

Aunque esas personas directamente involucradas en las demandas no quieren llevar su pelea contra la planta a las calles hasta que sea absolutamente necesario, ya hay actividad en las comunidades afectadas por el proyecto.

Activistas dicen que la planta afectaría a las comunidades viviendo en un área de seis millas alrededor de la propuesta planta de 27 acres en la sureste esquina de las avenidas Boyle y Fruitland. Esta área incluye las ciudades de Huntington Park, Maywood, South Gate, partes no incorporadas del Este de Los Ángeles, al igual que la ciudad de Commerce. Comunidades por un Mejor Medio Ambiente estima que el proyecto soltará un exceso de 880 toneladas de contaminantes al aire.

“Creemos que este proyecto tendrá tantos contaminantes que traería a la gente que vive cerca muchos riesgos de salud,” dice el Padre John Moretta de la Iglesia de la Resurrección del Este de Los Ángeles.

Con la posibilidad de otra posible fuente de polución agregada al ya existente cruce de trenes y contaminación del trafico de camiones que han afectado a residentes de esta ciudad industrial, situado al lado de la ciudad de Vernon donde la planta de 943 watts se encontrará, el concejo de la ciudad de Commerce es uno de los opositores mas grandes en contra de la planta.

“Yo he visto a más gente morir en la última década… estos son residentes importantes y activistas comunitarios,” dice el portavoz de la ciudad de Commerce, Jason Stinnett, refiriéndose a las muertes que el dice, son relacionadas a la contaminación. “¿Sí ya tenemos este problema, por qué se considera agregar más a eso?”

Sosteniendo el esfuerzo contra la planta de energía están los concejales Baca del Río quien recientemente mandó cartas en nombre del concejo sobre la oposición de la ciudad a la decisión del AQMD, ahora revocada por el fallo de la Corte Superior de Los Ángeles, a dar créditos de emisión al proyecto, y pidiendo que la Comisión de Energía de California cancele la aplicación de certificado de la planta de energía de Vernon.

Mientras la ciudad de Vernon y el SCAQMD esperan el veredicto final para saber que hacer con la decisión de la corte, la ciudad está aprovechando este tiempo para cambiar su enfoque hacia la unificación de las comunidades del sureste y como contrariar las campañas promociónales de la planta de energía.

Isela Ramírez, una organizadora comunitaria de Comunidades de la Yarda Oeste Para la Justicia del Medio Ambiente, estima que unos cuantos cientos de personas irán a la vigilia, que se programó para el martes, 30 de septiembre, a las siete de la noche en el Parque Rosewood en Commerce.

Invitados de NRDC, Comunidades por un Mejor Medio Ambientes y representantes de las ciudades vecinas hablaran.

Otra razón para la vigilia es para ayudar a la comunidad a leer los materiales de mercadotecnia distribuidos por los proponentes del proyecto y para contestar preguntas sobre estos, según el portavoz de la ciudad, Brian Wolfson.

La planta de energía fue originalmente propuesta bajo el nombre Vernon Power Plant, pero en Mayo se cambió el nombre, convirtiéndolo en Southeast Regional Energy Center.

Con el nuevo nombre vino una renovada campaña enfocada en la tecnología y la posible creación de empleos de la planta.

Vernon ha circulado folletos y materiales promociónales que el grupo dice que pintan una realidad diferente a lo que está pasando. En particular, ellos quieren parar lo que dicen es información incorrecta que pueda hacer que la gente firme su nombre a cartas a favor de la planta de energía. Por ejemplo, ellos cuestionan el número de empleos que la planta pueda crear en realidad.

“Yo atendí a una de las muchas cenas y presentaciones que ofrecieron en las ciudades del sureste. Mientras que su presentación subraya que se crearan muchos trabajos de construcción, después de eso, para operar la planta de energía, hay menos trabajos,” dice Ramírez.

“Lo más importante ahora es no ser engañados a firmar uno de sus folletos.

Personalmente, yo conozco algunas personas – ellos piensan que están firmando algo que no afectará sus vidas en una manera negativa,” ella dice.

Harrison dice que es la ciudad de Vernon la que se tiene que atener a la retórica de la oposición.

“Es muy frustrante. La poca gente que está a contra puede decir cualquier cosa sin evidencias. Pero todo lo que nosotros hacemos tiene que tener documentación,” el dice.

También dice que opositores no toman en cuenta los beneficios de la planta de energía. Aunque solo se crearan muchos trabajos mientras se construya la planta, el dice que será importante para mucha gente.

“La mayoría de los empleo son relacionados a la construcción,” dice Harrison, “pero le pregunto a alguien que no tenga trabajo si eso es un engaño.”

La casi totalmente industrial ciudad de Vernon puede que tenga algo que ganar al proponer una planta de energía, pero el no piensa que sea ventajoso atacarlos por tener ese interés.

“Es desilucionante oír que solo porque queremos hacer dinero, que esto tiñe de negro lo que hacemos,” el dice. “¿Podría alguien decirme cuanto dinero voy a hacer yo de este proyecto? Porque yo no puedo,” el dice.

La ciudad tiene la misma iniciativa en hacer esto por el bien de la comunidad, agregó.

“Somos una agencia pública. Tenemos la habilidad de hacer obras públicas,” el dice.
Harrison dice que aunque parezca que mucha gente en la comunidad se oponga a la planta de energía, pero basado en miles de cartas que ha recibido la ciudad de Vernon, también ha mucha gente a favor del proyecto.

“En todas las comunidades que rodean a Vernon, hemos encontrado que el apoyo está a par… hasta tenemos una gran base de apoyo en las comunidades cercanas,” el dice.

Pero en la vigilia de la ciudad de Commerce, Stinnett espera ver una diferente realidad cuando inviten a otras comunidades e inviten a oficiales electos como Supervisora del Condado, Gloria Molina, y a concejales de otras ciudades que se enfrenten contra el proyecto.

“El propósito de este evento es asegurarnos de que grupos regionales se unan a nuestra causa en contra de la planta de energía,” dijo Stinnett.

Recuerdan Joven Asesinado

October 2, 2008 by · Leave a Comment 

Velas y flores marcan el lugar donde Michael Cardenas, de 17 años, vivió sus últimos momentos el pasado martes, 23 de septiembre, después de ser balaceado mortalmente cerca de las 8:45pm. Según familiares, el joven murió en los brazos de su hermana de 14 años en el parque de los Veteranos, localizado detrás del Boys & Girls Club.

La muerte del joven asombró a muchos en Bell Gardens y dejó a la familia enfurecida por reportes de los medios que decían que el muchacho supuestamente era un pandillero.

“No era pandillero, no era un joven que hacia problemas,” dijo Teri Muñoz, 21, prima de Cardenas.

Michael Cardenas

Michael Cardenas

Muñoz dice que Cardenas solo era un joven que le gustaba patinar y le gustaba pasar su tiempo libre en el parque. También dice que un amigo de Cardenas era la personas quien fue el blanco del tiroteo.

“Casi balacearon a mi prima, si no se hubiera tirado al piso tal vez se hubiera convertido en otro cadáver junto de Mikey,” dijo Muñoz, quien agregó que Cardenas era como su hermanito.

Laura López, tía de Cardenas, lo recuerda como un joven cariñoso que le caía bien a todos.

“Tenía sueños y esperanzas,” dijo López.

López dice que el año pasado Cardenas tuvo su primer trabajo como voluntario y ayudaba a los estudiantes en la escuela Suva Intermediate School.

“Quería trabajar para ayudar su mamá,” dijo López y agregó que la madre de Cardenas es madre soltera.

El día después del tiroteo, se unieron familiares y amigos en el parque donde murió el joven y tuvieron una vigilia en memoria del difunto.

Según Marthaane Viurquiz, amistad de la familia, el viernes pasado en el partido de “homecoming” en la escuela Bell Gardens, se tomó un momento de silencio para Cardenas y se anunciaron los esfuerzos para recaudar fondos.

Viurquiz dice que gran numero de jóvenes de la secundaria estuvieron presentes para apoyar a la familia y ser la fuerza de mano de obra y lavar los carros ese fin de semana.

Además de tener 60 a 70 voluntarios entre el sábado y domingo, también contaron con la generosidad de la comunidad que apoyaron económicamente el evento con llevar sus autos a ser lavados.

“Fueron exitosos los dos días,” dijo Viurquiz a EGP. “El sábado en los primeras cinco horas se recaudaron casi $2.000 dólares.”

Viurquiz dijo que esperaban recaudar $3.000 para todo el fin de semana y lograron recaudar $3.400. Ella dice que jóvenes en la comunidad también han solicitado, de sus propios esfuerzos, donaciones para los gastos del funeral.

Unos volantarios de mayor de edad también lamentaron informar a EGP que el grupo de participantes en el lava carros se sintieron amenazados por unos individuos que pasaron en un auto y quienes parecían ser los mismos pandilleros involucrados en la muerte de Cardenas. Un reporte fue hecho al departamento de policías de Bell Gardens, pero no localizaron a los sospechosos.

Cardenas fue estudiante en la escuela Vail, en Montebello, su amigo del parque de patinar en Bell Gardens dijo a EGP que el joven no estaba interesado en las pandillas.

“Mikey era un patinador con talento,” dijo un amigo de Cardenas quien pidió ser anónimo. “El siempre tenía una sonrisa en su cara y se notaba que tenía una inocencia juvenil –pero [esa noche] estaba en el lugar equivocado, al tiempo equivocado.”

El amigo de Cardenas dijo que el joven se la pasaba en el otro lado del parque donde se patina y no sabe porque en esos momentos se encontraba donde fue balaceado, el amigo también dijo a EGP que se siente amenazado.

“Las cosas se están descontrolando,” dijo el amigo. “Bell Gardens esta llegando a un punto que me hace querer irme de aquí.”

Según Jeff Travis del Departamento de Policías de Bell Gardens, la muerte de Cardenas fue el segundo homicidio de este año—y a este tiempo del año anterior ya habían cinco homicidios.

Actualmente la investigación continua. Travis dijo a EGP que no podía dar información sobre los sospechosos porque es un tiempo delicado y no quiere “perjudicar la investigación.”

El velorio de Cardenas será este viernes y el entierro será el sábado. Se ha creado un fondo para ayudar pagar los gastos del funeral. Si gusta donar se puede comunicar con el banco Bank of the West, el numero de cuenta es: 683049852.

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