Estudiantes Batallan Más Ahora por Ayuda Financiera

October 2, 2008 by · Leave a Comment 

Este es el tercer año en Cal State L.A. (CSULA) para Esmeralda Saucedo, una joven de 20 años que estudia psicología. Sin embargo, es el primer año que se le dificulta pagar por sus estudios.

“Yo creo que el problema con la economía nos esta afectando a todos los estudiantes ahora,” dijo Saucedo.

No que haya cambiado sus finanzas sino que el delato del presupuesto estatal y la economía la ha afectado personalmente.

College students are finding it harder to get loans to pay their escalating loans and tuition costs. (EGP Photo by Gloria Angelina Castillo)

(EGP Foto por Gloria Angelina Castillo)

“La cantidad de la ayuda financiera que me dieron este año fue recortada y tuve dificultad en recibir dinero para mis libros porque el presupuesto de California no estaba firmado,” afirmó Saucedo, quien es primera generación de su familia en atender una universidad.

María De La Cruz también estudia en CSULA, se acaba de transferir del East Los Ángeles College (ELAC) y también dice no tener suficiente ayuda.

“Para este semestre solamente recibí $274 de ayuda financiera, esta cantidad ni cubre el costo de mis libros,” dijo De La Cruz a EGP. “Me tuve que registrar tarde porque ni tenia suficiente dinero para pagar las clases, y cuando finalmente me registre todas las clases estaban llenas.”

“Se ha visto un aumento de solicitantes para la Aplicación Gratuita para Ayuda Financiera Estudiantil (FAFSA—por sus siglas en inglés),” dijo Kristan Venegas, profesora en el Departamento de Educación en la Universidad de Sur California (USC). “Es algo que suele pasar cuando la economía baja.”

Un incremento en solicitantes elegibles puede resultar en menos ayuda financiera para los estudiantes quienes reciben asistencia económica de esta forma.

Venegas, quien creció en El Monte, dice que hay dos tipos de prestamos estudiantiles: del gobierno federal (subvencionadas) y privadas.

“Nacionalmente y también en el estado, hay bancos que han puesto un alto a dar nuevos prestamos [privados],” dijo Venegas y agregó que también han puesto un alto a dar recursos de información sobre financiar una educación universitaria.

Según Venegas, todo esto no solo afecta a los estudiantes más pobres sino también a los estudiantes de clase media.

“Los estudiantes de clase media cuentan en los prestamos privados porque no califican para el FAFSA,” dijo Venegas. “Pero debido a la limitación de prestamos [resultando de la instabilidad financiera de los bancos] ahora también no califican para prestamos privados.”

Venegas dice que desde el verano ha tenido estudiantes en su departamento de maestría que les urgen encontrar becas.

Maureen McRae Levy es la directora de Ayuda Financiera en el Colegio Occidental ubicado en Highland Park. Levy dice que Occidental tiene un buen programa de prestamos de su propia institución y por eso muchos de sus estudiantes no son actualmente afectados. Pero Levy dice estar preocupada por los estudiantes que buscan un título de Maestría o Doctorado porque hay menos subvenciones del gobierno para títulos avanzados.

“Es una preocupación enorme para estudiantes que buscan un título avanzado,” dijo Levy a EGP. “Hay una crisis en prestamos alternativos (privados).”

Wendy Monteón, 24, tuvo la suerte de estudiar en UCLA con una beca que le pagó todos sus estudios, pero ahora en CSULA, donde toma una clase de post-graduación, dijo que CSULA ha puesto muchas restricciones al numero de estudiantes en cada clase.

“Me costo mucho trabajo entrar a la clase de anatomía/fisiología,” dijo Monteón.
Su amiga, Vanesa Ortega, de 21 años quien estudia nutrición, dice que no puede haber menos de 25 estudiantes y no más de 30 estudiantes en cada clase.
Saucedo dice que en toda la escuela han puesto un limite de 40 estudiantes en cada clase.

“Le pregunté a uno de mis profesores y me dijo que era por la reducción al presupuesto y por la economía,” dijo Saucedo. “Muchos estudiantes no pueden matricularse a las clases que necesitan y algunos de ellos están en su ultimo año y necesitan esas unidades para recibirse en junio.”

La joven dice que eso solo prolongará la graduación de muchos de ellos.

Cristina González, 20, quien estudia ciencias de ejercicio, dice que hay varios títulos que ya no ofrecerán y hay estudiantes, como su amiga quien estudia salud de medio ambiente que se están apurando para recibir su título.

Venegas dice que las escuelas publicas están mas vulnerables a una economía frágil porque tienen menos fondos de dotación y no tienen dinero para los gastos hasta que les llegue el dinero del presupuesto estatal.

Adelaida Lalin, de 29 años, recientemente recibió su titulo en trabajo social en CSULA y es la primera en su familia en atender una universidad.

“Debido a la economía, estoy luchando para encontrar un trabajo,” escribió Lalin en un correo electrónico a EGP. “Estoy bien desilusionada porque pagué por mis estudios con prestamos y con tarjetas de crédito y ahora simplemente no puedo encontrar un trabajo.

Lalin dice deber mas de $18.000 en prestamos y tarjetas de crédito que uso para financiar sus estudios. Dice que no ha podido conseguir trabajo y esta dependiendo de su esposo y familia para sobrevivir y hacer los pagos mínimos para sus cuentas. Espera que la economía mejore y que pueda encontrar un trabajo “decente”.

Hoy, el Departamento de Educación dará una vista del nuevo Acto de Oportunidad de Educación Avanzada de 2008 (Higher Education Opportunity Act of 2008 en inglés).

Habrá discusión del acto y personas podrán expresar sus preocupaciones y dar recomendaciones. El evento tomará acabo en la Universidad de Pepperdine, una de seis universidades en el país escogidas para los foros públicos. Se espera que la discusión ayude mejorar las regulaciones del nuevo acto que tratara de mejorar el acceso económico de educación avanzada y contabilidad.

Según Venegas, el nuevo Acto de Oportunidad de Educación Avanzada incluye beneficios de perdón de prestamos a maestros y concejeros.

El evento será de las 9am a 4pm en Smothers Theatre en Pepperdine University que está ubicada en 24255 Pacific Coast Highway, Malibu, CA 90263.

Ex Candidato a la Presidencia Mexicana Llega a Los Ángeles a Promover Documental

October 2, 2008 by · Leave a Comment 

Andrés Manuel López Obrador, izquierda, y Luis Mandoki, derecha, hablan sobre corrupción, violencia y el documental. (EGP Foto por Carla María Guerrero)

Andrés Manuel López Obrador, izquierda, y Luis Mandoki, derecha, hablan sobre corrupción, violencia y el documental. (EGP Foto por Carla María Guerrero)

Sentados enfrente de un cartel negro con las palabras “¡Nunca Más!” el cineasta mexicano Luis Mandoki, y el ex candidato a la presidencia mexicana, Andrés Manuel López Obrador, presentaron en una conferencia de prensa, este pasado 30 de septiembre, el documental “Fraude: México 2006”, que se estrena por Estados Unidos el 10 de octubre.

López Obrador y Mandoki, quienes esa misma mañana habían estado con Don Cheto, el locutor del programa de radio mañanero de la estación La Que Buena, respondieron a preguntas de estudiantes de la Universidad del Sur de California, al igual que periodistas. También presentes estuvieron los seguidores del Peje, como se le conoce comúnmente a López Obrador en México.

El documental examina como con solo 240,000 votos, campañas de la derecha y los medios de comunicación, el candidato del Partido Revolucionario Democrático perdió la presidencia a Felipe Calderón del Partido de Acción Nacional, actual mandatario en Los Pinos.

“El fraude no se puede justificar,” dijo el director Luis Mandoki cuando explicó el porque decidió hacer este documental. “No podía aceptar el fraude. Calderón siempre será un defraudador.”

La conferencia de prensa, organizada en USC, para promover el documental, se enfocó en el ex alcalde de la Ciudad de México quién no suele viajar al extranjero—este siendo su último día en los Estados Unidos.

“Si queremos que haya tranquilidad, debe de haber justicia,” dijo López Obrador sobre la violencia relacionada al narcotráfico y bandas de secuestrados en el país Azteca. “[La justicia] es la solución más barata, más eficaz y sobre todo, más humana,” continuó sobre la violencia y también sobre la corrupción que dice, afectó el resultado de las elecciones presidenciales en el 2006.

“Consideró que hay dos grandes problemas [en México], la corrupción y la desigualdad.

El agravamiento de esta crisis en estos tiempos se ha profundizado y afecta a la nación y al pueblo,” dijo al ser cuestionado por un estudiante sobre cuales acciones se deben tomar para solucionar los problemas en México. “Terminar con la corrupción política es la causa principal de la desigualdad económica y social.”

Cuando un estudiante le preguntó a López Obrador porque no siguió con su movimiento popular después del 2006, este le respondió que seguía con su lucha y seguía movilizando personas por toda la republica mexicana, citando su gira a todos los municipios de cada estado mexicano y la movilización del domingo, 28 de septiembre, en el Zócalo de México donde reunió a miles de simpatizantes.

Cuando se le preguntó sí para el 2012 se lanzaría otra vez de candidato del PRD a la presidencia, dijo que es posible pero que apoyaría al mejor candidato para México. “No me voy a aferrar a ser candidato,” él dijo.

Banda de Bell Gardens Lucha Para Mejorar el Planeta

October 2, 2008 by · Leave a Comment 

Hay personas que dicen que esta generación de jóvenes son unos apáticos que no les importa nada y son absorbidos en si mismos. Les llaman la “Generación de Vagos” (“Generation Slacker”—en ingles).

Comprobando lo contrario, una banda de rock alternativa formada en Bell Gardens, lucha para las causas justas, y donan un dólar de cada venta, sea camisa, boleto o CD, para las investigaciones del V-I-H, cáncer del seno y el calentamiento global.

“No somos idealistas inocentes, aunque de vez en cuando deseamos que lo fuéramos,” escriben los jóvenes en su pagina del sitio social MySpace.com.

Sproose Goose

Sproose Goose

Alex Sandoval, de 23 años, José Velásquez, también de 23 años, y Carlos García, de 24 años, forman el grupo “Sproose Goose,” los jóvenes se conocieron en la secundaria de Bell Gardens.

“Tal vez esta ‘generación de vagos’ está preocupada con corregir las cosas que fueron descuidadas por las generaciones previas, y no tienen tiempo para enfocarse en lo material,” dijo Alex Sandoval, quien toca el bajo y cuya madre ha luchado contra el cáncer del seno dos veces. “¿Me considero parte de la generación que lucha para las soluciones, que piensa fuera de los perímetros, y que trata de divertirse al mismo tiempo? Yo creo que si… ¿pero somos vagos? ¡Que va!”

Según Sandoval, el apodo para su generación es usada por la generación de ‘baby boomers’ (personas nacidas entre 1946 y 1964 en los Estados Unidos), quienes crecieron con diferentes sueños y con más seguridad.

“Mi generación tiene sentimientos de apatía hacia el gobierno, la educación, y la seguridad financiera de nuestro país que ha resultado en que muchos [jóvenes] no se dediquen tan estrictamente y deseen vivir vidas más sencillas,” dijo José Velásquez, quien toca la guitarra y es el vocalista. “Yo no diría que somos vagos, en vez diría que nos estamos adaptando a un futuro no tan prometedor.”

En su pagina del sitio social MySpace.com, los jóvenes les escribieron una carta a sus seguidores anunciando su campaña “Revolución del Dólar” (The Dollar Revolution—en inglés) en el cual anunciaron donar un dólar de cada articulo que venda su banda para las causas sociales en contra del calentamiento global, el V-I-H y cáncer del seno.

“Si quieres ayudarnos a salvar el mundo y ser parte de la generación que tal vez sea vaga cuando tiene que ver con trabajar de 9 a 5, pero está de acuerdo con prevenir la destrucción y preservar este gran mundo para Johnny Joe [hijo infante de García] y todos los niños, únase a nuestra causa,” la banda escribió.

Los jóvenes dicen que el hecho de haber crecido en Bell Gardens los expuso a una variedad de música—rock, rap, hip hop, jazz, clásica, latinoamericana, corridos, norteñas—y eso tuvo mucho que ver con quienes son hoy en día.

“En una ciudad pequeña como Bell Gardens, donde no estás más de cinco minutos de cualquier lugar, tus amigos siempre están cerca,” dijo Velásquez a EGP. “En aquel entonces no había mucho que hacer, menos ir a Ford Park a jugar baloncesto y observar a mis amigos sobre patinetas en el parque—así que la idea de comenzar una banda fue algo muy excitante.”

Velásquez dice que nunca olvidará la primera vez que tocaron enfrente de 300 personas en la secundaria Bell Gardens en el 2001.

“Todos los estudiantes y la audiencia estaba gritando nuestro nombre,” dijo Velásquez.

“La emoción fue como ningún otra… creo que después de eso nos dimos cuenta que esto iba ser más que un pasatiempo.”

La banda está estrenando su primer álbum de plazo completo titulado “Inmaduro,” y dicen que la mayoría de sus seguidores son sus amigos y familiares y les agradecen su apoyo.

“Aparte de pensar que la música de exceso volumen, [a mis papás] les gusta, especialmente la canción ‘Cellar Door,’ les gusta el acordeón,” dijo García quien toca la batería.

“A mis papás les encanta mi música,” dijo Velásquez. “Mi papá me introdujo al rock ‘n’ roll y a mi mamá le encanta verme rocanrolear, así que yo tengo que decir que les encanta.”

“Mis papás son una pareja muy típica tradicional con fuertes valores católicos,” dijo Sandoval. “¿Les gusta mi música? Como te puedes imaginar, no es su estilo pero si han escuchado un CD completo y no lo odiaron, y eso es suficiente para mi.”

“Sproose Goose,” un nombre inspirado por un avión antiguo, recientemente tocó en la Feria del Condado de Los Ángeles, y hace un mes fueron invitados a las estaciones de radio, Star 98.7 y KIIS FM., para hablar sobre sus actos de generosidad y para compartir su música.

El próximo 19 de octubre, a las 9pm, la banda participará en el maratón benéfico 10K para las investigaciones del SIDA, “AIDS Walk L.A.” Si gusta donar dinero o unirse al Equipo Sproose Goose, visite: http://www.aidswalk.net/losangeles. Para mayor información sobre la banda mande un correo a: theband@sproosegoose.com.

Errores que Pueden Excluir a Latinos de Votar

October 2, 2008 by · Leave a Comment 

Escribir mal la fecha de nacimiento, poner su domicilio en español o incluir ambos apellidos en el registro de votantes puede impedir, según los expertos, que muchos latinos ciudadanos participen en las elecciones presidenciales.

La letrada Aurora Vásquez resaltó las “numerosas” razones por las que tradicionalmente la comunidad hispana no participa en los comicios del país.

Entre ellas, destacan simples errores en la manera de rellenar el formulario de registro de votantes, sobre todo para aquellas personas que se inscriben por primera vez.

“Entregar información errónea dificulta que los oficiales procesen la petición a tiempo -manifestó-, lo que conlleva que muchos latinos se presenten el día de las elecciones en su centro electoral y se den cuenta de que sus nombres no aparecen en las listas”.

Para evitar estas trabas en el proceso, los expertos aconsejan prestar mucha atención en el orden en que se escribe la fecha de nacimiento, que en Estados Unidos es diferente a la de muchos países de Latinoamérica y que obedece aquí a la fórmula mes, día y año.

Asimismo, las personas registradas deben tener en cuenta que en el país sólo se usa el primer apellido, por lo que el empleo de ambos puede dificultar el proceso de localizar al votante en las listas electorales.

Por este motivo, la abogada de la asociación Advancement Project aconseja que todo votante “verifique el estatus de su inscripción para asegurarse de que su nombre aparece en la nómina y de este modo pueda ejercer sin problemas su derecho de votar”.

Un proceso difícil, el tiempo dedicado o el desconocimiento de las máquinas electrónicas para votar son otros de los problemas que pueden obstaculizar que los entre 9 y 10 millones de hispanos registrados acudan a las urnas el próximo 4 de noviembre.

Los expertos también alertan de “la acorralada de votantes”, una práctica de exclusión puesta en marcha desde los propios partidos u organizaciones simpatizantes.

Estos grupos envían un correo domiciliario a ciertos colectivos de votantes con las instrucciones de que si el destinatario no recibe la misiva ésta sea devuelta al emisor.

Con los correos devueltos se elaboran unas listas, que se presentan en las mesas electorales para solicitar que todas aquellas personas no puedan votar porque ya no residen en ese distrito.

Sin embargo, Vásquez alega que “los correos se devuelven por muchas razones, no sólo porque el destinatario ya no viva allí”.

Los latinos, como el resto de comunidades de EEUU, tienen el derecho de votar en ausencia, mediante un proceso que varia por estado.

“Aconsejamos que todas aquellas personas que decidan votar mediante este procedimiento conozcan la legislación de su propio estado -señaló- y pidan la papeleta con un plazo suficiente antes de que venza la fecha”.

Según Advancement Project, a partir de 2006 el interés de la comunidad hispana por la política del país creció sin precedentes, del mismo modo en el que también subió la complementación con éxito de la ciudadanía estadounidense para la minoría de mayor crecimiento del país.

Datos del Pew Hispanic Center anotan que el voto hispano ha crecido en gran proporción en 16 de los 19 estados dónde se pudieron hacer comparaciones con los datos recogidos entre 2004 y 2008.

El mayor crecimiento se ha producido en Texas y California, dónde los latinos supusieron el 30 por ciento de los votantes Demócratas en las primarias Californianas, en comparación con el 16 por ciento del año 2004.

En la misma línea, las cifras revelan que el 57 por ciento de los latinos registrados se identifica como Demócrata, mientras que un 23 por ciento se alinea con el Partido Republicano.

Clientes de WaMu Ahora Son Clientes de JP Morgan Chase

October 2, 2008 by · 2 Comments 

El banco JPMorgan Chase, basado en Nueva York, anunció el 25 de septiembre la compra de los activos a la FDIC del banco Washington Mutual, mejor conocido como WaMu.
Personas con cuentas bancarias WaMu tienen su dinero y ahorros asegurados con el respaldo de JPMorgan Chase y la FDIC.

“Los clientes de WaMu deben seguir manejando sus cuentas como lo han hecho hasta ahora, sabiendo que ahora, sus depósitos están amparados por un banco mas grande y sólido financieramente,” dijo Charlie Scharf, cabeza de la banca de consumidor de Chase.

“Deben seguir usando las mismas sucursales WaMu, los mismos cheques de WaMu, las mismas tarjetas de débito de WaMu, y confiar sus preguntas  y solicitudes a los mismos banqueros que los han atendido siempre.”

En el futuro, clientes de ambos WaMu y Chase podrán usar las mismas sucursales y cajeros automáticos, pero por ahora deben seguir usando solo las que les corresponden.

Breves de la Comunidad

October 2, 2008 by · Leave a Comment 

Pico Rivera
El domingo pasado un hombre de Inglewood de 19 años, se entregó a las autoridades en conexión a un fugo de un atropelló fatal en Echo Park que dejó muerto a José Francisco Silva, 48, de Pico Rivera. Silva fue atropellado a las 10:15pm en sábado después de ver un partido de fútbol Americano con su esposa e hijo en Cathedral High School, de donde se recibió.

Boyle Heights
Un hombre fue arrestado el lunes pasado bajo sospecho de haber secuestrado a su ex novia. Según las autoridades, el sospechoso fue a la casa de su ex novia a las 2am el domingo y des pues de dos intentos tuvo éxito y la secuestro. Las autoridades pensaban que se había atrinchero en 120 N. Gabriel García Márquez St, pero el sospechoso logró salirse del área antes de ser evacuada. A las 4pm se entregó en la Estación de Policía de Hollenbeck.

Bell Gardens
El martes pasado a las 5:26pm, una mujer de 20 años fue impactada con una bala perdida fuera del Supermercado Tapatio en la Avenida Ira. Según las autoridades, la bala le pegó a la mujer en el cuello y fue transportada a un hospital pero no fue gravemente herida porque la bala no le penetró la piel.

Este de Los Ángeles
Un tiroteo involucrando un policía ocurrió el pasado miércoles a las 1:26pm en la cuadra 4600 de Whittier Boulevard. No hubo heridos.

Los Ángeles
La Congresista Lucille Roybal-Allard (CA-34) anunció el lunes pasado fondos federales para proyectos de comunicaciones para comunidades de Los Ángeles. Según Allard, los fondos son inversiones criticas para asegurar que haya los recursos disponibles para los gobiernos locales para que se preparen y puedan responder adecuadamente en un desastre. Bell Gardens recibirá $175,000; el departamento de policías usará el dinero para consolidar sus operaciones de comunicaciones, inteligencia, anti-pandilla, y esfuerzos de respuesta a emergencias.

Alcaldía de Los Ángeles
Marque su calendario para el “Día del Presupuesto Comunitario & Congreso de Vecindarios” el próximo sábado, 11 de octubre. De las 8am a 11am, el Alcalde Antonio Villaraigosa hablará sobre el presupuesto de la ciudad. Y de las 9:30am a 3pm habrán seminarios y diálogos comunitarios con los congresos de vecindades.
El evento tomará acabo en la alcaldía: 200 N. Spring St., 3rd Floor, Los Ángeles, 90012. Para inscribirse visite www.lacityneighborhoods.com o llame al 213-485-1360.

Discovery en Español
En el mes de octubre, Discovery en Español estrenará las producciones “Masacre de Tlatelolco” (el domingo, 5 de octubre las 10pm) y “Santa Muerte” (el domingo, 12 de octubre a las 10pm), además los documentales “Viviendo en las Sombras” (el domingo, 5 de octubre a las 9pm), y “Objetivo el Norte” (el domingo, 12 de octubre a las 9pm), serán transmitidos.

Athens Contract May Bounce Back to Montebello Council

October 2, 2008 by · Leave a Comment 

Montebello’s city council may get a second chance to decide on a hot button trash-hauling contract, which was approved by a split council back in July.

The 15-year contract with Athens Services is the subject of a referendum that just had its petition signatures qualified by the county. The city clerk’s office received word from the county on Sept. 25. As a result, the referendum will likely come before the council at the Oct. 8 meeting.

The county registrar’s office validated 4,578 signatures out of the 6,286 that were submitted, nearly twice the number of signatures that were needed to qualify the referendum. Valid signatures were required from at least ten percent of the 25,199 registered voters in Montebello.

Council will first decide if the referendum is valid, according to City Attorney Arnold Alvarez-Glasman. Then they will decide which direction to take on the Athens Services contract.

“The council has the decision of whether to rescind their decision or place it before the voters,” he says.
If the city council decides not to rescind the contract, the people will decide whether to keep the contract at the next city-level election, according to City Clerk Robert King.

“They have enough signatures to do that… They’re not asking to have a special election. They are asking to have it at the next election in Montebello in November 2009,” he says.

The city’s contract with Athens Services has been a matter of contention at the council meetings held in the past two months, but this is the first time since it was approved that the contract may once again be discussed as an official item on the agenda.

Critics of the contract take issue with the fact that it was approved without a bidding process.

But Mayor Pro Tem Rosie Vasquez, who voted for the contract, says bidding never entered the process because staff never recommended it.

“I have no clue what would have happened in Montebello [if we had gone to bid]… But there are a lot of contracts in Montebello where we don’t do an RFP [Request for Proposal],” she says.

“[City Administrator] Richard [Torres] is the one that many times suggests these things. He has never said this contract should go through an RFP,” she says.

It was too late to go to a bid after the contract was approved, she added.

“I talked to someone who’s knowledgeable about this. Athens will come and file a big lawsuit against you. Once you approve it, it’s a contract. If you decide to change your mind and go back, they’ll file a lawsuit,” she says.

Athens Services floated the possibility of a lawsuit in August. A letter sent by Athens’ lawyer to the city and forwarded to the independent haulers’ lawyer took issue with the city allowing the referendum to be circulated. The petition was defective because it used an “early draft” of the contract, Athens’ lawyer claimed.

Athens has not made their intentions known since that letter.

“Athens has not filed anything that I’m aware of, but we fully expect them to do so,” says Chris Robles, the consultant for the referendum campaign.

Councilman Robert Urteaga voted for the contract. He was unavailable for comment at press time, but has stated in the past that he would support the issue going to the ballot.

Kathy Salazar says rescinding the contract is not an option for her.

“I made a decision based on what I felt was best for the community. Why would I take that away? I would like to see if people agree,” she says.

But first the referendum has to be deemed valid, she says. “Of course we’ll ask our city attorney and see what he says, and whatever he says we will make a decision,” she added.

Vasquez voiced her support for the referendum going to a vote, as well.

“I’m glad they qualified the signatures. The community did that and I think that’s fine. If everything is fine with the petition, better to the will of the people,” she says.

She doesn’t know yet if she will decide to rescind the contract because she has not had a chance to look into the matter too deeply.

She still supports the contract, and says the city needs money to fund its infrastructure and public facilities. The provisions of the Athens contract will allow for that, she says.

In mid-September, she stepped in to sign the contract in the place of the Mayor. The contract had been unsigned since the end of July when it was first presented to the Mayor.

Mayor Molinari says the community has spoken out regularly against the contract at the numerous council meetings held since it was approved, but he doesn’t see any evidence that the council is any less divided on whether or not to keep the Athens contract.

Nevertheless, he thinks the sentiments shown at the meetings will now get their chance on the ballot.

‘“I think the group that sponsored the referendum did a really outstanding job. They collected in excess of 6,000 signatures. Community response showed they were very unhappy with the contract,” Molinari said.

MAOF Founder, Civil Rights Leader, Dionicio Morales Mourned

October 2, 2008 by · 1 Comment 

Dionicio Morales, founder of the Mexican American Opportunity Foundation (MAOF), and one of the nation’s foremost civil rights leaders who dedicated his life to improving the well-being of a growing Mexican community, was laid to rest on Tuesday.

Dionicio Morales was honored in May with the naming of a Metro Gold Line Station. His characteristic broad smile and bushy white eyebrows, as were his good deeds, were well known to the people served by MAOF and among civil rights leaders. (EGP Photo by John Ung)

Dionicio Morales was honored in May with the naming of a Metro Gold Line Station. His characteristic broad smile and bushy white eyebrows, as were his good deeds, were well known to the people served by MAOF and among civil rights leaders. (EGP Photo by John Ung)

Hundreds, including a number of elected officials and community leaders attended the church services held at St. Mariana de Paredes Catholic Church in Pico Rivera.

Morales died Sept. 24 at Beverly Hospital following complications from a respiratory illness. He was 89.
Considered an elder statesmen by many in the Latino community, Morales had long championed the civil rights of Mexican Americans and immigrants, demanding equal access to education, job training, and child care, to name a few.

An outpouring of condolences from elected officials followed news of his passing.

“Dionicio Morales maintained the belief that civic engagement is the cornerstone of democracy. He was soft-spoken in manner, but mighty in principles and committed his life to expanding the power of the people. Though we mourn his passing, we take comfort in the fact that his work and ideas will continue to yield positive benefits for the people of Los Angeles,” said Los Angeles Mayor Antonio Villaraigosa.

Congresswoman Hilda Solis said, “Dionicio Morales was a life-long community organizer who devoted his life to providing critical programs and resources to the Mexican-American community. He was a strong advocated and dedicated leader for the people of the Los Angeles. Dionicio will be remembered for his lifetime commitment to the Mexican-American community,” said Solis.

Born in Yuma, Arizona, in 1918, Dionicio Morales at a very young age experienced discrimination and prejudice directed at the color of his skin and his ethnicity. Those experiences served to strengthen his resolve to fight for his community, by fighting the ignorance he encountered, rather than surrendering to it.

“Those incidents in his early life shaped his way of thinking that something was not right,” said Martin Castro, President and CEO of MAOF, which services over 100,000 low-to-moderate-income persons at its 28 licensed centers in 7 counties from San Diego to Monterrey. Morales founded the non-profit MAOF in 1963.

“He dedicated his life to fighting for social justice and equality for his people,” said Castro.

It 1973 MAOF opened the first childcare center in East Los Angeles. Today, there are twenty childcare centers in the area.

“Mr. Morales always dreamed of building a dream team, of building for the long haul… the big question of Latino philanthropy comes to mind, of how we [MAOF] will build and change the worldview of how Latinos…,” said Enrique Aranda, Director of Operations of Community Services.

Castro went to work for MAOF in 1979 after graduating from college. “I wanted to give back to the community, to work for an organization that was helping our people,” said Castro, adding that hearing Mr. Morales speak about MAOF’s mission and the importance of being accountable and professional, reinforced his resolve.

“All of these things I learned from Mr. Morales, he was my mentor,” said Castro, who Morales recommended to succeed him following his retirement in 2000.

Enrique Aranda, Director of Operations, Community Services, shares Castro’s fondness and respect for Morales.

“Not only was he a great leader, but he leaves behind a legacy of . . . matching needs with services and responding directly to the need of Latino seniors, youth and families,” said Aranda.

Dionicio Morales’ influence was not limited solely to MAOF, but extended well beyond its walls and into the community, where it reverberated and flourished.

“When you take into account the number of people that have been inspired, their children, parents and other family members . . . then you can say that his impact has been felt nationwide and beyond,” said Filiberto Gonzalez, MAOF’s chief development officer.

Morales, who many compared to civil rights icons Dr. Martin Luther King Jr. and Cesar E. Chavez, also served as a goodwill ambassador between the United States and Mexico.

Conceived in Mexico and born in the United States, Morales often called himself the quintessential “Mexican American.” He often expressed pride in his Mexican American roots, and actively supported efforts to increase the participation of Mexican Americans, and all Latinos at every level of government, business, and philanthropy.

Now, according to Gonzalez, Mexican-Americans have come a long way in acknowledging their Mexican roots, no longer feeling embarrassed by them.

“I remember as a boy that you would be made fun of if you spoke Spanish in public. So in many ways, he [Dionicio Morales] was a man before his time, because he embraced this openly and freely decades ago,” said Gonzalez.

Morales’ dedication to the community garnered him many honors, including the naming of a new Metro transit station in East Los Angeles in his honor in May.  In June, he was awarded an honorary doctorate in the humanities by Cal State University, Los Angeles.

MAOF’s continued service to the community will keep Dionicio Morales’ legacy alive, says Castro.
“There is always going to be a new executive director, a new CEO and president after I leave, but there will only be one founder, and that is Dionicio Morales,” said Castro.

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Communities Say No to the Vernon Power Plant

October 2, 2008 by · 1 Comment 

Chanting “No more power plants!”, hundreds of activists and community members rallied at Rosewood Park Tuesday night to voice their opposition to the Southeast Region Energy Project, city of Vernon’s proposed 943-watt power plant. Residents of East Los Angeles, Huntington Park, Maywood, Commerce, and other communities that surround the almost completely industrial city of Vernon say they have more than their fair share of pollution and do not need the particulates and chemicals that will be emitted by the power plant. A court ruling made in July barred the city of Vernon from purchasing credits until an environmental study has been done. Protestors signed a scroll stating their opposition to the power plant.

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Bell Gardens Preschool Program Expands to Huntington Park

October 2, 2008 by · Leave a Comment 

A non-profit organization is in the final stages of opening a licensed preschool in Huntington Park that will help children from low-income families get ready for school. When it opens, Huntington Park Rita will be the third licensed preschool in Southeast Los Angeles County that Bell Gardens based Human Services Association (HSA) will operate through a Los Angeles Universal Preschool (LAUP) grant.

The LAUP is a public benefit corporation established in 2004 to make voluntary preschool available to all children in Los Angeles County. It is funded by First 5-LA, through Proposition 10 state tobacco-tax revenue. HSA currently operates LAUP facilities at its main office in Bell Gardens and at Tweedy Elementary School in South Gate.

Leticia Chacon, Associate Director at HSA, is working to fill the available slots at the three-sites as the new academic year gets under way. Currently there are seven slots available in Bell Gardens, and 48 afternoon slots at the new Rita center in Huntington Park. Chacon said parents should sign up on the waiting list because slots routinely become available throughout the year.

“The new preschool’s curriculum will provide both children and parents with a strong educational foundation,” Rosie Ramos, a program director at HSA, said.

To be licensed, the school must meet specific quality requirements at its facility, as well as with the curriculum and teaching staff qualifications. The full requirements can be found on the LAUP Web site: www.laup.net, click on quality standards, or by calling 1-866-581-LAUP (5287).

The preschool sites currently operate at an eight-to-one ratio between teachers and students and all teachers are required to possess some form of college level early childhood education.

As part of its mission to make preschool assessable to all children in Los Angeles County, LAUP does not charge tuition but does require a parent investment fee. This one-time sliding scale fee is based on the medium income in the school’s neighborhood, and on what the family can afford to pay. Chacon said most families enrolled in the HSA run preschools receive a fee waiver.

Ramos, who oversees the HSA preschool program, said parents now have a good opportunity to give their children a high quality education that will benefit them when they move on to elementary school.

She sites the High/Scope curriculum that the teachers use with the students as the key to their program. According to the program’s Web site, www.highscope.org, this curriculum enables children and adults to learn through hands on experience with people, materials, events and ideas.

As an example, Ramos said that while other sites may have materials for art projects pre-prepared, the teachers at HSA guide the children through all the movements with the project. The teachers would give the children child-safe scissors and paper and allow them to experience the process of cutting for themselves.

“That gives the child the ability to feel so good about themselves because they accomplished one task to the other task,” she said.

Jessica Escalante, who has been teaching at the Bell Gardens preschool for the past five years, has a certificate as a master teacher in early childhood education. She said the best part of the HSA program is the focus on the children’s needs.

The teachers take note of what topics they hear the children talking about when they develop the next week’s lesson plan. As an example, Escalante said that a future lesson plan would be devoted to roly-poly bugs after the children were heard talking about them the previous week.

Escalante said the biggest challenge is to teach the parents the importance of what they do at the school.

“To them [parents], it may just look like they’re playing, but they’re really learning and it is important for parents to be involved as much as possible.”

She also said they work to encourage parents to become involved with their children’s teachers. The instructors and officials at HSA all point to parent involvement as the number one priority. Both Chacon and Ramos, trained in social work, developed their preschool program around parental involvement.

“We are trying to help the children and the parents have an easier transition into kindergarten,” Ramos said.

Chacon and Ramos said that the children who attend preschool are better prepared for kindergarten then those who do not because they have the time to work on many issues children face when they first start school. In addition to academic standards such as counting up to 25 and knowing how to spell their name, children need time to learn how to use words when they communicate, how to properly socialize with other children and overcome separation anxiety when their parents are gone. With all this accomplished at a preschool, upon entering kindergarten, they are a step ahead of their classmates who did not attend preschool.

Chacon said the children become role models when they enter kindergarten because they already understand what is expected of them and they do not require the same instruction that the other children will need.

“The children that enter our program will become successful in their elementary schools,” Ramos said.
She pointed to the confidence that the children gain through the program upon entering kindergarten as the key to that success.

“We have confident children who are ssure of themselves and willing to try new things. We teach them to be individuals. They know they are going to school to learn.”

To inquire about available slots for the three LAUP preschools at Human Services Association call (562)-806-5400 ext. 193 or visit www.hsla.org.

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