EPA Files Claim Against 99 Cent Stores

October 9, 2008 by · Leave a Comment 

The U.S. Environmental Protection Agency (EPA) filed a complaint against Commerce-based 99 Cents Only Stores for the alleged sale and distribution of unregistered and misbranded pesticides last week.

The EPA is seeking $969,930 in civil penalties from the Commerce-based company for allegedly selling two unregistered pesticides, Bref Limpieza y Desinfeccion Total and Farmer’s Secret Berry & Produce Cleaner, as well as a misbranded pesticide, PIC Boric Acid Roach Killer II, in multiple 99 Cents Only stores.

According to the EPA, Bref Limpieza y Desinfeccion Total was imported from Mexico and list claims in Spanish that it disinfects or sanitizes surfaces.

Farmer’s Secret Berry & Produce Cleaner is marketed on claims that it “in hibits mold, fungus and bacteria, including E coli.”

Products whose manufacturers make surface disinfection claims are considered pesticides and must be registered under federal law, EPA officials said.

Labels on 11 containers of the third product, PIC Boric Acid Roach Killer II, were either inside out or upside down, making them hard to read according to a complaint.

No matter how much they cost to the buyer, these and similar products “must be registered with the EPA and labeled correctly so consumers can use them properly,” said Kathleen Taylor of the EPA’s Pacific Southwest office.  “This company’s apparent disregard for state and federal law in its business practices had led to this enforcement action.”

The violations were discovered by California and Nevada regulators during multiple inspections from 2004 to 2008, according to the EPA, which regulates the sale, distribution and use of pesticides within the United States.

AG Sues Manufacturers of Baby Furniture

October 9, 2008 by · Leave a Comment 

California Attorney General Edmund G. Brown Jr. late last month sued five baby furniture manufacturers for failing to warn consumers about the dangerous levels of formaldehyde gas emitted by their products, including cribs and changing tables.

“We’re suing these companies because parents deserve to know if there’s a dangerous chemical in products for children,” Brown said. “Over the past two years, we’ve brought other actions to ensure the safety of children’s products, such as lead in toys and phthalates in baby bibs. Increasingly, the wood and other materials in consumer products are produced globally, and the lack of tough safeguards and strict enforcement can lead to dangerous levels of exposure.”

In 1986 voters passed Proposition 65 to require manufacturers to provide “clear and reasonable warnings” of chemicals in their products that are known to cause cancer, birth defects or other reproductive harm.

The state’s lawsuit alleges that Child Craft, Delta Enterprise Corp., Stork Craft, South Shore Industries and Jardine Enterprises manufactured baby furniture, such as cribs and changing tables, that emit formaldehyde—a chemical known to cause cancer—and failed to provide any warning about this risk.

Brown says tests by the Environmental California Research and Policy Center, an organization that evaluates products for carcinogens, tested the companies’ baby furniture and found the products exceeded the limit of 40 micrograms per day.

Tiroteos Terminan en Conflictos Políticos

October 9, 2008 by · Leave a Comment 

Las cámaras de televisión estaban prendidas el domingo cuando manifestantes frustrados marcharon a la casa de la Alcaldesa Jennifer Rodríguez en Bell Gardens. Residentes dijeron que estaban demandando acción tras los recientes tiroteos, incluso uno que acababa de ocurrir esa misma mañana que dejó a tres personas heridas y otro tiroteo hace dos semanas que terminó la vida de el adolescente Michael Cárdenas.

Los manifestantes quienes planearon ir a la casa de la Alcaldesa Rodríguez no esperaban que la alcaldesa llegara al empezar la marcha para hablar y caminar con ellos.

“Escuché que iban a caminar en protesta a mi casa y yo pensé que no había necesidad para hacer eso,” dijo Rodríguez a EGP.  “Yo nunca me voy a esconder de los residentes… y siempre estoy disponible para hablar con ellos.”

Los manifestantes acusaron a la alcaldesa de ser indiferente al crimen y la culparon por la violencia en la ciudad. La Concejala Priscilla Flores estaba presente en defensa de la alcaldesa y dijo que el evento fue usado por algunas personas con un fin político para mal informar a los residentes.

El Concejal Daniel Crespo estaba entre los manifestantes quienes fueron acusados de manipulación de la comunidad con fines políticos.

Marthaane Viurquiz, residente de Bell Gardens, dijo a una reportera de KCAL 9 que “la alcaldesa tiene todo el poder;” el siguiente día Viurquiz dijo lo mismo a EGP.

“Si, yo organicé la marcha,” afirmó Viurquiz, quien también admitió haber sido candidata al concejo hace aproximadamente cinco años. “Ya estoy harta [de la violencia].”

Viurquiz numeró los cuatro tiroteos en las últimas semanas como razón de la marcha a la casa de la alcaldesa y dijo que querían que la oficial electa sea responsable por haber dicho que la seguridad era su prioridad más importante.

“¿Tu piensas que yo voy a llamar al departamento de policía?” preguntó Viurquiz, luego ella misma respondió, “No. [Cada vez que] llamo y me identifico… y me preguntan ‘¿ahora que?’”

Viurquiz dice que se arrepiente de no haber corrido en contra de Rodríguez en la última elección; también dijo que su hijo fue victima de una pelea después de escuela y dice que eso la ha motivada a tomar acción para prevenir que más jóvenes sean victimas de violencia.

Aunque dice que actualmente no está pensando en las próximas elecciones, hay varias personas quienes la acusan de haber comenzado su campaña electoral para las elecciones del ayuntamiento en 2009.

El Concejal Mario Beltrán dijo a EGP que él es defensor del derecho a congregarse y manifestarse pero dijo que el ayuntamiento—y no el hogar de la alcaldesa—era el lugar apropiado para expresar preocupaciones.

Beltrán dijo que dirigir la atención al hogar de la alcaldesa podría perjudicar la seguridad de Rodríguez y su familia.

“Quien organizó esta marcha hizo una cosa muy irresponsable,” dijo Beltrán y agregó que la comunidad estaba siendo utilizada para el beneficio político de unos individuos.

Beltrán también dijo tener toda la confianza que los responsables de los crímenes serán traídos a la justicia por medio del Departamento de Policías de Bell Gardens.

El Concejal Crespo quien también atendió la marcha, con Viurquiz y los manifestantes, dijo a EGP que desde que hubo un cambio de liderazgo en el ayuntamiento se han cambiado las prioridades y que “lo más mínimo” se ha hecho para hacer la ciudad más segura.  También dijo que ningunas de sus ideas han sido tomadas en serio.

Crespo nombró varias de sus propuestas e ideas que ha presentado al ayuntamiento para mejorar la ciudad y mandó copias a EGP de once memorandos (que él había escrito) pero ninguna era reciente—cuatro eran del año 2003, cuatro eran del año 2004, uno era del 2005, y dos eran del año 2006.  Cinco de esas once se trataban del programa de “boot camp” de la ciudad de Huntington Park—cuatro de ellas eran recomendaciones o solicitaciones de familias quienes querían poner sus hijos en el programa.

El Concejal Crespo dijo que la ciudad estaba bajo una guerra de pandillas y piensa que se deberían de contratar a más policías, “Me gustaría que trajeran a la Guardia Nacional [a Bell Gardens],” él dijo.

“Tengo buenas ideas y soluciones,” afirmó Crespo y agregó que simplemente no hay unidad en el concilio. Imitando lo que el se imagina que los concejales piensan, Crespo dijo: “Se le ocurrió a Crespo, se le debería de dar el crédito a Crespo, hay que ponerle un alto [a sus ideas/propuestas].”

Crespo dice que se necesita hacer que la posición de alcalde sea elegida públicamente por los residentes y que él piensa entrar a la carrera para ser el próximo alcalde de la ciudad.

La Alcaldesa Rodríguez afirmó a EGP que la marcha el fin de semana sólo fue una táctica, parte de un patrón repetido, que ha hecho el Concejal Crespo cuando se aproximan las elecciones.  También dijo que la mala información estaba causando miedo en la comunidad y desanimo entre los policías.

“Le debería de dar vergüenza,” dijo Rodríguez de Crespo.  “Ha estado en el concilio mucho más tiempo que nosotros…y no ha logrado nada.”

Steve Simonian, el nuevo administrador de la ciudad, comenzó su primer día en Bell Gardens el lunes pasado.  Mientras que Simonian no tomó lados, apoyó a Rodríguez diciendo que ella tiene un cargo administrativo extra pero ella no tiene más poder que los de más concejales.

“Son cinco personas quienes hacen la póliza y dirigen los gastos,” explicó Simonian. “Ella no es la única responsable—ella no fue elegida públicamente como la alcalde, sino que la alcaldía es algo determinado entre el concejo y el cual se tornea.”

El Concejal Aceituno también dijo que la gente en la marcha estaba siendo utilizada con fines políticos.
“Creo que se ha escuchado un mensaje diferente [sobre el crimen]que lo que dicen las cifras actuales,” dijo el Concejal Aceituno y agregó que la violencia en la ciudad se había tomado fuera de proporción y expresó su apoyo para el departamento de policías.

El miércoles pasado a las 2:30pm, hubo una junta especial de ayuntamiento en la cual se revelaron las tasas más recientes de crimen en la ciudad y lo que ha hecho el departamento de policías para supresión y prevención de actividades de pandillas.  La información no estaba disponible para EGP al tiempo de publicación pero la semana próxima se reportará.

Varias cabezas del Departamento de Policías de Bell Gardens se reunieron con EGP la semana pasada y quieren asegurar a los residentes que no hay un crisis de crimen en la ciudad y en realidad, el número de crímenes violentos ha bajado en el último año.

Según el Jefe de Policías Keith Kilmer, el total de crimen ha bajado un seis por ciento en Bell Gardens pero los homicidios han bajado un 50 por ciento.

“El año pasado en este tiempo ya habían seis homicidios y todos involucraban pandilleros,” dijo Kilmer a EGP.  “Este año ha habido tres homicidios pero solo uno se creé ser relacionado a actividades de pandillas.”

Kilmer también dijo que los asaltos agravantes han bajado un 12 por ciento y asaltos con pistolas han bajado un 24 por ciento.

Kilmer dijo que han tenido varias operaciones enfocadas en reducir las actividades de pandillas, por ejemplo: vigilancia clandestina de actividades relacionadas a las drogas, implementación de toque de queda y contra faltas de clase no justificadas, y también operaciones de escala más grandes que directamente impactan las actividades de pandilleros.

Breves y Eventos de la Comunidad

October 9, 2008 by · Leave a Comment 

Highland Park
El jueves, 2 de octubre, hubo un tiroteo que dejó un joven muerto y otro herido. Según las autoridades, la policía respondió a una llamada de emergencia a las 12:15am en la cuadra 5700 Marmion Way y encontraron heridos a Adrian Betancor, 17, y a Joey Chávez, 19.  Fueron transportados a un hospital donde Betancor murió, se cree que Chávez sobrevivirá. Personas con información sobre la investigación pueden hablar al 1-877-LAWFULL.

Bell Gardens
Según las autoridades, dos sospechosos no invitados a una fiesta balacearon a un hombre, quien los caminaba a la puerta, y luego a la gente dentro el lugar. Lt. Jeff Travis, del Departamento de Bell Gardens, dijo que Héctor Morales, de 26 años; Betty López, de 22 años; y Glicero Brabo, de 25 años; fueron los heridos en una fiesta. El hecho ocurrió a las 12:40am en 5834 Cecilia St.

Bell Gardens
El martes pasado fue arrestado Alfredo Medina, de 28 años, bajo sospecho de atentado homicidio en conexión con un tiroteo que dejó una mujer espectadora herida el 29 de septiembre en El Tapatío Market en la calle Florence.

Highland Park
El miércoles pasado, un supuesto pandillero que fue arrestado en México por fatalmente balacear a Steven Morales, un joven de 12 años, en el área de Highland Park en 1998, fue sentenciado a vida en prisión sin la posibilidad de libertad condicional por homicidio.  Hasta los últimos momentos antes de ser declarado culpable, Alvaro Luna Jara, de 29 años, dijo ser inocente.

Eagle Rock
El miércoles pasado, dos personas quienes supuestamente trataron de robar un convertidor catalítico de un auto fueron arrestados después de una persecución en la autopista 134 de Ventura cerca de Eagle Rock. Después de chocar, un pasajero de la camioneta se bajo y huyo a pie cruzando los carriles de la autopista.

Lincoln Heights

El Segundo Festival Anual de la Comunidad tomará a cabo este fin de semana en Broadway y la Avenida 18.  El sábado, el festival será de las 9am a 6pm, y el domingo será de las 1:30pm a 6pm.  Habrá comida internacional, productos de venta reducidos hasta el 90 por ciento y juegos de carnaval. El evento es patrocinado por el Concejal Ed Reyes.  Todas las ganancias del evento serán donadas a organizaciones de servicios a Lincoln Heights.

Eventos comunitarios solo en egpnews.com:

Los Ángeles
Mañana, viernes, 10 de octubre de las 8am-5pm, será presentada La Conferencia de Cultura Fe Latina y VIH por The Wall Las Memorias en el California Endowment.  El evento tomará a cabo en 100 North Alameda Street en Los Ángeles. La conferencia está abierta a pastores, ministros, y congregantes, espacio es limitado. Para mayor información, visite: httt://www.thewalllasmemorias.org.

Los Ángeles

El sábado, 11 de octubre de 9am a 1pm, será la Feria de Salud y Buena Forma en el Parque Río de Los Ángeles patrocinado por Asambleísta Kevin de León. Exámenes médicos gratis, educación de la salud, y entretenimiento para la familia entera. Actividades para niños, torneo de fútbol y regalos. Parque Río de Los Ángeles esta ubicado en 1900 San Fernando Road. Para mayor información, llame al (323)225-4545 o visite: http://www.kevindeleon.com.

Ayuntamiento de Los Ángeles
El sábado, 11 de octubre de las 8am a 3pm, tomará a cabo el Congreso de Vecindarios de Los Ángeles en el Ayuntamiento de la Ciudad estará abierto a todos los residentes e interesados. Talleres se enfocarán en como involucrarse en el concejo de vecindario, poner prioridades para usar los recursos del concejo de vecindarios y como influir en el presupuesto de la ciudad. El evento de este año combinará el Día Comunitario de Presupuesto con el Congreso de Vecindarios. Los dos eventos incluyen estacionamiento gratis, cuidado infantil y comida. Para registrarse por Internet visite: http://www.lacityneighborhoods.com o llame al (213)485-1360. El Ayuntamiento de la Ciudad esta ubicado en 200 N. Spring St., Los Ángeles.

Commerce
El próximo miércoles, 15 de octubre de las 3 a 4pm, Biblioteca Pública de la Ciudad de Commerce por medio de la “Semana de Lectura Adolescente” patrocinará una discusión con Sandra López, autora de “Esperanza: A Latina Story,” en la Biblioteca Central. La entrada es gratis y habrán refrescos. También, durante la Semana de Lectura Para Adolescentes, jóvenes de Commerce podrán votar por su libro favorito en cualquier biblioteca de Commerce. La Biblioteca Central se localiza en 5655 Jillson St., Commerce, CA. Para mayor información llame al (323)722-6660.

Gran Huelga de Hambre Quiere Fomentar el Voto

October 9, 2008 by · 1 Comment 

La huelga de hambre más grande en la historia de los Estados Unidos empezará el 15 de octubre para llamar atención a la movilización de votantes, dicen organizadores de los derechos de inmigrantes. Cien activistas dedicados se acamparán en el histórico corazón de Los Ángeles—La Placita Olvera—para ayunar por 21 días antes de las elecciones del 4 de noviembre. Ellos esperan que se unan miles de personas por todo el país en ayunar por un día y luego dedicarse a movilizar masivamente a votantes.

La huelga de hambre dramatiza el esfuerzo nacional  de tratar de conseguir un millón de personas dedicadas a “votar por derechos inmigrantes, de ayunar por lo menos por un día, reclutar a cinco parientes o amigos a firmar la petición y tomar acción en hacer que la nueva administración tome en cuenta nuestros votos.”

Concebida en la tradicional acción no violenta del líder de derechos civiles, Martín Luther King Jr. y del activista campesino, Cesar Chávez, la “Huelga por Nuestro Futuro” (fastforourfuture.com) se está movilizando por Internet, de boca en boca y por redes sociales, culturales y políticas.

La huelga de hambre es iniciada por RISE, un movimiento de líderes de derechos inmigrantes y activistas que se enfocan en acciones no violentas para enfrentar las escaladas redadas anti-inmigrante, deportaciones y otras medidas represivas del gobierno de Bush. Partidarios incluyen a Dolores Huertas, co-fundadora del sindicato United Farm Workers; María Elena Durazo, líder de la Federación de Labor de Los Ángeles AFL-CIO; La Coalición Pro Derechos Humanos de Inmigrantes en Los Ángeles (CHIRLA); Hermandad Mexicana Transnacional; Clergy and Laity United for Economic Justice; Instituto de Educación Popular del Sur de California; y el Centro de Recursos Coreanos.

Angélica Salas, directora de CHIRLA, dijo “las redadas continuarán y seguirán ocurriendo si no nos unimos, si no votamos y si no aplicamos presión. Solo hay un camino: permanecer callados sin tomar acción, o unirnos rápido y votar.”

Refiriéndose a las redadas de deportación de las últimas tres semanas en California donde 1.150 inmigrantes fueron detenidos, la líder de labor en Los Ángeles, Durazo dijo, “No podemos abandonar a los miles de  niños separados de o deportados con sus padres.”

Casi 5 millones de niños en los Estados Unidos tienen por lo menos un padre indocumentado. La mayoría de estos niños son ciudadanos estadounidenses.

La trayectoria de represión contra los inmigrantes del gobierno Bush es aterrador. En los últimos años la agencia de migración y aduanas (ICE por sus siglas en inglés) ha progresivamente incrementado el numero de redadas y deportaciones, llegando a un record 276,912 en el 2007. Las operaciones del equipo de operaciones fugitivas de ICE han incrementado de 18 en el 2005, a 50 en el 2006, a 75 en el 2007. El número de crímenes de grupos anti-inmigrante y anti-hispano han aumentado.

Sin embargo, la transición del movimiento pro-derechos inmigrantes hacia votar ha aumentado. En las elecciones del 2006, muchos candidatos congresionales Republicanos anti-inmigrante fueron derrotados en gran parte a votantes Latinos. Migración sigue siendo un tema importante para las comunidades Latinas por todo el país.

En las primarias presidenciales de este año, el voto Latino ha doblado en número, con grandes incrementos Demócratas en vez de Republicanos. Se cree que los esfuerzos masivos para la ciudadanía y para registrarse a votar puedan impactar el voto Latino de 7.6 millones en el 2006 a 9.3 millones este año.

Muchos predicen que esfuerzos record para fomentar el voto, especialmente iniciativas como la huelga de hambre de este mes, puedan resultar en 10 millones de votantes a favor de los Demócratas y no Republicanos por un margen de 2 a 1. La plataforma del partido Demócrata apoya la legalización y el proceso legal,  mientras que el partido Republicano se opone a la legalización y apoya medidas represivas aun más grandes.

La Huelga Para Nuestro Futuro es no partidaria y deja que las personas hagan su propio análisis sobre los candidatos. En vez, se enfoca en los temas y la importancia de ir a votar. Organizadores dicen que para los grupos anti-inmigrantes, el tema de inmigración es primeramente ideológico, pero para los inmigrantes, sus familias, comunidades y colegas es un tema de poder sobrevivir día por día.

Rosalío Muñoz es un periodista viviendo en el noroeste de Los Ángeles. El puede ser contactado por correo electrónico: rosalio_munoz@sbcglobal.net.

Jóvenes del Este de Los Ángeles Se Hacen Más Activos Políticamente

October 9, 2008 by · Leave a Comment 

Con menos de cuatro semanas hasta lo que podría ser las elecciones más importantes en la historia de Estados Unidos, muchos dicen que organizaciones han estado fervientes en su lucha de tratar de inspirar el activismo político entre la juventud.

Pero no ha sido fácil.

En la pasada elección presidencial, en el 2004, solo 45 por ciento de los adultos entre los 18-24 años en California votaron. Uno en cada tres Latinos, de esas edades, ejercieron su derecho, según circle.org.

Esperando que estos números suban en estas elecciones, José Orea, 18, y Joanna Flores, 17, miembros de United Students, una organización que fomenta a estudiantes a que conozcan sus derechos, se presentaron en la clase de arte del onceavo y duodécimos grados de Yolanda Roura en la Preparatoria Garfield el pasado agosto, enfatizando el valor de registrarse y votar. Sin embargo, ni las parodias interactivas pudieron convencer a los estudiantes de voltear a ver hacia los presentadores.

Cuando Orea preguntó a los estudiantes si deseaban registrarse a votar, ni una sola mano se alzó.
Una presentación en la clase de inglés de onceavo grado de Jeff Matsumura en la Preparatoria Roosevelt tuvo el mismo resultado.

En la Preparatoria Marshall, Walt Townes y Marco Ceglie, fundadores de Vote18, una organización que fomenta a los jóvenes a registrarse y votar, dio una presentación interactiva a la clase de gobierno AP de Marcia Slaten.

Para algunos, esta inspiración fue corta.

Cuando se le preguntó si continuaría a discutir política fuera de la clase, Zaira García, 16, estudiante de Roosevelt, dijo, “No estoy tan interesada en la política, pero me involucraría cuando nuestraa voces puedan ser oídas, no solo la de los anglosajones.”

Un casi automático “No” fue escuchado cuando se les preguntó a los estudiantes si les interesaba la política. Cuando se les preguntó “¿Por qué?” muchos pensaron en alguna respuestas que nadie pudo explicar.

Gabriela Pérez, 20, una graduada de la Preparatoria Garfield, ofreció una explicación para el 66 por ciento de las personas jóvenes que no votan, “Es una lastima que la juventud latina no se involucre, porque la políticas si nos afectan. Pero muchos de mis amigos son primera generación, así que votar  no es algo a lo que han sido expuestos.”

“No se lo que está pasando,” dijo un estudiante de Roosevelt a Orea durante su presentación. “¿Qué tal si voto y hago una decisión equivocada?”

Esta falta de exposición, tópicos de ciudadanía, analfabetismo, y transporte limitado son barreras principales que separan a la juventud de los comicios, dice Flores.

Hasta que grupos como United Students y Vote18 llegaron.

Aunque el grupo de 18-24 años de edad tenga el número mas bajo de votantes, Orea, Flores, Townes y Ceglie reconocen que este número ha incrementando en cada elección; estadísticas prometedoras que no pueden ignorar.

Al terminar la presentación en Garfield, algunos estudiantes empezaron a interesarse. Puede que haya sido la oportunidad de entregar formularios de registrarse para votar por boletos de una rifa, pero más de una docena de formularios se entregaron.

“Es esta la razón por la cual tratamos de platicar con estudiantes para deshacernos de esa barrera,” explica Orea. “Un hombre vestido de traje negro hablándoles desde arriba no sabrá como conectarse y los estudiantes no escucharan.”

“En vez, hacemos presentaciones de clases en preparatoria y vamos de puerta en puerta. Actualmente hemos registrado a casi mil personas en esta comunidad de color.”

Al terminar la presentación en Marshall, formularios para registrarse a votar fueron distribuidos a cada estudiantes y los de Vote18 explicaron paso por paso cada pregunta.

“El 60 por ciento de estudiantes no van a una universidad de cuatro años, entonces esta es nuestra última oportunidad de informarlos de la política en este nivel de cohesión social,” dijo Townes.

Además de estos esfuerzos, muchos otros temas hacen que la juventud se involucre.

“Esto va a ser una elección que hará historia,” dijo Pérez. “Esta es una oportunidad para que el primer candidato afro americano sea elegido presidente. Deberíamos de aprovecharnos de eso y ser parte de eso, no solo leer esto en un libro de historia después.”

“No solo nos importa el rap y el hip hop,” dijo Orea. “Estamos activos políticamente también. Mis amigos y yo debatimos los temas para aprender más.”

El tema central del debate es la educación. Porque muchos jóvenes están en la escuela o la universidad, la educación resuena como un tema que los afecta directamente.

“No hay suficiente dinero en las escuela,” dijo Orea. “Preparatorias del Este de Los Ángeles están sobre pobladas y no ha habido una nueva en 80 años hasta recientemente.”

El cuidado de la salud, una comodidad afectada, dijo Flores, es un tema importante en la discusión.

“Todos deberían de tender cuidado de la salud,” ella dijo. “Una vez, mi amiga estaba muy enferma pero no tenía cuidado medico. Fue devastador verla sufrir con su dolor! Nadie debería de esperar en línea para cuidar de su salud.”

Leyes de migración, cortes del presupuesto a la educación y el calentamiento global son temas que reciben mucha atención.

Y el candidato que estos jóvenes creen que producirá el más cambio en estos temas es el candidato Demócrata, Barack Obama.

“La política de Obama es muy progresiva,” dijo Pérez. “En cuanto a la educación, el apoya el Dream Act y tiene un historial de trabajar con personas de color.”

“La clave es preguntarle a la gente que se involucre, y Barack Obama le ha preguntado,” explicó Townes. “Los estudiantes están excitados. Se sienten que pueden relacionarse a él y no a los demás candidatos.”

Obama a personalmente tendido la mano a la juventud, ha salido en MTV, dice Joel Lujan estudiante de Roosevelt, y se presentó en Garfield en el 2007, dice Orea. El mensaje del candidato es el “cambio” y esto resuena entre la juventud que vota.

“Me gusto su discurso, ‘Si, Se Puede,’” dijo Anabel Ortega, estudiante de Roosevelt. “Es muy grato que su gente se levantó fuera de la esclavitud y pudieron sobrepasar eso y ser el actual candidato. Es un ejemplo para las minorías.”

Más que un ejemplo, muchos grupos minoritarios, particularmente los hispanos, se están involucrando en el proceso político.

“Mientras que el voto hispano es más bajo que el de otros grupos étnicos, ha habido un incremento dramático,” explicó la representante Fran Lapides, del League of Women Voters of Los Angeles. “Parte de esto viene del alcalde de L.A. [Antonio Villaraigosa]. Con un latino en el puesto, los ciudadanos se sienten con poder. Ven que son parte del esquema político y entonces se involucran más.”

“Tengo toda la fe del mundo que nuestros jóvenes, cuando otros los subestiman solo porque son marginados,” dijo Ceglie. “Son más instruidos y abiertos que los votantes mayores quienes piensan en sus intereses especiales. El mundo será un lugar mejor en cuanto el control haga la transición a las manos de estos estudiantes.”

Si se trata de candidatos, de organizaciones de votantes o especulación de los medios, la próxima generación de votantes parece estar inspirada.

“Los jóvenes tienen más poder,” dijo Georgina Martínez, estudiante de Roosevelt. “Somos el futuro.”

Ciudad de Los Ángeles Destaca Ayuda Financiera

October 9, 2008 by · Leave a Comment 

La alcaldía de Los Ángeles recordó el martes pasado a los habitantes que la ciudad dispone de una serie de recursos públicos para personas que se encuentren en graves dificultades financieras.

La información surgió a raíz del múltiple crimen de Karthik Rajaram, de 45 años, quien el fin de semana mató a su esposa de 39 años, sus tres hijos de 19, 12 y siete años y su suegra de 69, para luego suicidarse.

Su hijo mayor, Krishna Rajaram era un estudiante distinguido de UCLA que gozaba de una beca completa por su excelencia. Culpando a los problemas económicos Rajaram dejó, entre otras, una nota donde asume la total responsabilidad de las muertes.
El alcalde Antonio Villaraigosa destacó que aunque los tiempos económicos son difíciles hay alternativas para buscar soluciones.
Así, el próximo sábado 11 de octubre se realizará una feria gratuita sobre Propiedad de Vivienda y Prevención de Embargos, en la que los participantes podrán recibir ayuda personal de consejeros de vivienda de organizaciones no lucrativas.

Durante el evento, que se realizará en el Braude Constituent Service Center, 6262 Van Nuys Boulevard, Van Nuys, CA 91401, los asistentes igualmente podrán recibir información sobre oportunidades de refinanciación para sus préstamos de vivienda y programas para ayuda de “primeros compradores”, lo mismo que opciones para cambiar de tasas de interés variable a tasas fijas.

Igualmente los funcionarios de la ciudad destacaron la existencia de la Red de Respuesta a los Embargos, una asociación entre la alcaldía y varias organizaciones municipales que ofrecen ayuda a quienes están sufriendo, o a punto de sufrir, embargos de vivienda en seis centros de servicio localizados estratégicamente en la ciudad.

La información sobre estos centros se puede encontrar en el sitio de Internet http://www.lacity.org/.

El alcalde igualmente destacó que los residentes que creen que han sido desalojados injustamente de sus viviendas pueden llamar a la línea gratuita del Departamento de Vivienda de L.A. al 1-866-557-RENT y quienes consideren que han sido discriminados pueden contactar el Centro de Derechos de Vivienda en el 1-800-477-5977.

Para aquellos residentes que enfrentan el desamparo causado por la pérdida de la vivienda, el condado ofrece la línea de asistencia 211, donde el interesado será dirigido hacia los servicios que más le favorezcan a su situación.

También se recordó que el condado dispone de la Línea de Referencia de Salud Mental 1-800-854-7771 y ofrece asistencia las 24 horas en la Línea de Crisis para Prevención de Suicidio 1-877-727-4747.

Villaraigosa Pide Otra Serie de Mandatos Judiciales Contra Pandilleros

October 9, 2008 by · Leave a Comment 

Continuando con su extensivo proyecto para reducir la violencia de pandillas en Los Ángeles, el Alcalde Antonio Villaraigosa solicitó los siguientes mandatos judiciales  de propuesta (RFP, por sus siglas en ingles) para cubrir los servicios de prevención de pandillas en seis de las 12 zonas de Reducción de Pandillas y Desarrollo Juvenil (GRYD) en la ciudad.

El plan de reducción de pandillas del acalde tendrá un total de $3 millones [$500,000 por cada zona GRYD] disponibles para distribuir en un periodo de seis meses.

Las zonas GRYD enfocarán en los nuevos servicios de prevención e intervención en áreas de alto crimen de pandillas. Mientras que muchas zonas GRYD solo tienen el ocho por ciento de la población, un 35 por ciento de toda la violencia de pandillas de la ciudad ocurre dentro de estas áreas.

Los RFPs son intencionados para atraer a organizaciones con programas exitosos que trabajan con los factores de individuales, familia, amigos, escuelas y de la comunidad que contribuyen a los altos números de delincuencia juvenil y actividad de pandillas.

Las zonas GRYD que se beneficiaran con los servicios de RFP incluyen a Boyle Heights y Hollenbeck, al igual que Panorama City, Rampart entre otras áreas.

El plan del Alacalde Villaraigosa para reducir la violencia se enfocará en los servicios para la reducción de esta violencia en las comunidades más violentas de la ciudad gracias a las zonas de Reducción de Pandillas y Desarrollo Juvenil (GRYD) creadas por el alcalde el año pasado.

El plan substancialmente aumentará el número de recursos dirigidos a servicios de prevención, intervención y re-entrada complementando la inversión histórica del alcalde al departamento de policías de Los Ángeles.

Combinando recursos de una manera coordinada dejará que haya más eficiencia, con casi 90 por ciento de todos los dólares alocados directamente a los servicios.

Además de los recursos dirigidos a la prevención de pandillas en estas áreas, el alcalde solicitará RFPs adicionales en la primera semana de noviembre para servicios de intervención en las 12 zonas GRYD y para programas de prevención e intervención en áreas no cubiertas por las zonas GRYD.

Hoy habrán dos conferencias para propuestas para responder a preguntas sobre el RFP a las 9:00am a las 11:00am y también de 12:00pm a 2:00pm.

El RFP, asesoramientos de necesidades, información estadística, mapas de las zonas GRYD y más información sobre le plan del alcalde para reducir la violencia de pandillas está disponible en la pagina de Internet: http://mayor.lacity.org.

Sigue Bajando el Índice de Desempleo Entre Hispanos

October 9, 2008 by · Leave a Comment 

El índice de desempleo entre los hispanos en EEUU bajó dos décimas en septiembre y se ubicó en el 7,8 por ciento, que está muy por encima de la tasa general del 6,1 por ciento, informó el viernes pasado el Departamento de Trabajo.

En septiembre la economía estadounidense perdió 159.000 empleos, lo cual superó en mucho los cálculos de los analistas que contaban con una erosión de 100.000 a 110.00 empleos.

La Casa Blanca indicó que los datos oficiales hechos públicos el viernes pasado son “decepcionantes pero no inesperados”.

El portavoz Tony Fratto agregó que “todo el mundo debe entender que llevará algún tiempo para que nuestra economía se recupere de la caída en el sector inmobiliario, los altos precios de la energía y la crisis crediticia”.

En lo que va de este año la economía de EEUU ha perdido 760.000 puestos de trabajo, lo cual para muchos expertos es otro indicio de que el país está en recesión con lo que la cifra total de parados se ha elevado en septiembre a 9,4 millones.

El informe mostró que el número de hispanos desempleados bajó levemente de 1,774 millones en agosto a 1,727 millones en septiembre.

El sector de la construcción, que ha sido durante casi una década una importante fuente de trabajo para los hispanos, perdió en septiembre 35.000 empleos después de una reducción de 13.000 en agosto.

En las fábricas se perdieron en septiembre 51.000 empleos, después de un recorte de 56.000 el mes anterior. El sector de servicios, otro gran empleador de hispanos, perdió en septiembre 82.000 puestos de trabajo después de la eliminación de 16.000 empleos el mes anterior.

Una medida alternativa del desempleo, que toma en cuenta a los trabajadores que, desalentados, abandonan la búsqueda de ocupación remunerada, subió del 10,7 al 11 por ciento, el nivel más alto desde abril de 1994.

Al mismo tiempo la cifra de personas que tienen empleo a tiempo parcial -donde no perciben beneficios como seguro médico o vacación pagada- porque no encuentran empleo a tiempo completo aumentó en 337.000 y llegó a 6,1 millones.

El total de horas trabajadas bajó en 0,5 por ciento y ha caído un 1,4 por ciento en un año.

El informe del gobierno mostró que las remuneraciones subieron en septiembre 3 centavos por hora, esto es un 0,2 por ciento que lleva a 18,17 dólares la hora. La mayoría de los analistas había calculado un aumento del 0,3 por ciento.

En un año las remuneraciones promedio han subido un 3,4 por ciento en tanto los precios han aumentado casi 6 por ciento.

Las empresas han estado recortando sus plantillas a medida que los consumidores han recortado su gasto -que en Estados Unidos equivale a dos tercios de la actividad económica- desde que empezó a derrumbarse la bonanza del sector inmobiliario.

Éste es el último informe sobre la situación del empleo que leerán los estadounidenses antes de que concurran, el 4 de noviembre, a la elección de un nuevo presidente. En un año el índice de desempleo ha subido 1,4 puntos porcentuales.

El índice de desempleo sólo ha subido dos veces en el año de elección residencial desde la Segunda Guerra Mundial, y en ambos casos el partido en la Casa Blanca perdió la elección.

“El viernes pasado recibimos la noticia de que en septiembre, por noveno mes consecutivo, se han perdido puestos de trabajo”, señaló en una declaración el candidato presidencial demócrata Barack Obama.

“El Congreso debe aprobar de inmediato un plan de auxilio para nuestra clase media que les de rebajas de impuestos, salve puestos de trabajo y proteja nuestras comunidades”, afirmó Obama.

El candidato presidencial republicano, John McCain, cuyo partido ha estado en el gobierno desde 2001, indicó por su parte que “la clase media de EEUU necesita ayuda de un gobierno que esté realmente de su lado”.

“La economía de nuestro país va por mal camino”, añadió McCain. “Es imperativo que el Congreso tome medidas para hacer frente a la crisis financiera que protejan a los contribuyentes”.

Un informe de la Oficina del Censo mostró ayer que los pedidos de bienes a las fábricas de Estados Unidos disminuyeron un 4 por ciento en agosto, la mayor contracción mensual en dos años. Los analistas esperaban una disminución del 2,5 por ciento.

Mayoría de Leyes Migratorias Estatales Favorecen Inmigrantes

October 9, 2008 by · Leave a Comment 

Estados Unidos aprobó en el año 2007 un total de 167 leyes estatales migratorias, en su mayoría y en contra de la opinión popular, para ampliar y proteger los derechos de este colectivo, según un estudio difundido el lunes pasado.

Con el fin de organizar y entender la legislación introducida por los diferentes estados, el Instituto de Política Migratoria (MPI, por sus siglas en inglés) junto con la Escuela de Derecho de Nueva York han creado un buscador de datos por Internet que recoge los 1.059 proyectos de ley propuestos durante el año pasado.

Según el estudio, tan sólo el 16 por ciento -167 leyes- de estas propuestas legislativas fueron promulgadas en 2007, mientras que el resto expiraron, se rechazaron o todavía están pendientes de aprobación.

Entre los hallazgos encontrados, destacan las 551 propuestas de ley relacionadas concretamente con la regulación del empleo o la expansión local y estatal del cumplimiento de la ley.

Sin embargo, y a pesar de lo que hasta ahora se creía, la mayoría de las leyes promulgadas hicieron referencia a la expansión de los derechos de los inmigrantes, con un 19 por ciento del global de éstas.

Continúan la lista las leyes que contraen los derechos de este grupo y aquellas destinadas a la imposición del cumplimiento de la ley, ambas con un 11 por ciento, mientras que el cuarto lugar está ocupado por las diseñadas para regular el empleo de los inmigrantes con un 10 por ciento.

Al respecto, el director de la oficina del MPI en la Escuela de Derecho de Nueva York, Muzaffar Chishti, subrayó en un comunicado que “aquellas propuestas de ley con el objetivo de proteger e integrar a los inmigrantes en la sociedad fueron las más susceptibles de convertirse en legislación en 2007”.

“Mientras gran parte de la atención del público y los medios de comunicación se centra en los esfuerzos estatales para incrementar la imposición del cumplimiento de la ley o impedir la contratación de inmigrantes indocumentados”, dijo Chishti. “Esto sólo muestra una parte de la historia”.

Los estados que más propuestas migratorias presentaron a lo largo del año pasado fueron Texas, 104 propuestas; Nueva York, 98 propuestas; y Tennessee con 83 proyectos de ley.

Sin embargo, Hawaii lidera los estados dónde más leyes se firmaron con 15,  seguido de Texas y Arizona, con 11 y 9 medidas migratorias aprobadas, respectivamente.

En esta línea, la expansión de medidas a favor de los inmigrantes constituye el primer tipo de legislación promulgada durante el 2007 en estados que suelen acoger un gran volumen de inmigrantes, como Nueva York, California o Texas.

“Es interesante ver que los políticos de estados que tradicionalmente reciben un mayor número de inmigrantes estuvieron más preocupados en introducir propuestas que abogan por la integración del inmigrante que otro tipo de medidas”, manifestó el analista del MPI Laureen Laglagaron.

Sin embargo, el estudio también remarca que las leyes que contraen los derechos de los inmigrantes fueron las más populares en aquellas zonas con un rápido crecimiento de este grupo, como Carolina del Sur o Nevada.

En este sentido, la profesora de derecho Cristina Rodríguez apuntó que “mientras Washington ha marcado un retumbante silencio en las políticas migratorias”, los estados han incrementado activamente su protagonismo en emprender propuestas de ley que atañen a este grupo.

Además de la clasificación marcada por la expansión o contracción de los derechos de los inmigrantes, la base de datos también ofrece la posibilidad de buscar las propuestas de ley por otras categorías.

La educación, la asistencia sanitaria, la vivienda o los beneficios públicos conforman otro tipo de búsqueda, que además cataloga las medidas por región geográfica, materia o estado de la propuesta.

Según aseguró el Instituto de Política Migratoria y la Escuela de Derecho de Nueva York, en los próximos meses la página web añadirá todas aquellas propuestas de ley presentadas desde el año 2001 hasta el presente ciclo legislativo.

Los últimos datos del Pew Hispanic Center señalan que en la actualidad EEUU cuenta con un 39 millones de inmigrantes, 11,9 millones de los cuales son indocumentados.

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