Abordando las Grandes y Pequeñas Historias

February 1, 2018 by · Leave a Comment 

Trabajé en Eastern Group Publications desde el 2008 hasta al 2012, y me siento muy afortunada de que este fuera mi primer trabajo como reportera de tiempo completo. No quedaban muchos periódicos como este, que estaban enraizados en las comunidades que cubren y que pertenecen a una de mentalidad cívica para la cual no sea solo de un negocio, sino una mano de obra de amor.

Elizabeth Chou went on to report on Los Angeles City Hall government and politics, first with City News Service, and now the Los Angeles Daily News since the end of 2016.

Cuando llegué allí por primera vez, era como cualquier otro periodista sin mucha experiencia – quería perseguir y contar historias, tener una firma y utilizar tópicos de periodismo. Pero era un buen lugar para desarrollar mi propio sentido de lo que era el periodismo y por qué quería hacerlo.

Y lo estaba averiguando bajo la guía de editores que conocían bien las comunidades que cubrimos, tenían una buena idea del mundo político local y, lo más importante, tenían un sentido de propósito para lo que estaban haciendo.

La familia Sánchez, que lo fundó, abordó grandes historias, pero fue su cobertura constante de las comunidades generalmente ignoradas por los periódicos más grandes lo que me llamó la atención. No se necesita un gran escándalo, un tiroteo o una injusticia social o ambiental como razones para cubrir esas áreas.

Creo que era importante para la familia proporcionar esta cobertura, porque en realidad históricamente ha existido una vida cívica vibrante en estas comunidades en las que valía la pena informar, en la que las personas luchan y se sienten con derecho a una educación de calidad para sus hijos, trabajos seguros y bien pagados, y una alta calidad de vida.

Y la familia también quería contar las variadas, cotidianas y únicas historias que contribuyen a con matices a la imagen unidimensional que frecuentemente se pinta cuando solo hay un interés ocasional en un área por lugares más grandes.

Esto significó trabajar para reflejar la amplia gama de estados socioeconómicos, valores, experiencias y opiniones políticas que se pueden encontrar en las comunidades que frecuentemente reciben etiquetas abreviadas como “inmigrante”, “étnico”, “clase trabajadora” o “marginado”.

Durante mi tiempo allí, otra reportera y yo dividimos la cobertura de la gama de comunidades bajo el estandarte del grupo del este de Los Ángeles, mientras también traducía mis historias al español.

Fui asignada a cubrir una mezcla de ciudades suburbanas tradicionales como Monterey Park y Montebello, y otras municipalidades menos típicas como la ciudad de Commerce y Vernon que eran en gran parte industriales, pero aún tenían una población residencial. También diseñé el periódico impreso y actualicé el sitio web y los medios sociales.

Algunas historias más memorables fueron sobre los esfuerzos de los residentes de Commerce para combatir la contaminación de una gran terminal ferroviaria, que dijeron que era una de las causas de las altas tasas de cáncer en su comunidad, además de las otras toxinas dañinas y la contaminación que emana de las empresas industriales cercanas.

También hice una crónica de una inusual investigación sobre el fraude electoral en la ciudad de Vernon, que solo tenía unos 100 residentes. Previo a eso, hubo un intento fallido de desincorporar a la ciudad por parte de legisladores estatales que alegaban que estaba siendo manejado por ladrones.

Y cubrí los años de inestabilidad política y luchas internas en Montebello, mientras los concejales lidiaban con los problemas presupuestarios y el escrutinio sobre si había mala administración de fondos.

A cubrir muchas de estas áreas, a menudo descubrí que a pesar de que muchos pensaban que había una falta de compromiso cívico, siempre había personas en estas comunidades a las que les importaba e intentaban de cualquier manera que supieran cómo mantenerse informadas y además de lo que su gobierno local estaba haciendo.

Lo hacían porque las comunidades proporcionan servicios básicos, policía y bomberos, y parques que una última instancia determinan su calidad de vida, y otros partes del gobierno local pueden tener un efecto igualmente significativo en sus vidas.

Pero esos esfuerzos pueden ser mucho más difíciles sin un socio, como un periódico local, que trabajo para ayudar a transmitir información importante a sus lectores, antes de que las cosas salieran terriblemente mal.

Eastern Group Publications hizo su parte al tratar de mantener una cobertura consistente de estas áreas, en ese sentido, llenando los vacíos donde otras publicaciones pueden no haber tenido el personal o el tiempo para cubrir.

Elizabeth Chou pasó a reportar sobre el gobierno y la política del Ayuntamiento de Los Ángeles, primero con City News Service y ahora con Los Angeles Daily News desde finales de 2016.

Guardián de Registros del Lado Este

February 1, 2018 by · Leave a Comment 

Como alguien que creció en el este de Los Ángeles en los años 60 y 70, y trabajo como periodista en el East LA Tribune y luego en el LA Herald Examiner, crecí con una afinidad hacia la palabra escrita.

Acababa de ingresar a la escuela preparatoria cuando el periodista de Los Angeles Times y presentador de televisión en español, Rubén Salazar, fue asesinado en 1970, durante la Moratoria Chicana. Su muerte me motivó a ir a la universidad y escribir. Así que en realidad comencé mi carrera de escritor en 1972 con el periódico LA Gente en UCLA. Pero, para resumir, después de graduarme de la universidad, mi carrera profesional de redacción de columnas comenzó en Eastern Group Publications.

Recuerdo más a EGP por dos de sus publicaciones: Eastside Sun y Mexican-American Sun. Como había comenzado como periodista en el lado este, pude identificarme con esta cadena de periódicos comunitarios.

Empecé como periodista en EGP, pero con el apoyo de los propietarios de los periódicos, Dolores y Jonathan Sánchez, comencé a escribir columnas semanales sobre temas que iban desde planes para alimentar a las personas sin hogar, grafiti, una abuela que jugaba softbol y los esfuerzos para desmantelar la educación bilingüe. Hubo numerosos perfiles de gente común haciendo una diferencia, nuevas organizaciones profesionales hispanas y sus miembros, latinos en oficinas públicas o agencias gubernamentales como la CHP, o escalando en la escala corporativa.

Escribí sobre la batalla liderada por los residentes del este de Los Ángeles y Boyle Heights decididos a detener la construcción de una prisión en su vecindario, un esfuerzo popular que tuvo éxito.

Roberto Dr Cintli Rodríguez es profesor en la Universidad de Arizona y autor de Justice: A Question of Race, un libro que narra sus dos juicios de brutalidad policial; Our Sagrada Maíz is Our Mother(Nin Toanantzin Non Centeotl); y coprodujo Amoxtli San Ce Tojuan: un documental sobre orígenes y migraciones.

Después de dejar a EGP, continuaría escribiendo columnas para La Opinión durante muchos años, incluso después de mudarme a Washington, D.C. y luego coescribí una columna sindicada a nivel nacional durante una docena de años para el Chronicle Features y más tarde Universal Press Syndicate.

Menciono todo esto porque debo mi exitosa carrera de redacción de columnas a EGP. Por cierto, hoy en día todavía escribo, aunque principalmente para el Truthout’s Public Intellectual Page.

Sinceramente, más que a EGP, le debo gracias a la familia. Dolores y Jon me trajeron a bordo en un punto bajo de mi vida. Casi me mataron en 1979, una experiencia que condujo a dos juicios, el primero en 1979 y el segundo en 1986 – que causaron siete años y medio de agitación.

En el primer juicio, tuve que defenderme de las acusaciones de intentar matar a cuatro ayudantes del sheriff con una cámara. De hecho, había sido testigo de la golpiza brutal de un joven y lo fotografié, y como resultado, terminé en el hospital.

Después de ganar ese caso, presenté una demanda y en 1986 gané un juicio contra los mismos cuatro diputados. Incidentalmente, fue el abogado de derechos civiles, Antonio Rodríguez, que me representó en ambos casos. Estuve trabajando en EGP durante el segundo juicio y recuerdo bien el apoyo total que recibí de Dolores y Jon.

Una pequeña ironía es que mi demanda fue en realidad contra el Departamento del Sheriff y uno de los primeros trabajos que recibí después de que concluyó el juicio fue entrevistar al sheriff de ese momento. Tenía muchos guardaespaldas en su oficina durante la entrevista; ni él ni yo mencionamos mis juicios. Sí, hubo un gran elefante en la habitación durante esa entrevista.

Como todos sabemos, EGP no solo tenía 9 luego 11 y ahora 6 periódicos comunitarios. Fueron una cadena bilingüe de periódicos de propiedad de Raza que cubrió el lado este de L.A.; esencialmente los periódicos de registro cuando se trató de cosas pasando en el lado este.

Es desafortunado, pero ese era su papel porque en aquellos días los principales medios de comunicación del sur de California no consideraban que el lado este fuera digno de un buró. En otras palabras, no merecíamos cobertura y, en efecto, no existía.

Honestamente puedo decir que solo tengo buenos recuerdos de mi tiempo en EGP. Lo mismo es cierto para mis recuerdos de la familia Sánchez.

Ahora como profesor universitario e investigador, creo que la existencia de EGP es digna de estudiar. Desearía poder hacer algo más que estudiar o comentar sobre EGP. Quisiera poder comprar EGP y conservar los papeles porque siempre le ha servido bien a nuestras comunidades, y personalmente, siempre tendré tinta en mis venas.

Por el momento, no puedo hacer eso y espero que alguien con los recursos adecuados intervenga para mantenerlo en funcionamiento.

Quiero terminar compartiendo una historia relacionada con EGP. Fue algo gracioso, pero a la misma vez no lo fue.

Entre mis dos juicios, me asocie mucho a un grupo de Guatemala, aquí en Los Ángeles. La mayoría de ellos eran refugiados políticos y algunos de ellos habían sido realmente torturados y, finalmente, recibieron asilo político. Esos fueron tiempos peligrosos, incluidos los rumores sobre la actividad de los escuadrones de la muerte en el sur de California.

No recuerdo cuál era el problema en ese momento, pero el grupo me preguntó si iría a Guatemala para reunirme con líderes comunitarios, etc., ya que no podían regresar a su país de origen. Pensaron que sería fácil ya que yo era periodista y no entendieron cuando les dije que no podía.

Como se pudieran imaginar, mi tarjeta de negocios decía EGP, las mismas iniciales de uno de los principales grupos rebeldes llamados…en realidad se me olvida de cómo se llamaban. Les expliqué que si me detuvieran y pidieran que presentara una identificación para demonstrar que era periodista, mi tarjeta de visita con las iniciales de EGP probablemente habría sellado mi perdición. Entonces, en cierto modo, fue graciosos y es por eso que nunca fui a Guatemala. Es interesante lo que aparecerá en tu mente, como esta, una de mis historias [tangenciales] de EGP.

Quiero agradecer a la familia Sánchez, aunque también reconozco a EGP en sí misma como una familia, parte de una familia mucho más grande y estoy orgulloso de haber sido parte de ella y de continuar siendo parte de ella.

Roberto Dr Cintli Rodríguez es profesor en la Universidad de Arizona y autor de Justice: A Question of Race, un libro que narra sus dos juicios de brutalidad policial; Our Sagrada Maíz is Our Mother(Nin Toanantzin Non Centeotl); y coprodujo Amoxtli San Ce Tojuan: un documental sobre orígenes y migraciones.

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