Operación Splash Llega Cargada de Diversión

June 26, 2014 by · 1 Comment 

Cuando Estela Montoya ve a su hijo Fernando Ramírez cuidando niños en la alberca, no puede olvidarse que fue apenas hace poco tiempo cuando él comenzó a participar en un programa de entrenamiento de salvavidas. Ahora a la edad de 17 años, Ramírez es uno de los salvavidas que estarán trabajando durante el verano en la alberca pública de Glassell Park.

Montoya y su hijo son parte de las miles de familias que se benefician de “Operación Splash”, el cual ofrece una variedad de programas de natación para familias de bajos ingresos.

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Montoya le dijo a EGP que fue por medio de vecinos que ella se enteró hace algunos años acerca de las clases de natación gratis disponibles en Glassell Park, y decidió llevar a su hijo. “Esto es bueno para la mayoría de nosotros que no tenemos piscinas en la casa”, dijo. “Es un buen lugar para traer a nuestros hijos,” agregó.

Justo a tiempo para el verano, Operación Splash ha regresado por noveno año consecutivo en 33 piscinas a lo largo de la ciudad de Los Ángeles. El programa de tres meses, de junio a agosto, ofrece clases gratis de natación para niños y adultos. También en 22 albercas, jóvenes de 10-17 años pueden ser parte del programa de Salvavidas Junior, el mismo programa que preparó a Ramírez en su trabajo para el verano.

“Él trabaja aquí y lo disfruta mucho”, dijo la madre orgullosa. “Ahora el sabe como cuidar a otros niños” cuando nadan, agregó.

El martes por la mañana se inauguró el programa de verano Operación Splash en la piscina Glassell Park. Entre los participantes para la ceremonia estuvo el Concejal de Distrito 1, Gil Cedillo, quien representa el noreste de Los Ángeles. “La única cosa que el gobierno debe hacer es proveer más espacios públicos para la comunidad”, dijo Cedillo al darle la bienvenida al grupo de niños que estaban listos para saltar a la piscina.

“Mediante Operación Splash las familias de bajos recursos pueden venir y aprender a nadar gratis”, el Dr. Jack Der-Sarkissiande de Kaiser Permanente le dijo a EGP. “Queremos que los niños estén activos este verano y disfruten [su] alberca local”, agregó.

Niños de la piscina el Glassell Park disfrutan de sus clases de natación del verano que son ofrecidas gratis, gracias a contribuciones de Kaiser Permanente y la Fundación LA84. (EGP foto por Jacqueline García)

Niños de la piscina el Glassell Park disfrutan de sus clases de natación del verano que son ofrecidas gratis, gracias a contribuciones de Kaiser Permanente y la Fundación LA84. (EGP foto por Jacqueline García)

Operación Splash es una sociedad entre Kaiser Permanente, la Fundación LA84 y el Departamento de Recreación y Parques de Los Ángeles. Es parte del programa de Kaiser Permanente Comida Saludable, Vida Activa (HEAL por sus siglas en inglés), el cual se enfoca en reducir la obesidad al motivar a más actividad física y comida accesible y saludable.

La Fundación LA84 es un legado de los juegos Olímpicos de 1984 y su vicepresidente Patrick Escobar le dijo a EGP que por los últimos 28 años ellos han dado becas al Departamento de Recreación y Parques de Los Ángeles para sus programas de natación.

“Después que [los niños] aprenden a nadar pueden participar en otras actividades como water polo, natación sincronizada, y buceo, programas que también apoyamos”, dijo Escobar.

Aunque la beca de Kaiser es solamente para los programas de verano, la beca de la Fundación LA84 es para el año completo y ayuda a los programas de salvavidas y deportes acuáticos.

“Somos muy afortunados de tener el programa de Salvavidas Junior”, Viki Israel, asistente del supervisor general de parques y recreación le dijo a EGP. Agregó que su departamento eventualmente contrata a muchos de los socorristas jóvenes para trabajar como salvavidas [reales]. “No sólo conseguimos engancharlos a nadar, pero a conseguir trabajo en el futuro”, dijo. “No hay nada malo con el aprendizaje de la natación y de seguridad en el agua”, añadió.

Con la ayuda de la concesión de $265.000 de Kaiser Permanente y $84.000 de LA84, el programa de verano de Operación Splash ofrecerá 6.000 becas de clases de natación a familias de bajos ingresos; 780 jóvenes participarán en el programa de Salvavidas Junior, y parques y centros de recreación acogerán a más de 2.000 jóvenes en sus programas de natación competitivos, incluyendo atletas en formación para las Olimpiadas Especiales.

Richard Rincón, gerente de las instalaciones de deportes acuáticos en la piscina Glassell Park, dijo a EGP que en su sitio quedan cerca de 75 becas disponibles para jóvenes de 4 a 17 años y adultos.

“Para la clase de 4-7 años de edad, pedimos que el padre se meta con el niño en el agua”, dijo Rincón.

En total, de las 6.000 becas disponibles, ya se han entregado 3.500 por medio de la ciudad, dijo Israel.

Escobar dijo que la Fundación LA84 anima a los padres a enseñar a sus hijos a nadar, ya que “el ahogamiento es la segunda causa de muerte entre los niños”. También dijo que nunca es demasiado tarde para que los padres que quieren aprender a nadar lo hagan, ya que las clases que se ofrecen son para todas las edades.

“Los padres no deben tener miedo de llevar a sus hijos si no saben nadar”, dijo Escobar. “Tenemos salvavidas que están debidamente capacitados para cuidar de ellos”, agregó con confianza.

En el noreste de Los Ángeles, los programas de piscina de verano que participan en la Operación Splash, incluyen; Glassell Park, Highland Park, y el Centro de Recreación de Yosemite en Eagle Rock. En el lado este, Costello, Pecan, Richard Alatorre y Roosevelt están en el programa.

 

Para más información y ubicaciones, visite www.laparks.org o llame al (323) 906 a 7953.

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